L'histoire

Persée et les Grées

Persée et les Grées


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Qu'étaient les Graeae dans la mythologie grecque ?

Qui étaient les sœurs borgnes des infâmes Gorgones ? Continuez votre lecture pour tout savoir sur les Graeae.

Les Graeae, les Grey Ones, étaient un groupe de sœurs monstrueuses dans la mythologie grecque. La plupart des auteurs ont convenu qu'il y avait trois d'entre eux, qui sont tous nés comme de vieilles vieilles méchancetés desséchées.

Les Graeae étaient certainement monstrueux, mais ils ne correspondaient pas entièrement au modèle des autres monstres de la mythologie grecque. Ils n'étaient pas immédiatement violents et leur mort n'était pas un facteur majeur dans l'histoire.

Au lieu de cela, les Graeae étaient des personnages secondaires dans l'histoire plus large de leurs sœurs célèbres. Les trois Graeae étaient les frères et sœurs des trois Gorgones et figuraient dans l'histoire de Persée.

Bien que les Graeae n'étaient pas aussi violents et meurtriers que leurs sœurs, ils étaient toujours des monstres uniques et terrifiants à leur manière. Les craintes qu'ils représentaient, cependant, étaient d'un autre type.


L'intervention des dieux dans le monde des humains est un thème important dans l'histoire de Persée. Zeus intervient d'abord en visitant Danaé sous la forme d'une pluie d'or et en concevant Persée. Plus tard, lorsque Persée est envoyé dans une mission presque impossible pour ramener la tête de Méduse, Athéna et Hermès interviennent en lui fournissant des armes et des armures. La nature incontournable du destin est également un thème important dans l'histoire de Persée. Acrisius essaie d'échapper à son destin à plusieurs reprises : il enferme sa fille dans une tour pour qu'elle ne puisse pas avoir d'enfant après avoir eu un fils, Acrisius scelle la mère et le fils dans une boîte et les envoie en mer et bien plus tard, quand Acrisius découvre que Persée est toujours en vie, il s'enfuit dans une autre région de la Grèce. En fin de compte, Acrisius ne peut échapper à son destin et est accidentellement tué par son petit-fils lors d'un événement sportif.

Persée était un héros populaire dans l'art grec et romain antique, apparaissant fréquemment sur la poterie et dans les peintures murales. Il a fait l'objet de célèbres sculptures de Benvenuto Cellini, Antonio Canova et Salvador Dali, et de peintures d'artistes tels que Piero di Cosimo et Edward Burne-Jones. Dans les temps modernes, le mythe de Persée a été utilisé comme scénario principal pour le film fantastique de 1981 Le choc des Titans, bien que certains éléments du mythe aient été modifiés. L'acteur qui a joué Persée dans le film, Harry Hamlin, a également fourni la voix de Persée - cette fois dépeint comme un méchant - dans le jeu vidéo PlayStation 2 Dieu de la guerre II.


ENCYCLOPÉDIE

PERSEUS (Persée). Le célèbre héros Argien était un fils de Zeus et de Danaé, et un petit-fils d'Acrisius (Hom. Il. xiv. 310 Hes. Queue. Herc. 229). Acrisius, qui n'avait pas de descendance mâle, consulta l'oracle pythique et reçut la réponse que si Danaé devait donner naissance à un fils, il tuerait son père. Acrisius, en conséquence, enferma sa fille dans un appartement souterrain, fait de laiton ou de pierre (Soph. Fourmi. 947 Lycope. 838 Horat. Carme. iii. 16). Mais Zeus s'étant métamorphosé en une pluie d'or, descendit sur elle par le toit de l'appartement, et devint par elle le père de Persée. De cette circonstance Persée est parfois appelé chrusopatros ou aurigène (Lycop. 838 Ov. Rencontré. v. 250). Quand Acrisius a découvert que Danaë avait donné naissance à un fils, il a jeté la mère et le fils dans un coffre, et les a mis à la mer mais Zeus a fait atterrir le coffre dans l'île de Sériphos, l'une des Cyclades, où Dictys, un pêcheur, les trouva et les apporta à son frère, le roi Polydectes. Selon une tradition plus tardive ou italienne, le coffre a été transporté sur la côte d'Italie, où le roi Pilumnus a épousé Danaë et a fondé Ardea (Virg. Aen. vii. 410 serv. annonce Aen. vii. 372) ou Danaë serait venue en Italie avec deux fils, Argus et Argeus, qu'elle eut de Phineus, et s'installa à l'endroit où Rome fut ensuite construite (Serv. annonce Aen. viii. 345). Mais, selon l'histoire commune, Polydectes, roi de Sériphos, fit de Danaé son esclave, et courtisa sa faveur, mais en vain et afin d'obtenir la possession paisible d'elle, il renvoya Persée, qui avait entre-temps grandi. à la virilité, aux Gorgones, pour aller chercher la tête de Méduse, qu'il a dit qu'il donnerait à Hippodameia comme cadeau de mariage (Tzetz. ad Lyc. 838). Un autre récit déclare encore que Polydectes a épousé Danaë et a fait élever Persée dans le temple d'Athéna. Quand Acrisius apprit cela, il se rendit chez Polydectes, qui, cependant, intervint en faveur du garçon, et ce dernier promit de ne pas tuer son grand-père. Acrisius. cependant, a été détenu à Sériphos par les tempêtes, et pendant ce temps Polydectes est mort. Pendant les funérailles, le vent emporta un disque lancé par Persée contre la tête d'Acrisius et le tua, après quoi Persée se rendit à Argos et prit possession du royaume de son grand-père (Hygin. Fabuleux. 63). Mais pour revenir à la tradition commune, Athéna, avec qui Méduse s'était aventurée à disputer le prix de la beauté, montra d'abord à Persée la tête de Gorgo en images, près de la ville de Diecterion à Samos, et lui conseilla de ne pas se soucier de la deux Gorgones immortelles, Sthéno et Euryale. Persée se rendit alors d'abord chez les Grées, les sœurs des Gorgones, leur prit leur seule dent et leur seul œil, et ne les rendit pas aux Grées jusqu'à ce qu'elles lui montrent le chemin des nymphes ou qu'il jette la dent et l'œil dans le lac Triton, de sorte que les Graeae n'étaient plus en mesure de garder les Gorgones (Hygin. Poète. Astr. ii. 12). Les nymphes ont fourni à Persée des sandales ailées, un sac et le casque d'Hadès, qui le rendait invisible, Hermès avec une faucille et Athéna avec un miroir (Hes. Queue. Sa. 220, 222 Eurip. Élire. 460 Anthol. Palais. ix. 557 comp. Hygiène. Poète. Astr. ii. 12 Théon, ad Arat. p. 29). Ainsi armé, il se rendit chez les Gorgones, qui habitaient près de Tartessos sur la côte de l'Océan, dont les têtes étaient couvertes, comme celles des serpents, d'écailles, et qui avaient de grandes défenses comme des sangliers, des mains d'airain et des ailes d'or. Il les trouva endormis et coupa la tête de Méduse, regardant sa silhouette à travers le miroir, car un regard sur le monstre lui-même l'aurait changé en pierre. Persée mit sa tête dans le sac qu'il portait sur son dos, et comme il s'en allait, il fut poursuivi par les Gorgones ailées (Hes. Queue. Ici. 230 Pauses. v. 118. § 1). À son retour, il visita l'Éthiopie, où il sauva et épousa Andromède, dont il devint le père de Perses, qu'il laissa avec Céphée. Au cours de ce voyage, Persée serait également venu chez les Hyperboréens, par qui il fut reçu avec hospitalité (Pind. Pyth. X. 50), et à Atlas, que, par la tête de Gorgo, il changea en la montagne du même nom (Ov. Rencontré. iv. 655 serv. annonce Aen. iv. 246). Phineus, le frère de Céphée, fut également changé en pierre, et quand Persée revint à Sériphos, il trouva sa mère avec Dictys dans le temple, où elle avait fui les étreintes de Polydectes. Persée trouva ce dernier lors d'un repas et le métamorphosa, lui et tous ses invités, et, disent certains, toute l'île, en pierre (Pind. Pyth. xii. 21 Strab. X. p. 487), et a présenté le royaume à Dictys. Persée donna alors les sandales ailées et le casque à Hermès, qui les rendit aux nymphes et à l'Hadès, et Athéna reçut la tête de Gorgo, qui fut mise sur le bouclier ou la cuirasse de la déesse. Là-dessus, Persée se rendit à Argos, accompagné de Cyclopes, habiles en construction (Schol. annonce Eurip. Ou. 953), par Danaë et Andromède. Acrisius, se souvenant de l'oracle, s'est enfui à Larissa, dans le pays des Pélasges mais Persée l'a suivi, afin de le persuader de revenir (Paus. ii. 16. § 6). Certains auteurs affirment que Persée, à son retour à Argos. trouva Proetus qui avait expulsé son frère Acrisius, en possession du royaume (Ov. Rencontré. v. 236, &c.) Persée tua Proetus, et fut ensuite tué par Megapenthes, le fils de Proetus, qui vengea la mort de son père. (Hygin. Fab. 244.) Certains racontent encore que Proetus a été expulsé, et est allé à Thèbes. (Schol. annonce Eurip. Phoen. 1109.) Mais la tradition commune continue ainsi : lorsque Teutamidas, roi de Larissa, célébra des jeux en l'honneur de son hôte Acrisius, Persée, qui y prit part, heurta accidentellement le pied d'Acrisius, et le tua ainsi. Acrisius a été enterré en dehors de la ville de Larissa, et Persée, laissant le royaume d'Argos à Megapenthes, le fils de Proetus, a reçu de lui en échange le gouvernement de Tirynthe. Selon d'autres, Persée est resté à Argos et s'est opposé avec succès à l'introduction des orgies bachiques. (Paus. ii. 20. § 3, 22. § 1 comp. Nonn. Dionys. xxxi. 25.) Persée aurait fondé les villes de Mideia et Mycènes. (Paus. ii. 15. § 4.) Par Andromède, il est devenu le père d'Alcée, Sthenelus, Heleius, Mestor, Electryon, Gorgophone, et Autochthe, (Apollod. ii. 4. §§ 1-5 Tzetz. ad Lyc. 494, 838 ov. Rencontré. iv. 606, &c. École. annonce Apollon. Rhod. iv. 1091.) Persée était vénéré comme un héros à plusieurs endroits, par ex. entre Argos et Mycènes, à Sériphos, et à Athènes, où il avait un autel en commun avec Dictys et Clymène. (Paus. ii. 18. § 1.) Hérodote (ii. 91) rapporte qu'un temple et une statue de Persée existaient à Chemnis en Egypte, et que le pays était béni chaque fois qu'il apparaissait.

Source : Dictionnaire de la biographie et de la mythologie grecques et romaines.


Mariage avec Andromède

Sur le chemin du retour vers l'île de Sériphos, Persée s'est arrêté dans le royaume d'Éthiopie. Cette Éthiopie mythique était dirigée par le roi Céphée et la reine Cassiopée. Cassiopée, s'étant vantée d'être égale en beauté aux Néréides, attira la vengeance de Poséidon, qui envoya une inondation sur la terre et un serpent de mer, Cetus, qui détruisit l'homme et la bête. L'oracle d'Ammon a annoncé qu'aucun soulagement ne serait trouvé jusqu'à ce que le roi expose sa fille Andromède au monstre, et ainsi elle a été attachée à un rocher sur le rivage. Persée tua le monstre et, la libérant, la réclama en mariage.

Dans le mythe classique, il volait en utilisant les sandales volantes. L'Europe de la Renaissance et l'imagerie moderne ont généré l'idée que Persée a volé monté sur Pégase (mais pas dans les grandes peintures de Piero di Cosimo et Titian). [note 3]

Persée transformant Phineus et ses partisans en pierre. Peinture du XVIIe siècle de Luca Giordano.

Persée épousa Andromède malgré Phineus, à qui elle avait été promise auparavant. Au mariage, une querelle a eu lieu entre les rivaux, et Phineus a été transformé en pierre par la vue de la tête de la Gorgone. Andromède ("reine des hommes") a suivi son mari à Tiryns à Argos, et est devenue l'ancêtre de la famille des Perséidae qui a régné à Tiryns par l'intermédiaire de son fils avec Persée, Perses. Après sa mort, elle fut placée par Athéna parmi les constellations du ciel du nord, près de Persée et de Cassiopée. Sophocle et Euripide (et dans les temps plus modernes Pierre Corneille) ont fait de l'épisode de Persée et d'Andromède le sujet de tragédies, et ses incidents ont été représentés dans de nombreuses œuvres d'art anciennes.

Alors que Persée volait à son retour au-dessus des sables de la Libye, selon Apollonius de Rhodes, les gouttes tombant du sang de Méduse créèrent une race de serpents toxiques, dont l'un devait tuer l'Argonaute Mopsus. De retour à Sériphos et découvrant que sa mère devait se réfugier contre les violentes avances de Polydectes, Persée le tua avec la tête de Méduse, et fit roi son frère Dictys, époux de Danaé.


Persée

Persée était un héros grec et romain antique et légendaire tout en étant également le fils demi-dieu de Zeus/Jupiter. Sa mère était Danaé, la fille d'Acrisius, le roi d'Argos.

Lorsqu'une prophétie révéla à Acrisius que son petit-fils le tuerait, Acrisius emprisonna sa fille Danaé pour la garder chaste. Zeus, cependant, trompa les précautions d'Acrisius en entrant dans la prison déguisé en une pluie d'or. Quand Acrisius découvrit que Danaé avait donné naissance à Persée, il fit jeter la mère et le fils à la mer dans un coffre de bois.

Heureusement, ils atteignirent l'île de Sériphos où le roi Polydectes leur offrit hospitalité et protection. Persée a grandi secrètement sur l'île et est devenu un jeune homme courageux. Polydectes prétendait épouser la fille de son ami. Tout le monde devait apporter un cadeau de mariage, y compris Persée. Cependant, Persée, étant pauvre, n'avait rien apporté, et Polydectes feignit d'être furieux. Après une discussion animée, Persée a dit qu'il lui apporterait tout ce que le roi demanderait, alors Polydectes a demandé la tête de la Gorgone Méduse.

Persée s'est lancé dans son aventure, il a erré pendant des jours, à la recherche du repaire des Gorgones. Une nuit, dans un pays inconnu, il réalisa à quel point les choses étaient désespérées. Méduse était une créature horrible, qui avait des serpents qui poussaient hors de sa tête au lieu de cheveux, et un regard terrifiant qui pétrifiait littérairement quiconque la regardait dans les yeux.

Dans son désespoir, une grande femme et un jeune homme avec des sandales ailées sont apparus et se sont présentés comme Athéna et Hermès. Hermès a dit qu'ils étaient tous frères et sœurs car Persée était en fait le fils de Zeus, alors ils l'aideraient dans sa quête alors Hermès lui a offert ses sandales ailées et la faucille qui a été utilisée par Cronos pour castrer Uranus tandis qu'Athéna lui a donné son bouclier, pour que Persée n'ait pas à regarder droit dans les yeux de Méduse. Ils lui ont également donné de plus amples informations sur la façon de trouver le repaire de Méduse.

Alors Persée se rendit à la grotte des Grées, qui le conduirait plus loin dans son aventure. Les Graeae étaient trois femmes qui partageaient un seul œil entre elles. Alors, alors que l'un d'eux était sur le point de donner l'œil à l'un des autres, Persée l'a saisi et les a fait chanter pour l'aider. Ainsi, les Graeae l'ont informé qu'il devrait trouver les Nymphes du Nord pour obtenir le Cap des Ténèbres qui le rendrait invisible, ainsi qu'un sac magique.

Après avoir obtenu ces deux objets, Persée se rendit finalement au repaire de Méduse et de ses sœurs, qu'il trouva endormies. Il portait le Heaume des Ténèbres et, sans être vu, a réussi à tuer Méduse à l'aide de la faucille, il a ensuite utilisé le bouclier pour porter la tête et la placer dans le sac magique, car même si elle était morte, la tête a toujours le potentiel de transformer quelqu'un en calcul. Les sœurs de Méduse se sont réveillées et ont attaqué Persée, mais il s'est envolé à l'aide de ses sandales ailées. Sur le chemin du retour vers Sériphe, il a eu de nombreuses aventures dans l'une d'elles, il a rencontré le Titan Atlas, qui a été condamné à porter le ciel sur ses épaules. Pour le libérer de sa douleur, Persée le transforma en pierre à l'aide de la tête de Méduse, afin qu'il ne ressente plus le poids de son fardeau.

Plus tard, il a vu ce qui ressemblait à une statue enchaînée à un rocher, alors il est allé enquêter. Il vit que ce n'était pas une statue, mais une femme, et lui demanda pourquoi elle était enchaînée au rocher. "Je m'appelle Andromède", répondit-elle, "et j'ai été punie à cause de ma vaine mère. Elle se vantait que j'étais plus belle que les Néréides. Poséidon était en colère et a dit que je devais être sacrifiée à un monstre marin", mentionné. Alors même qu'elle parlait, un monstre surgit de la mer. Persée a sorti la tête de Méduse du sac, le monstre marin s'est transformé en pierre et s'est effondré en morceaux. Persée a coupé les chaînes d'Andromède et l'a emmenée chez son père, le roi Céphée de Phénicie. Lorsque Persée a demandé la main d'Andromède en mariage, Céphée a volontiers accepté. Ainsi, Persée et Andromède partirent pour Sériphe.


Dans la mythologie

Naissance

Le roi d'Argos, Acrisius, a visité l'oracle de Delphes, dans l'espoir d'avoir un héritier mâle. Cependant, à son arrivée, il a été choqué par ce que l'oracle a dit. Il sera tué par son petit-fils. Acrisius fit rapidement emprisonner sa fille unique, Danaé, dans une tour. Cependant, Zeus, voyant Danaé et ému par sa beauté, se déguisa en rayon de soleil doré et l'imprégna. Acrisius, en apprenant la nouvelle, envisagea son prochain mouvement. Car, s'il assassinait sa fille, il serait maudit par les dieux, en particulier par Zeus. Il a alors décidé de la faire enfermer dans un coffre et de la jeter à la mer. Danaé a prié Zeus de la sauver, elle et son fils. Zeus a guidé le coffre sur la plage de l'île de Sériphos, où elle a été retrouvée par un pêcheur nommé Dictys. Dictys était le frère de Polydectes, roi de l'île. Cependant, il préférait une vie beaucoup plus humble et plus simple que son frère. Polydectes a vu Danaé et a décidé de l'épouser. Cependant, Persée, qui est devenu un jeune homme fort, s'est opposé à lui.

La quête de la tête de Méduse

Le lendemain, Polydectes organisa un festin. Tous ses sujets masculins ont reçu l'ordre d'apporter un cadeau à la fête. Parce que Persée était pauvre, il n'avait rien à donner à la fête. Polydectes l'a exilé et lui a ordonné de ne revenir qu'après avoir tué la seule Gorgone mortelle, Méduse, et de ramener sa tête en cadeau. Il s'attendait à ce que Persée meure dans cette quête afin de pouvoir vivre en paix avec sa nouvelle épouse.

Dès que Persée fut hors de vue des mortels, deux dieux apparurent : Hermès et Athéna. Hermès a donné à Persée une épée pour tuer les Gorgones, et Athéna lui a présenté un bouclier très poli - on lui a dit de l'utiliser comme miroir, car s'il regardait directement l'une des Gorgones, il serait transformé en pierre. Elle lui a également dit d'aller à l'ouest et de trouver les sœurs des Gorgones, les Graeae - elles étaient les seules à savoir où se trouvaient les Gorgones.

Une représentation de l'une des trois têtes de Gorgone

Les Graeae (littéralement « les grises ») étaient trois sœurs nées comme vieilles dames et partageaient un seul œil et une seule dent entre elles. Persée leur ôta l'œil et menaça de le faire éclater entre ses doigts s'ils ne leur disaient pas où vivaient les Gorgones. Ils lui ont dit que c'était une île marécageuse avec à peine aucune lumière, mais juste assez pour voir.

Avant que Persée ne se rende sur l'île des Gorgones, il s'est d'abord rendu au pays d'Hyperborée où il a reçu trois objets spéciaux : un portefeuille magique (pour y placer la tête coupée de Méduse une fois qu'elle est vaincue), une paire de sandales ailées (pour retourner à sa maison), et un bonnet invisible (pour se cacher de ses sœurs immortelles, Euryale et Sthenno).

Persée a débarqué sur l'île pour trouver les trois Gorgones allongées sur le sol endormies (avec l'aimable autorisation d'Hypnos). Utilisant le bouclier comme miroir, Persée s'approcha des Gorgones endormies. Quand il fut assez près, il abattit l'épée sur la tête de Méduse, la séparant du corps et la faisant rouler et réveiller les autres Gorgones. De son sang jaillirent le cheval ailé Pégase et son frère humain Chrysaor. Il fourra sa tête dans sa bourse, mais les Gorgones restantes se réveillèrent et volèrent vers Persée. Il s'est caché d'eux à l'aide du bonnet des ténèbres puis, à l'aide de ses sandales ailées, il s'est envolé pour rentrer chez lui. On dit que lorsque Persée a traversé le désert en Egypte, le sang de Méduse a coulé du sac à main et a touché le sable et a créé les serpents venimeux qui y vivent aujourd'hui.

Il est arrivé à la maison pendant le mariage forcé de sa mère. Polydectes, furieux du retour du héros, lui ordonna de présenter la tête en cadeau de mariage. Persée a crié : « Mère, couvre tes yeux ! Il a ensuite sorti la tête de Méduse de sa poche et a transformé tout le monde en pierre. Il se rendit ensuite au temple d'Athéna et donna à la déesse le bouclier avec l'image de Méduse gravée dessus, qu'elle nomma l'Égide. Puis il a jeté la tête de Méduse dans l'océan où elle a dérivé sur la mer, créant du corail sur le chemin.

Andromède

Sur le chemin du retour de sa quête, Persée passa par le pays d'Éthiopie où il vit Andromède, la fille de Céphée et de Cassiopée (roi et reine d'Éthiopis), enchaînée à un rocher au bord de la mer. Il la libéra et tua le monstre marin qui était sur le point de manger Andromède en montrant la tête coupée du monstre Méduse, la transformant instantanément en pierre. Après avoir sauvé la fille du roi et l'Éthiopie de la colère du monstre marin, le roi a donné son consentement à Persée pour épouser Andromède. 

Le monstre marin était Cetus, envoyé par Poséidon pour se venger de Cassiopée en disant qu'Andromède était plus belle que sa femme, Amphitrite.

Mort d'Acrisius

Persée est ensuite retourné en Grèce, où il a décidé de participer aux Jeux olympiques, à Olympie. De nombreux membres de la famille royale étaient également présents, en particulier le roi Acrisius. Alors qu'Acrisius s'asseyait dans les tribunes, l'épreuve du discus commençait. Persée, en compétition à l'époque, a lancé le disque avec une telle force qu'il a volé dans les gradins et a tué par inadvertance Acrisius, accomplissant ainsi la prophétie de l'oracle. Persée, honteux, troqua son royaume d'Argos contre celui de son cousin Megapenthes. Ainsi Persée, maintenant roi de Tirynthe et de Mycènes (qu'il a fondé), épousa Andromède et eut de nombreux enfants et petits-enfants, qui se marièrent fréquemment avec les descendants de Pélops.


Ayant maintenant connaissance de l'endroit où se trouvait Méduse, Persée a utilisé des sandales Hermès&# x2019 pour se rendre à Samos. À l'extérieur d'une caverne, Persée trouverait des statues en pierre d'animaux et d'hommes, victimes de Medusa&# x2019s regard de pierre.

Persée entra dans l'antre de la Méduse et s'approcha du monstre. La nature réfléchissante du bouclier d'Athéna&# x2019s a permis à Persée de localiser la Gorgone sans être transformé en pierre, et lorsqu'il est à portée de main, le héros grec balance l'épée d'Hermès, décapitant Méduse. Persée prit alors la tête de Méduse et la plaça dans la sacoche.

Les deux Gorgones restantes, Euryale et Stheino, ont pris conscience de la présence de Persée et ont poursuivi le tueur de leur sœur, mais les sandales ailées d'Hermès et le casque d'Hadès ont permis à Persée de s'échapper.


Persée et les Grées - Histoire

LES Graeae étaient trois sœurs aux cheveux gris depuis leur naissance, d'où leur nom. Les Gorgones étaient des femelles monstrueuses avec des dents énormes comme celles des porcs, des griffes d'airain et des cheveux de serpent. Aucun de ces êtres ne figure beaucoup dans la mythologie, à l'exception de Méduse, la Gorgone, dont nous parlerons ensuite de l'histoire. Nous les mentionnons principalement pour introduire une théorie ingénieuse de certains écrivains modernes, à savoir que les Gorgones et les Graeae n'étaient que des personnifications des terreurs de la mer, la première dénotant les fortes vagues de la grande ouverte, et la seconde la crête blanche vagues qui se jettent contre les rochers de la côte. Leurs noms en grec signifient les épithètes ci-dessus.

PERSÉE ET MÉDUSE

Persée était le fils de Jupiter et de Danaé. Son grand-père Acrisius, alarmé par un oracle qui lui avait dit que l'enfant de sa fille serait l'instrument de sa mort, fit enfermer la mère et l'enfant dans un coffre et les mettre à la dérive sur la mer. Le coffre a flotté vers Sériphe, où il a été retrouvé par un pêcheur qui a transporté la mère et l'enfant à Polydectes, le roi du pays, par qui ils ont été traités avec bonté. Quand Persée fut grand, Polydectes l'envoya tenter la conquête de Méduse, un monstre terrible qui avait dévasté le pays. Elle était autrefois une belle jeune fille dont les cheveux étaient sa principale gloire, mais comme elle osait rivaliser de beauté avec Minerve, la déesse la priva de ses charmes et changea ses belles boucles en serpents sifflants. Elle devint un monstre cruel d'un aspect si effrayant qu'aucun être vivant ne pouvait la voir sans être transformé en pierre. Tout autour de la caverne où elle habitait, on pouvait voir les figures de pierre d'hommes et d'animaux qui avaient eu la chance de l'apercevoir et avaient été pétrifiés par la vue. Persée, favorisé par Minerve et Mercure, dont le premier lui a prêté son bouclier et le second ses chaussures ailées, s'est approché de Méduse pendant qu'elle dormait et en prenant soin de ne pas la regarder directement, mais guidé par son image reflétée dans le bouclier lumineux qu'il ennuyé, il lui coupa la tête et la donna à Minerve, qui la fixa au milieu de son AEgis.

Milton, dans son « Comus », fait ainsi allusion à l'AEgis :

"Qu'est-ce donc le bouclier de la Gorgone à tête de serpent
Cette sage Minerva portait, vierge invaincue,
Avec quoi elle a gelé ses ennemis en pierre congelée,
Mais des regards rigides d'austérité chaste,
Et la noble grâce qui a anéanti la violence brutale
Avec une adoration soudaine et une crainte vide !"

Armstrong, le poète de « l'Art de préserver la santé », décrit ainsi l'effet du gel sur les eaux :

"Maintenant souffle le nord hargneux et des frissons partout
Les régions de raidissement, tandis que par des charmes plus forts
Que Circe e'er ou est tombé Medea brassé,
Chaque ruisseau qui a coutume de babiller sur ses rives
Se trouve tout anéanti et coincé entre ses rives,
Ni bouge les roseaux flétris.
Les flots appâtés par le féroce Nord-Est,
Jetant avec un spleen agité leurs têtes en colère,
E'en dans l'écume de toute leur folie a frappé
À la glace monumentale.

PERSÉE ET ATLAS

Après le massacre de Méduse, Persée, portant avec lui la tête de la Gorgone, vola au loin, sur terre et sur mer. À la tombée de la nuit, il atteignit la limite ouest de la terre, là où le soleil se couche. Ici, il se serait volontiers reposé jusqu'au matin. C'était le royaume du roi Atlas, dont la masse dépassait celle de tous les autres hommes. Il était riche de troupeaux et de troupeaux et n'avait ni voisin ni rival pour disputer son état. Mais sa principale fierté était dans ses jardins dont les fruits étaient d'or, suspendus à des branches d'or, à moitié cachés de feuilles d'or. Persée lui dit: "Je viens en tant qu'invité. Si vous honorez une descendance illustre, je réclame Jupiter pour mon père si des actes puissants, je plaide la conquête de la Gorgone. Je cherche le repos et la nourriture." Mais Atlas se souvint qu'une ancienne prophétie l'avait averti qu'un fils de Jupiter lui volerait un jour ses pommes d'or. Alors il a répondu : « Partez ! ou ni vos fausses prétentions à la gloire ni à la filiation ne vous protégeront » et il a tenté de le chasser. Persée, trouvant le géant trop fort pour lui, dit : « Puisque vous accordez si peu d'importance à mon amitié, daignez accepter un cadeau » et détournant la tête, il leva la tête de la Gorgone. Atlas, avec toute sa masse, a été changé en pierre. Sa barbe et ses cheveux sont devenus des forêts, ses bras et ses épaules des falaises, sa tête un sommet et ses os des rochers. Chaque partie a augmenté en volume jusqu'à devenir une montagne, et (tel était le plaisir des dieux) le ciel avec toutes ses étoiles repose sur ses épaules.

Persée, continuant sa fuite, arriva au pays des Éthiopiens, dont Céphée était roi. Cassiopée sa reine, fière de sa beauté, avait osé se comparer aux nymphes de la mer, qui soulevaient leur indignation à un tel degré qu'elles envoyèrent un monstre marin prodigieux ravager la côte. Pour apaiser les divinités, Céphée fut ordonné par l'oracle d'exposer sa fille Andromède à être dévorée par le monstre. Tandis que Persée regardait de sa hauteur aérienne, il vit la vierge enchaînée à un rocher et attendant l'approche du serpent. Elle était si pâle et immobile que sans ses larmes qui coulaient et ses cheveux qui bougeaient dans la brise, il l'aurait prise pour une statue de marbre. Il fut si surpris à cette vue qu'il en oublia presque d'agiter ses ailes. Tandis qu'il planait au-dessus d'elle, il dit : " vierge, qui ne mérite pas ces chaînes, mais plutôt de celles qui attachent ensemble des amants affectueux, dis-moi, je t'en supplie, ton nom et le nom de ton pays, et pourquoi tu es ainsi lié ." Au début, elle se tut par pudeur, et, si elle l'avait pu, elle se serait cachée le visage avec ses mains, mais quand il a répété ses questions, de peur qu'elle ne soit considérée coupable d'une faute qu'elle n'a pas osé dire, elle a révélé son nom. celle de son pays et la fierté de beauté de sa mère. Avant qu'elle eût fini de parler, un son se fit entendre sur l'eau, et le monstre marin apparut, la tête levée au-dessus de la surface, fendant les vagues de sa large poitrine. La vierge poussa un cri perçant, le père et la mère qui venaient d'arriver sur les lieux, misérables tous les deux, mais la mère, plus justement, resta là, incapable de se protéger, mais seulement de répandre des lamentations et d'embrasser la victime. Puis parla Persée "Il y aura assez de temps pour les larmes cette heure est tout ce que nous avons pour le sauvetage. Mon rang en tant que fils de Jupiter et ma renommée en tant que tueur de la Gorgone pourraient me rendre acceptable en tant que prétendant mais je vais essayer de la gagner par les services rendus, si les dieux ne veulent qu'être propices. Si elle est sauvée par ma vaillance, j'exige qu'elle soit ma récompense. Les parents consentent (comment hésiter ?) et lui promettent une dot royale.

Et maintenant, le monstre était à portée d'une pierre lancée par un habile frondeur, quand, d'un bond soudain, le jeune homme s'envola dans les airs. Comme un aigle, quand de son vol élevé il voit un serpent se dorer au soleil, se jette sur lui et le saisit par le cou pour l'empêcher de tourner la tête et d'utiliser ses crocs, alors le jeune s'est précipité sur le dos du monstre et plongea son épée dans son épaule. Irrité par la blessure, le monstre s'éleva dans les airs, puis s'enfonça dans les profondeurs puis, tel un sanglier entouré d'une meute de chiens qui aboient, se retourna vivement d'un côté à l'autre, tandis que le jeune échappait à ses attaques au moyen de ses ailes . Partout où il peut trouver un passage pour son épée entre les écailles, il fait une blessure, perçant tantôt le côté, tantôt le flanc, car il s'incline vers la queue. La brute jaillit de ses narines de l'eau mêlée de sang. Les ailes du héros en sont mouillées, et il n'ose plus s'y fier. Atterrissant sur un rocher qui s'élevait au-dessus des flots, et se tenant par un fragment en saillie, tandis que le monstre flottait près de lui, il lui donna un coup mortel. Les gens qui s'étaient rassemblés sur le rivage criaient de sorte que les collines résonnaient du son. Les parents, transportés de joie, embrassèrent leur futur gendre, l'appelant leur libérateur et le sauveur de leur maison, et la vierge, à la fois cause et récompense de la lutte, descendit du rocher.

Cassiopée était éthiopienne, et par conséquent, malgré sa beauté vantée, du moins noire comme semble l'avoir pensé Milton, qui fait allusion à cette histoire dans son « Penseroso », où il traite de la mélancolie comme de la

". déesse, sage et sainte,
Dont le visage saint est trop brillant
Pour toucher le sens de la vue humaine,
Et, par conséquent, à notre plus faible point de vue,
O'erlaid avec la teinte noire et guindée de la Sagesse.
Noir, mais comme en estime
La sœur du prince Memnon pourrait sembler.
Ou cette reine AEthiop qui s'efforçait
Pour mettre la louange de sa beauté au-dessus
Les nymphes de la mer et leurs pouvoirs offensés."

Cassiopée est appelée "l'AEthiop étoilée, reine" car après sa mort elle fut placée parmi les étoiles, formant la constellation de ce nom. Bien qu'elle ait atteint cet honneur, les Nymphes de la mer, ses anciens ennemis, l'ont emporté jusqu'à ce qu'elle soit placée dans cette partie du ciel près du pôle, où chaque nuit elle est tenue la moitié du temps la tête en bas, pour lui donner une leçon d'humilité.

Memnon était un prince éthiopien, dont nous parlerons dans un prochain chapitre.

LA FÊTE DE MARIAGE

Les parents joyeux, avec Persée et Andromède, se rendirent au palais, où un banquet fut servi pour eux, et tout fut joie et fête. Mais soudain, on entendit un bruit de clameurs guerrières, et Phineus, le fiancé de la vierge, avec une partie de ses adhérents, fit irruption, exigeant que la jeune fille soit la sienne. C'est en vain que Céphée remontra : « Tu aurais dû la réclamer alors qu'elle gisait liée au rocher, victime du monstre. La sentence des dieux la vouant à un tel sort a dissous tous les engagements, comme la mort elle-même l'aurait fait. Phineus ne répondit pas, mais lança son javelot sur Persée, mais il manqua sa cible et tomba inoffensif. Perseus would have thrown his in turn, but the cowardly assailant ran and took shelter behind the altar. But his act was a signal for an onset by his hand upon the guests of Cepheus. They defended themselves and a general conflict ensued, the old king retreating from the scene after fruitless expostulations, calling the gods to witness that he was guiltless of this outrage on the rights of hospitality.

Perseus and his friends maintained for some time the unequal contest but the numbers of the assailants were too great for them, and destruction seemed inevitable, when a sudden thought struck Perseus,- "I will make my enemy defend me." Then with a loud voice he exclaimed, "If I have any friend here let him turn away his eyes!" and held aloft the Gorgon's head. "Seek not to frighten us with your jugglery," said Thescelus, and raised his javelin in the act to throw, and became stone in the very attitude. Ampyx was about to plunge his sword into the body of a prostrate foe, but his arm stiffened and he could neither thrust forward nor withdraw it. Another, in the midst of a vociferous challenge, stopped, his mouth open, but no sound issuing. One of Perseus's friends, Aconteus, caught sight of the Gorgon and stiffened like the rest. Astyages struck him with his sword, but instead of wounding, it recoiled with a ringing noise.

Phineus beheld this dreadful result of his unjust aggression, and felt confounded. He called aloud to his friends, but got no answer he touched them and found them stone. Falling on his knees and stretching out his hands to Perseus, but turning his head away, he begged for mercy. "Take all," said he, "give me but my life." "Base coward," said Perseus, "thus much I will grant you no weapon shall touch you moreover, you shall be preserved in my house as a memorial of these events." So saying, he held the Gorgon's head to the side where Phineus was looking, and in the very form which he knelt, with his hands outstretched and face averted, he became fixed immovably, a mass of stone!

The following allusion to Perseus is from Milman's "Samor":

"As 'mid the fabled Libyan bridal stood
Perseus in stern tranquillity of wrath,
Half stood, half floated on his ankle-plumes
Out-swelling, while the bright face on his shield
Looked into stone the raging fray so rose,
But with no magic arms, wearing alone
Th' appalling and control of his firm look,
The Briton Samor at his rising awe
Went abroad, and the riotous hall was mute."


Perseus, hero of necessity

Now that we’ve finished with the labours of Hercules, let’s look at another Greek hero: Persesus, who was Hercules’ ancestor. Acrisius, the king of Argos, was warned by a soothsayer that he would be killed by his daughter’s son. To save his life, the king imprisoned his daughter Danae in a huge tower. But Danae’s beauty drew the eyes of the king of gods, Zeus. He visited her as a golden shower of rain. Of their union was born Perseus.

When Acrisius found that Danae had borne a son despite his precautions, he put mother and baby into a huge chest and threw it into the sea.

After many days, the chest came ashore at the island of Seriphos, and Danae and Persues were rescued by a fisherman names Dictys. Perseus grew into a strong, handsome young man, but Dictys’ brother Polydectes, the king of the island, wanted to get rid of Perseus so that he could carry away Danae. As part of his plan, he held a big dinner at which people had to bring him expensive gifts. Perseus, who was invited, couldn’t bring anything. Polydectes humiliated him and an angry Perseus swore that he would bring the king the head of Medusa, the gorgon.

Off on a quest

Perseus asked Dictys to look after his mother and set out on his quest. On the way, he met the god Hermes who gave him a pair of winged sandals that would carry him anywhere and a helmet that would make him invisible. The goddess Athena gave him a special sword that would cut the gorgon’s neck, a highly polished shield through which he should see the gorgon, and a bag to hide the head. They also told him to seek out the Graeae, three sisters who had but one eye between them, to find out the way to the gorgon’s lair.

Once Perseus reached the cave where the Graeae lived, he hid himself. The three old women were huddled around the fire passing the eye to each other. Perseus watched for his chance and grabbed the eye. This forced the women to tell him how to reach Medusa’s home.

When he got there, Medusa and her sisters were asleep. Perseus put on his helmet and held up the shield so he could use the image reflected on its surface. He cut off her head, put the severed head in the bag and flew away before Medusa’s sisters realised what had happened.

Who was Medusa?

Medusa was a beautiful woman who was cursed by Athena for profaning her temple. Her hair was turned into snakes her face acquired a greenish tinge and her expression would turn anyone who looked on her into stone. She had two sisters, Sthenno and Euryale


Voir la vidéo: Le héro grecque Persée Mythologie Grecque (Mai 2022).