L'histoire

Bataille de la Winter Line ou Gustav Line, 12 janvier-18 mai 1944

Bataille de la Winter Line ou Gustav Line, 12 janvier-18 mai 1944


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Bataille de la Winter Line ou Gustav Line, 12 janvier-18 mai 1944

Batailles préliminaires
Les principales batailles
Première bataille de Cassino
Deuxième bataille de Cassino
Troisième bataille de Cassino
Quatrième bataille de Cassino
Conséquences
Livres

Les batailles de la Winter Line ou Gustav Line (12 janvier-18 mai 1944) ont été les batailles les plus importantes de la campagne d'Italie, et ont vu les Allemands sous Kesselring maintenir les Alliés coincés au sud de Rome de l'automne 1943 jusqu'à l'été de 1944.

La bataille de Salerne a entraîné des changements de plans des deux côtés. Le plan allemand initial avait été de se retirer au nord de l'Italie et de défendre une ligne de Pise à Rimini, que les Alliés auraient du mal à déborder par la mer, et qui était la ligne la plus au nord pouvant être utilisée pour maintenir les Alliés à distance. les plaines du Pô. Kesselring devait commander la retraite des combats au sud, Rommel la bataille défensive au nord. Cependant, la bataille prolongée de manière inattendue autour de la tête de pont de Salerne a contribué à soutenir la conviction de Kesselring qu'il pourrait défendre avec succès une série de lignes dans le sud de l'Italie. Il avait toujours préféré cette option et avait ordonné le début des travaux d'arpentage de ce qui allait devenir la ligne Gustav lors de la bataille de Sicile. Le 10 septembre, il avait esquissé ce plan et, le 4 octobre, Hitler lui ordonna de prendre position entre Rome et Naples. Rommel reçut l'ordre d'envoyer deux de ses divisions d'infanterie et une partie de son artillerie au sud, puis fut complètement retiré du théâtre italien et envoyé en France. Cette approche maintiendrait les Alliés plus éloignés du sol allemand et donnerait au Mussolini nouvellement libéré un État plus grand à gouverner.

Kesselring a construit une série de lignes défensives à travers le sud de l'Italie, chacune allant du nord-est de la côte ouest italienne à l'Adriatique. La première était la ligne Volturno, qui remontait la rivière Volturno à l'ouest et le Biferno à l'est. Vint ensuite la ligne Barbara, qui suivait la rivière Trigno à l'est. Derrière ces deux se trouvaient la principale série de lignes. Celles-ci sont devenues connues des Alliés sous le nom de Winter Line, mais étaient composées de trois lignes défensives. La ligne principale était la ligne Gustav, qui allait de l'embouchure de la rivière Garigliano à l'ouest à l'embouchure de la rivière Sangro à l'est (avec la position principale à quelques kilomètres au nord du Sangro). Les deux autres lignes ne couvraient pas toute la péninsule et étaient destinées à renforcer la position allemande à l'ouest, bloquant la route principale de Naples à Rome. La ligne Bernhardt était au sud-est de la principale ligne Gustav, la ligne Adolf Hitler au nord-ouest. Certaines sources suggèrent que la section des défenses sur le Sangro lui-même faisait partie de la ligne Bernhardt. La position la plus célèbre de la ligne Gustav était à Casino, où la ville et la colline du monastère bloquaient l'entrée du terrain plus ouvert de la vallée de Liri.

Du côté des Alliés, Eisenhower décide de faire de Rome sa prochaine cible le 26 septembre. À ce stade, les interceptions d'Enigma induisent en erreur les Alliés, car ils interceptaient des discussions de haut niveau sur les plans d'une retraite vers le nord. Eisenhower s'attendait à être à Rome dans six ou huit semaines, et a décidé de reporter le déplacement de son QG d'Alger en Italie jusqu'à ce que la ville soit tombée. Au cours des jours suivants, il a commencé à devenir clair que ce ne serait pas le cas, et début octobre, le mouvement des troupes de Rommel a été détecté. Le 7 octobre, Eisenhower informa les chefs d'état-major combinés que la bataille pour Rome serait « dure et amère ». Ils ont demandé si l'offensive devait être annulée, et les armées sont parties autour de Naples et de Foggia, mais Eisenhower n'était pas d'accord. Il voulait s'emparer des aérodromes autour de Rome, et se déplacer suffisamment au nord pour permettre une invasion du sud de la France à partir du nord de l'Italie. L'attaque alliée sur les lignes défensives allemandes se déroule donc comme prévu. Les Alliés avaient trois routes possibles vers Rome. Ils pouvaient remonter la côte adriatique jusqu'à Pescara puis traverser les Apennins à partir de là, un itinéraire très difficile. Ils pouvaient suivre l'ancienne voie Appienne (maintenant l'autoroute 7) le long de la côte ouest, mais cette route longeait les montagnes le long de la côte, puis à travers les marais Pontins, drainés par Mussolini mais maintenant inondés par les Allemands. La troisième route empruntait la route 6. Elle traversait également une bande de montagnes, mais si les Alliés pouvaient dépasser Cassino, ils entreraient dans la vallée de Liri, plus large et plus plate, ce qui leur donnerait une route directe depuis les collines d'Alban jusqu'à Rome. Les deux camps ont vite compris que les Alliés devraient emprunter cette troisième voie.

La structure de commandement alliée a subi une série de changements au cours de cette période. Quand Eisenhower a pris la décision de se déplacer vers le nord, il était commandant en chef du Théâtre méditerranéen. Les armées alliées en Italie ont formé le 15e groupe d'armées sous le général Alexander. Ils ont été divisés en deux - la huitième armée britannique sous Montgomery et la cinquième armée américaine sous le général Mark Clarke. Eisenhower a ensuite été rappelé en Grande-Bretagne pour prendre le commandement de l'opération Overlord, et a été remplacé par le général britannique Sir H. Maitland Wilson. Peu de temps après, Montgomery a également été rappelé pour prendre part à Overlord, et a été remplacé en tant que commandant de la Huitième armée par le général Leese. Alexander et Clarke sont restés dans leurs positions. Les batailles pour les lignes Volturno, Barbara et Bernhardt ont eu lieu alors qu'Eisenhower et Montgomery étaient en Italie, les batailles pour le Cassino sous Wilson et Leese.

Les Alliés ont également perdu un certain nombre de leurs meilleures unités. Sept des divisions les plus expérimentées se sont retirées, également pour participer à Overlord. Ils devaient être remplacés par de nouvelles troupes françaises, marocaines et algériennes s'entraînant alors en Afrique du Nord, mais début décembre les Alliés disposaient de 14 divisions en Italie, les Allemands plus de 20.

Batailles préliminaires

La première ligne défensive allemande au nord de Naples suivait la ligne de la rivière Volturno à l'ouest, traversant les plaines plates au nord de Naples, puis en territoire plus vallonné à l'est de Capoue, puis traversant les Apennins. Les Alliés atteignirent la ligne Volturno en force le 7 octobre et se préparèrent à une attaque à grande échelle, qui devait commencer le 12 octobre. Cela a commencé par une attaque de la 45e division américaine sur la rivière Calore, un affluent oriental du Volturno. Cette division a réussi à se frayer un chemin dans le haut Volturno le 15 octobre. Les 12 et 13 octobre, les 3e et 34e divisions franchissent le Volturno à l'ouest de son confluent avec la Calore et parviennent à s'établir de l'autre côté du fleuve. Enfin, sur la gauche alliée, l'attaque britannique dans les plaines commença le 13 octobre. L'attaque britannique s'est heurtée à une forte résistance. Sur la droite, la 56e division n'a pas pu traverser près de Capoue, tandis qu'au centre la 7e division blindée a réussi à créer une petite tête de pont. Sur la gauche, la 46e division a eu plus de chance, établissant deux bataillons de l'autre côté de la rivière, mais même ici, un troisième bataillon a été vaincu. Cependant, à ce stade, les Allemands étaient proches de leur échéance du 15 octobre et Vietinghoff a commencé à se retirer vers la ligne suivante. La ligne Volturno a été dégagée le 19 octobre.

La deuxième ligne allemande, la ligne Barbara, était plutôt une ligne d'avant-postes. Il longeait les collines à l'extrémité nord des plaines au nord de Naples, puis autour du haut Volturno, qui s'élevait dans les Apennins, coulait vers le sud/sud-ouest et le sud avant de tourner à l'ouest pour se diriger vers la côte sur l'ancienne ligne Volturno . La première rupture de cette ligne arriva près de la côte, où la 7e division blindée britannique atteignit Monte Massico le 31 octobre et perça le Garigliano. Le 5 novembre, les Britanniques étaient en place pour attaquer la ligne Bernhardt. Au centre, la 3e division américaine attaque vers Mignano le 31 octobre, pénétrant au centre de la ligne Barbara. Sur la droite, les 34e et 45e divisions américaines ont attaqué à travers le haut Volturno dans la nuit du 2 au 3 novembre, puis ont poussé dans les montagnes entre là et Mignano. Monte Cesima, dans cette région, tombe aux mains des Alliés le 5 novembre.

La plus puissante des lignes préliminaires était la ligne Bernhardt, qui longeait les montagnes à l'est de la principale ligne Gustav. Sur la côte ouest, les deux lignes suivaient la rivière Garigliano, mais la ligne Gustav suivait ensuite la ligne de la rivière au nord jusqu'au point où elle était formée par la jonction des rivières Liri et Rapido, puis suivait le Rapido dans les montagnes, passant à l'est de Monte Cassino, tandis que la ligne Bernhardt bifurquait pour inclure les montagnes de chaque côté du Mignano Gap, qui transportait l'autoroute 6 et le chemin de fer Rome-Naples. L'attaque de la ligne Bernhardt a commencé le 5 novembre lorsque la 56e division britannique a attaqué Monte Camino, l'un des trois sommets clés au sud du Mignano Gap. Au bout de neuf jours, cette attaque avait été abandonnée. La même chose s'est produite à Monte la Difensa, où la 3e division américaine a dû se retirer après dix jours. Plus à droite, la 3e division américaine (Truscott) a capturé Monte Rotondo, au nord de la brèche, le 8 novembre. Cette première phase de la bataille a pris fin le 13 novembre après que Clark a demandé une pause pour permettre à ses unités de récupérer.

L'attaque de la ligne Bernhardt a repris le 1er décembre dans le cadre d'une offensive alliée de grande envergure à travers l'Italie. Cela impliquait une attaque de la huitième armée à travers le Sangro sur la côte adriatique qui a commencé le 20 novembre. Une fois que c'était en cours, la Cinquième armée briserait les lignes Bernhardt et Gustav et avancerait dans la vallée de Liri. À ce stade, deux divisions débarqueraient à Anzio pour tenter de couper les Allemands en retraite. L'attaque principale de la huitième armée a dû être reportée au 27 novembre en raison de fortes pluies et a progressé lentement mais régulièrement avant de s'enliser de l'autre côté de la rivière Moro en décembre.

L'attaque de la cinquième armée a commencé le 1er décembre. Les Britanniques ont attaqué Monte Camino les 2 et 3 décembre et l'ont sécurisé au bout de cinq jours. La 1re Force de service spécial américano-canadienne a capturé Monte la Difensa après un assaut audacieux, et la 36e Division a pris Monte Maggiore. Monte Lungo et le village de San Pietro, qui gardaient l'extrémité ouest de la brèche, sont tombés les 16 et 17 décembre après une bataille acharnée. Les Alliés contrôlaient désormais les approches de la ligne Gustav.

Les principales batailles

Les Allemands se replièrent sur les principales positions de la ligne Gustav autour de Cassino après la chute de Monte Lungo et de San Pietro à la mi-décembre 1943. Les Alliés prévoyaient maintenant un assaut sur deux fronts sur la ligne Gustav. Celle-ci débutera à la mi-janvier 1944 par une attaque sur le front de Cassino, suivie le 22 janvier d'un débarquement amphibie à Anzio, en route vers Rome. L'espoir était que les Allemands seraient pris au piège entre les deux armées alliées, et les troupes défendant la ligne Gustav autour de Cassino seraient capturées. Ce plan s'est rapidement avéré très ambitieux. Il faudra quatre batailles avant que les Alliés ne parviennent enfin à briser les lignes allemandes autour de Cassino, tandis que les débarquements à Anzio ne sont pas à la hauteur des attentes, et les troupes là-bas se retrouvent bientôt assiégées par les Allemands au lieu de menacer leurs lignes de ravitaillement.

Première bataille de Cassino

Le général Clark a planifié un assaut sur trois fronts pour briser la ligne Gustav. Cela commencerait par des attaques sur les flancs au nord et au sud de la vallée du Liri, qui captureraient les hauteurs surplombant la rivière. La troisième attaque traverserait alors le Rapido, brisant le centre de la ligne et permettant une avance dans la vallée du Liri. Le débarquement d'Anzio aurait lieu dix jours après le début de l'attaque de Cassino, date à laquelle la majeure partie de l'armée devait remonter la vallée de Liri.

L'offensive débute le 12 janvier lorsque le Corps expéditionnaire français du général Juin attaque sur les hauteurs au nord-est de Cassino. Ils ont pu faire des progrès et, le 16 janvier, ils avaient atteint Sant Elia, à l'extrémité est de la vallée du Rapido, mais ils n'ont pu progresser dans le terrain clé au nord-ouest de Cassino et l'offensive a été annulée.

Au sud, l'attaque britannique commença le 17 janvier. A gauche, les 5e et 56e divisions franchissent le Garigliano, mais à droite, la 46e division est coincée près de la rivière, et n'a donc pas pu prendre la clé des hauteurs au sud-ouest de la jonction entre la Liri et Rapide.

Malgré ces échecs, la troisième phase de l'attaque (la bataille du Rapido), a commencé comme prévu le 20 janvier. La 36e division américaine s'est heurtée à des défenses allemandes bien préparées et l'attaque a dû être abandonnée le 22 février après que la division ait subi plus de 1 500 pertes sans rien obtenir. Le même jour, le général Lucas débarquait à Anzio. Bien que les premiers débarquements se soient bien déroulés, il s'est ensuite arrêté pour renforcer ses forces, permettant à Kesselring d'envoyer des renforts dans la région. Dès lors, la liberté d'action de Clark à Cassino est limitée par la connaissance que les troupes de la tête de pont d'Anzio subissent une forte pression.

En conséquence, Clark a décidé de lancer une nouvelle attaque le 24 janvier. Cette fois, les Français attaqueraient à cinq milles au nord de Cassino et tenteraient de traverser les montagnes au nord-ouest du village, émergeant dans la vallée du Liri à Piedimonte, à cinq milles à l'ouest de Cassino. La 34e division américaine traverserait le Rapido au nord de la ville de Cassino et avancerait à travers les montagnes au nord de Monte Cassino. Cette attaque progressait lentement, mais au bout de deux jours, les Américains avaient franchi le Rapido et avançaient dans les montagnes. Le 4 février, ils avaient atteint le sommet de « Snakeshead », la prochaine crête principale au nord-ouest de la colline du monastère et se sont rendus à moins de 400 mètres du monastère. Sur leur droite, les Français ont également fait des progrès constants et, le 4 février, les Alliés étaient sur le point de percer dans la Liri. À ce stade, les Allemands contre-attaquent et reprennent le sommet de « Snakeshead » et les crêtes clés, empêchant la percée. Les Américains ont lancé une autre attaque le 11 février, mais cela a également échoué et la division épuisée a été retirée et remplacée par la 4e division indienne les 12 et 13 février.

Deuxième bataille de Cassino

La deuxième bataille de Cassino a été la plus controversée des trois, car elle a commencé avec la destruction par bombardement du monastère bénédictin de Monte Cassino. De l'extérieur, cela ressemblait à une forteresse médiévale surplombant la vallée avec des murs épais et de petites fenêtres, et de nombreuses troupes alliées combattant dans la vallée en contrebas pensaient que les Allemands l'utilisaient au moins comme poste d'observation. Le général Tuker, commandant de la 4e division indienne, pensait que les bâtiments devaient être détruits même s'ils n'étaient pas utilisés par les Allemands, car rien ne les empêchait de s'installer une fois la bataille proche des murs. En fait, les Allemands n'utilisaient pas les bâtiments du monastère et avaient même une petite zone d'exclusion autour des bâtiments. Pour une fois, ils s'étaient également bien comportés envers les trésors artistiques, aidant à retirer les œuvres d'art portables et les livres dans une relative sécurité à Rome.

Après un débat au sein du haut commandement allié, Tuker a obtenu gain de cause. Les forces aériennes alliées ont reçu l'autorisation de bombarder le monastère et la ville de Cassino. Cela serait suivi d'une attaque de la 4e division indienne sur la colline du monastère et de la 2e division néo-zélandaise dans la ville de Cassino. Malheureusement, l'attaque aérienne n'a pas été coordonnée avec l'attaque d'infanterie. Les forces aériennes l'ont chronométré à leur convenance et, ayant initialement prévu de l'exécuter le 16 février, ont profité d'une amélioration du temps pour attaquer le 15 février. Le raid de bombardement a causé d'énormes dégâts et a tué environ 280 à 300 réfugiés civils qui s'abritaient encore dans le monastère. La base des murs épais a été laissée intacte, de sorte que le raid n'a pas atteint son objectif principal. Au lieu de cela, les bombardiers avaient créé un champ de ruines qui deviendrait finalement une position défensive allemande très forte. Pour aggraver les choses, la 4e division indienne n'était pas prête à attaquer le 15 février. Ils ont pu lancer une attaque à petite échelle ce soir-là, et une autre le 16 février, mais tous deux ont été repoussés. La première attaque à grande échelle, menée par six bataillons, a eu lieu le 17 février, date à laquelle les défenseurs s'étaient remis du choc du raid. Les Néo-Zélandais ont également eu du mal à progresser et le 18 février, l'attaque a été annulée.

Le 16 février, les Allemands lancèrent leur contre-attaque la plus dangereuse à Anzio, et le 17 février, ils menaçaient de faire une percée dans la zone de la tête de pont. La crise est terminée le 20 février, mais elle maintient la pression sur les Alliés à Cassino.

Troisième bataille de Cassino

La troisième bataille de Cassino était presque une répétition de la deuxième bataille. Une fois de plus, les Alliés prévoient de commencer par un bombardement massif de Monte Cassino, suivi d'une attaque du monastère par la 4e division indienne et de la ville par les Néo-Zélandais. Le plan initial était de mener l'attaque dès que possible après le 24 février, mais le mauvais temps est intervenu et les Alliés n'ont pas pu attaquer le 15 mars. Cette fois, 435 avions larguèrent plus de 1 000 tonnes de bombes sur Cassino et l'artillerie tira 4 000 tonnes d'obus. L'infanterie a ensuite attaqué mais a découvert que bien que les défenseurs aient perdu une grande partie de leur équipement lourd, ils étaient toujours en vie et capables de riposter. Dans la ville, les Néo-Zélandais ont pris pied au nord et ont finalement pris la gare, au sud-est de la ville, mais les Allemands ont tenu bon au centre. Sur la montagne, les Indiens sont arrivés à moins de 250 mètres du monastère, qui était maintenant en garnison par les Allemands, mais ne pouvaient plus progresser. Une tentative d'amener des chars dans la bataille le 19 mars en utilisant une route coupée dans les montagnes a provoqué la surprise, mais les chars ont rapidement été mis hors de combat. Après une dernière attaque le 22 mars, Alexandre annule l'offensive.

Quatrième bataille de Cassino

L'impasse a finalement été levée après qu'Alexandre a décidé de déplacer la majeure partie de la huitième armée de la côte adriatique vers le front de Cassino, pour permettre aux Alliés d'attaquer en grande force le long d'un large front. La nouvelle attaque serait menée par quatorze divisions alliées avec une quinzième en réserve et sept divisions à Anzio.

La cinquième armée est placée sur la gauche alliée. Les divisions du 2e corps américain (85e et 88e) attaqueraient à travers le Garigliano près de la côte et tenteraient d'avancer sur la route 7 (l'ancienne voie Appienne) en direction d'Anzio. A leur droite, le corps expéditionnaire français attaquerait vers les monts Aurunci.

La 8e armée est postée sur la droite alliée. Le Corps canadien attaquerait juste au nord des rivières Rapido et Liri. Sur leur droite, le 13e corps britannique attaquerait juste au sud de Cassino.Enfin, le 2e corps polonais attaquerait Monte Cassino par le nord.

Les Allemands avaient maintenant deux armées au sud de Rome, la 10e armée à Cassino et la 14e armée à Anzio. La 10e armée avait le 14e corps panzer sur sa gauche, défendant la zone de la Liri à la côte avec deux divisions. Sur leur droite se trouvait le 51e corps de montagne, avec deux kampfguppen et la 1re division d'infanterie parachutiste. Lorsque l'attaque a commencé, le général Vietinghoff, commandant de la 10e armée, et le général Sengar, commandant du 14e corps de Panzer, étaient tous deux en Allemagne.

L'attaque a commencé par un bombardement d'artillerie le 11 mai. L'infanterie a ensuite attaqué, mais malgré une forte infériorité numérique, les Allemands ont fait des progrès limités le long de la majeure partie de la ligne. Sur la gauche, les troupes américaines ont fait une courte avance avant d'être arrêtées. Au centre, les Canadiens et les Britanniques parviennent à établir une tête de pont sur le Rapido, mais ne parviennent pas à pénétrer dans la vallée du Liri. Sur la droite, les Polonais ont mené une série d'attaques courageuses sur la colline du monastère, mais ont été repoussés avec de lourdes pertes.

La percée clé est venue sur le front français. Les Allemands pensaient que les monts Aurunci bloqueraient toute avancée à grande échelle, mais les Français avaient un grand nombre de troupes des régions montagneuses d'Afrique du Nord. Ils ont réussi à percer la faible ligne de front allemande dans ce secteur et, en quelques jours, ont avancé à travers les montagnes pour atteindre un point où ils pourraient avancer dans la vallée de Liri. Le 17 mai, ils ont capturé la ville de montagne d'Esperia, à dix miles au sud-ouest de Cassino et un point clé de la prochaine ligne Adolf Hitler. L'avance française a aidé les Britanniques et les Américains sur leurs flancs. Le 17 mai, les Britanniques et les Français étaient sur le point de couper les défenseurs de Cassino et, dans la nuit du 17 au 18 mai, ils ont finalement été contraints de se retirer de Monte Cassino. Le 18 mai, les Polonais ont pu hisser leur drapeau sur les ruines du monastère.

Conséquences

Les Alliés ont finalement franchi la ligne Gustav. La partie suivante du plan d'Alexandre était une percée d'Anzio au nord vers Valmontone dans la vallée de Liri, qui, espérait-il, piégerait une grande partie de la 10e armée se retirant de Cassino. Cependant, le général Clark était déterminé à s'assurer que sa cinquième armée serait la première à entrer à Rome. Il ne croyait pas non plus qu'une avance vers Valmontone piégerait autant d'Allemands. Le général Truscott, qui avait remplacé Lucas à Anzio, commença son attaque le 23 mai. Cisterna tomba le 25 mai et il se prépara alors à avancer vers Valmontone, où il comptait également couper les Allemands. À sa grande colère, Clark est intervenu et lui a ordonné d'envoyer les deux tiers de ses hommes au nord-ouest vers Rome, avançant à l'ouest des collines d'Alban.

En conséquence, la majeure partie de la 10e armée allemande réussit à s'échapper de la vallée de la Liri et occupa de nouvelles positions autour de Valmontone, une partie de la dernière ligne défensive allemande au sud de Rome, la ligne César. L'attaque de Truscott vers Rome s'est également heurtée à la ligne César et son avance s'est arrêtée le 26 mai. Pendant quelques jours, il sembla que la désobéissance de Clark avait gâché la chance d'une victoire majeure, mais ses hommes trouvèrent alors une brèche dans les lignes allemandes à Monte Artemisio, qui tomba entre deux unités, dont aucune n'avait correctement garni sa garnison. Le 30 mai, 8 000 Américains de la 36e division se faufilèrent à travers la brèche sans être détectés, et les Allemands furent bientôt contraints d'abandonner toute la ligne. Le 2 juin, Kesselring a demandé la permission d'abandonner Rome, qui lui a été accordée le 3 juin. Les premières troupes américaines font l'entrée triomphale de Clark dans la ville le 4 juin, ce qui lui vaut deux jours de bonne publicité avant que le débarquement du 6 juin ne fasse sortir l'Italie des gros titres.

La quatrième bataille de Cassino avait coûté aux deux camps un nombre similaire d'hommes - 40 000 victimes alliées et 38 000 allemands. Les armées allemandes s'étaient échappées du piège d'Alexandre, mais elles étaient encore en danger pendant un certain temps alors qu'elles se retiraient au nord de Rome. Ils n'ont pas été en mesure de prendre une autre position jusqu'à ce qu'ils aient atteint la ligne Trasimène, à cinquante milles au nord de Rome. Les Alliés maintinrent la pression et, à la fin du mois d'août, étaient prêts à attaquer la dernière ligne défensive allemande en Italie, la ligne gothique dans le nord des Apennins.

Livres


Seconde Guerre mondiale : Bataille de Monte Cassino

La bataille de Monte Cassino a eu lieu du 17 janvier au 18 mai 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939 à 1945).

Faits en bref : bataille de Monte Cassino

Dates : du 17 janvier au 18 mai 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).

Armées et commandants alliés

Armées et commandants allemands

  • Le maréchal Albert Kesselring
  • Colonel-général Heinrich von Vietinghoff
  • 10e armée allemande

Mise à jour d'août 2018 sur HistoryofWar.org : Grande Guerre Civile Romaine, Guerre Péninsulaire, Campagne d'Italie, Avions Lockheed, Artillerie Allemande et Italienne, destroyers de classe Clemson,

Ce mois-ci, nous publions enfin notre article sur la Grande Guerre Civile Romaine, bien des années après sa première rédaction ! Nous ajoutons également trois articles sur les batailles de la guerre, dont l'aventure de César en Egypte.

Notre série sur la guerre d'Espagne couvre quelques-uns des affrontements entre les guérillas française et espagnole au nord en 1813 et le début de la campagne de Castalla à l'est.

Pour la Seconde Guerre mondiale, nous publions notre aperçu des batailles de la ligne Winter ou de la ligne Gustav, la bataille principale de toute la campagne, et certaines des plus petites batailles livrées au sein de cette campagne globale.

Concernant l'équipement militaire, nous couvrons une grande variété d'avions Lockheed, deux canons ferroviaires allemands dont le célèbre « Paris Gun » et les six modèles de canons de division de 76,2 mm utilisés par les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale. En mer, nous couvrons huit destroyers de classe Clemson, avec une gamme de carrières. Dans les airs, nous arrivons à la fin de notre série sur les groupes de l'USAAF, affichant quelques-uns des derniers groupes de chasse.

Grande Guerre Civile Romaine

La Grande Guerre civile romaine (50-44 av. les Ides de mars, déclenchant une nouvelle série de guerres civiles. Le siège de Corfinium (début 49 av. J.-C.) fut la première action militaire de la Grande Guerre Civile Romaine et vit César écraser rapidement une tentative de défendre la ville contre lui.

Le siège de Brundisium (49 av. J.-C.) a vu une brève confrontation entre Pompée et César au début de la Grande Guerre civile romaine, avant que Pompée ne s'échappe en Épire.

La bataille de Pharsale (9 août 48 av. J.-C.) a été la bataille décisive de la Grande Guerre civile romaine et a vu César vaincre Pompée et l'armée principale du Sénat.

Le siège d'Alexandrie (août 48 av. J.-C.-janvier/février 47 av. J.-C.) a vu Jules César se retrouver piégé dans la ville après s'être impliqué dans la politique égyptienne. Il n'a pu s'échapper qu'après qu'une armée de secours ait atteint la ville, lui permettant de vaincre Ptolémée XIII et ses alliés lors de la bataille du Nil.

Le combat de Roncal (12-13 mai 1813) était une tentative française en partie réussie de vaincre le chef de guérilla Francisco Espoz y Mina en attaquant ses magasins, dépôts et hôpitaux.

Le combat de Lequeitio (30 mai 1813) fut un rare succès pour les Français du nord de l'Espagne lors de leurs tentatives de capture ou de destruction des guérillas espagnoles.

Le combat d'Albeyda (15 mars 1813) fut un petit succès britannique dans l'est de l'Espagne, et devait être suivi d'une attaque amphibie sur Valence qui fut annulée avant qu'elle ne commence.

Le combat de Yecla (11 avril 1813) est un succès français au début de la campagne de Castalla qui voit l'armée de Suchet de Valence diviser l'armée alliée qui leur fait face sur le Xucar, donnant à Suchet une chance d'infliger une sérieuse défaite à l'armée d'Alicante de Murray. .

Le siège de Villena (12 avril 1813) fut une rapide victoire française qui sembla brièvement avoir ouvert la route vers Castalla et le corps principal de l'armée d'Alicante du général Murray.

Le combat de Biar (12 avril 1813) fut une action d'arrière-garde britannique réussie qui retarda l'avance de Suchet et réduisit ses chances de remporter une victoire majeure sur l'armée d'Alicante de Murray.

La bataille du Sangro (20 novembre-4 décembre 1943) fut la première partie de la contribution de la 8e armée à l'attaque de la ligne Gustav, principale position défensive allemande au sud de Rome.

La bataille de la rivière Moro (4-26 décembre 1943) faisait partie de l'attaque de la huitième armée sur la ligne Gustav, la principale position défensive allemande au sud de Rome, et est survenue après que les Britanniques eurent percé la principale position de la ligne Gustav à l'est d'Italie, derrière la rivière Sangro.

La bataille d'Ortona (20-27 décembre 1943) a vu les Canadiens capturer une partie clé de la section adriatique de la ligne Gustav lors de la première grande bataille urbaine de la campagne d'Italie, mais au moment où elle s'est terminée, la huitième armée n'était pas en état. mener d'autres opérations offensives.

Les batailles de la Winter Line ou Gustav Line (12 janvier-18 mai 1944) ont été les batailles les plus importantes de la campagne d'Italie, et ont vu les Allemands sous Kesselring maintenir les Alliés coincés au sud de Rome de l'automne 1943 jusqu'à l'été de 1944.

Le Lockheed T-33 était une version d'entraînement à deux places du P-80 Shooting Star, développé à l'origine avec les fonds propres de Lockheed, mais bientôt adopté par l'USAF et produit en nombre impressionnant.

Le Lockheed F-94 était un chasseur tout temps produit pour combler une lacune dans l'arsenal d'après-guerre de l'USAF. Il est entré en service à la fin de 1949 et est resté en service pendant une décennie, voyant du service en Corée.

Le Lockheed T2V-1/T-1 était une version améliorée de l'entraîneur T-33, produit comme entraîneur d'appontage pour l'US Navy.

Le Lockheed W2V-1 était une conception pour un avion d'alerte précoce basé sur le Lockheed modèle 1649 Starliner. Deux exemplaires ont été commandés au début de 1957, puis annulés quelques mois plus tard.

Le Lockheed XR6O était un avion de transport massif qui a été produit pour l'US Navy pendant la Seconde Guerre mondiale, mais qui avait une faible priorité et n'a été achevé qu'après la fin de la guerre.

Le Lockheed YO-3A était un avion de surveillance très silencieux, conçu pour voler bas et silencieusement au-dessus du Vietnam dans le but de localiser les troupes communistes cachées.

Le 17cm S.K. Le L/40 ‘Samuel’ in Raderlafette auf Eisenbahnwagen (chariot à roues sur wagon de chemin de fer) était un support ferroviaire assez simple pour des canons à chargement rapide de 17 cm provenant des stocks de la marine allemande.

Le canon de 21 cm Kanone à Schiessgerüst (canon long de 21 cm dans la plate-forme de tir) ou Paris Gun était un canon ferroviaire à très longue portée qui était à peu près capable de frapper Paris depuis des positions derrière les lignes allemandes, et a provoqué une brève panique lorsqu'il est entré en combat pour la première fois en 1918.

Le canon divisionnaire de 76,2 mm modèle 00/02 était le canon de campagne russe standard pendant la Première Guerre mondiale, et une version modifiée était encore utilisée en grand nombre au début de la Seconde Guerre mondiale.

Le 76,22 mm Divisional Gun Model 02/30 était une mise à jour du modèle 00/02 de l'ère de la Première Guerre mondiale, et était toujours en service en grand nombre pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le canon divisionnaire de 76,2 mm modèle 1933 combinait un nouveau canon L/50 avec un affût d'obusier existant pour produire un canon réparable qui devait servir de palliatif jusqu'à ce que le canon plus moderne modèle 1936 F-22 soit prêt à entrer en service.

Le 76,2 mm Divisional Gun Model 1936 (F-22) a introduit une nouvelle piste divisée et a largement remplacé l'ancien modèle 1933 en service soviétique.

Le canon divisionnaire de 76,2 mm modèle 1939 USV était le meilleur canon soviétique de 76 mm au début de la Seconde Guerre mondiale et était plus léger que le précédent modèle 1936 F-22.

Le 76,2 mm Divisional Canon Model 1942 (ZiS 3) était le canon de campagne soviétique le plus nombreux de la Seconde Guerre mondiale et a été produit en série après l'invasion allemande de 1941.

Destroyers de classe Clemson

USS Satterlee (DD-190) était un destroyer de classe Clemson qui a eu une courte carrière aux États-Unis avant d'être transféré à la Royal Navy, où il a servi comme USS Belmont avant d'être coulé par U-81.

USS le maçon (DD-191) était un destroyer de classe Clemson qui a eu une carrière américaine limitée, puis a servi dans l'Atlantique Nord avec la Royal Navy en tant que HMS Broadwater, avant d'être coulé par le U-101.

USS Graham (DD-192) était un destroyer de classe Clemson qui eut une courte carrière active dans l'US Navy avant d'être vendu à la ferraille en 1922.

USS Abel P Upshur (DD-193) était un destroyer de classe Clemson qui a servi avec la US Coast Guard et la Neutrality Patrol avant d'être transféré à la Royal Navy, où il a servi comme HMS Claire.

USS Chasser (DD-194) était un destroyer de classe Clemson qui a brièvement servi avec la US Neutrality Patrol avant d'être transféré à la Royal Navy en tant que HMS Broadway, où elle a aidé à capturer U-110.

USS Welborn C. Bois (DD-195) était un destroyer de classe Clemson qui a servi avec la US Coast Guard et la Neutrality Patrol, avant de servir dans la Royal Navy en tant que HMS Chesterfield, trois ans d'escorte de convoi.

USS George E. Badger (DD-196/ AVP-16/ AVD-3/ APD-33) était un destroyer de classe Clemson qui a servi avec la US Coast Guard, comme offre d'hydravions en 1940-42, sur les devoirs d'escorte de convoi et enfin comme un transport rapide dans le théâtre du Pacifique.

USS Branche (DD-197) était un destroyer de classe Clemson qui a eu une brève carrière dans l'US Navy avant de servir dans la Royal Navy en tant que HMS Beverly, où il a rendu de précieux services en tant qu'escorte de convoi avant d'être finalement coulé par U-188 au printemps 1943.

Le 326th Fighter Group était une unité d'entraînement qui a servi avec la First Air Force de 1942 à 1944.

Le 327th Fighter Group était un groupe d'entraînement qui a servi avec la First Air Force aux États-Unis de 1942 à 1944.

Le 328th Fighter Group était une unité d'entraînement basée dans le sud-ouest des États-Unis de 1942 à 1944.

Le 329th Fighter Group (USAAF) était une unité d'entraînement qui a servi avec la US Fourth Air Force de 1942 à 1944.

Le 332nd Fighter Group (USAAF) a servi en Italie en 1944-45, et a passé la majeure partie de ce temps à escorter les bombardiers lourds de la 15th Air Force.

Le 337th Fighter Group (USAAF) était un groupe d'entraînement qui a servi avec la Third Air Force dans le sud-est des États-Unis de 1942 à 1944.

Le 338th Fighter Group (USAAF) était une unité d'entraînement qui a servi avec la Third Air Force de 1942 à 1944.

Le 339th Fighter Group (USAAF) a servi avec la Eighth Air Force, principalement en tant que groupe d'escorte de bombardiers, mais avec quelques autres missions ajoutées.

Le 412th Fighter Group était une unité expérimentale qui a été utilisée pour acquérir de l'expérience avec la nouvelle génération d'avions à réaction.

La folie à Mogadiscio, Michael Whetstone.

L'histoire de l'un des commandants d'infanterie impliqué dans l'incident du « Black Hawk Down » à Mogadiscio, participant à la mission de sauvetage. Whetstone raconte une histoire fascinante et nous donne un aperçu d'une unité d'infanterie réussie, en examinant l'entraînement, l'attitude et les compétences nécessaires pour surmonter les obstacles pour atteindre ses objectifs et s'échapper avec de légères pertes.

La bataille de Monroe's Crossroads et la dernière campagne de la guerre civile, Eric Wittenberg.

Une étude de la dernière grande bataille de cavalerie de la guerre de Sécession, une attaque surprise confédérée qui a remporté un premier succès avant que les forces de l'Union ne se rallient et ne reprennent le contrôle du champ de bataille. Examine les deux forces impliquées, la bataille elle-même et son impact sur les quelques semaines restantes de la guerre civile. L'auteur est peut-être un peu trop impressionné par le succès initial des confédérés, mais à part cela, il s'agit d'un récit bien équilibré d'une bataille de la fin de la guerre civile relativement obscure mais intéressante.

L'empereur Alexandre Sévère - L'ère de l'insurrection de Rome, AD 222-236, John S. McHugh.

Une biographie du dernier empereur Severan (certes avec un lien très limité avec le fondateur de la dynastie), examinant la vie et l'époque mouvementées du dernier empereur avant le début de la crise du IIIe siècle. Un regard intéressant sur la façon dont un empereur d'une dynastie d'étrangers politiques a réussi à survivre pendant une période étonnamment longue, malgré son accession au trône lorsqu'il était enfant

Victoire décisive - la bataille de la Sambre, 4 novembre 1918, Derek Clayton.

Regarde la dernière grande bataille du BEF de la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle les Allemands ont été forcés de quitter leur dernière ligne défensive préparée en une seule journée, marquant le début de l'effondrement final de la résistance allemande et le début de la ruée vers l'Armistice . Vise à examiner le niveau de compétence affiché par le BEF vers la fin de la campagne victorieuse des 100 jours, en traçant l'équilibre entre compétence, expérience et épuisement

Gaius Marius - L'ascension et la chute du Sauveur de Rome, Marc Hyden.

Regarde la carrière de l'une des figures clés de la chute de la République romaine, un général dont les victoires ont sauvé la République d'une invasion étrangère, mais dont l'ambition a contribué à déclencher la série de guerres civiles qui ont finalement vu son effondrement dans le chaos qui n'a pris fin qu'avec la victoire d'Auguste et la fondation de l'Empire. Une bonne biographie d'un personnage historique important, destinée au lecteur général plutôt qu'au spécialiste de l'histoire romaine

Avion de la Luftwaffe 1935-1945, Jean-Denis G.G. Lepage.

Combine un bon historique de la Luftwaffe avec un examen complet de ses avions, des biplans du milieu des années 1930 aux principaux avions de guerre et à la gamme apparemment interminable de conceptions expérimentales qui ont gaspillé tant d'efforts vers la fin de la guerre. Un guide général utile qui fournit une gamme impressionnante d'informations sur presque tous les éléments de la Luftwaffe

Medieval Warfare Vol VI, Numéro 1 : Règne du Roi Lépreux - Le Royaume de Jeruslem .

Se concentre sur les dernières années du royaume de Jérusalem, et en particulier le règne de Baudouin IV, le roi lépreux, un roi de courte durée mais assez efficace qui a réussi à contenir la montée en puissance de Saladin. Examine également la réputation d'Odin en tant que guerrier, la carrière militaire de saint François d'Assise, le Grand Chevauchee de 1355 et les chariots de guerre construits à cet effet des Hussites

Guerre médiévale Vol VI, Numéro 3 : L'héritage de la Rome antique - Les guerres byzantines-sassanides .

Se concentre sur les guerres ultérieures entre Byzance et ses voisins orientaux, les Sassanides, une série de conflits qui ont laissé les deux puissances épuisées et incapables de résister aux conquêtes arabes. Couvre le plat principal de la guerre finale, l'armure des Sassanides, les commandants byzantins, les motivations de l'empereur sassanide vaincu et les derniers événements de la guerre. Se penche également sur les arcs longs japonais et anglais, les croisades de Livonie et la bataille du Loch Lochy.

Medieval Warfare Vol VI, Numéro 6: Les masses se lèvent – ​​La révolte des paysans allemands.

Se concentre sur la révolte des paysans allemands, l'une des plus célèbres des révoltes paysannes à grande échelle étonnamment rares, et pas plus réussie que les autres, malgré le fait qu'elle arrive à une époque de troubles religieux et affecte de grandes parties de l'Allemagne monde parlant. Examine pourquoi la révolte a commencé, qui y a participé et pourquoi elle a échoué.Se penche également sur le soldat dans l'art du XVIe siècle, les forêts royales normandes et le fléau militaire.

Formidable - Une histoire vraie de catastrophe et de courage, Steve R. Dunn.

Examine toute l'histoire de la perte du HMS Redoutable, un cuirassé britannique coulé par un sous-marin le 1er janvier 1915 alors qu'il était sous le commandement général d'un amiral qui, à ce moment-là, n'acceptait pas que le sous-marin constituait une menace pour sa flotte. Les sections expliquant pourquoi elle a été perdue et qui était à blâmer sont équilibrées par des examens détaillés du sort de son équipage, des personnes à charge de ceux qui sont perdus avec elle et de la réaction du public à sa perte pour produire un compte rendu utile de cette catastrophe navale.

Tenez à tout prix ! La bataille épique de Delville Wood 1916, Ian Uys.

Un regard très détaillé sur la bataille de Delville Wood, l'une des parties les plus intenses de la bataille de la Somme, et une bataille importante pour les Sud-Africains, qui ont tenu le bois contre des contre-attaques allemandes déterminées pendant les premiers jours de la bataille . Fait un bon travail de couverture de la bataille des deux côtés, en utilisant des sources allemandes détaillées pour démontrer que les deux côtés ont subi de lourdes pertes pendant les combats

F-15C Eagle contre MiG-23/25 Irak 1991, Douglas C. Dildy & Tom Cooper.

Regarde la guerre au cours de laquelle l'Occident s'est rendu compte que son meilleur avion de chasse surclassait ses redoutables adversaires soviétiques, malgré les limites des armes dont il était armé. Étudie le contexte de la guerre, le développement des avions et de leurs armes, la façon dont ils étaient contrôlés et les résultats du nombre limité d'affrontements entre les F-15 et les deux types soviétiques


Briser la ligne Gustav

LA DÉCISION DU GÉNÉRAL DWIGHT D. EISENHOWER d'envahir la péninsule italienne, basée sur des vœux pieux et des scénarios optimistes, avait entraîné les Alliés dans une campagne sans objectifs stratégiques clairs au-delà d'un vague désir de capturer Rome et de lier les divisions allemandes. Mais le blocage de ces divisions a obligé les Alliés à exécuter des opérations offensives dans un paysage tourmenté que les chèvres trouveraient difficile. La difficulté a considérablement augmenté une fois que le commandant allemand Albert Kesselring a achevé une série de barrières de défense en profondeur à travers l'Italie centrale. La plus redoutable, la ligne Gustav, allait de l'Adriatique à la mer Tyrrhénienne, avec le monastère bénédictin médiéval de Monte Cassino comme point d'ancrage.

Perché au sommet de la colline du monastère de 1706 pieds au confluent des vallées des rivières Rapido, Garigliano et Liri, Cassino dominait la route 6, l'axe critique qui suivait la vallée de Liri au nord de Rome. Cassino est venu incarner la marche lente et éclaboussée de sang de la péninsule épineuse, qui a reproduit dans sa futilité stratégique et ses frustrations tactiques la misère trempée de boue de la guerre des tranchées de 1914-1918.

La longue lutte en Italie aurait pu s'avérer encore plus humiliante pour les Alliés sans la contribution vitale du Corps Expéditionnaire Englishune force qui, en mai 1944, comptait quatre divisions de troupes dirigées par des Français, en grande partie nord-africaines, complétées par des levées marocaines irrégulières appelées goums. Au cours de l'hiver 1943-1944, le CEF est intervenu dans le conflit pour sortir de l'impasse du Monte Cassino.

La force était dirigée par le général Alphonse Juin, astucieux, brillant et novateur, dont les combattants percutants ont fourni la marge critique entre la victoire et la défaite à Monte Cassino en mai 1944. Le général américain et commandant de la 5e armée Mark Clark a concédé : La force montra heure après heure une agressivité à laquelle les Allemands ne pouvaient résister. Il l'a qualifié de "l'une des avancées les plus brillantes et les plus audacieuses de la guerre en Italie". Juin a brisé la ligne Gustav après avoir convaincu Clark de passer de ses assauts frontaux futiles et sanglants sur Monte Cassino à une campagne de surprise, de manœuvre et d'infiltration. Les troupes musulmanes dirigées par les Français de Juin, en particulier les goums, s'est avéré particulièrement habile à la guerre en montagne. Ils ont presque à eux seuls percé le front allemand le deuxième jour de la bataille. Puis, exploitant la percée, ils ont contrecarré la tentative de Kesselring de rétablir son front sur la réserve Hitler Line, bifurquant à l'ouest des montagnes Aurunci à Cassino.

Remarquablement, le CEF et son commandant n'ont presque pas atteint l'Italie du tout : les Français avaient dû reconstruire une armée pratiquement à partir de zéro et en grande partie à partir de ressources humaines limitées en Afrique du Nord. Aux termes de l'armistice de 1940, les Français comptaient à peine 60 000 soldats mal armés en Afrique du Nord lors de l'invasion alliée en novembre 1942. L'Algérie et la Tunisie s'appuyaient sur la conscription, tandis que le Maroc faisait appel à des « volontaires », ce qui produisait un nombre disproportionné de Berbères. La plupart étaient jeunes et illettrés, bien que coriaces et mis en forme par des caporaux indigènes qui n'hésitaient pas à user de brutalité. Le renouveau de la conscription et le rappel des réservistes en Algérie ébranlent 175 000 pieds noirsAlgériens d'origine européenne.

Les généraux alliés de l'époque méprisaient les Français. Eisenhower et le chef d'état-major britannique Alan Brooke considéraient les Français comme des troupes de garnison dignes au mieux. Alors que Clark, à son crédit, était plus ouvert d'esprit (ou plus désespéré), ses commandants subordonnés restaient sceptiques. Et bien ils pourraient bien : le CEF semblait être une force hétéroclite peu prometteuse, 54 pour cent étaient en grande partie des musulmans nord-africains illettrés, 40 pour cent de français et 6 pour cent de bric et de broc de sujets d'outre-mer. L'idée originale de Clark était de répartir les troupes françaises entre les commandants de corps américains, mais Juin est resté déterminé à ce que la France revendique son propre secteur du front.

Les retards dans le rééquipement signifiaient qu'au départ, seules deux divisions françaises étaient disponibles pour les opérations, la 2e d'infanterie marocaine et la 3e d'infanterie algérienne, qui débarquèrent à Naples en novembre 1943. Chaque division avait reçu un bataillon composé de quatre goums ou compagnies de 175 officiers et hommes divisés en trois pelotons. "Les Goums sont des compagnies d'infanterie légère de montagne irrégulière qui sont recrutées presque exclusivement parmi les tribus berbères", lit-on dans un rapport non daté de la Septième armée. Recrues minces et bronzées des montagnes de l'Atlas au Maroc, elles portaient leurs uniformes fournis par les Américains camouflés sous des djellabas en laine à rayures nord-africaines. Armés de fusils Springfield et Enfield d'époque de la Première Guerre mondiale et portant des casques français de style Grande Guerre, ils sont apparus comme une étude anachronique. Leur réputation, acquise en Tunisie et en Sicile, pour la rusticité, l'adaptabilité, les raids et les opérations de nuit, conduisit Clark à demander à Juin en octobre 1943 d'inclure les goums dans le CEF.

SI LA CAMPAGNE ITALIENNE PROUVE LA RÉDEMPTION de l'armée française, elle sauverait aussi la réputation d'Alphonse Juin. Il était officier pied noir et natif de Constantine, dans l'est de l'Algérie. Juin avait choisi de rejoindre les tirailleurs algériens après avoir obtenu son premier diplôme dans sa promotion de Saint-Cyr en 1911, et tout au long de son illustre carrière, il est resté ardemment attaché à L'Armée d'Afrique. Soldat militaire qui aimait l'humour rude de la caserne, Juin était réservé et discret. Son autorité provenait de sa compétence plutôt que d'un charme évident ou d'une attitude martiale. Sa signature était son salut de la main gauche, autorisé après que son bras droit ait été grièvement blessé lors de l'offensive de Champagne de 1915. Avec son béret baissé jusqu'aux oreilles, l'inévitable cigarette qui pendait sous une moustache pleine et un épais accent de pied noir, Juin aurait pu facilement être confondu avec un paysan méditerranéen qui avait erré sur le champ de bataille, sans ses insignes de rang. Quiconque l'a sous-estimé a rapidement découvert un homme qui a réussi grâce à sa bravoure personnelle, une intuition pour la bonne réponse et plus qu'une touche de ruse.

Les commandants alliés en Italie sont rapidement venus voir l'éclat opérationnel de Juin. Ses points forts résidaient dans sa compréhension des capacités et des limites des troupes nord-africaines dans son commandement et dans sa planification de bataille simple et robuste. Il avait également une expérience du combat en montagne, acquise au Maroc pendant la guerre du Rif entre les forces coloniales espagnoles et les tribus berbères dans les années 1920. Malgré les protestations de Juin selon lesquelles « la politique n'est pas mon truc », il s'est montré remarquablement diplomate, utilisant son humilité, son charme et sa sagacité tactique pour gagner Clark, de sept ans son cadet, et les Américains qui, selon Juin, étaient à la fois puissants et désespérément précaire.

Le 25 novembre 1943, Juin s'envole pour Naples sous une tempête de pluie. L'avance anglo-américaine s'était arrêtée devant une chaîne de fortifications presque imprenable qui s'étendait de l'embouchure de la rivière Garigliano sur la mer Tyrrhénienne, le long des crêtes et des pics déchiquetés des montagnes Aurunci, jusqu'au confluent des rivières Gari et Liri environ un mile et demi au sud de la ville de Cassino. La route 6 serpentait vers le sud-ouest à travers la ville et autour du pied du Monte Cassino, couronnée par la majestueuse abbaye mère médiévale de l'ordre bénédictin, avant de tourner au nord-ouest en direction de Rome. Malheureusement, pour exploiter cette voie la plus pratique vers la capitale italienne, les Alliés devraient franchir le Rapido et charger l'entonnoir de la vallée du Liri. Cela exposerait leurs flancs aux montagnes Aurunci au sud et au nord, au Monte Cassino, un épaulement rocheux qui s'étendait au sud-est de son pinacle de 5 000 pieds de Monte Caire. Kesselring, reconnaissant que le Monte Cassino et la vallée du Liri étaient le passage le plus évident vers Rome, y concentra ses défenses les plus solides. Au nord-est, la ligne Gustav s'est incurvée à travers une série d'éperons et de crêtes dominés par le Monte San Croce et le Monte Belvedere avant de rejoindre la rivière Sangro alors qu'elle tombait des montagnes vers l'Adriatique.

Ce paysage tourmenté est devenu le foyer de 60 000 défenseurs allemands profondément ancrés derrière des crêtes et sur des pentes inversées qui rendaient les hommes difficiles à repérer, encore moins à faire exploser avec de l'artillerie ou des bombes. Les lignes de crête qui apparaissaient de loin pour offrir des voies d'avance douces ont, en fait, été brisées en monticules et affleurements irréguliers transformés par les défenseurs en bunkers renforcés de béton et de voies ferrées et de traverses, protégés par des kilomètres de barbelés et de mines. Les faiblesses des positions allemandes en Italie étaient au nombre de deux : elles pouvaient être débordées par la mer, et l'extension massive de leur front, causée par l'immensité des montagnes, les empêchait d'être fortes partout. C'est cette dernière lacune que Juin et le CEF vont exploiter.

LA 2E DIVISION D'INFANTERIE MAROCAINE est officiellement entrée en ligne le 11 décembre pour soulager la 34e Division américaine, le lien entre la Cinquième armée américaine et la Huitième armée britannique dans une confusion parsemée de pierres, de mines et de neige fouettée de 6 000 pieds. sommets et crêtes. Le CEF s'est vite rendu compte qu'il lui faudrait laisser la plupart de son équipement américain au pied des montagnes, que la mule, et non la jeep, régnait en Italie. L'ennemi connaissait bien le secteur et son terrain chaotique et changeait toujours de position hors de vue. Les officiers devaient empêcher les tirailleurs d'allumer des feux contre un froid si âpre que les mécanismes des fusils se figèrent. En raison du silence radio imposé, les messages devaient être transmis par les coureurs, qui se perdaient fréquemment. Les bottes glissaient traîtreusement dans la boue omniprésente. Les attaques alliées, même réussies, ne pouvaient pas être soutenues parce qu'elles ne pouvaient pas être alimentées de manière fiable.

Le 1er décembre, l'attaque de la 34e division américaine pour prendre les hauteurs à l'est de Cassino s'était arrêtée au pied de la montagne Pantano. Juin savait qu'il prenait un risque en jetant le 2e Marocain non testé dans l'attaque, mais à 6h30 du matin le 16 décembre, il les a lancés sur un flanc de montagne encore jonché de cadavres de GI. En deux jours de corps à corps acharnés au milieu d'une rangée de blockhaus implantés sur d'étroites crêtes couvertes par l'artillerie allemande, le 2e marocain devient le maître du Pantano. Les troupes françaises ont avancé pour occuper le mont Cerasuolo et se sont dirigées vers le mont Monna Casale et la crête de Mainarde, où la résistance allemande s'est renforcée. "Nos alliés nous considéraient comme les vaincus de 40", remarque André Lanquetot, qui a servi avec le 8e régiment de tirailleurs marocains en Italie, "Après ces premiers engagements [sur le Pantano], nous avons été acceptés comme compagnons d'armes".

Lors d'un Noël glacial et sans joie, les Français tentent d'assimiler les leçons de l'engagement de Pantano : les difficultés des opérations de nuit la nécessité de faire leurs propres reconnaissances plutôt que de se fier aux rapports américains qu'ils trouvent fragmentaires et imprécis l'exigence d'alléger la charge portée par les soldats une meilleure coordination entre les bataillons et une meilleure liaison infanterie-artillerie.

Le commandant du IVe Corps, John P. Lucas, était impatient de s'emparer d'une troïka de pics appelée la Catenella delle Mainarde avant que les Allemands ne puissent les renforcer. La première attaque lancée le 26 décembre a échoué lorsque la faible visibilité a empêché le soutien aérien et d'artillerie, et les ingénieurs américains travaillant sur la route ont coupé les fils téléphoniques, ce qui a empêché la coordination. Seul succès, les goums avaient pris pied sur la crête de la Mainarde.

Une nouvelle attaque le lendemain a été annoncée par un barrage d'artillerie court mais furieux sur la crête de Mainarde longue de 800 mètres et aux casemates sur les hauteurs adjacentes. Trois bataillons du 8e régiment, chaque sac d'homme réduit à une couverture, une pelle, une boîte de rations et autant de munitions qu'il pouvait en transporter, s'élancèrent à 8h45. Le 5e régiment de tirailleurs marocains suivit à 10h30. . La nature fracturée du terrain a brisé l'attaque en une constellation de duels individuels, avec des grenades et des rafales de mitraillettes Thompson contre des poches de résistance allemande. Parce que les défenses allemandes étaient situées sur la pente inverse, les tirailleurs sur les hauteurs voisines avaient souvent une meilleure vue sur les défenses que ceux directement engagés, de sorte que les tirailleurs frappaient l'ennemi par les flancs avec des mortiers et des mitrailleuses. Le brouillard a permis à certaines sections de prendre les défenses par l'arrière, où elles ont ramassé à la hâte les précieuses grenades à manche allemandes.

À la tombée de la nuit, une violente tempête de neige a balayé le champ de bataille, enveloppant les cadavres et gelant les pieds et les fusils des vivants. Les tirailleurs aspiraient la neige pour s'humidifier, dépouillaient les morts allemands de leurs vêtements et luttaient pour creuser un trou pour la nuit, sur lequel ils roulaient la moitié de leur tente. Dans l'obscurité, des convois de mulets chargés de munitions gravissent la colline, tandis que les hommes transportent des mitrailleuses de calibre 50 sur leur dos. Au retour, des hommes grièvement blessés et des cadavres étaient enveloppés dans des moitiés de tente et attachés au dos d'un mulet.

« Les Américains étaient abasourdis », se souvient Juin, car ils n'avaient pas pu progresser depuis deux semaines. Le 27 décembre, la 3e division d'infanterie algérienne est également couronnée de succès contre les vétérans endurcis de la Wehrmacht retranchés sur les hauteurs de Catenella delle Mainarde, un exploit remarquable, d'autant plus qu'il s'agit du premier combat de la division. Le coût avait été important : 16 officiers, 46 sous-officiers et 235 tirailleurs étaient tombés. Cependant, les Français maîtrisaient l'art de la guerre en montagne avec une meilleure préparation de l'artillerie, plus de mules pour transporter des munitions au front et des blessés à l'arrière et plus de radios pour coordonner les attaques. Ils avaient également appris à profiter du brouillard, de la pluie et des tempêtes de neige pour attaquer par l'arrière. Des « patrouilles raides » de quatre hommes ont été dépêchées pour ramasser les morts et dépouiller les cadavres allemands de leurs bottes et vestes plus chaudes. Bientôt, les deux armées se confondirent à distance.

LE PANTANO N'ÉTAIT QU'UN ÉCHAUFFEMENT pour l'assaut de Clark à la mi-janvier, parfois appelé la première bataille de Cassino. Et tandis que ce blitz frontal a échoué au milieu d'un grand carnage pour la 36e division américaine, un souffle de promesse et de suggestion pour une voie à suivre a émergé sur le flanc droit de Clark. En deux jours, Juin avait tellement décimé la 5e division de montagne allemande que Kesselring a été contraint de la remplacer par la 3e Panzer Grenadier Division. Espérant tourner la position de Cassino par le nord-est, Juin renouvelle son offensive le 21 janvier, ses agiles Maures escaladant les routes les plus difficiles dans l'espoir que celles-ci soient les moins bien défendues. Le 23, Clark a demandé à Juin de déplacer son attaque vers les lignes allemandes juste au nord de Cassino (c'est-à-dire sur le côté gauche de la ligne française), ce qui nécessitait de déplacer toute l'artillerie sur les routes de montagne sous le feu harcelant allemand. Dans la nuit du 25, le 3e d'infanterie algérienne prend par surprise la cote 470, puis s'empare des trois sommets qui constituent le Belvédère enveloppé de brume. Ils ont changé plusieurs fois de mains avant que le 3e algérien ne les protège enfin contre 36 heures de contre-attaques allemandes à répétition. Seuls deux des 80 mules envoyées pour ravitailler les défenseurs français ont atteint le sommet, mais l'avance française a placé les défenseurs en mode crise et Kesselring a dû traire ses divisions pour des réserves.

Le 29 janvier, le 142e régiment d'infanterie américain est lancé dans la lutte pour Monte Abate afin de soutenir les Français. Le 30 janvier, les Français s'emparèrent de Monte Abate dans des combats acharnés - des escouades de troupes dirigées par des Français s'infiltrant sur un terrain dangereux s'approchèrent des bunkers allemands par les flancs, pour pousser des grenades à travers les embrasures et mitrailler quiconque tentait de s'enfuir par la porte arrière. Des pics et des crêtes ont été pris, rendus et repris alors que les hommes se battaient pendant des jours sans nourriture, leurs armes souvent gelées. Au cours de la première semaine de février, cependant, les défenses allemandes s'étaient durcies, tandis que la pluie battante, les problèmes logistiques et l'épuisement avaient stoppé l'avance alliée. Les coûts pour le 3e algérien avaient été élevés : 2 091 étaient hors de combat, dont 64 officiers. Les taux de pertes pour les Allemands n'étaient pas clairs mais comprenaient 450 prisonniers de guerre. Le colonel Goislard de Monsambert du 3e algérien a fièrement cité un prisonnier de guerre allemand : « Je viens d'apprendre que l'armée française n'est pas encore morte.

La 34e division américaine et le CEF avaient arraché les honneurs de cette première tentative de crack du Monte Cassino. Juin a rapporté que les Allemands avaient eu besoin de 17 bataillons, soit 44 % de leurs forces, pour arrêter le CEF. Les Britanniques ont été particulièrement impressionnés par la férocité des Marocains. L'histoire officielle britannique a rapporté qu'ils "considéraient le meurtre d'ennemis comme un devoir honorable et agréable à entreprendre avec zeste". Le général allemand Julius Ringel a rapporté que les Marocains avaient infligé 80% de pertes à ses troupes qui s'étaient opposées à eux. Cependant, un échec est un échec : la volonté de Juin de restaurer la réputation martiale de la France ne l'aveugle pas sur les graves problèmes auxquels les Alliés sont encore confrontés en Italie.

Tactiquement, Juin avait été mécontent du rôle que Clark lui avait attribué. Il a estimé que les points forts de ses troupes - mobilité, fluidité, capacité de manœuvre et d'infiltration - étaient incompatibles avec le système défensif allemand étroitement construit de Kesselring. Juin craignait également que le moral de ses maghrébins ne s'effondre alors que le nombre de victimes montait en flèche. Alors que Kesselring louait les « excellentes troupes du corps expéditionnaire français », il concluait que les Alliés ne pouvaient pas continuer une dépense aussi « imprudente » d'hommes.

Pour l'offensive de mai 1944 contre Cassino - Opération Diadem - le XIII Corps britannique fut rendu à la Huitième Armée, qui porterait la responsabilité de l'effort principal contre le monastère. Le CEF remplacerait le XIII Corps sur une partie de la ligne parallèle à la rivière Garigliano entre Cassino et Gaeta sur la côte tyrrhénienne. À première vue, ce secteur, dominé par le mont Majo, paraissait trop redoutable, même pour les Nord-Africains de Juin : un labyrinthe ahurissant de falaises, de rochers escarpés et de pentes abruptes parsemées de rochers primitifs et de chênes nains. Mais les rapports de renseignement ont indiqué à Juin que les Allemands n'occupaient pas les sommets des montagnes, car ils pensaient que le XIIIe corps britannique n'avait pas la capacité de les attaquer.

Le 22 mars juin cherchait à convaincre Clark que la clé d'une guerre réussie dans les montagnes était la surprise et une avance régulière et continue qui refusait à l'ennemi le temps de réagir. Mais les observations de Juin semblent être tombées dans l'oreille d'un sourd lorsque, le 1er avril, l'officier des opérations de Clark annonce une reprise de l'assaut frontal sur Cassino, cette fois à une échelle supérieure. Le rôle du CEF serait d'ouvrir une petite route vers Castelforte, Ausonia et Esperia pour la cinquième armée de Clark. En d'autres termes, le corps de Juin devait être sacrifié pour que Clark puisse s'emparer de Rome et sauver sa réputation chancelante. Juin a protesté de manière inhabituelle en frappant son bras gauche utilisable sur la carte sur la table.

L'état-major de Juin a néanmoins élaboré un plan pour franchir les sommets des montagnes légèrement tenus pour manœuvrer contre l'arrière de la 10e armée allemande, dans le but de bloquer les routes contre les renforts. Bien que leur plan de lancer deux divisions - un total de 35 000 hommes, soutenus par 7 000 mules - le long d'une piste de chèvres qui s'étendait sur 45 milles dans l'arrière allemand semblait fantaisiste, Juin a obtenu le soutien du président français Charles de Gaulle et de la 36e division américaine. commandant Fred L. Walker. Ensemble, ils ont convaincu Clark d'adopter le plan de Juin. Le 17 avril, rend visite au général Harold Alexander, commandant de la 15e armée, pour lui vendre l'idée. Alors que Clark, Alexander et le commandant de la Huitième armée Oliver Leese ne semblaient pas convaincus par le plan de Juin, ils étaient privés de meilleures idées et ont conclu qu'ils n'avaient rien à perdre.

L'idée de Juin s'est avérée être basée sur une construction opérationnelle solide, ce n'était pas simplement un coup dans le noir. Dans une note remarquable du 15 avril 1944 publiée par le bureau des opérations de la CEC, Juin expose son concept de guerre en montagne, commençant par l'observation que le succès commence par la capture des sommets des montagnes qui offrent « la meilleure observation et les meilleurs champs de tir », comme ainsi que la possibilité de mouvements d'accompagnement. Les commandants doivent commencer par une reconnaissance approfondie pour comprendre quelles caractéristiques du terrain sont les plus importantes à saisir. Une force écrasante est un handicap dans la guerre en montagne. Un grand nombre d'infanterie est souvent superflue dans un espace de combat restreint. De petits groupes d'hommes agissant contre des « îlots de défense ennemie » peuvent produire de « grands résultats » lors d'opérations de percée. L'infanterie doit être organisée dans ce que Juin appelle les « torrents », afin que des éléments frais soient toujours disponibles pour s'emparer d'une crête ou exécuter un mouvement de flanc et maintenir un élan incessant. La surprise et la vitesse sont essentielles.

Le mémo de Juin soulignait l'importance de l'infiltration, de la décentralisation du commandement, de la flexibilité pour s'adapter à des circonstances en évolution rapide et de la nécessité de progrès mutuels. S'emparer des points d'étranglement – ​​cols, vallées, carrefours routiers – empêcherait l'ennemi de les renforcer. Les concentrations d'artillerie et de mortiers au niveau du corps doivent supprimer les tirs défensifs ennemis afin que l'infanterie puisse se rapprocher des fortifications avant de se révéler. L'artillerie doit également organiser des éléments mobiles pour suivre les avancées. Les ingénieurs doivent avancer avec l'infanterie pour déminer et ouvrir rapidement les routes et les sentiers afin que les mules puissent alimenter l'avance. Enfin, l'Italie sera à la recherche de mules, sans lesquelles aucune percée ne peut être soutenue : « Pas de mules, pas de manœuvre », déclara Juin.

LA BATAILLE DU GARIGLIANO, dans le cadre de l'opération Diadem, lancée à 23h. dans la nuit du 11 mai derrière un barrage de 2 000 canons tirant 284 000 obus en quatre heures. Flanqué de la 1ère division française libre et de la 4e division de montagne marocaine, la 2e marocaine a dirigé et précipité les défenses allemandes. Mais l'attaque avait à peine commencé que les radios crépitaient avec des appels d'ambulances. Le ciblage d'artillerie préétabli n'avait pas réussi à faire taire les batteries allemandes. Les trois divisions françaises attaquantes se sont empêtrées dans des champs de mines et ont été soumises à de violents bombardements et contre-attaques. Ils ont été repoussés vers leur ligne de départ, subissant d'horribles pertes.

Le lendemain matin, 12 mai, Juin saute dans sa jeep, franchit le Garigliano et se fraie un chemin à travers un carnage de mules morts et d'hommes mutilés pour évaluer la situation. Calculant que les défenses allemandes doivent être poussées à leur limite, Juin décide rapidement de risquer de renouveler l'attaque avec sa seule division de réserve restante le 13 mai. Cette fois, un fort bombardement préparatoire désoriente les défenseurs, qui commencent à se rendre en grand nombre. Clark a déplacé son artillerie pour soutenir une initiative française prometteuse, juste à temps pour attraper deux contre-attaques allemandes à découvert et les arrêter froidement. Dans l'après-midi du 13 mai, le mont Majo de 2 000 pieds avait été pris par les Français, complétant une rupture dans la ligne Gustav à travers laquelle l'ensemble du CEF a déferlé. Pour une fois, Kesselring ne réagit pas. Son attention était rivée sur la poussée de la 8e armée britannique à Cassino, et il était également réticent à engager ses réserves contre l'avancée française au moment même où la tête de pont d'Anzio prenait vie. Juin pousse ses troupes sans pitié en avant pour envahir les lignes défensives de réserve derrière Cassino avant que Kesselring ne puisse se regrouper pour les défendre.

"La capacité de traverser le pays est particulièrement notable parmi les troupes françaises et marocaines", a rapporté plus tard Kesselring. "Ils ont rapidement surmonté des terrains considérés comme infranchissables, utilisant des bêtes de somme pour transporter leurs armes lourdes, et ont à plusieurs reprises tenté de tourner nos propres positions (parfois dans de larges mouvements d'encerclement) afin de les casser par l'arrière." Le 17 mai, le CEF avait distancé ses mules et donc ses munitions. Des bombardiers moyens du Commandement aérien tactique de la Douzième Armée de l'Air ont largué de l'eau, des munitions et de la nourriture aux unités françaises de tête. Bien que ses hommes soient épuisés, Juin s'est rendu compte qu'ils devaient poursuivre les restes des forces allemandes en retraite, infiltrer leurs positions, tourner leurs flancs et tendre des embuscades à des unités sans méfiance.ne leur donnant pas le temps de récupérer. Le 18 mai, les Français ont submergé le 9e Panzer Grenadiers chevronné, capturant 40 canons dans le processus. Ce fait d'armes ébranle la confiance d'un commandement allemand désorganisé par les frappes aériennes alliées et démoralisé par le déchiquetage du XIV Panzer Corps. Le 22 mai, le CEF et le II Corps avaient percé la ligne Hitler et s'étaient rapprochés de la vallée de la Liri par le sud. Sa ligne franchit une brèche, Kesselring n'avait d'autre choix que de se précipiter vers le nord avec toutes les troupes qu'il pouvait sauver.

Au lendemain de l'attaque, les goums sont venus à la fois pour l'éloge et la condamnation. Un rapport d'après action de la Cinquième armée déclarait : « Ce sont les Goums qui ont causé de véritables ravages derrière les positions allemandes. En s'infiltrant la nuit dans les lignes ennemies par groupes de deux ou quatre, ces troupes attaquent les postes de garde, isolent les bunkers de repos et réussissent en général à maintenir les Allemands les plus en arrière sur la ligne dans la peur constante d'être isolés. Par ces moyens, l'ennemi a reçu de nombreuses fausses indications d'attaque. Le résultat était que l'Allemand était soumis à une tension nerveuse constante qui a contribué à fatiguer les forces ennemies.

Mais à ce stade, des rapports de soldats britanniques et américains ont commencé à arriver selon lesquels les Marocains, en particulier les goums, violaient des femmes, maltraitaient des prisonniers de guerre ou même les vendaient aux Américains, saccageaient les maisons des habitants, volaient du bétail et commettaient des braquages ​​armés. des Italiens. Juin a dénoncé ces allégations comme des accusations « exagérées » portées pour discréditer les Français. Néanmoins, le 20 juin, il ordonna à ses commandants d'imposer une discipline sévère, ce qui provoqua une vague de cours martiales ainsi que des exécutions sommaires.

Le 30 juin, lorsque le pape Pie XII rencontra de Gaulle à Rome, le pontife se plaignit lui aussi des déprédations des Marocains. Les auteurs français ont insisté sur le fait que les accusations portées contre les goums étaient exagérées, et les accusations, pensaient-ils, témoignaient de l'humiliation des Italiens pendant la guerre ou du mécontentement du pape envers les Français pour avoir importé des troupes musulmanes en Italie. Quoi qu'il en soit, le CEF a été dirigé bien à l'est de Rome, alors qu'ils continuaient à poursuivre Kesselring au nord jusqu'à Sienne.

"L'opération de Juin a été l'un des exploits les plus remarquables d'une guerre plus remarquable par l'usure sanglante que par l'habileté, et mérite d'être mieux connue au lieu d'être un incident brièvement noté de la campagne italienne secondaire, ou complètement ignorée", ont écrit Shelford Bidwell et Dominick Graham, historiens de la campagne d'Italie. Sous Juin, le CEF atteint l'apogée de la performance française pendant la Seconde Guerre mondiale.

DOUGLAS PORCH, professeur émérite et ancien directeur du Département des affaires de sécurité nationale à l'École supérieure navale, a beaucoup écrit sur l'histoire militaire française et la Seconde Guerre mondiale. Son livre le plus récent est Contre-insurrection : exposer les mythes de la nouvelle façon de faire la guerre (Cambridge University Press, 2013).

Cet article a été initialement publié dans le numéro du printemps 2016 (Vol. 28, No. 3) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Briser la ligne Gustav.

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Deuxième bataille de Cassino

Après un débat et un retard considérables dus à la crainte d'offenser les chrétiens du monde entier, les Alliés ont décidé que le monastère devait être bombardé pour déloger les Allemands. Après avoir essayé des tracts exhortant les Allemands à abandonner le site, le 15 février 1944, des bombardiers américains larguent 1 150 tonnes d'explosifs brisants et de bombes incendiaires sur l'abbaye, réduisant tout le sommet du Monte Cassino en décombres fumants. Un assaut terrestre simultané a duré trois jours, tentant d'atteindre les hauteurs du monastère. Les Allemands se sont accrochés au sommet de la montagne, bien que les troupes du Commonwealth de Nouvelle-Zélande et d'Inde aient réussi à prendre du terrain dans et autour de Cassino. Cependant, les Allemands continuant à tenir les hauteurs du Monte Cassino, il y avait peu de chances d'étendre les gains. Les Allemands avaient en fait subi de très lourdes pertes, mais cela était inconnu des Alliés à l'époque.


Ligne Gustav

La ligne Gustav était une ligne défensive solide construite par les Allemands qui s'étendait de la mer Tyrrhénienne à la mer Adriatique. La ligne Gustav longeait les rivières Garigiliano et Rapido à l'ouest et la rivière Sangro à l'est de la péninsule italienne. La ligne était défendue par 15 divisions allemandes fortifiées avec des armes légères, de l'artillerie, des casemates, des emplacements de mitrailleuses, des champs de mines et des barbelés. Les divisions allemandes s'étaient repliées et fortifiées sur cette ligne après l'invasion alliée de l'Italie. Afin d'atteindre Rome, le « centre de gravité » de la résistance italienne, les Alliés doivent franchir cette ligne pour couper les voies de communication de l'armée allemande et ouvrir la voie vers Rome.

Les Allemands appelaient la ligne Gustav un « collier de perles ancré par le Monte Cassino ». Ancrage de la ligne Gustav, le Monte Cassino a été identifié par les Allemands et les Alliés comme un terrain clé en raison de l'observation exceptionnelle qu'il offrait au-dessus de l'entrée de la vallée de la Liri. Du Monte Cassino, on peut voir toutes les routes et traversées de rivières à l'embouchure de la vallée du Liri. Le monastère bénédictin a été construit au-dessus de la complexité du terrain du Monte Cassino. Le monastère, la source de l'Ordre des moines bénédictins, a été construit vers 529. Le fleuve Rapido faisait partie de la ligne Gustav, agissant comme un fossé naturel, protégeant le Monte Cassino.

Parce que la Grande-Bretagne considérait la Méditerranée différemment des États-Unis - c'était après tout une bouée de sauvetage de l'empire - son influence a progressivement prédominé. L'Amérique était plus soucieuse d'envahir l'Europe occidentale et cherchait à limiter ses aventures en Méditerranée. Avant qu'une stratégie alliée à long terme ne puisse être convenue, la huitième armée britannique envahit l'Italie à travers le détroit de Messine. Quelles que soient les intentions, une fois lancée, la campagne d'Italie a pris sa propre vie.

Le débarquement allié en Italie en septembre 1943, suivi rapidement de la libération de Naples et de la traversée du Volturno en octobre, avait immobilisé les forces allemandes dans le sud de l'Italie. À la fin de l'année, une armée allemande renforcée de 23 divisions, composée de 215 000 soldats engagés dans le sud et de 265 000 en réserve dans le nord, procédait à un lent retrait sous la pression de la cinquième armée américaine sous le commandement du lieutenant-général Mark Clark et du Commonwealth et Les forces alliées de la 8e armée britannique sous le commandement du général Sir Bernard L. Montgomery. Les opérations alliées en Italie entre janvier et septembre 1944 étaient essentiellement une guerre de fantassins dont l'issue a été décidée par d'innombrables actions de petites unités âprement disputées sur certains des terrains les plus difficiles d'Europe dans les pires conditions météorologiques de la Seconde Guerre mondiale.

Au sud de Rome, les Allemands construisirent trois grandes lignes défensives : la ligne Barbara, mal définie et improvisée, s'étendant de Monte Massico au village de Teano, à Presenzano, et aux montagnes Matese la ligne Bernhard, ou Reinhard, une ceinture plus large de fortifications plus fortes quarante milles au nord de Naples entre Gaeta et Ortona, s'étendant de l'embouchure du fleuve Garigliano près de Mignano à Monte Camino, Monte la Difensa, Monte Maggiore et Monte Sammucro et la plus formidable des trois ceintures, la ligne Gustav, un système de défenses sophistiquées imbriquées, ancrées sur le Monte Cassino, qui s'étendait à travers le point accidenté et le plus étroit de la péninsule le long des rivières Garigliano et Rapido.

À la mi-janvier 1944, les armées alliées traversaient les deux premières ceintures et faisaient face à la ligne Gustav. Pourtant, les forces alliées étaient épuisées par des mois de combats acharnés par temps glacial. Le terrain a également favorisé les défenseurs, qui ont utilisé les montagnes des Apennins, avec leurs vallées profondes, leurs creux brumeux et leurs ruisseaux et rivières gonflés par la pluie, pour ralentir l'avance alliée. Les soldats alliés ont enduré des vents glacials et des pluies torrentielles, ont vécu dans des abris improvisés, ont mangé des rations froides, ont souffert de l'exposition et du pied des tranchées, et ont transporté leurs propres munitions et fournitures de haut en bas des montagnes escarpées où les véhicules et même les trains de mules étaient souvent incapables de franchir les quelques des pistes rugueuses ou des rochers escarpés. Les Alliés ont tenté à plusieurs reprises de traverser la rivière Rapido à différents points de la rivière.

Un plan a été élaboré début décembre 1943 à Marrakech pour effectuer un débarquement amphibie (nom de code Shingle) au port d'Anzio-Nettuno, à 80 milles au nord de la ligne Gustav et à 35 milles au sud de Rome. Quelques jours avant l'invasion, une nouvelle offensive sera lancée contre la ligne Gustav. Les deux fronts devaient être liés dans les sept jours. Aux premières heures du 22 janvier 1944, la 1re Division d'infanterie et la 3e Division d'infanterie débarquèrent à Anzio-Nettuno contre une opposition minimale. Le deuxième jour du débarquement, sachant que la tentative alliée de percer la ligne Gustav deux jours plus tôt avait échoué, les Alliés commencèrent prudemment à se déplacer vers l'intérieur des terres. Deux jours après le débarquement, plus de 40 000 soldats allemands affrontèrent les Alliés. Fin janvier, le décor était planté pour ce qui s'est avéré être l'une des batailles les plus sanglantes du front occidental. À la mi-février, un quart de million d'hommes étaient enfermés dans des combats meurtriers dans la plaine d'Anzio. Début mars, la bataille s'était arrêtée, elle était devenue aussi statique et meurtrière que les tranchées de la Première Guerre mondiale. Ce n'est qu'à la fin du mois de mai que les nouvelles offensives dans le sud et à Anzio ont forcé l'ennemi à se retirer des deux fronts positions au nord de Rome. Les prédictions optimistes de Churchill se sont avérées fausses à tous égards.

Les Alliés avaient réalisé au début de leur campagne contre la ligne Gustav que le monastère historique dominant le sommet du Monte Cassino (1,703 pieds au-dessus du niveau de la mer) était un point stratégique crucial. Néanmoins, ils ont exempté le monastère, fondé en 524 après JC par saint Benoît, des attaques aériennes, d'artillerie et terrestres lors des assauts américains sur Cassino. Même si les Alliés ont appris plus tard que le monastère lui-même n'a jamais été occupé en permanence par les Allemands, les observations fréquentes de personnel ennemi à l'intérieur de ses murs ont éveillé les soupçons. De plus, l'ennemi a construit des emplacements fortement fortifiés et des postes d'observation à quelques mètres du monastère pour tirer pleinement parti du terrain et des interdictions de tir alliées.

Certaines observations aériennes et forces terrestres alliées ont déclaré avoir vu des soldats allemands, y compris des tireurs d'élite et des observateurs d'artillerie, à l'intérieur de l'ancien bâtiment. Le commandant allemand a insisté sur le fait que ses forces se trouvaient dans la zone autour du monastère, mais pas à l'intérieur. L'histoire prouve que le commandant allemand disait la vérité. La position officielle des États-Unis sur le bombardement de Monte Cassino a subi plusieurs changements. La déclaration « preuve irréfutable » concernant l'utilisation allemande de l'abbaye a été retirée du dossier officiel en 1961 par le bureau du chef de l'histoire militaire. En 1964, l'enregistrement fut à nouveau modifié en : « Il semble qu'aucune troupe allemande, à l'exception d'un petit détachement de police militaire, ne se trouvait réellement à l'intérieur de l'abbaye avant le bombardement. La dernière correction apportée à l'enregistrement officiel est intervenue cinq ans plus tard. changé pour lire, 'L'abbaye était inoccupée par les troupes allemandes.'

À l'époque, il n'y avait pas de consensus sur le fait que l'exemption des Alliés concernant Monte Cassino était sage. Le général Alexander et ses supérieurs avaient longtemps soutenu que la sécurité de ces zones ne serait pas autorisée à interférer avec les nécessités militaires. Lorsque le général Freyberg a commencé à planifier son assaut, il a conclu que le monastère devrait être réduit et a demandé des attaques aériennes.

Les Américains ont cherché à profiter de l'occasion pour montrer les capacités de la puissance aérienne de l'armée américaine à soutenir les opérations au sol. Après le largage de tracts avertissant les civils du monastère d'évacuer, les forces aériennes tactiques et stratégiques, composées des 319e, 340e, 321e, 2e, 97e, 99e et 301e groupes de bombardiers, ont commencé leurs bombardements à 9 h 45, le 15 février. 1944. Un total de 142 B-17, 47 B-25 et 40 B-26 larguèrent 1 150 tonnes d'explosifs puissants et de bombes incendiaires sur l'abbaye, réduisant tout le sommet du Monte Cassino à une masse fumante de décombres. Le bombardement controversé a détruit une grande partie du monastère et de ses murs extérieurs, mais n'a pas pénétré les chambres souterraines que les Alliés pensaient que les Allemands utilisaient comme abris anti-bombes.Lorsque la 4e division indienne lança son attaque dans la nuit du 15 février, elle fut repoussée avec de lourdes pertes. Au cours des trois jours suivants, les chasseurs-bombardiers ont fourni un soutien rapproché à d'autres assauts indiens, qui ont tous échoué avec des pertes énormes.

À la mi-mars 1944, les Alliés attaquèrent à nouveau Monte Cassino. Bien que la plupart des commandants doutaient maintenant que les assauts aériens puissent réduire les défenses de Cassino au point où l'infanterie pourrait réussir, une grande attaque aérienne était néanmoins prévue. Des vagues successives de bombardiers devaient pulvériser Cassino entre 8 h 30 et midi, livrant 750 tonnes de bombes de 1 000 livres avec des fusées à retardement.

Le 15 mars 1944, les généraux Clark, Alexander, Eaker, Freyberg et Devers ont observé l'attaque aérienne sur Cassino à cinq kilomètres de distance. Dans les délais, 514 bombardiers moyens et lourds, appuyés par 300 chasseurs-bombardiers et 280 chasseurs, ont largué des explosifs puissants sur la zone. Le bombardement n'a pas répondu aux attentes. Alors que l'infanterie et les unités blindées avançaient sur le terrain cratérisé et maintenant presque infranchissable, elles trouvèrent les positions allemandes toujours intactes et défendues avec enthousiasme. Malgré de nouvelles attaques aériennes de chasseurs-bombardiers et 106 tonnes de bombes supplémentaires, les Néo-Zélandais et les Indiens ont fait peu de progrès. De nouvelles attaques aériennes les 16 et 17 mars, qui ont largué 466 tonnes de bombes, n'ont produit aucun résultat tangible. Le 21 mars, sept jours après le début de l'attaque, le général Clark a demandé à Freyberg d'interrompre l'assaut, une décision jugée prudente par les généraux Juin et Leese également. Pourtant, pensant que le succès était à portée de main, Freyberg a poursuivi l'attaque jusqu'à ce qu'Alexandre l'oblige à arrêter l'offensive le 23 mars. Après de multiples assauts aériens, le tir de 600 000 obus d'artillerie et 1 316 pertes néo-zélandaises et 3 000 indiennes, Cassino, Monte Cassino et la vallée du Liri sont restés aux mains des Allemands.

Dans un effort pour briser les défenses allemandes (et minimiser les pertes), les forces aériennes américaines ont lancé l'opération "Strangle" en mars 1944. Conçue pour arrêter le flux de ravitaillement des Allemands, elle s'est concentrée sur les voies ferrées et les routes bien au nord de Rome. Au cours de la première semaine, les Alliés ont coupé chaque voie ferrée à au moins deux endroits. Par la suite, ils ont effectué en moyenne 25 coupes par jour. La capacité ferroviaire est passée de 80 000 tonnes par jour à 4 000, bien en deçà de ce dont les Allemands avaient besoin pour résister à une attaque intensive. Avec 4 000 tonnes par jour, cependant, les Allemands pourraient survivre en l'absence d'attaque terrestre alliée. Ainsi, ils ne se sont pas retirés.

Les Alliés n'avaient pas réussi à briser la ligne Gustav à trois reprises : en janvier avec les assauts malheureux sur le fleuve Rapido en février avec la tentative de déborder Cassino et en mars avec la tentative de conduire entre le monastère de Monte Cassino et la ville en contrebas. . Les Allemands contrôlaient fermement la ligne fortifiée qui s'étendait du golfe de Gaeta sur la mer Tyrrhénienne à l'Adriatique, et ils préparaient maintenant la ligne Hitler, cinq à dix milles plus au nord. Ces nouvelles défenses s'étendaient de Terracina à la vallée du Liri et au Monte Caire et étaient occupées par l'équivalent de neuf divisions du L1 Mountain Corps sous les ordres du lieutenant-général Valentin Feuerstein. Pour faire face à d'autres attaques alliées, les dixième et quatorzième armées ont rassemblé 365 000 soldats, le gros des 412 000 soldats allemands stationnés en Italie au sud des Alpes.

Le général Alexander a utilisé la période de mars à mai 1944 pour reconstituer ses forces et planifier la poussée finale sur Rome. Pour assurer une victoire écrasante et éviter les batailles d'usure rencontrées jusqu'à présent, le commandant du 15e groupe d'armées a estimé qu'il avait besoin d'au moins un avantage de trois contre un en infanterie sur ses adversaires, nécessitant une réorganisation majeure de la ligne alliée. Le front de la Cinquième armée a donc été réduit à douze milles - juste l'étroite plaine côtière le long de la mer Tyrrhénienne. L'offensive de printemps tant attendue a commencé le 11 mai 1944. L'assaut du Corps polonais sur Monte Cassino a échoué avec plus de 50 pour cent de la force attaquante compté comme des pertes.

Ayant perdu plus de 40 pour cent de leur force de combat en seulement trois jours, avec une pression croissante sur toute la ligne Gustav et face à l'encerclement de Cassino, les Allemands ont commencé à se retirer vers le nord, combattant des actions d'arrière-garde désespérées tout le long du chemin. Ce qui a fait une énorme différence, cependant, était l'incapacité allemande de déplacer des réserves vers le front ou de déplacer des forces latéralement le long de celui-ci. La campagne d'interdiction avait pris un tel péage de camions et de trains, et avait causé tellement de dégâts aux ponts, aux voies ferrées et aux routes, que les Allemands dépendaient de la force à pied et du transport d'animaux pour se déplacer n'importe où.

Au petit matin du 16 mai, le 2e corps américain et le corps expéditionnaire français (FEC) avaient rompu la ligne Gustav. Le commandant allemand Kesselring a été contraint le 2 juin d'ordonner à toutes les unités allemandes de rompre le contact et de se retirer vers le nord, déclarant Rome ville ouverte le 3 juin.


La destruction du Monte Cassino

Une impasse sur la ligne Gustav en janvier 1944 a entraîné l'une des décisions alliées les plus controversées de la campagne d'Italie.

Image du haut : des militaires américains marchant au milieu des ruines de l'abbaye de Monte Cassino détruite par les bombardiers alliés. De la collection du Musée national de la Seconde Guerre mondiale, 2010.324.234.

Proche du cœur de nombreux Italiens, Monte Cassino, un monastère catholique situé sur une colline rocheuse au-dessus de la ville de Cassino, était un symbole de paix et de magnificence pendant des centaines d'années. Cependant, en 1944, ce phare religieux s'est transformé en un rappel imminent de l'usure, de la stagnation et du coût de la guerre des Alliés.

Benoît de Nursie a établi le tout premier monastère de son nouvel ordre sur ce promontoire en 529 après JC. Même avant Benoît, l'emplacement possédait une importance historique énorme. À l'époque de Benoît, la route menant au monastère avait déjà plus de 10 siècles et abritait un ancien temple romain d'Apollon. Alors que le monachisme se répandait dans toute l'Europe, de plus en plus de monastères bénédictins ont été fondés sur les mêmes normes strictes que Monte Cassino. À l'intérieur de l'abbaye, les moines ont méticuleusement travaillé pour préserver les textes contemporains et anciens, en veillant à ce que les documents et manuscrits importants ne soient pas perdus par les ravages du temps.

La structure elle-même avait été reconstruite à plusieurs reprises en raison de catastrophes naturelles et de sièges, mais restait un centre d'érudition historique. Le complexe qui se dressait au-dessus de Cassino pendant la Seconde Guerre mondiale a été construit principalement aux XVIe et XVIIe siècles. De nombreux manuscrits conservés dans ses murs ont été évacués vers Rome avant que les combats ne fassent rage autour du site, cependant, cela n'a pas épargné l'abbaye elle-même d'une destruction ultime.

Alors que les Alliés se déplaçaient vers le nord jusqu'à la botte de l'Italie, les forces d'invasion ont calé de chaque côté de la ligne Gustav. Avec l'échec du débarquement amphibie à Anzio et les combats brutaux de la bataille de la rivière Rapido, la campagne d'Italie est arrivée à une impasse en janvier 1944. Quatre tentatives ont été faites pour escalader la montagne et prendre le sanctuaire, et chaque échec a entraîné un déclin considérable. au moral. Le commandant de la cinquième armée, Mark Clark, a rappelé que la bataille de Cassino était « la plus épuisante, la plus déchirante et, sous un aspect, la plus tragique, de toutes les phases de la guerre en Italie ». Cette bataille sans fin a été l'un des endroits où le 100e bataillon d'infanterie entièrement Nisei a gagné son surnom de "Bataillon de coeur violet".

Les forces alliées ont supposé que les Allemands utilisaient Monte Cassino comme position fortifiée et poste d'observation. Même des informations ambiguës concernant l'emplacement de l'Allemand étaient considérées comme valables. Cependant, jusqu'aux derniers jours avant le bombardement, Martino Matronola, un moine resté à Monte Cassino, affirmait que le Wehrmacht n'utilisait pas le monastère. Un certain nombre de citadins terrifiés de Cassino, Matronola et un autre moine étaient les seuls pris au piège dans l'abbaye pendant le bombardement.

Des tas de décombres entourant l'abbaye bombardée de Monte Cassino. Légende officielle au recto : "Les ruines de l'abbaye de Monte Cassino après la capitulation allemande. Photo AAF américaine 232-6. De la collection du Musée national de la Seconde Guerre mondiale, 2013.495.1681.

Gros nuage de fumée se formant au-dessus de plusieurs explosions d'un bombardement d'artillerie de l'armée américaine, l'abbaye de Monte Cassino est cachée derrière le nuage. Légende officielle au recto : « Exploitation des nazis dans le monastère bénédictin de Cassino, 15/02/44. Photo de l'armée américaine 177-13. » Cassino, Italie. 15 février 1944. De la collection du Musée national de la Seconde Guerre mondiale, 2013.495.1389.

Voir jusqu'à l'abbaye détruite de Monte Cassino. Légende officielle au recto : Légende officielle au recto : « MM-5-44-5369. » Légende officielle au verso : "Signal Corps photo-20-May-1944 (Italie) Forteresses déchues ! Pointé vers son objectif repose un char allié désemparé. Sur son passage se trouve l'ancienne forteresse clé allemande de la ligne Gustav, Cassino - également désactivée ! Sur le plus haut sommet, en arrière-plan, se trouve l'Abbaye, les "yeux" de l'ennemi (maintenant fermé) pendant la longue attaque alliée. Sig C Radio Telephoto from Italy.#." Cassino, Italie. 20 mai 1944. De la collection du Musée national de la Seconde Guerre mondiale, 2002.337.524.

Des réfugiés italiens marchent le long d'une chaussée. Légende officielle au recto : "MM-5-44-303" Légende officielle au verso : "Sig. Corps Radio Photo-2-7-44 / Italie ! Réfugiés sur une route de montagne dans la région de Vallerotunda, près de Cassino, fuyant leur ville enveloppée dans la bataille, cherchant la sécurité derrière le front." Vallerotonda, Italie. 7 février 1944. De la collection du Musée national de la Seconde Guerre mondiale, 2002.337.080.

Alors que les B-17, B-25 et B-26 survolaient le site sacré le 15 février 1944, des bombes pleuvaient sur une grande partie de la structure, la réduisant en décombres. Même si les forces allemandes campaient sur la montagne en contrebas, aucune n'a été blessée pendant le bombardement. Les deux moines ont également survécu indemnes, mais environ 115 réfugiés qui s'étaient réfugiés ont péri pendant l'attaque. Dans le livre de David Hapgood et David Richardson sur le Monte Cassino, ils illustrent la scène alors que les moines sortent de leur abri souterrain : « Les cloîtres et leurs colonnades ont tous été brisés. Là où des escaliers monumentaux menaient à la basilique, ils ne virent qu'un fouillis d'éboulis. . . La statue de saint Benoît se tenait toujours dans le cloître, mais elle avait été décapitée.

La décision de bombardement est intervenue quelques mois seulement après l'ordonnance de protection des biens culturels d'Eisenhower, signée en décembre 1943. Eisenhower détaille dans l'ordonnance : « Si nous devons choisir entre détruire un bâtiment célèbre et sacrifier nos propres hommes, alors la vie de nos hommes compte infiniment plus et les bâtiments doivent disparaître. Mais le choix n'est pas toujours aussi clair que cela. . . Rien ne peut résister à l'argument de la nécessité militaire. C'est un principe accepté. Mais l'expression « nécessité militaire » est parfois utilisée lorsqu'il serait plus véridique de parler de commodité militaire ou même de commodité personnelle. Je ne veux pas qu'il masque le relâchement ou l'indifférence.

Eisenhower's Protection of Cultural Monuments Order, 29 décembre 1943, dossier : CAD 000.4 (3-25-43) (1), Sec. 2, Correspondance générale classifiée de sécurité, 1943-juillet 1949, Archives générales, Division des affaires civiles, Archives du Département de la guerre et des états-majors spéciaux, RG 165. Avec l'aimable autorisation des Archives nationales.

La ruine totale de Monte Cassino a suscité des émotions mitigées des deux côtés et reste l'une des décisions les plus débattues de la guerre elle-même. Les Américains avec des proches et des amis impliqués dans le conflit étaient en colère que les membres de leur famille risquent leur vie pour sauver un immeuble. Avant le bombardement, soldats et spectateurs campaient pour une vue optimale de la destruction. Lorsque les premières bombes ont frappé l'abbaye, des acclamations ont émané des troupes et des journalistes en dessous. De nombreux journaux américains ont publié le mensonge selon lequel le monastère était habité par des troupes allemandes, capitalisant sur le titre selon lequel les nazis avaient violé l'institution religieuse pour l'utiliser comme refuge. Au lieu de cela, le bombardement de Monte Cassino a servi de fourrage à la machine de propagande allemande pour salir les États-Unis en tant qu'ennemis des traditions anciennes et religieuses.

En fin de compte, la destruction de l'abbaye s'est avérée incroyablement préjudiciable aux Alliés. Dans les mois qui suivent, les forces allemandes se cachent dans les décombres, occupent et fortifient le site. Les assauts alliés ultérieurs en haut de la montagne ont eu peu de résultats malgré de lourdes pertes. Les troupes polonaises ont finalement capturé Monte Cassino le 18 mai 1944, cinq mois après le début de la campagne sanglante et quatre mois après le rasage du monastère.


Percée

La première bataille de Cassino a duré jusqu'à la mi-février. Un témoin oculaire qui a vu des survivants de la 34e division descendre des montagnes a écrit :

«C'était plus que le chaume de barbe qui racontait l'histoire, c'était les yeux vides et fixes. Les hommes étaient si fatigués que c'était une mort vivante. Ils étaient sortis d'une telle lassitude que je me demandais s'ils seraient tout à fait capables de revenir à la vie et aux pensées qu'ils avaient connues.

La deuxième bataille a commencé le 15 février, avec la destruction controversée du monastère par des bombardiers lourds et moyens. D'une part, il semble probable qu'il n'y avait pas d'Allemands dans le monastère à l'époque. Cependant, ils devaient défendre ses ruines avec ténacité. De plus, les troupes alliées les plus proches étaient trop éloignées pour profiter du choc des bombardements.

D'un autre côté, cependant, la plupart des combattants en étaient venus à détester le bâtiment à tel point qu'ils voulaient simplement que l'œil qui voit tout soit percé. John Ellis juge à juste titre l'attaque qui a suivi comme l'un des points faibles du général de guerre allié dans la guerre.

Il fustige "un échec délibéré au plus haut niveau à tenir dûment compte des terribles problèmes liés à la mise en place d'une attaque concertée sur un terrain aussi épouvantable [qui] étaient encore grossièrement sous-estimés un mois plus tard".

Les troupes britanniques et indiennes ont attaqué les hauteurs, tandis que les Néo-Zélandais se sont frayé un chemin jusqu'à Cassino même. Bien qu'il y ait eu quelques gains, l'emprise allemande n'a pas été ébranlée. La troisième bataille a commencé le 15 mars, avec encore plus de bombardements. Malgré le courage prodigieux des troupes britanniques, indiennes et néo-zélandaises, les parachutistes allemands tenant la ville et les hauteurs tiennent toujours.

Ce n'est qu'en mai que les Alliés mettent enfin toute leur puissance sur Cassino. Ils l'ont fait en déplaçant une grande partie de la 8e armée de la côte adriatique, tandis que la 5e armée a déplacé son poids pour renforcer la tête de pont d'Anzio, maintenant sous le commandement du major général Lucian Truscott.

La nouvelle offensive, l'opération Diadem, s'abattit sur le col de la vallée du Liri par son poids, et le corps polonais s'empara de Monte Cassino. Entre la Liri et la mer, le corps français a fait des progrès rapides à travers les montagnes Aurunci, et à la troisième semaine de mai, les Allemands étaient en pleine retraite.

Clark avait un certain nombre d'options pour la percée d'Anzio, et Alexander a finalement reçu l'ordre de se lancer dans la ligne de retraite allemande. Bien que cette manœuvre n'aurait pas ensaché tous les défenseurs de Cassino, elle aurait capturé la plupart d'entre eux et une grande partie de leur équipement.

En fait, cependant, Clark choisit plutôt de frapper pour Rome, s'assurant une place dans les livres d'histoire mais laissant les Allemands s'échapper. L'éminent historien militaire américain Carlo D'Este a qualifié sa décision de " aussi stupide militaire qu'insubordonnée ". Comme conséquence directe, bien que la ligne Gustav ait été rompue et que Rome ait été libérée, la bataille acharnée de Cassino était en effet une victoire creuse.

Peut-être que Clark était trop ambitieux, ou Alexander trop gentleman. Ou peut-être, tout le triste épisode souligne-t-il simplement, encore une fois, les difficultés inhérentes à la guerre de coalition.


Bataille de la Winter Line ou Gustav Line, 12 janvier-18 mai 1944 - Histoire

Le 11 janvier 1944, les chasseurs US P-38 Lightning et P-47 Thunderbolt survolant l'Allemagne sont rejoints pour la première fois par le P-51 Mustang.

12 janvier 1944, premières attaques alliées sur Monte Cassino. La bataille fit rage du 12 janvier au 18 mai avec de lourdes pertes alliées.
Les forces alliées reprennent leurs attaques sur le front italien échoué.
Cassino a formé le point focal de la ligne Gustav, les défenses allemandes les plus fortes au sud de Rome. Forteresse naturelle constituée d'une ville sur les pentes d'une haute montagne couronnée par le monastère bénédictin et bordée au sud par trois rivières, Cassino a dû être capturée par les Alliés afin d'accéder à la vallée du Liri, la soi-disant ' porte d'entrée de Rome.' La bataille fit rage du 17 janvier au 18 mai, souvent par temps humide et froid épouvantable avec de lourdes pertes alliées. Finalement, les Allemands ont évacué la ville et le monastère a finalement été pris d'assaut par les troupes polonaises.

Le 15 janvier 1944, les bombardiers britanniques larguent 2 800 tonnes de bombes sur Berlin, en Allemagne.

21 janvier 1944, le premier des raids d'Hitler, 270 avions allemands, sur Londres et le sud de l'Angleterre. La mission est un échec 96 avions atteignent des cibles. Ainsi, environ 700 bombardiers de la RAF ont effectué des raids sur Berlin, Kiel et Magdebourg.

22 janvier 1944, les forces américaines et britanniques débarquent à Anzio et Nettuno, en Italie.

  • La 1ère Force de Service Spécial
  • La 45e division d'infanterie "Thunderbird", par Eric Rieth
  • 504th WWII Home Page, le 504th Parachute Infantry Regiment de la 82nd Airborne Division des États-Unis.
  • Général Lucas à Anzio

26 janvier 1944, Pro-Axis Argentina, sous le règne du président Juan Domingo Peron, rompt les relations diplomatiques avec l'Allemagne et le Japon.

27 janvier 1944, Après un siège de 2 ans, les troupes russes soulagent Leningrad. Le chemin de fer Moscou-Leningrad est gratuit.

Les Américains et les Russes produisirent avec succès des chars moyens, le Sherman et le T-34, mais seuls les Russes produisirent des chars lourds qui purent affronter avec succès les Allemands Mark V (le "Panther) et Mark VI (le "Tiger"). Les Italiens et les Japonais fabriquèrent quelques chars, seulement environ 3.500 chacun pendant la guerre.

29 janvier 1944 (jusqu'au 6 février). Plusieurs raids de la flotte américaine avec des porte-avions (Task Force 58) aux îles Marshall.

Le 2 février 1944, l'armée américaine et les Marines capturent Rio, Namur et Kwajalein, les îles Marshall.
Les forces soviétiques entrent en Estonie et en Lettonie.

Le 4 février 1944, l'amiral Chester Nimitz devient gouverneur militaire des îles Marshal.
A partir de 1943, les sous-marins américains sont bien organisés, leurs meilleurs navires sont de la "Classe Gato": 1500 tonnes, vitesse ascensionnelle de 35 km, rayon d'action de 18 000 km, 80 hommes, un bon armement et un radar supérieur. Les Japonais ont perdu 5 millions de tonnage.

7 février 1944, Au cours de la bataille de Dnjepr, 75 000 Allemands du groupe d'armées Oekraïne (10 divisions) sont tués.

17 février 1944, deux divisions américaines débarquent sur l'île d'Eniwetok.

Le 21 février 1944, Hideki Tojo est nommé chef d'état-major de l'armée japonaise et devient le dictateur militaire du Japon.

Production de chars et d'artillerie automotrice (y compris les canons d'assaut allemands)
Pays 1940 1941 1942 1943 1944
Royaume-Uni 1.399 4.841 8.611 7.476 4.600
URSS 2.794 6.590 24.446 24.089 28.963
Etats-Unis 331 4.052 34.000 42.497 20.565
Allemagne 2.200 5.200 9.300 19.800 27.300
29 février 1944, les Forces du Pacifique Sud-Ouest des États-Unis commencent par l'invasion des îles de l'Amirauté et de l'archipel de Bismarck.

Le 6 mars 1944, les bombardiers américains B-24 de l'US Eighth Army Air Force larguent 2.000 tonnes de bombes sur Berlin, en Allemagne.Il s'agissait de leurs premiers raids diurnes à grande échelle sur Berlin. Ils perdent 1 avion sur 10, mais leurs chasseurs d'escorte prennent le dessus sur la Luftwaffe.
Le troisième front ukrainien rejoint l'offensive soviétique et le groupe d'armées A de von Kleist ressent la pression de cette poussée.

8 mars 1944, début de la bataille d'Imphal et de Kohima. Dans le nord de la Birmanie, les Japonais commencent leurs mouvements contre les forces britanniques dans les régions d'Imphal et de Kohima. L'opération « U-Go » vise à détruire ces unités, à pousser jusqu'à Dimapur, à couper les forces chinoises et américaines et à ouvrir une route vers l'Inde. Le IV Corps britannique bien organisé et ravitaillé rencontre les premières attaques japonaises. Ils savent ce que les Japonais prévoient, mais sont surpris par l'ampleur de l'engagement japonais.
Dans le Pacifique, une force japonaise regroupée et agrandie se prépare à attaquer la tête de pont américaine à Bougainville. Les avions américains doivent être mis en sécurité ailleurs.

Le 8 mars 1944, l'US Eighth Army Air Force envoie quelque 1 800 bombardiers escortés par 1 100 chasseurs lors de raids sur Berlin. En désespoir de cause, les Allemands ont recours au déploiement d'avions d'entraînement dans leurs efforts pour contrer cette armada.

10 mars 1944, en Birmanie, l'ampleur et le rythme de l'avancée de la 33e division japonaise suscitent l'inquiétude car les positions de la 17e division indienne sont menacées. À Witok, les autres mouvements japonais sont contenus et les opérations de Chindit plus au sud voient les lignes de communication japonaises touchées.

12 mars 1944, En Birmanie, le soutien aérien allié a largué plus de 9 000 hommes ainsi que des animaux et du matériel dans le bastion "Broadway" (200/150 milles derrière le principal front japonais en Assam) en environ 6 nuits. Cela signifie que les Spitfires opèrent maintenant depuis la piste d'atterrissage de "Broadway" et que d'autres vols continuent de compléter les ressources des troupes au sol. Les premiers hélicoptères de l'histoire de la guerre sont utilisés pour évacuer les soldats blessés. Les premiers hélicoptères furent achetés par l'armée américaine en 1941, mais peu utilisés pendant la guerre.

12 mars 1944, le gouvernement britannique suspend tout voyage entre l'Irlande et la Grande-Bretagne.

19 mars 1944, 4 heures : Opération "Margarethe" : Occupation allemande de points stratégiques importants en Hongrie (ministre-président Sztójay).

22 mars 1944, les forces japonaises envahissent l'Inde.

24 mars 1944, le chef du général Chindits Orde Wingate est tué dans un accident d'avion dans les montagnes de Bishanpur. Sans sa voix déterminée, cette section unique de l'armée britannique en Birmanie ne bénéficiera pas de la même reconnaissance ni du même déploiement dynamique.

25 mars 1944, les aviateurs alliés s'échappent dans les camps de prisonniers de guerre de l'armée de l'air gérés par la Luftwaffe, appelés Stalag Luft, abréviation de Stammlager ou Camps permanents pour aviateurs.

30 mars 1944, Raid sur Nuremberg : La Royal Air Force subit ses pires pertes de la guerre lors d'un raid sur Nuremberg. Une combinaison de mauvaise planification, d'absence de raids de diversion, de conditions météorologiques différentes de celles qui avaient été prédites, de sorte que l'avant-dernière étape du voyage de 250 milles est parcourue en ligne droite dans un ciel clair, 96 avions étant abattus par les chasseurs de nuit. sur un total de 795. Les nuages ​​au-dessus de la ville signifiaient que seule une petite proportion de la force a atteint la cible avec 2.500 tonnes de bombes.

2 avril 1944, le premier B-29 Superfortress atteint l'Inde après un vol en provenance des États-Unis via le Royaume-Uni et l'Afrique du Nord. Ce bombardier lourd entrera en guerre contre le Japon.
En Birmanie, les Japonais coupent la route de Kohima, tandis que la 17e division indienne poursuit sa pénible retraite vers Imphal.
Sur le front de l'Est, les forces soviétiques entrent en Roumanie en traversant la rivière Prut.

3 avril 1944, opération "Tungsten": 42 bombardiers et 80 chasseurs des porte-avions Furious et HMS Victorious bombardent le Tirpitz et causent suffisamment de dégâts avec 15 coups sûrs pour prolonger l'inactivité du navire de 3 mois supplémentaires. Par l'attaque, 122 hommes de l'équipage ont été tués et 316 blessés. Le Tirpitz fut finalement détruit en novembre 1944 par des bombardiers lourds du 617 Squadron RAF.

Le 5 avril 1944, le général Charles de Gaulle prend la tête du gouvernement provisoire français à Londres, en Angleterre.
Début des bombardements systématiques américains sur les champs pétrolifères roumains depuis l'Italie du Sud.

12 avril 1944, une énorme bataille aérienne a lieu au-dessus de l'Allemagne. Plus de 2.000 avions américains sont impliqués.

18 avril 1944, l'aviation alliée lance une offensive aérienne de 30 heures sur la France et l'Allemagne.

22 avril, débarquement de l'armée américaine à Hollandia, Nouvelle-Guinée néerlandaise.

Le 25 avril 1944, les forces japonaises lancent une offensive majeure contre la province du Honan, en Chine.


Troupes chinoises et soldats japonais tués lors de l'offensive alliée dans le Pacifique. 5 mai 1944, le nationaliste indien Gandhi est libéré de sa détention en Inde.
L'amiral Koga, commandant de la flotte japonaise, est tué.

9 mai 1944, les forces soviétiques reprennent Sébastopol.

Le 18 mai 1944, les troupes polonaises hissent leur drapeau rouge-blanc sur les ruines du Monte Cassino.
En 24 jours de durs combats, l'imprenable Cassino est tombé, deux armées allemandes ont été défaites, 20 000 prisonniers ont été faits, trois lignes de défense ont été brisées et de grandes quantités de matériel allemand ont été détruites. Mais les pertes alliées dans les quatre batailles s'élevaient à environ 21 000, dont 4 100 tués au combat.
Le monastère bénédictin historique de Cassino, en Italie, que les Allemands utilisaient comme poste d'observation et poste d'artillerie, est maintenant démoli. L'abbaye est tombée aux mains des troupes alliées après des combats acharnés et acharnés. Les troupes allemandes évacuent Monti Cassino, Italie.

22 mai 1944, le référendum en Islande appelle à la séparation complète du Danemark.

23 mai 1944, les forces alliées lancent une offensive depuis les plages d'Anzio, en Italie.

25 mai 1944, Le raid sur Drvar : également nom de code Opération Rüsselsprung a eu lieu du 25 mai 1944 au 3 juillet 1944, le maréchal Josip Broz Tito et le major britannique Randolph Churchill échappent de peu à une invasion par une force de parachutistes allemands larguée sur le quartier général de Tito à Drvar , en Bosnie.

27 mai 1944, les Américains débarquent sur l'île de Biak, en Nouvelle-Guinée, dans le Pacifique, après y avoir bombardé les positions japonaises. Il y a une garnison japonaise importante mais le débarquement passe sans trop d'opposition cela viendra lorsque les Américains chercheront à se déplacer vers l'intérieur des terres vers leurs cibles stratégiques.
Bataille de Biak
La bataille de Biak était une campagne alliée acharnée en mai et juin 1944 pour reprendre l'île de Biak, au large de la côte nord de la Nouvelle-Guinée, aux Japonais qui l'utilisaient comme base aérienne. Les troupes américaines et australiennes attaquent l'île le 27 mai 1944. La garnison japonaise oppose une forte résistance et l'île n'est sécurisée que le 29 juin, avec 2.700 pertes alliées et 9.000 Japonais. Le 1er juin 1944 les Américains déploient des chars contre les Japonais sur Biak

1er juin 1944, Le premier message codé annonçant le débarquement est diffusé à la résistance française par la BBC sous forme de poésie. Les Allemands traquent les informations données et alertent certaines de leurs unités dans le nord de la France.
L'unité de renseignement militaire de l'armée allemande, l'Abwehr, est soustraite au contrôle de la Wehrmacht par Hitler. Son chef, l'amiral Canaris, est limogé et toutes les activités des services secrets sont confiées à Heinrich Himmler, le chef SS. Canaris a conspiré clandestinement contre Hitler.


Heinrich Himmler, le chef SS.
  • La 1ère Force de Service Spécial
  • 504th WWII Home Page, le 504th Parachute Infantry Regiment de la 82nd Airborne Division des États-Unis.
  • La 101st Airborne de la Seconde Guerre mondiale, la division a débarqué en Normandie sur et derrière la région d'Utah Beach.

4 juin 1944, La seconde moitié du signal codé est diffusée à la résistance française et à nouveau les Allemands le notent mais ne réagissent pas correctement même la 7e Armée en Normandie n'en est pas informée. Au milieu de la nuit, des troupes aéroportées s'envolent des aérodromes du sud de l'Angleterre, le convoi transportant les troupes au sol est déjà en mer. Les bombardiers alliés détruisent 10 des plus importantes fortifications côtières entre Cherbourg et Le Harve.

6 juin 1944, les forces alliées lancent l'invasion du jour J en Normandie, en France.
Les préparatifs de l'invasion de l'Europe par les Alliés impliquaient d'énormes mouvements d'hommes et de matériel et un secret considérable afin de dissimuler le moment et la destination exacts aux Allemands. Les hommes ne savaient qu'au dernier moment où et quand ils allaient.
A partir de 1942, beaucoup ont cru et espéré que l'ouverture d'un « deuxième front » sur le continent serait bientôt possible. Mais ce n'est qu'à la fin de 1943 que de sérieux préparatifs pour la réinvasion de l'Europe outre-Manche commencèrent. Dans le sud de l'Angleterre, des convois apparemment interminables de véhicules militaires et de troupes de toutes les nations alliées ont afflué le long des routes et des voies ferrées de la Grande-Bretagne vers la zone côtière scellée.

  • Grâce aux sous-marins, des pertes de service marchand (tout tonnage) ont été causées jan. 1940-avril 1945.
  • Champ de bataille de Normandie
  • L'US Airborne pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Jour J - Normandie 44 Etat des Lieux
  • WWII 101st Airborne, la division a débarqué en Normandie sur et derrière la région d'Utah Beach.
  • Les vrais fidèles, par Tom McCarthy
  • Page d'accueil du bombardier court Stirling de la RAF
  • Page d'index du jambon et de la confiture
  • Le site du mur de l'Atlantique
  • 2. Division Panzer
  • La deuxième division d'infanterie pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Site Web de l'ARS
  • La 29e Association de recherche historique
  • Le jour J, un jour inoubliable, par J.W. Smits
  • Carte de l'opération "Overlord".

Sherman M4 : Comme le char M4 Sherman, le rôle principal du char M4a1 était d'aider l'infanterie à percer les défenses ennemies, puis de pénétrer rapidement loin derrière les lignes ennemies et de perturber les approvisionnements et les communications. Le M4a1 transportait 6 cartouches et munitions de moins que le Sherman I. Le canon de 75 mm du Sherman pouvait affronter le Pz-IV, mais pas les Panthers ou les Tigers.

Force relative au début de l'invasion alliée en Normandie.

Allemagne
------- Allié
------ Division d'infanterie 49 6 Div. motorisé. -- 25 De ce 40 div. dans la première vague Réservoir div. 10 55 réservoirs 1600 (?) Bombardiers 198 3467 Combattants 125 5409 Tran./autres avions 115 -- Planeurs -- 4900 Cuirassés -- 7 Croiseurs - 27 Destructeurs 3 164 Bateau lance-torpilles 36 -- Sous-marins 34 -- Péniches de débarquement -- 5000 toutes sortes de Effectif total des Alliés au 8 juin 1944 : 2.700.000 hommes. En octobre : 3.050.000 hommes, dont 800.000 hommes en Angleterre.


Des troupes de planeurs, ayant déchargé des jeeps, des remorques et de l'équipement de planeurs, s'enfoncent dans les terres. débarquement de Normandie.

6 juin 1944, débarquement de Normandie.
L'invasion transmanche de l'Europe, jour J, 6 juin 1944. Depuis 1942, le haut commandement allemand s'attendait à une attaque alliée contre ce que la propagande nazie avait nommé Festung Europa (Forteresse Europe). Après que le raid de Dieppe ait été repoussé avec succès, les fortifications allemandes le long de la côte française ont été étendues et approfondies, jusqu'à ce qu'en 1944 elles présentent une formidable barrière. à toute force de débarquement. Derrière la barrière, qu'Hitler appelait le mur de l'Atlantique, se trouvaient cinquante-neuf divisions, dont dix étaient des divisions Panzer capables de monter une contre-attaque rapide sur n'importe quelle tête de pont alliée qui pourrait être établie.
Le maréchal von Rundstedt, le commandant à l'ouest, pensait que la région de Calais était le choix le plus probable pour un débarquement allié. Hitler, cependant, était arrivé à la conclusion que la Normandie serait la zone côtière la plus favorisée, avec le grand port de Cherbourg comme principale cible alliée. Rommel. qui était désormais le commandant tactique des zones côtières, enclin au point de vue d'Hitler.
Entre von Rundstedt et Rommel, il y avait une autre divergence d'opinion professionnelle quant à la façon dont l'attaque alliée devrait être repoussée. Rundstedt préféra une contre-attaque soigneusement planifiée après la consolidation du débarquement allié Rommel croyait que les Allemands devraient gagner la bataille sur les plages dans la confusion des premières heures du débarquement. Une fois les têtes de pont consolidées, il considérait comme certain que la puissance aérienne alliée serait en mesure de défendre les gains alliés de la contre-attaque allemande préparée du type dans lequel von Rundstedt avait confiance. Quelle que soit leur opinion quant à la tactique la plus appropriée à employer contre le débarquement, ni les commandants ni les troupes sous eux n'étaient préparés pour la vaste armada qui est apparue au large des côtes normandes à 0 m le matin du 6 juin 1944 : il y avait des convois S9 , à l'américaine et à 38 britanniques, plus de 2.000 navires de transport escortés par 700 navires de guerre, dont 23 croiseurs et 5 cuirassés. En fait, des unités aéroportées américaines et britanniques s'étaient déjà emparées des flancs alors que les troupes maritimes dans les péniches de débarquement approchaient des plages : Utah et la fatidique Omaha pour les Américains Gold, Juno et Sword pour les Britanniques et les Canadiens.
Les communications dans la chaîne de commandement allemande étaient un mélange de maladresse et d'incrédulité. Rommel, partisan d'une contre-attaque immédiate alors que l'ennemi était encore sur les plages, était de retour en Allemagne pour fêter l'anniversaire de sa femme. ' était presque à moitié terminé avant que le commandant tactique allemand ne puisse intervenir.
À midi, 5 divisions alliées (2 américaines, 2 britanniques et 1 canadienne) étaient en sécurité à terre. Ce n'est qu'au débarquement américain d'Omaha Beach que les assaillants ont subi la riposte violente pour laquelle ils s'étaient entraînés à d'innombrables manœuvres.
À la tombée de la nuit du jour le plus long, les Alliés n'avaient nulle part tout à fait atteint la profondeur de pénétration prévue, mais ils avaient réussi à débarquer le nombre colossal de 155 000 soldats entièrement équipés sur le continent européen. Les techniques de déception ont fait qu'Hitler a retenu des formations dans la région de Calais dans l'attente de « l'attaque principale » à venir. Peut-être que seul Rommel - qui croyait que le résultat de ce premier jour déterminerait l'issue de la campagne, et même de la guerre - se rendit compte que bien qu'aucune bataille majeure n'ait eu lieu, les forces allemandes avaient néanmoins perdu la journée.

(jusqu'au 2 juillet). L'opération maritime alliée "Neptune":

6 juin : Plus de 5.000 navires et péniches de débarquement ont transporté 5 divisions alliées sur les côtes françaises. Aux premières 48 heures, 107.000 hommes ont débarqué.
12 juin : Au total 326.000 hommes, 104.000 tonnes de matériel et 54.000 véhicules ont été transportés sur les côtes françaises
17 juin : 587.000 débarqués
2 juillet : Au total 929.000 hommes, 586.000 tonnes de matériel et 177.000 véhicules débarqués
15 août : Environ 2.000.000 d'hommes ont débarqué

9 juin 1944, Début de l'offensive russe du "Karelish landengte" contre l'armée finlandaise (Maréchal Mannerheim).
Le Premier ministre italien, le maréchal Badoglio, est contraint à la démission et remplacé par Ivanoe Bonomi, un opposant au mouvement fasciste.

10 juin 1944, Destruction du village français d'Oradour-sur-Glane par la Waffen-SS tous les 642 villageois sont tués.
Oradour-sur-Glane
Village de France (nord-ouest de Limoges) où la 2e Panzer Division SS, Das Reich, assassina quelque 600 habitants dans l'après-midi du 10 juin 1944. La division, qui faisait route de sa zone de rassemblement autour de Montauban à la nouvelle front d'invasion en Normandie, avait déjà commis un certain nombre d'atrocités (notamment la pendaison de 89 hommes à Tulle) sur son chemin vers le nord. Un certain mystère entoure encore les mobiles du massacre d'Oradour. Certes, la division avait été sévèrement harcelée par les combattants de la résistance alors qu'elle traversait le Lot et la Corrèze, mais la suggestion reste non prouvée que la compagnie du siège avait perdu le trésor de guerre de la division dans une embuscade à l'extérieur d'Oradour et croyait que les membres du village étaient responsables.

13 juin 1944, V-1 nommé "Vergeltungswaffe". L'Allemagne lance sa première attaque à la roquette V-1 sur l'Angleterre, jusqu'au 20 juin 8000 V-1 tirés sur Londres.
La première salve de 10 bombes volantes V1 est lancée au Royaume-Uni depuis le Pas-de-Calais, mais seulement 4 traversent la Manche. L'un frappe le village de Swanscombe, à 20 miles de sa cible londonienne, un autre atterrit dans la ville de Cuckfield dans le Sussex et le troisième atteint la banlieue londonienne de Bethnal Green, tuant 6 personnes. L'avion d'observation allemand envoyé pour signaler le raid est abattu.

V-1 (Vergeltungswaffe 1-Arme de représailles 1)
Une bombe volante rapide sans pilote transportant une ogive d'une tonne. Psychologiquement l'une des armes les plus efficaces de la guerre, le V-1 bourdonnait (ainsi pour les Londoniens devenant la «buzz-bomb») comme un frelon en colère, le moteur coupant considérablement au-dessus de la cible. Par la suite, ceux au sol ont attendu l'explosion de contact de l'ogive. À l'été 1944, plus de 8.000 V-1 ont explosé sur Londres. Beaucoup ont été abattus au-dessus du Kent et certains ont même été « renvoyés » par les combattants de la RAF en poussant le bout de leurs ailes pour les rediriger de l'autre côté de la Manche. Bien que l'arme ait échoué dans sa tentative de détruire le moral britannique, elle était néanmoins responsable de plus de 5 000 tués, 40 000 blessés et 75 000 maisons endommagées ou détruites.

14 juin 1944, le général de Gaulle rentre en France.
Le bombardier américain B-29 Superfortress effectue son premier raid sur le Japon à partir de bases en Chine.


Débarquements de Saipan à partir d'une embarcation d'assaut. 17 juin 1944, les Alliés envahissent l'île d'Elbe. L'Islande est déclarée république.

19 juin 1944, Bataille aéronavale de la mer des Philippines. Entre la flotte japonaise avec 9 porte-avions et la Navy-Air Force américaine et la Task Force 58 avec 15 porte-avions. Les Japonais ont perdu par sous-marins et avions 3 porte-avions et plus de 400 avions ("The Marianes' Turkey Shoot").


Le porte-avions américain Ranger a participé au transport de chasseurs à Malte, à l'opération Torch (invasion de l'Afrique du Nord) et à l'opération Tungsten (attaque du Tirpitz) alors qu'il opérait dans l'Atlantique. L'avion est un bombardier de reconnaissance et en piqué Vought Vindicater (photo au début de la Seconde Guerre mondiale). les numéros latéraux 42-S-17 l'identifient clairement comme l'un des Rangers. Ranger a Air Group 4, composé de VF-41, VS-41 et VS-42.

21 juin 1944, offensive alliée en Birmanie.

22 juin 1944, opération Bagration. L'armée soviétique sous Staline a lancé l'offensive Bagration en Pologne en 6 semaines et a avancé de 500 km jusqu'à la Vistule. Trois ans jour pour jour après l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne en 1941, l'Armée rouge a lancé une offensive massive en Biélorussie. Nom de code « Opération Bagration », cette campagne culmina cinq semaines plus tard avec l'Armée rouge aux portes de Varsovie. Le centre du groupe d'armées de la Wehrmacht a été mis en déroute, un total de 17 divisions de la Wehrmacht ont été complètement détruites et plus de 50 autres divisions allemandes ont été brisées. Ce fut la défaite la plus calamiteuse des forces armées allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale.

30 juin 1944, la 14th Air Force américaine abandonne sa base aérienne de Hengyang, dans la province du Hunan, en Chine.

Juillet 1944, l'opération Valkyrie allemande prévoit de mobiliser des unités de l'armée de réserve et de prendre le contrôle après l'assassinat planifié d'Adolph Hitler, en juillet 1944. Le plan échoue et ses dirigeants, dont le comte von Stauffenberg, sont exécutés. Valkyrie (Opération Valkyrie). Un plan d'urgence, conçu par le conspirateur antinazi von Stauffenberg, pour que les troupes de la garnison de Berlin s'emparent des points clés de la capitale en cas de révolte des milliers d'esclaves et de travailleurs étrangers cantonnés dans et autour de la ville. L'importance de Valkyrie est qu'il s'agissait en fait d'une couverture brillamment conçue dont le véritable but était d'organiser la prise de Berlin une fois le premier objectif des conspirateurs, l'assassinat d'Hitler, atteint.

Juillet 1944, Dans les premiers jours de juillet 1944, le premier échelon de la Force expéditionnaire brésilienne (FEB) part pour l'Europe, à bord du navire américain General Mann, avec un total de 5.081 hommes. Plus tard, le 22 juillet, deux autres navires, le Gen Mann et le Gen Meigs, partirent pour l'Europe, avec les deuxième et troisième échelons, avec un total de 10 369 hommes.

3 juillet 1944, les forces soviétiques reprennent Minsk.

9 juillet, l'armée américaine et les Marines capturent Saipan, les Mariannes. Presque toute l'armée d'occupation japonaise tombe, environ 3.000 blessés japonais se suicident aussi l'amiral Nagoemo commet un hara-kiri. Les Japonais ont perdu environ 27.000 hommes, les Américains plus de 3.000 hommes et 4 fois plus de blessés.

12 juillet 1944, Theodore Roosevelt jr. chute en Normandie.

13 juillet 1944, la bataille de Guam était une opération américaine visant à reprendre l'île de Guam aux Japonais en 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale. Guam est à l'extrémité sud du groupe des Mariannes, à environ 1.600 km au nord de la Nouvelle-Guinée. Il a été occupé par les Japonais le 10 décembre 1941 et utilisé comme base navale et aérienne. Les forces américaines ont envahi le 21 juillet 1943 et le 10 août, l'île entière était entre leurs mains. Les pertes américaines s'élèvent à 1.744 tués et 5.970 blessés, les Japonais perdent 18.250 tués et 1.250 capturés. Une partie de la garnison japonaise s'enfuit à l'intérieur de l'île, la dernière ne se rend qu'en 1960.

18 juillet 1944, percée des forces britanniques à Caen, France.

Le 18 juillet 1944, le général japonais Hideki Tojo est relevé de ses fonctions de chef d'état-major général. Il est remplacé par le général Yoshijiro Umezu (général Koiso et général Yonai).
Raids de jour sur Peenemünde, nuit sur Ruhr.

19 juillet 1944, Tout le gouvernement du Japon démissionne, l'empereur Hirohito demande au général Kuniaka Koiso de former un nouveau gouvernement.

Le 20 juillet 1944, Adolf Hitler est blessé lors d'une tentative d'assassinat à son quartier général « Wolfschanze » à Rastenburg, en Prusse orientale. Tentative infructueuse des conservateurs allemands de renverser le gouvernement nazi et de tuer Hitler (qui survit à l'explosion de la bombe relativement indemne).
Opération Valkyrie
Plan allemand de mobilisation des unités de l'armée de réserve et de prise de contrôle après l'assassinat d'Adolph Hitler, en juillet 1944. Le plan échoua et ses dirigeants, dont le comte von Stauffenberg, furent exécutés. Valkyrie (Opération Valkyrie). Un plan d'urgence, conçu par le conspirateur antinazi von Stauffenberg, pour que les troupes de la garnison de Berlin s'emparent des points clés de la capitale en cas de révolte des milliers d'esclaves et de travailleurs étrangers cantonnés dans et autour de la ville. L'importance de Valkyrie est qu'il s'agissait en fait d'une couverture brillamment conçue dont le véritable but était d'organiser la prise de Berlin une fois le premier objectif des conspirateurs, l'assassinat d'Hitler, atteint.

21 juillet 1944, l'armée américaine et les Marines envahissent Guam.
La bataille de Guam était une opération américaine visant à reprendre l'île de Guam aux Japonais en 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale. Guam est à l'extrémité sud du groupe des Mariannes, à environ 1.600 km au nord de la Nouvelle-Guinée. Il a été occupé par les Japonais le 10 décembre 1941 et utilisé comme base navale et aérienne. Les forces américaines ont envahi le 21 juillet 1944 et le 10 août, toute l'île était entre leurs mains. Face à eux se trouvent près de 20.000 Japonais mais les débarquements se font quasiment sans opposition et à terme 55.000 soldats américains iront sur terre. Les pertes américaines s'élèvent à 1.744 tués et 5.970 blessés, les Japonais perdent 18.250 tués et 1.250 capturés. Une partie de la garnison japonaise s'enfuit à l'intérieur de l'île, la dernière d'entre elles ne se rend qu'en 1960.

24 juillet 1944, Majdanek, le premier grand camp de concentration en liberté par le 1er front ukrainien. Lublin également connu sous le nom de Majdanek. Lublin a été équipée de chambres à gaz à l'automne 1942. À la fin, 200 000 personnes y avaient été assassinées.
Les forces américaines débarquent sur Tinian et affrontent les troupes japonaises, 6.000 hommes. Les premières escarmouches sont repoussées mais avec des pertes considérables. Le napalm est utilisé pour la première fois dans le théâtre du Pacifique.

25 juillet 1944, percée des forces américaines (1e et 3e armée) à Sainte-Lô, France, en appui avec 1500 bombardiers lourds.
Opération « Cobra » : Les Américains forcent la percée à Avranches.

Le 27 juillet, le Reichsmarshal Hermann Goering est nommé directeur de la mobilisation de l'Allemagne, « pour adapter à tous égards l'ensemble de la vie publique aux nécessités d'une guerre totale ».
Josef Goebels est nommé "Reichskommissar für den totalen Kriegseinsatz".

1er août 1944 (jusqu'au 2 octobre). L'Armée de résistance de Varsovie (général comte Bor-Komorowski), également appelée Armée de l'intérieur polonaise, commence à combattre les forces allemandes en Pologne.
Les Polonais de Varsovie se sont soulevés contre les nazis à la fin de la guerre, sachant que l'Armée rouge n'était qu'à quelques kilomètres. Les Russes laissèrent cependant les Polonais combattre seuls. La révolte a duré deux mois avant que les Polonais ne manquent de vivres et de munitions.
Tinian libéré Dans le Pacifique, les combats se terminent sur Tinian (Marianas) : le Japon perd plus de 6.000 hommes, les américains seulement 390 hommes.

2 août 1944, les forces soviétiques atteignent la mer Baltique à l'ouest de Riga, en Lettonie.
Ryti, le président de la Finlande démissionne, il est remplacé par le maréchal Carl von Mannerheim.

2 août 1944, reconnaissance par Sowjet Unions du "Comité de Lublin", Polen.
Churchill déclare : 4.735 hommes tués par les V1 plus de 14.000 blessés 17.000 maisons détruites et 800.000 endommagées.

3 août 1944, En Birmanie, le siège de Myitkyina se termine lorsque la ville est prise par les Chinois et les Américains, ils découvrent que la majeure partie de l'armée japonaise s'est échappée.

7+8 août 1944, "Das Volksgerichtshof" à Berlin (dirigé par Freisler) contre les hommes du 20 juillet.

Le 9 août 1944, le général Eisenhower déplace son quartier général de commandement d'Angleterre en Normandie, en France.

10 août 1944, l'armée américaine et les Marines capturent Guam.

Le 11 août, les forces allemandes évacuent Florence, en Italie.

15 août 1944, Opération "Dragon" : Les forces alliées, la 7e armée américaine (3 divisions américaines et 7 françaises) envahissent le sud de la France, à l'est de Toulon.
Le débarquement allié dans le sud de la France a commencé lorsque les troupes de la 7e armée américaine du général Patch et des commandos français (IIe corps français) ont débarqué entre Cannes et Toulon. Le bombardement naval soutient les têtes de pont et les avions porteurs sont plus nombreux que la Luftwaffe 25:1. L'action est suivie de loin par Winston Churchill et il voit peu d'opposition allemande à l'attaque. Le général Weise ne dispose que de 7 divisions d'infanterie et de la 11e Panzer Division pour protéger tout le sud et le sud-est de la France.

16 août 1944, "Le sac de Falaise" : Environ 250 000 Allemands des 5e et 7e Armée enfermés près de Falaise.

Le 20 août 1944, le maréchal Péacutetain est placé en détention par les Allemands et conduit au château de Sigmaringen.

21 août 1944, (jusqu'au 9 octobre). Conférence de Dumbarton Oaks, entre les USA, la Grande-Bretagne, la Sowjet-Union et la Chine.
Les représentants alliés se réunissent à Dumbarton Oaks, près de Washington, D.C., lors d'une conférence pour discuter de la sécurité d'après-guerre. Un accord est signé pour créer une assemblée de toutes les nations, un conseil des principaux États et une Cour internationale de justice. Parmi les participants figurent Edward Stettinius (États-Unis), Sir Alexander Cadogan (Britannique) et Andrei Gromyko (Union soviétique). Cette assemblée sera connue sous le nom d'Organisation des Nations Unies.

Le 23 août 1944, le chef pro-Axe de la Roumanie, le maréchal Ion Antonescu, est arrêté et remplacé par Sanatescu. Après la guerre, Antonescu est jugé et exécuté. La Roumanie déclare la guerre aux Allemands et rejoint la bataille des Alliés.

24 août 1944, les forces alliées capturent Bordeaux, France.
La Grande-Bretagne attaque le Tirpitz dans l'Altafjord.

25 août 1944, libération de Paris par les forces françaises libres, américaines et britanniques. Le général Jacques LeClerc accepte la capitulation allemande (général von Cholitz).


Véhicules blindés des Français libres menant le défilé de la victoire sous l'Arc de Triomphe

26 août 1944, La Grande Parade de la Libération, Paris, France.
Ordre d'Hitler : évacuer la Grèce par le groupe d'armées E, le général Loumlhr.

30 août 1944, L'occupation soviétique de Ploesti prive les Allemands des champs pétrolifères roumains dont les approvisionnements ont déjà été sévèrement réduits par les bombardements alliés.

Le 31 août 1944, les forces américaines atteignent l'ancienne ligne Maginot française.
Les troupes russes capturent les gisements de pétrole de Ploesti.

31 août 1944 (jusqu'au 14 septembre). La Task Force 38 des États-Unis (avant la Task Force 58) effectue des raids sur Iwo Jima et les îles Boninei, le West Carolinen, les îles Plau, Mindanano et l'archipel des Visayas (Philippines).

Le DUKW était un transporteur de fret amphibie. Fondamentalement, c'était un camion de 2 & 189 tonnes qui a été converti en bateau pour transporter des hommes et du matériel. Le DUKW n'avait pas de blindage et portait une seule mitrailleuse. Quelque 20 000 DUKW ont été construits et ont été utilisés sur tous les théâtres de guerre.

1er septembre 1944, les forces soviétiques entrent dans Bucarest, en Roumanie.
Les alliés pénètrent dans la "Gothenline" en Italie sur environ 30 km.

3 septembre 1944, les forces britanniques, commandées par le lieutenant-général Sir Miles C. Dempsey, capturent Bruxelles, Belgique.

4 septembre 1944, un armistice est déclaré entre la Finlande et l'Union soviétique. Ordre finlandais : l'Allemagne doit quitter la Finlande pour le 16 septembre.

5 septembre 1944, l'Union soviétique déclare la guerre à la Bulgarie.

7 septembre 1944, la Hongrie déclare la guerre à la Roumanie dans l'espoir de conserver le territoire de la Transylvanie.

Le 8 septembre 1944, les Allemands lancent la première fusée V-2 et frappent l'Angleterre (Londres).
Lancée depuis Wassenaar, une banlieue de La Haye toujours aux mains des Allemands, la première fusée V-2 à atterrir en Angleterre atteint Chiswick, dans l'ouest de Londres. À ce stade, la menace du V-1 a été principalement écartée par la capture des sites de lancement en France, mais maintenant le nouveau projectile, tiré depuis des lanceurs mobiles, pose un nouveau problème. Son vol de 192 milles s'est achevé en cinq minutes et a dévasté six maisons de Staveley Road, fait beaucoup de dégâts supplémentaires et fait trois morts et dix blessés. Ce n'était pas la cible visée, bien sûr, mais les témoins de l'événement ne peuvent expliquer la cause de l'explosion car la vitesse du projectile est telle qu'il arrive avant que le bruit de son passage ne se fasse entendre. Les communiqués de presse sont minimes et le public reste dans le noir pendant deux mois. Les Alliés auront du mal à effectuer des raids contre les lanceurs mobiles même s'ils tracent rapidement la zone dans laquelle ils opèrent. Le programme V-2 aura un effet minime sur la guerre dans son ensemble, le bombardement quotidien égalant à peine l'effet d'un seul bombardier allié sur l'Allemagne.


Lancement d'une fusée V-2.

9 septembre 1944, un armistice est déclaré entre la Bulgarie et l'Union soviétique.

10 septembre 1944, Roosevelt et Churchill se rencontrent à Québec, Canada.
Les troupes américaines capturent le Luxembourg.

11 septembre 1944, des unités de la 1e armée américaine franchissent la frontière allemande, au nord de Trèves.
Des patrouilles de la 2e armée britannique traversent la frontière néerlandaise, au nord de Léopoldsbrug.

15 septembre 1944, les forces armées des États-Unis dans le sud-ouest du Pacifique envahissent Morotai et les îles Palau, l'île de Peleliu (Palau) détenue par les Japonais a été l'une des batailles les plus acharnées de la guerre du Pacifique et ne s'est pas terminée avant 10 semaines .

17 septembre 1944, Opération "Market Garden" : Des parachutistes alliés débarquent à l'intérieur des Pays-Bas, dans la plus grande opération aéroportée jamais tentée.
Grève des cheminots aux Pays-Bas.


Le pont d'Arnhem, essentiel au succès de l'opération Market Garden, lors de la bataille entre les troupes aéroportées britanniques (tenant l'extrémité nord du pont) et les forces allemandes (l'invasion alliée de la Hollande est également connue sous le nom d'invasion aéroportée de la Hollande, Arnhem, opération Market Garden).

  • Le site d'Arnhem 1944
  • WWII 101st Airborne
  • Souvenez-vous de septembre '44 - site du marché maraîcher
  • Page d'accueil du bombardier court Stirling de la RAF
  • 504th WWII Home Page, le 504th Parachute Infantry Regiment de la 82nd Airborne Division des États-Unis.
  • L'US Airborne pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Site Web de l'opération Market Garden
  • Hollande Septembre 1944 Opération Market Garden
  • Les archives de la bataille d'Arnhem
  • Opération Market Garden, par Rene Swankhuizen
  • Le site de la famille Sosabowski

17 septembre 1944, la 14th Air Force américaine abandonne sa base aérienne de Kweilin, en Chine.

Le 20 septembre 1944, la British Guards Armored Division et la 82th Airborne Division ont pris Nimwegen par une attaque rapide qui capture également l'important pont sur le Waal avant que les Allemands ne puissent le détruire. A Arnheim, l'unité de parachutistes perd son emprise sur une extrémité du pont.

24 septembre 1944, Hitler ordonne la formation du "Volkssturm". Les forces soviétiques envahissent la Tchécoslovaquie.

26 septembre 1944, Fin du "Market Garden" 2.400 soldats reviennent de l'autre côté du Rhin depuis Oosterbeek, 10.000 soldats sont largués au nord du fleuve.

1er octobre 1944, début des opérations de libération de "Zeeuws-Vlaanderen", "Zuid-Beveland" et "Walcheren".

2 octobre 1944, l'Armée de résistance de Varsovie se rend aux forces allemandes, après 2 mois de combats acharnés, se soldant par un désastre polonais.

4 octobre 1944, les chasseurs Me 262, leur première action sont inefficaces. Ils finiront par abattre 25 bombardiers alliés, mais leurs encombrants décollages et atterrissages, et les restrictions de routage rendues nécessaires par leur forte consommation de carburant, en font perdre 35.

7 octobre 1944, raids aériens intensifs sur les centres pétroliers allemands, de jour.

7-16 octobre 1944, La bataille d'Aix-la-Chapelle, la prise d'Aix-la-Chapelle, première ville allemande à tomber (sécurisée le 21 octobre), l'offensive des 1ères et 9èmes armées américaines vers le Rür, qui comprenait la bataille du Hürtgen Forest, Operation Queen, la plus grande opération aérienne d'appui rapproché de la guerre contre les lignes allemandes à l'est d'Aix-la-Chapelle Au total, 2 807 avions ont largué 10 097 tonnes de bombes.

9 octobre 1944, conférence de Moscou . A Moscou commence une conférence entre les Soviétiques et une délégation britannique conduite par Churchill et Anthony Eden. Le sujet est l'avenir de l'Europe de l'Est et Staline rappelle habilement à ses visiteurs qu'il est prêt à aider à vaincre les Japonais afin de leur arracher des concessions. Alors que la Grèce doit rester sous influence britannique et le pouvoir quelque peu divisé en Hongrie et en Yougoslavie, les Russes insistent pour que la Bulgarie et la Roumanie restent sous leur égide et refusent de céder aux demandes d'autonomie du gouvernement polonais en exil.

14 octobre 1944, les forces britanniques et grecques reprennent le Pirée et Athènes, en Grèce.
La mort du maréchal Rommel des suites de blessures subies au combat est annoncée à la nation allemande. L'émission ne révèle pas que le grand commandant a été contraint de se suicider par poison plutôt que de subir un procès public humiliant pour répondre de l'accusation de faire partie du complot de juillet. Le renard du désert reçoit des funérailles nationales.

Rommel, Erwin (1891-1944). Le "Renard du désert". Un général le plus populaire en Allemagne qui avait également une bonne réputation parmi les soldats alliés. Né près d'Ulm, Rommel semble n'avoir eu d'autre ambition que de devenir militaire de carrière. Il s'était distingué en tant que chef de groupement tactique pendant la Première Guerre mondiale et a écrit plus tard sur les nouvelles tactiques d'infanterie. Hitler a été impressionné par son livre "Infantry Attacks" et à partir de 1938, Rommel a commandé l'état-major du QG d'Hitler, d'abord en Autriche, puis en Tchécoslovaquie et en Pologne. Après avoir servi avec succès en tant que commandant de division Panzer lors de l'invasion de la France en 1940, il reçut le commandement du nouvel Afrika Korps en 1941 et chassa la 8e armée britannique de Libye vers l'Égypte. En juin 1942, il est nommé feld-maréchal. La pénurie de fournitures, combinée à la supériorité britannique dans la couverture aérienne et à l'augmentation progressive des forces, a freiné son avance à l'approche du Nil. À la fin de 1942, il fut battu de manière décisive à la bataille d'El Alamein et se replia vers l'ouest lorsque les armées anglo-américaines débarquèrent au Maroc et en Algérie. Ses forces ont été obligées de capituler la Tunisie en 1943. Échappant à la débâcle nord-africaine, il a commandé en Italie jusqu'à ce qu'un groupe d'armées du nord de la France se prépare à l'invasion alliée en 1944. Ici, incapable de contrôler l'invasion anglo-américaine le jour J en juin 1944 et son avancée en France, il supplie Hitler de mettre fin à la guerre. Les conspirateurs de l'armée du complot à la bombe de juillet 1944 avaient espéré l'avoir à leurs côtés, mais il avait en fait refusé de s'impliquer dans une tentative d'assassinat à la place, il préférait traduire Hitler en justice. On ne sait pas exactement comment le nom de Rommel était lié aux conspirateurs, mais en octobre 1944, il était chez lui en train de se remettre de blessures reçues lors d'un raid aérien, lorsqu'il reçut la visite de deux collègues généraux et lui annonça qu'il allait être arrêté. Il a choisi le suicide et des funérailles d'État plutôt qu'un procès et une condamnation certaine. En 1942, l'Allemagne avait besoin d'un héros pour sa part, la Grande-Bretagne avait besoin de montrer qu'elle avait battu un grand général. Faire l'éloge de Rommel était donc dans l'intérêt des deux camps, bien qu'il n'ait en fait commandé qu'en Afrique du Nord et ait brièvement occupé un grand commandement de combat européen en 1944.

Le 18 octobre 1944, Volkssturm forme les derniers défenseurs du Reich. Tous les hommes âgés de seize à soixante ans étaient organisés dans leurs quartiers, avec peu d'uniformes, avec peu d'entraînement et avec toutes les armes qu'on pouvait trouver, sous la direction de tous les officiers disponibles des SS, SA, NSKK ou Jeunesses hitlériennes. Les unités de cette force de défense intérieure variaient considérablement en qualité. Les jeunes garçons des Jeunesses hitlériennes étaient réputés pour avoir combattu avec une grande férocité dans les derniers jours de Berlin. Le Volkssturm, destiné à combattre dans leurs propres zones, aurait pu apporter une contribution significative à la défense s'ils n'avaient pas été jetés dans les dernières batailles du Reich chaque fois qu'il y avait un besoin désespéré.

20 octobre 1944, débarquement américain sur l'île de Leyte aux Philippines.

20 octobre 1944, les forces soviétiques envahissent la Prusse orientale.

20 octobre 1944, les partisans de Tito, avec les forces russes, achèvent la libération de Belgrade. Les partisans prennent Dubrovnik, les Russes prennent Debrecen, en Hongrie.

23 octobre 1944, le bureau de presse allemand rapporte un grand nombre de volontaires, pour rejoindre l'armée territoriale du Volkssturm, y compris des garçons et des hommes plus jeunes et plus âgés que les groupes d'âge spécifiés.

23 octobre 1944 (jusqu'au 26 octobre). La bataille du golfe de Leyte a été la plus grande bataille navale (3 jours) de la Seconde Guerre mondiale, entraînant de lourdes pertes navales japonaises et le naufrage du porte-avions américain U.S.S. Princeton. La 7e flotte américaine de l'amiral Kinkaid escorte les premières équipes de débarquement de la 6e armée du général Kruegers à Leyte. Il y avait peu de résistance de la 16e division japonaise, le premier jour, environ 130 000 soldats américains débarquèrent.

Ces navires ont participé (pertes entre parenthèses) à
le golfe de Leyte

Navires Marine américaine Japon Porte-avions de flotte 5 (1) 1 (1) Cuirassé-Porteur - 2 Transporteurs légers 21 (3) 5 (3) Cuirassés 12 7 (3) Croiseurs lourds 5 13 (6) Croiseurs légers 11 4 (4) Destructeurs 80 (4) 37 (12) Fin décembre la bataille s'acheva. 400 Japonais restaient de 50.000 défenseurs, les Américains perdirent 3.000 hommes, 10.000 blessés.

25 octobre 1944, les Russes envahissent la Norvège, prennent Kirkenes.

27 octobre 1944, En Europe, les Allemands montent une forte contre-attaque contre les forces britanniques près de Venlo, les conditions hivernales commencent à jouer un rôle.
Le sous-marin allemand U-1060 s'est échoué en mer du Nord, après des dommages causés par des roquettes et des grenades sous-marines.

29 octobre 1944, dernier gazage à Auschwitz.

Le 31 octobre 1944, le RAF Bomber Command réussit une attaque de précision contre le QG de la Gestapo à Aarhus, au Danemark, détruisant de nombreux records qui y sont détenus.

Novembre 1944, Le célèbre chemin de fer birman prêt à l'emploi, un chemin de fer mort sur environ 400 km, quelque 150 000 prisonniers de guerre alliés et condamnés d'Asie du Sud-Est sont morts en construisant ce chemin de fer.

1er novembre 1944, bataille de Walcheren. 3 groupes de commandos débarquent avec la 52e division britannique et le mauvais temps réduit le soutien aérien, mais le cuirassé Warspite et quelques autres navires fournissent des tirs. Plusieurs navires de débarquement se perdent à leur approche de l'île de garnison.
Un avion américain effectue une mission de reconnaissance au-dessus de Tokyo, c'est le premier survol de la capitale depuis le raid Doolittle d'avril 1942.

4 novembre 1944, Toute la Grèce libre.

Le 6 novembre 1944, Joseph Staline renonce au pacte de neutralité entre l'Union soviétique et le Japon.

Le 7 novembre 1944, Franklin D. Roosevelt est élu pour un quatrième mandat sans précédent à la présidence des États-Unis.

10+11 novembre 1944, Razzia à Rotterdam, Pays-Bas 50.000 hommes déportés.

12 novembre 1944, Le cuirassé allemand Tirpitz est chaviré au mouillage au large de l'île Haakoy de la côte de Tromso (Norvège) dans le Tromsofiord par un raid de 29 Lancaster de la RAF qui livrent une douzaine de bombes Tallboy, dont trois touchent le navire. Le navire se retourne dans les treize minutes qui suivent l'explosion, peu d'équipages parviennent à abandonner le navire plus de 1000 sont perdus.

13 novembre 1944, la 14th Air Force américaine abandonne sa base aérienne de Liuchow, en Chine.

24 novembre 1944, début du premier raid B-29 (Marianen) sur le Japon. 100 avions sont lancés, seules 16 bombes touchent l'usine cible.

25 novembre 1944 (jusqu'au 29 novembre). Dégâts de dépliants japonais "Kamikaze" pour Luzon et dans le golfe de Leyte 4 porte-avions, 2 cuirassés, 2 croiseurs et 2 destroyers.
Les pilotes kamikazes japonais ont fait voler leurs avions directement sur leurs cibles, rendant toute évasion impossible et se suicidant en train de détruire l'ennemi.

26 novembre 1944, la 14th Air Force américaine abandonne sa base aérienne dans la province de Kwangsi, en Chine.
Destruction des chambres à gaz d'Auschwitz selon l'ordre de Himmler.

29 novembre 1944, libération de l'Albanie.

3 décembre 1944, Une guerre civile éclate en Grèce. Les forces britanniques lancent un ultimatum à toutes les parties pour qu'elles rendent leurs armes.

Le 11 décembre 1944, la France et l'Union soviétique signent un pacte d'assistance mutuelle de 20 ans.

16 décembre 1944 (jusqu'au 16 janvier 1945). Les troupes allemandes dans la forêt ardennaise lancent une contre-offensive "La bataille des Ardennes", l'opération s'intitule : "Herbstnebel", dernière grande tentative pour faire reculer l'avance alliée à l'ouest. Une opération aéroportée allemande à petite échelle fut menée contre lors de l'offensive des Ardennes, il y eut quelques autres opérations aéroportées majeures lancées par les Allemands en Hollande en mai 1940 et en Crète en mai 1941.
Bataille des Ardennes
Dans les Ardennes, les Allemands reçoivent l'ordre de von Rundstedt : « Le moment est venu où l'armée allemande doit se relever et frapper », et l'offensive est lancée par 24 divisions sur un front entre Trèves et Monschau. La surprise tactique et stratégique est obtenue et les V et VIII Corps américains sont rapidement contraints de céder du terrain. Le rassemblement des forces allemandes pour l'assaut a été caché aux Alliés par une panne radio presque complète, les communications ont été faites par ligne terrestre ou par messager. La frappe vise à diviser les unités britanniques et américaines et à reprendre Anvers. Les forces utilisées proviennent du Model's Army Group B avec von Rundstedt au commandement général. Les premières poussées sont terminées par mauvais temps, ce qui élimine la menace de la suprématie aérienne des Alliés et comprend diverses missions de sabotage par des unités allemandes, dont certaines portent des uniformes américains et parlent anglais. Les six divisions américaines faisant face à l'offensive comprennent de nombreuses troupes inexpérimentées et un grand nombre d'hommes fatigués par la bataille qui se battent depuis de nombreux mois. Le premier jour de la bataille des Ardennes revient aux Allemands.

Loups-garous.
Une armée clandestine recrutée et entraînée à la fin de 1944 pour la guérilla contre les Alliés envahissant l'Allemagne. L'idée a été proposée pour la première fois au printemps 1944 lorsque le SS Gruppenfuhrer Prutzmann a rassemblé des volontaires. Ils ont eu peu de succès en retardant les avances sur les fronts de l'Est ou de l'Ouest, mais ont revendiqué un petit succès derrière les lignes alliées. En mars 1945, le maire d'Aix-la-Chapelle nommé par les Américains et, en avril, un commandant de division américain ont été abattus, peut-être à la suite de l'appel de Gobbels aux Allemands à élever des « loups-garous ». Mais son appel est venu trop tard et a réussi principalement à alarmer certains des soldats alliés dans une attitude plus méfiante et hostile envers les civils allemands conquis.

Gerd von Rundstedt
Général allemand pendant la Seconde Guerre mondiale.
Chef d'état-major d'un corps d'armée pendant la Première Guerre mondiale, il fut actif après la guerre dans le réarmement secret de l'Allemagne. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il a été promu maréchal (1940) et a commandé des armées lors des invasions de la Pologne, de la France et de l'Union soviétique. En tant que commandant en chef sur le front occidental (1942-1945), il a fortifié la France contre l'invasion attendue des Alliés. Retiré brièvement du commandement (1944), il revient diriger la bataille des Ardennes. Il a été capturé en 1945 mais relâché pour raison de santé.


Incendie des véhicules américains dynamités par l'attaque allemande lancée dans les Ardennes, contre-offensive allemande dans les Ardennes.

  • Tigres dans les Ardennes
  • C.R.I.B.A
  • La deuxième division d'infanterie pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Das Reich Homepage, l'histoire de la 2e SS Panzer Division "Das Reich".
  • La deuxième division d'infanterie pendant la Seconde Guerre mondiale
  • 2. Division Panzer
  • 504th WWII Home Page, le 504th Parachute Infantry Regiment de la 82nd Airborne Division des États-Unis.
  • WWII 101st Airborne
  • L'US Airborne pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Grands généraux allemands

17 décembre 1944, Massacre de prisonniers de guerre américains à Malmécédy.
Le massacre a été commis par les troupes de la 1ère SS Panzer Division Leibstandarte Adolf Hitler, Kampfgruppe Peiper.

17+ 18 décembre 1944, In the Pacific Task Force 38 (regroupant après les récentes attaques sur Luzon) impliquée dans un typhon particulièrement mauvais par gros temps, qui inflige des dégâts plus importants que les 3 destroyers japonais coulés et 21 navires (transporteurs et autres destroyers) endommagés.

22 décembre 1944, contre-offensive du général Patton d'Arlon en direction de Bastogne.
Patton, général George (1885-1945)
Patton commanda un corps blindé en 1941 et combattit en Tunisie en 1943. En 1944, sa troisième armée traversa la France en passant par la Bretagne, contourna Paris, remonta la Marne et la Moselle, traversa le Rhin et dans le nord de la Bavière, entrant en Tchécoslovaquie en avril. 1945. Il a été tué dans un accident de la route en Allemagne occupée en décembre 1945.

25 décembre 1944, les forces soviétiques atteignent Budapest, Hongrie.

Le 31 décembre 1944, l'opération Nordwind, la deuxième et dernière phase de l'offensive d'hiver nazie débute.

Les femmes étaient un élément essentiel de l'effort de guerre dans les services armés, dans divers services auxiliaires et bénévoles, dans les usines et pour maintenir la vie à la maison pour les maris et les familles.


Les travailleurs des munitions, fabriquant les armes et les munitions dont l'armée a besoin.

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Italie

Le 100e bataillon d'infanterie, désormais rattaché au 133e régiment de la 34e division « Red Bull », débarqua sur la tête de pont de Salerne, dans le sud de l'Italie, le 22 septembre. Le 100e, avec les deux autres bataillons du 133e, traversa les plaines de Salerne sur la jusqu'à Montecorvino, où ils ont rencontré des tirs de mitrailleuses ennemies. Le 28 septembre, le sergent Conrad Tsukayama est devenu la première victime du 100e lorsqu'il a été blessé par une mine. Il a été envoyé dans un hôpital pour y être soigné et est devenu le premier des nombreux soldats Nisei à quitter l'hôpital sans autorisation et à retourner dans le bataillon.

Le lendemain, le 29 septembre, le sergent Shigeo « Joe » Takata est devenu le premier membre du 100e à être tué au combat lorsqu'il s'est avancé vers des artilleurs ennemis cachés et, bien qu'il ait été mortellement blessé, a révélé leur position à ses camarades. Pour ses actions, Takata a reçu à titre posthume une Purple Heart et la Distinguished Service Cross. Moins d'une heure plus tard, le soldat Keichi Tanaka a été tué par une autre pluie de mitrailleuses.

Le 100e s'est ensuite déplacé vers le nord, capturant la ville de Bénévent, un nœud ferroviaire et routier crucial au nord-ouest de Naples. La capture de Bénévent et la réputation croissante du 100e en tant qu'unité efficace et courageuse, ont incité le général Clark à envoyer une lettre à son commandant, décrivant les performances du 100e comme « magnifiques » et demandant plus de troupes de leur calibre. Après leurs actions au combat à Bénévent, le général Ryder a autorisé les soldats du 100e bataillon à porter l'insigne Red Bull de la 34e division comme symbole de sa haute estime pour le bataillon. Le bataillon continuerait à porter fièrement l'insigne, même après avoir été attaché à la 442e équipe de combat régimentaire.

Fin octobre 1943, le 100th fut commandé vers l'ouest. Les hommes ont traversé la rivière Volturno à deux reprises en route pour capturer plusieurs collines critiques, faisant partie de la ligne de défense allemande d'hiver. À un moment donné, l'eau froide et rapide de la rivière était à hauteur de poitrine lorsque le 100e soldats, mesurant en moyenne 5 pieds 4 pouces, traversait le Volturno avec leurs armes et leurs sacs. La capture de ces collines était cruciale pour ouvrir la voie au Monte Cassino. Monte Cassino faisait partie intégrante de la ligne Gustav, une chaîne de fortifications fortement défendues que les Allemands espéraient arrêter l'avancée des Alliés à travers l'Italie.

Un mois à peine après l'arrivée du 100e en Italie, le bataillon reçut une nouvelle choquante : le colonel Turner avait été relevé de son commandement et envoyé à l'hôpital. À 48 ans, il était plus âgé que la plupart des commandants de bataillon de combat. Le stress du commandement et la mort de ses troupes l'avaient ému.

Alors que le major Lovell se remet de blessures à l'hôpital, le major James Gillespie a été affecté au commandement du 100e. Le commandant en second était le major Caspar Clough. Lors du prochain engagement majeur du 100e, la prise de La Croce, le major Gillespie a dû être hospitalisé et a été remplacé par le major Clough.

La Croce a été le théâtre d'une autre bataille féroce, le 100e combattant continuellement pour le contrôle des collines contre des Allemands bien retranchés. Les pertes se sont multipliées, réduisant le 100e à presque la moitié de sa force d'origine. Le pied de tranchée était une affection courante chez les soldats en raison de leur incapacité à garder leurs pieds au chaud et au sec. Leurs pieds enfleraient et deviendraient violets. Certains hommes rampaient même parce qu'il leur était trop douloureux de marcher. Les cas graves ont parfois entraîné une amputation.

Le 12 décembre, les troupes françaises relèvent la division et le 133e régiment, dont le 100e, se retire pendant 19 jours de répit de la bataille.

Monte Cassino : la bataille la plus dure

À la mi-janvier 1944, le 100e combattait avec la 34e division lors des première et deuxième tentatives pour capturer Monte Cassino, qui contrôlait la route principale menant à Rome. Une abbaye bénédictine était située au sommet du mont Cassino. Sur les pentes en contrebas, les Allemands avaient créé des nids de mitrailleuses et avaient abattu des arbres et des buissons, leur offrant une vue imprenable sur l'approche des troupes américaines et alliées. La rivière Rapido voisine avait été endiguée, créant une série de lacs de boue massifs et de vasières sur une rive, suivis de pentes minées et de barbelés. Des tirs d'artillerie et de mitrailleuses se sont abattus sur quiconque tentait de traverser. L'évacuation des blessés était une tâche dangereuse et redoutable. Les médecins ont mis en place des relais et des équipes de quatre porteurs de détritus pour transporter les blessés les plus grièvement vers les postes de secours.

Le major Clough a été relevé de ses fonctions après avoir refusé d'engager le 100e dans une accusation de suicide à travers les vasières, il a été remplacé par le major George Dewey. Le 100e a subi encore plus de pertes dans une autre tentative de traverser les appartements. Après avoir été ramené en réserve pour plusieurs jours de repos, le bataillon a traversé la rivière Rapido à un autre endroit. Avec l'aide d'autres forces alliées, le 100e a pu épingler l'ennemi à mi-hauteur des pentes de Castle Hill, l'une des seules avancées réussies des Alliés sur la ligne Gustav. Malgré leurs efforts, les forces alliées ne parviennent pas à s'emparer du mont Cassino et, après deux autres tentatives, recourent à une frappe aérienne le 15 février pour raser l'abbaye. Cinq nouvelles divisions ont finalement réussi à percer la ligne Gustav après deux autres assauts majeurs.

La bataille dévastatrice de Monte Cassino a marqué la fin du 100e bataillon d'infanterie d'origine. Le bataillon avait débarqué en Italie avec 1 300 hommes, et cinq mois plus tard, seuls 521 étaient encore aptes au combat. Un exemple était la société C. Il avait commencé avec 170 hommes et après Cassino, il n'en restait plus que 23. À cette époque, les correspondants de guerre appelaient le 100e le « Bataillon Purple Heart ».

Parmi les personnes gravement blessées à Cassino se trouvait le major James Lovell. Récemment sorti de l'hôpital, il était un spectacle bienvenu pour ses hommes épuisés. La nouvelle s'est rapidement répandue dans les rangs : « Le major est de retour. » Lovell n'a commandé le 100e que pendant une brève période lors de la prise de Castle Hill. Également perdu était leur officier exécutif très estimé, le major Jack Johnson, qui a été tué à Cassino. Johnson, né à Hawaï, était à l'origine l'officier de formation de l'unité qu'il avait remplacé Lovell en tant que directeur général après que Lovell a été blessé.

Avec autant de pertes, le 100e avait besoin de renforts. L'aide est venue sous la forme de deux vagues de remplacements de la 442e équipe de combat régimentaire, une unité entièrement bénévole composée de Nisei d'Hawaï et du continent américain qui avait été formée un an plus tôt. Les deux premiers groupes de remplaçants rejoignirent le 100e au printemps 1944, portant l'effectif du bataillon à 1 095.


Voir la vidéo: La Bataille dAlsace 1944-1945 (Mai 2022).