L'histoire

Religion et magie à Amarna : un monde de confusion à Akhetaton – Partie II

Religion et magie à Amarna : un monde de confusion à Akhetaton – Partie II


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La population qui habitait la toute nouvelle ville d'Akhenaton, Akhetaton, en Moyenne-Égypte, était mal à l'aise avec l'incertitude religieuse massive que leur monarque avait déclenchée. Un point d'interrogation planait non seulement sur leur mode de vie même, mais aussi sur les pratiques magiques séculaires auxquelles ils avaient recours pour relever les défis tout au long de leur vie. Cependant, soutenus par de nouvelles découvertes, dans leur effort pour écarter les idées fausses courantes, les égyptologues commencent maintenant à reconstituer une histoire surprenante ; celui qui révèle que même les membres de la famille Sun n'étaient pas opposés à l'adoration - ou à la reconnaissance - des divinités les plus anciennes d'Égypte à Amarna.

(LIRE LA PARTIE I)

La déesse hippopotame hybride Taweret fonctionne ici comme un pot magique en stéatite émaillée. Comme d'habitude, elle se tient debout et est représentée comme la fusion d'un hippopotame, d'un lion, d'un crocodile et d'un humain. Elle protégeait les femmes en couches et il est possible qu'un petit papyrus magique, peut-être un sort pour la mère et l'enfant, ait été stocké dans ce bocal. Deuxième période intermédiaire-début de la dynastie 18. Metropolitan Museum of Art, New York.

Objets amulétiques et sorts puissants

Le cosmos égyptien était divisé en trois mondes disparates qui comprenaient la terre des vivants, l'Autre Monde et le monde divin. La menace résidait dans le fait qu'un ennemi pouvait émerger de n'importe lequel de ces endroits ; et pire, pourrait prendre n'importe quelle forme s'il venait d'un royaume qui n'est pas de cette terre. Dans de tels cas, le magicien était chargé de piéger le bourreau sous une forme tangible pour infliger des dommages à l'être; d'où la naissance des amulettes et des talismans. En religion, nous implorons les dieux de nous aider, nous sommes à leur merci ; mais en magie, nous renversons cette relation et tentons de contrôler les forces surnaturelles pour faire ce que nous voulons.

La géographie et le climat de l'Égypte en ont fait un endroit attrayant pour les reptiles et les insectes venimeux tels que les serpents et les scorpions. Puisque Heka englobait la magie, la guérison et la pratique de la médecine ; les magiciens appelés "Sau" fournissaient des charmes pour conjurer les effets néfastes des morsures et protéger le porteur des dommages. Parmi les nombreux types de représentations, le dieu Horus est également représenté comme un garçon nu piétinant un ou plusieurs crocodiles et agrippant des serpents, des scorpions et parfois des animaux du désert tels que les lions et les oryx. Dans de telles représentations, une tête de Bès est représentée au-dessus de la figure d'Horus.

Cette statue a la forme visuelle connue pour le dieu Bès, mais la forme a en fait été adoptée pour les représentations de nombreux autres dieux, généralement liés à Horus. Bronze; incrustations d'or, d'électrum, d'argent aurifère, de cuivre et d'alliage de cuivre.

Appelés « Horus cippi » ou « Horus sur les stèles des crocodiles », ces objets ont été produits vers le XIIIe siècle av. au deuxième siècle de notre ère avec certaines images installées dans des sanctuaires à l'intérieur des temples. Le reste des sculptures a été retrouvé dans des maisons et des tombes. Même l'eau versée sur le « Horus cippi » pendant que les prières étaient récitées était considérée comme « sainte » et aurait des propriétés médicinales et curatives. « La magie n'était pas seulement une défense contre les forces du chaos et du mal. Il pourrait également être utilisé pour échapper aux divinités qui ont infligé des souffrances aux gens dans le cadre du plan divin. Les manifestations personnelles ou émissaires de ces divinités étaient très redoutées », révèle Géraldine Pinch.

La scène centrale de la stèle de Metternich (Stèle d'Horus ou dalles de pierre "cippe") montre la figure de l'enfant Horus, ou Harpocrate, associé au soleil nouveau-né, avec la tête du dieu Bès au-dessus de lui. Il se tient sur deux crocodiles et détient des animaux dangereux (serpents, scorpion, lion et antilopes). Les inscriptions sont un ensemble de treize sorts contre le poison et la maladie. Règne de Nectanebo II. 30e dynastie.

Une classe d'objets qui survit en grande quantité est l'amulette. Les amulettes étaient largement utilisées dans la magie quotidienne pour protéger à la fois le magicien et son client. L'occurrence la plus importante des représentations de Bes était peut-être sur les baguettes magiques (apotropaïques) omniprésentes et les amulettes qui étaient couramment utilisées par les prêtres et les magiciens égyptiens dans le cadre de leurs rituels pour lancer des sorts pour combattre ou décourager les forces du mal. Un texte conseille au magicien d'invoquer une série de dieux par leur nom : « Venez à moi, montez vers moi, unissez-vous pour moi après que [vous] m'ayez rapporté quelque chose de mal, de mauvaise matière révoltante [?], de mauvaise maladie c'est dans ce corps [le mien]… C'est pour mettre fin à la maladie qui s'attache à vous, ô dieux là que j'ai pris une herbe… Mettre fin à toute mauvaise maladie qui s'attache à moi !

Les amulettes des déesses Sekhmet, Bastet et Taweret étaient populaires parmi les femmes de l'Égypte ancienne car elles représentaient une protection magique et un bien-être, en particulier pendant l'accouchement. De nombreux objets de ce type ont également été récupérés sur Amarna. Musée Ashmolean, Oxford.

Rôle et portée de la magie dans Amarna

Nous savons que pendant l'intermède d'Amarna lorsque le pharaon Akhénaton a construit Akhetaton en Moyenne Egypte et a déclaré Aton comme la divinité suprême, ce n'était que le dieu de l'État Amon et plus tard Osiris qui ont été proscrits. L'adoration d'autres dieux et déesses dans le panthéon, bien qu'elle ne soit pas purement et simplement interdite, n'était pas non plus encouragée - peut-être y avait-il un accommodement difficile. Par exemple, Akhenaton, qui était formellement le grand prêtre des temples à travers l'Egypte, a préservé le concept de Maât (l'harmonie, l'équilibre et l'équilibre du cosmos entier) qui était traditionnellement incarné dans la déesse Maât, y compris la Vérité, Justice et moralité.

Le Dr William Murnane observe que le pharaon a pris soin de souligner qu'il vivait selon les principes de Maat, en utilisant couramment une épithète Ankh-em-Ma'at - Vivre dans la vérité. Cette flexibilité explique peut-être pourquoi les expéditions archéologiques modernes dès la fin du XIXe siècle ont trouvé des preuves d'un culte clandestin à Amarna - des sanctuaires cachés et de petites images des divinités populaires sous la forme d'amulettes et aussi de scarabées.

Ce modèle de maison-autel ou sanctuaire en forme de façade de temple a été découvert à Tell el-Amarna. Les parois des deux ailes du pylône sont symétriquement décorées de scènes d'Akhenaton, de Néfertiti et de leur fille aînée, Méritaton, vénérant le disque solaire, Aton. Musée égyptien, Le Caire.

Même pendant le règne de l'hérétique, les pratiques magiques se sont poursuivies sans relâche, bien qu'à une échelle moindre et plus secrète, comme l'a expliqué le professeur Joann Fletcher au présent écrivain, « Bien que tant de preuves aient été détruites après la mort d'Akhenaton, il est clair que certains aspects de la croyance traditionnelle égyptienne Le système s'est poursuivi pendant son règne, avec des preuves à Amarna pour les divinités domestiques Bes et Taweret par exemple, qui sont toutes deux généralement associées au monde de la magie, ainsi que des objets catégorisés comme des "bagues" (apotropaïques). Apotropaïque signifie quelque chose qui éloigne le mal, en particulier les mauvais esprits. Il n'est donc pas surprenant que des appuis-tête décorés d'images de démons pour assurer une bonne nuit de sommeil aient été découverts à Amarna.

Figurine funéraire d'Isis, "chanteuse d'Aton". Pendant le règne d'Akhenaton, les dieux traditionnels ont été abandonnés, et ainsi, ce shabti n'est pas inscrit avec le sort Six du Livre des Morts et ne fait aucune mention du dieu funéraire Osiris, comme c'était la norme. Au lieu de cela, des prières au roi et à Aton ont été utilisées.

Coexister avec Aton ?

Observant que le culte des divinités qui chevauchaient les mondes du temple et du culte personnel, telles que les déesses Hathor et Isis, étaient étroitement liés à la fertilité et à la magie personnelles, le Dr Anna Stevens fait une observation surprenante basée sur des études menées par le professeur Geoffrey Martin, " … alors que les noms des dieux traditionnels étaient parfois supprimés des objets ou des noms personnels, des bijoux avec des images de la divinité domestique Bes semblent avoir été enterrés dans la tombe royale, suggérant que certains individus royaux ont peut-être continué à s'engager avec des dieux personnels.

Le Dr Stevens fait bien sûr référence à la découverte fortuite faite au début des années 1880 par WJ Loftie, un ecclésiastique, voyageur et écrivain nord-irlandais qui a acheté une chevalière en or de Néfertiti (maintenant au Royal Scottish Museum) dans le cadre d'un un trésor dont on lui a dit qu'il avait été trouvé par des habitants en train de creuser illégalement à Amarna. Plus tard, il a donné la bague "Ankh-Bes-Bes-Ankh" à Rider Haggard et la bague "Dancing Bes" de cette cache à Andrew Lang - qui sont toutes deux maintenant au Liverpool Museum. Images de Bes et Taweret à part, un une inspection plus approfondie des découvertes du site de l'ancien Akhetaton dans son ensemble révèle le culte d'encore plus de divinités, notamment Wepwawet, Seth et Hathor.

Les amulettes à deux têtes de la déesse domestique Taweret sont des formes rares et datent de la 18e dynastie. Amarna fait partie des sites de découverte connus pour ceux-ci, bien que cet exemple de faïence bleue soit sans provenance. Nouvel Empire.

En outre, la production de peintures murales à grande échelle s'est étendue aux maisons du village d'ouvriers d'Amarna, où les excavateurs des années 1920 ont rencontré deux scènes bien exécutées montrant des dieux domestiques, une autre montrant des femmes et des filles probablement dans une danse rituelle avec Bes en tête. . « Rendre visibles les images de culte était en soi une action rituelle importante dans l'Égypte ancienne. Et la visibilité est un filtre pertinent pour Amarna, où il a été proposé que le culte continu des divinités traditionnelles était « clandestin », ou que ceux qui affichaient extérieurement leur allégeance au culte officiel le faisaient simplement « des paroles en l’air ». L'étude de la religion domestique proprement dite dans l'Egypte ancienne est entravée par l'effondrement des étages supérieurs et des toits des maisons, des zones où l'on pourrait s'attendre à trouver des traces de la religion dans sa forme la plus intime. Amarna ne fait pas exception. La contribution d'Amarna, à travers les expositions à grande échelle des maisons de la ville riveraine, est un aperçu au lieu de l'aspect plus public et visible de la religion domestique », note le Dr Stevens.

Pour ajouter à la difficulté d'avoir un aperçu complet de la religion pratiquée à Amarna, des exemples de sanctuaires domestiques avec l'image du disque solaire d'Aton sans la famille royale ont été découverts, tout comme des stèles privées moins les représentations d'Aton. Parmi la richesse de la statuaire et des stèles découvertes dans les décors domestiques d'Amarna, on ne voit dans la plupart des cas que des représentations de la famille royale adorant Aton. Est-ce que cela sert de quelque façon à suggérer que les habitants s'étaient alignés et avaient adopté le culte du dieu solaire comme décrété par Pharaon ? ou s'agit-il de restes d'objets cultuels indésirables qui n'avaient aucun but une fois l'expérience religieuse d'Akhenaton terminée ?

Serait-ce aussi la raison pour laquelle des artefacts de divinités traditionnelles manquants ou inexistants à Amarna - parce que la population est rapidement revenue à adorer le panthéon familier ailleurs, en particulier à Thèbes ? Il faut également garder à l'esprit qu'Akhétaton n'a pas été abandonné du jour au lendemain et a fonctionné comme capitale administrative pendant au moins quatre ou cinq ans après la disparition d'Akhenaton, ce qui rend possible la récupération du corpus d'images des dieux et déesses traditionnels. date à cette heure.

L'auteur exprime sa gratitude au Prof Joann Fletcher pour ses contributions inestimables dans cette série.

[Remerciement spécial à Heidi Kontkanen et Marguerite Patterson pour avoir accordé l'autorisation d'utiliser leurs photographies. Les archives publiques du Metropolitan Museum of Art sont accessibles ici.]


Voir la vidéo: La Face Cachée de la Bible - Moïse et le pharaon Akhenaton étaient-ils la même personne?! (Juin 2022).