L'histoire

Combattez comme le diable - Le premier jour à Gettysburg, le 1er juillet 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis

Combattez comme le diable - Le premier jour à Gettysburg, le 1er juillet 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis


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Combattez comme le diable - Le premier jour à Gettysburg, le 1er juillet 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. Davis

Combattez comme le diable - Le premier jour à Gettysburg, le 1er juillet 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. Davis

Le premier jour de la bataille de Gettysburg était très différent des deuxième et troisième jours plus célèbres. Il s'est déroulé sur un terrain différent, au nord de la ville, au lieu des fameuses crêtes au sud, et cela a commencé comme une bataille de rencontre, les deux camps lançant des troupes supplémentaires dans les combats pendant la journée. En conséquence, ni Lee ni Meade ne jouent un rôle vraiment important dans les événements de la journée, bien que le flou de Lee et la décision de Meade de prendre position à Gettysburg et non sur son champ de bataille préféré aient été la clé du résultat de la bataille. En raison de la façon dont le premier jour a évolué, il s'agit d'une histoire plus « petite » que les événements des deuxième et troisième jours, et cela aide peut-être à expliquer pourquoi elle n'obtient pas toujours l'attention qu'elle mérite.

Il y a de la place ici pour que les auteurs regardent certains des mythes qui entourent la bataille, y compris la célèbre histoire selon laquelle les confédérés sont venus à Gettysburg à la recherche de chaussures, ou les débats autour de l'échec des confédérés à attaquer les nouvelles positions que les troupes de l'Union ont prises pour le sud de la ville. La plupart d'entre eux sont traités dans la série d'annexes, de sorte qu'ils n'interfèrent pas avec le flux du texte principal.

J'ai lu des comptes rendus plus importants de toute la bataille qui donnent au premier jour une bonne couverture, mais aucun n'entre dans ce niveau de détail. Le livre a également avantage à considérer les événements du premier jour de la bataille comme étant importants en eux-mêmes, et pas simplement comme la préparation des luttes plus célèbres des deuxième et troisième jours. Le texte est soutenu par de bonnes cartes claires et par une sélection impressionnante de photographies contemporaines et quasi contemporaines, qui donnent une bonne idée de l'apparence du champ de bataille à l'époque, avant qu'il ne devienne un vaste parc de champ de bataille.

Chapitres
1 - La campagne
2 - Premiers coups
3 - Combattez comme le diable
4 - Bois d'herbes
5 - La mort de John Reynolds
6 - La coupure du chemin de fer
7 - Colline du Chêne
8 - Chêne Ridge
9 - Le XIe Corps arrive
10 - S'effondrer
11 - Bataille dans la briqueterie
12 - La clé du champ de bataille
13 - Colline du cimetière

Auteur : Chris Mackowski, Kristopher D. Davis
Édition : Broché
Pages : 168
Editeur : Savas Beatie
Année : 2015



Emerging Civil War : Fight Like the Devil : The First Day at Gettysburg, 1 juillet 1863 (Broché)

Alors que les forces confédérées se frayaient un chemin à travers les cols de montagne, une rencontre fortuite avec la cavalerie fédérale à la périphérie d'une petite ville carrefour de Pennsylvanie a déclenché une série d'événements qui ont rapidement dégénéré au-delà du contrôle de Lee ou de quiconque. Des vagues de soldats se sont matérialisées des deux côtés dans un puzzle de combat en constante évolution. "Tu devras te battre comme le diable. . ." un cavalier de l'Union a prédit.

La bataille la plus coûteuse de l'histoire du continent nord-américain avait commencé.

Le 1er juillet 1863 reste la phase la plus méconnue de la bataille de Gettysburg, mais elle a ouvert la voie à tous les événements fatidiques qui ont suivi.

Apportant des décennies de familiarité à la discussion, les historiens Chris Mackowski, Kristopher D. White et Daniel T. Davis, dans leur style engageant, racontent l'action de ce premier jour de bataille et explorent les implications profondes de Fight Like the Devil.


À venir de la série Emerging Civil War : Le premier jour à Gettysburg

Il aurait été trop évident pour la série Emerging Civil War de commencer avec Gettysburg, mais maintenant que nous avançons, nous avons reçu beaucoup de demandes pour cela. Alors, il est temps de livrer.

Mais parce que Gettysburg est le grand-père de toutes les batailles de la guerre civile et champs de bataille, il n'y a aucun moyen de lui rendre justice en un seul livre.

ECW a le plaisir d'annoncer le premier volume de ce qui sera une mini-série de livres sur la bataille la plus célèbre de la guerre civile : Combattez comme le diable : le premier jour à Gettysburg par Chris Mackowski et Daniel T. Davis. Le livre comporte également une préface du célèbre historien régimentaire Mark H. Dunkelman.

« Quel privilège ce fut de travailler sur ce projet », déclare Dan, qui a visité Gettysburg pour la première fois à un jeune âge avec sa famille. Les voyages annuels, dit-il, se sont poursuivis au fil des ans.

« L'étude du premier jour de combat nous donne un aperçu intéressant de l'état d'esprit de Robert E. Lee », explique Dan. « Le succès écrasant des Confédérés du premier jour, combiné aux succès passés, incite Lee à passer à l'offensive le deuxième jour ainsi que ce qui devient le dernier jour de la bataille. »

Les confédérés n'étaient pas les seuls à remporter une victoire le 1er juillet 1863, ajoute Chris. « Si vous y réfléchissez, la Cause perdue a remporté son premier grand triomphe ce jour-là, car depuis, les gens songent à l’absence de Stonewall Jackson à Gettysburg », dit-il. "Je ne l'achète pas une seconde. Pourtant, la mythologie qui a surgi autour du premier jour a été fascinante.”

Chris, lui aussi, a grandi autour du champ de bataille de Gettysburg. "Mes premiers souvenirs de la guerre civile viennent du champ de bataille du premier jour", dit-il. “Quel bonheur de pouvoir enfin raconter l'histoire de ce domaine !”

N'engagez pas un engagement général, a averti le général confédéré Robert E. Lee à ses commandants. L'armée de Virginie du Nord, se frayant un chemin à travers le centre-sud de la Pennsylvanie, était trop dispersée, trop vulnérable, pour un engagement à grande échelle avec son ancien ennemi juré, l'armée du Potomac. Trop de choses étaient à cheval sur cette dernière invasion confédérée du Nord. Trop était en jeu.

Alors que les forces confédérées se frayaient un chemin à travers les cols de montagne, une rencontre fortuite avec la cavalerie fédérale à la périphérie d'une petite ville carrefour de Pennsylvanie a déclenché une série d'événements qui ont rapidement dégénéré au-delà du contrôle de Lee ou de quiconque. Des vagues de soldats se sont matérialisées des deux côtés dans un puzzle de combat en constante évolution. « Vous devrez vous battre comme le diable. . . " prédit un cavalier de l'Union.

La bataille la plus coûteuse de l'histoire du continent nord-américain avait commencé.

Le 1er juillet 1863 reste la phase la plus méconnue de la bataille de Gettysburg, mais elle a ouvert la voie à tous les événements fatidiques qui ont suivi.

Apportant des décennies de familiarité à la discussion - Gettysburg est le champ de bataille avec lequel les deux hommes ont grandi - les historiens Chris Mackowski et Daniel T. Davis, dans leur style toujours engageant, racontent l'action de ce premier jour de bataille et explorent les implications profondes.


Produktbeschreibungen

Über den Autor und weitere Mitwirkende

Ancien historien du lieu historique national d'Appomattox Court House et du parc militaire national de Fredericksburg et Spotsylvania, Daniel T. Davis est co-éditeur en chef de Emerging Civil War (www.emergingcivilwar.com). Il est co-auteur de six livres de la série Emerging Civil War et est également auteur et co-auteur d'articles dans Blue & Gray, Civil War Times et Hallowed Ground.

Chris Mackowski, Ph.D., est le rédacteur en chef et co-fondateur de la ressource en ligne Emerging Civil War. Professeur d'écriture à la Jandoli School of Communication de l'Université St. Bonaventure à Allegany, NY, Chris est également historien en résidence à Stevenson Ridge, une propriété historique sur le champ de bataille de Spotsylvania en Virginie centrale. L'éditeur de la série primée Emerging Civil War Series, il est l'auteur ou le co-auteur d'une douzaine de livres sur la guerre civile, et ses articles sont parus dans les principaux magazines de la guerre civile.

Kristopher White est historien pour le Penn-Trafford Recreation Board et instructeur de formation continue pour le Community College of Allegheny County près de Pittsburgh, PA. White est diplômé de l'Université de Norwich avec une maîtrise en histoire militaire, ainsi qu'un diplôme de l'Université de Californie en Pennsylvanie avec un BA en histoire. Pendant cinq ans, il a servi comme historien militaire d'état-major au parc militaire national de Fredericksburg et de Spotsylvania, où il offre toujours ses services. Pendant une courte période, il a été membre de l'Association of Licensed Battlefield Guides à Gettysburg. Au cours des sept dernières années, il a parlé à plus de 40 tables rondes et sociétés historiques. Il est l'auteur et le co-auteur de nombreux articles parus dans America's Civil War, Blue and Gray, Civil War Times et Armchair General. White a co-écrit The Last Days of Stonewall Jackson avec son ami de longue date Chris Mackowski. Les deux ont écrit de nombreux articles ensemble et travaillent actuellement sur une étude complète de la deuxième bataille de Fredericksburg et de l'église de Salem -- Dieser Text bezieht sich auf eine andere Ausgabe: paperback.


Combattez comme le diable - Le premier jour à Gettysburg, le 1er juillet 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis - Histoire

Combattez comme le diable : le premier jour à Gettysburg, le 1er juillet 1863, par Chris Mackowski, Daniel T. Davis et Kristopher D. White

El Dorado Hills : Savas Beatie, 2015. Pp. xxii, 170. Illus., cartes, annexes, notes, biblio., index. 14,95 $ papier. ISBN : 1611212278.

Un regard analytique sur le premier acte à Gettysburg

Les auteurs, qui ont à leur actif une dizaine d'ouvrages et de nombreux articles, nous livrent un excellent aperçu analytique de la première journée de Gettysburg, à elle seule l'une des douze plus grandes batailles de la guerre.

Ils s'ouvrent par une courte introduction pour replacer la bataille dans le cadre de la guerre. Ils examinent ensuite les principaux événements des combats de la journée, citant souvent des témoignages oculaires. Il s'agit d'un traitement rapide, car les auteurs font des allers-retours pour couvrir les événements sur différentes parties du terrain tels que vus par les hommes des camps opposés, de manière plus ou moins chronologique.

Leurs auteurs fournissent de nombreuses analyses d'incidents critiques et de certains sujets particulièrement controversés ou intéressants, tels que les méandres de Jeb Stuart pendant la bataille, le plan « Pipe Creek » de l'Union, la décision de Dick Ewell de ne pas attaque Cemetery Hill, le général de John Reynolds, et plus, sont couverts dans une série d'annexes, certaines écrites par des spécialistes « invités ».

Bien illustré et avec un bon ordre de bataille, Combattez comme le diable, un volume de la série Savas « Guerre civile émergente », peut être lu avec profit par l'étudiant novice de la guerre civile ou par l'historien professionnel.

Noter: Combattez comme le diable est également disponible sous forme de livre électronique, ISBN 978-1-61121-224-2


Contenu

Situation militaire Modifier

Tentatives syndicales contre Richmond Modifier

Sur le théâtre oriental de la guerre de Sécession, l'objectif de l'Union était d'avancer et de s'emparer de la capitale confédérée, Richmond, en Virginie. Au cours des deux premières années de la guerre, quatre tentatives majeures ont échoué : la première a sombré à quelques kilomètres de Washington, DC, lors de la première bataille de Bull Run (First Manassas) en juillet 1861. Major-général George B. McClellan's Peninsula La campagne a adopté une approche amphibie, débarquant son armée du Potomac sur la péninsule de Virginie au printemps 1862 et s'approchant à moins de 9,7 km de Richmond avant d'être refoulée par le général Robert E. Lee lors des batailles de sept jours. [14]

Cet été-là, l'armée de Virginie du major-général John Pope a été vaincue lors de la deuxième bataille de Bull Run. En décembre 1862, le général de division Ambrose Burnside commanda l'armée du Potomac et tenta d'atteindre Richmond via Fredericksburg, en Virginie, où il fut vaincu à la bataille de Fredericksburg. Cette série de défaites de l'Union a été interrompue en septembre 1862 lorsque Lee a emménagé dans le Maryland et sa campagne a été repoussée par McClellan à la bataille d'Antietam, mais cela ne représentait aucune menace pour Richmond. [15]

Shakeup dans l'armée du Potomac Modifier

En janvier 1863, l'armée du Potomac, à la suite de la bataille de Fredericksburg et de l'humiliante marche de la boue, souffre de désertions croissantes et de baisse de moral. Le major-général Ambrose Burnside a décidé de procéder à une purge massive de la direction de l'armée du Potomac, éliminant un certain nombre de généraux qui, selon lui, étaient responsables de la catastrophe de Fredericksburg. En réalité, il n'avait pas le pouvoir de licencier qui que ce soit sans l'approbation du Congrès. [16]

Comme on pouvait s'y attendre, la purge de Burnside n'a abouti à rien et il a offert au président Abraham Lincoln sa démission du commandement de l'armée du Potomac. Il a même proposé de démissionner entièrement de l'armée, mais le président l'a persuadé de rester, le transférant au Western Theatre, où il est devenu commandant du département de l'Ohio. L'ancien commandement de Burnside, le IX Corps, a été transféré dans la péninsule de Virginie, un mouvement qui a incité les confédérés à détacher des troupes de l'armée de Lee sous le lieutenant général James Longstreet, une décision qui aurait des conséquences dans la campagne à venir. [17]

Abraham Lincoln était devenu convaincu que l'objectif approprié pour son armée de l'Est était l'armée de Robert E. Lee, et non des caractéristiques géographiques telles qu'une capitale, [18] mais lui et ses généraux savaient que le moyen le plus fiable d'amener Lee à une bataille décisive allait menacer sa capitale. Lincoln a essayé une cinquième fois avec un nouveau général le 25 janvier 1863—Maj. Le général Joseph Hooker, un homme à la réputation pugnace qui avait bien performé dans les précédents commandements subordonnés. [19]

Avec le départ de Burnside, le major-général William B. Franklin est également parti. Franklin avait été un fervent partisan de George B. McClellan et avait refusé de servir sous Hooker, parce qu'il ne l'aimait pas personnellement et aussi parce qu'il était plus haut placé que Hooker. Le major-général Edwin V. Sumner a démissionné en raison de sa vieillesse (il avait 65 ans) et de sa mauvaise santé. Il a été réaffecté à un commandement dans le Missouri, mais est décédé avant de pouvoir l'assumer. Brick. Le général Daniel Butterfield a été réaffecté du commandement du V Corps pour être le chef d'état-major de Hooker. [20]

Hooker s'est lancé dans une réorganisation bien nécessaire de l'armée, supprimant le système de grande division de Burnside, qui s'était avéré difficile à manier, il n'avait également plus suffisamment d'officiers supérieurs en main en qui il pouvait faire confiance pour commander des opérations multi-corps. [21] Il a organisé la cavalerie dans un corps séparé sous le commandement de Brig. Le général George Stoneman (qui avait commandé le III Corps à Fredericksburg). Mais alors qu'il concentrait la cavalerie en une seule organisation, il dispersa ses bataillons d'artillerie sous le contrôle des commandants des divisions d'infanterie, supprimant l'influence coordinatrice du chef d'artillerie de l'armée, le brigadier. Le général Henry J. Hunt. [22]

Hooker s'est forgé une réputation d'administrateur exceptionnel et a rétabli le moral de ses soldats, qui était tombé à un nouveau creux sous Burnside. Parmi ses changements figuraient des correctifs au régime quotidien des troupes, des changements sanitaires dans le camp, des améliorations et la responsabilité du système de quartier-maître, l'ajout et la surveillance des cuisiniers de l'entreprise, plusieurs réformes hospitalières, un système de congé amélioré, des ordres pour endiguer la désertion croissante, des exercices améliorés , et une formation renforcée des officiers. [23]

Intelligence et plans Modifier

Hooker a profité d'un renseignement militaire amélioré sur le positionnement et les capacités de l'armée adverse, supérieur à celui dont disposaient ses prédécesseurs au commandement de l'armée. Son chef d'état-major, Butterfield, a chargé le colonel George H. Sharpe du 120th New York Infantry d'organiser un nouveau Bureau of Military Information dans l'armée du Potomac, qui fait partie de la fonction de grand prévôt sous le brigadier. Le général Marsena R. Patrick. Auparavant, les collecteurs de renseignements, comme Allan Pinkerton et son agence de détectives, ne recueillaient des informations qu'en interrogeant des prisonniers, des déserteurs, des "contrebandes" (esclaves) et des réfugiés. [25]

Le nouveau BMI a ajouté d'autres sources, notamment des reconnaissances d'infanterie et de cavalerie, des espions, des éclaireurs, des stations de signalisation et un corps de ballons aériens. En recevant les informations plus complètes corrélées de ces sources supplémentaires, Hooker s'est rendu compte que s'il voulait éviter le bain de sang des attaques frontales directes, qui étaient caractéristiques des batailles d'Antietam et, plus récemment, de Fredericksburg, il ne pourrait pas réussir sa traversée. du Rappahannock « sauf par stratagème ». [26]

L'armée de Hooker affronta Lee de l'autre côté du Rappahannock depuis ses quartiers d'hiver à Falmouth et autour de Fredericksburg. Hooker a développé une stratégie qui était, sur le papier, supérieure à celles de ses prédécesseurs. Il prévoyait d'envoyer ses 10 000 cavaliers sous le commandement du major-général George Stoneman traverser le Rappahannock loin en amont et attaquer profondément dans les zones arrière confédérées, détruisant les dépôts d'approvisionnement cruciaux le long du chemin de fer de la capitale confédérée à Richmond à Fredericksburg, ce qui couperait les lignes de Lee de communication et d'approvisionnement. [27]

Hooker a estimé que Lee réagirait à cette menace en abandonnant ses positions fortifiées sur le Rappahannock et en se retirant vers sa capitale. À cette époque, l'infanterie de Hooker traverserait le Rappahannock à sa poursuite, attaquant Lee lorsqu'il était en mouvement et vulnérable. Stoneman a tenté d'exécuter ce mouvement tournant le 13 avril, mais de fortes pluies ont rendu le site de traversée de la rivière à Sulphur Spring impraticable. Le président Lincoln a déploré : « Je crains fortement que ce ne soit déjà un autre échec. » Hooker a été contraint de créer un nouveau plan pour une réunion avec Lincoln, le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton et le général en chef Henry W. Halleck à Aquia le 19 avril. [28]

Le deuxième plan de Hooker était de lancer à la fois sa cavalerie et son infanterie simultanément dans un double enveloppement audacieux de l'armée de Lee. La cavalerie de Stoneman ferait une deuxième tentative pour son raid stratégique en profondeur, mais en même temps, 42 000 hommes dans trois corps (V, XI, XII Corps) marcheraient furtivement pour traverser le Rappahannock en amont à Kelly's Ford. Ils se dirigeraient ensuite vers le sud et traverseraient le Rapidan à Germanna et à Ely's Ford, se concentreraient au carrefour de Chancellorsville et attaqueraient l'armée de Lee par l'ouest. [29]

Pendant qu'ils étaient en route, 10 000 hommes dans deux divisions du II Corps traverseraient à l'US Ford et se joindraient au V Corps pour repousser les confédérés loin de la rivière. La seconde moitié du double enveloppement devait venir de l'est : 40 000 hommes en deux corps (I et VI Corps, sous le commandement général de John Sedgwick) traverseraient le Rappahannock en aval de Fredericksburg et menaceraient d'attaquer la position de Stonewall Jackson sur la droite confédérée. flanc. [30]

Les 25 000 hommes restants (III Corps et une division du II Corps) resteraient visibles dans leurs camps à Falmouth pour détourner l'attention des Confédérés du mouvement tournant. Hooker prévoyait que Lee serait soit forcé de battre en retraite, auquel cas il serait vigoureusement poursuivi, soit il serait forcé d'attaquer l'armée de l'Union sur un terrain défavorable. [31]

L'une des caractéristiques déterminantes du champ de bataille était une forêt dense au sud du Rapidan connue localement sous le nom de "Wilderness of Spotsylvania". La région était autrefois une forêt de feuillus, mais à l'époque coloniale, les arbres ont été progressivement coupés pour fabriquer du charbon de bois destiné aux fours locaux en fonte. Lorsque l'approvisionnement en bois a été épuisé, les fours ont été abandonnés et la croissance de la forêt secondaire s'est développée, créant une masse dense de ronces, de fourrés, de vignes et de végétation basse. [32]

Catharine Furnace, abandonné dans les années 1840, avait récemment été réactivé pour produire du fer pour l'effort de guerre confédéré. Cette zone était largement impropre au déploiement de l'artillerie et au contrôle de grandes formations d'infanterie, ce qui annulerait une partie de l'avantage de l'Union en matière de puissance militaire. Il était important pour le plan de Hooker que ses hommes se déplacent rapidement hors de cette zone et attaquent Lee en pleine terre à l'est. Il y avait trois routes principales disponibles pour ce mouvement d'ouest en est : l'Orange Plank Road, l'Orange Turnpike et la River Road. [33]

Les dispositions confédérées étaient les suivantes : la ligne Rappahannock à Fredericksburg était occupée par la division du premier corps de Longstreet de Lafayette McLaws sur Marye's Heights, avec tout le deuxième corps de Jackson à leur droite. La division d'Early était à Prospect Hill et les divisions de Rodes, Hill et Colston étendaient le flanc droit confédéré le long de la rivière presque jusqu'à Skinker's Neck. L'autre division présente du corps de Longstreet, celle d'Anderson, gardait les traversées de la rivière sur le flanc gauche. La cavalerie de Stuart était en grande partie dans le comté de Culpeper, près de Kelly's Ford, au-delà du flanc gauche de l'infanterie. [34]

Mouvements initiaux Modifier

27-30 avril : Mouvement pour combattre Modifier

Les 27 et 28 avril, les trois premiers corps de l'armée du Potomac ont commencé leur marche sous la direction de Slocum. Ils traversèrent les rivières Rappahannock et Rapidan comme prévu et commencèrent à se concentrer le 30 avril autour du hameau de Chancellorsville, qui n'était guère plus qu'un seul grand manoir en briques à la jonction de l'Orange Turnpike et Orange Plank Road. Construit au début du 19ème siècle, il avait été utilisé comme auberge sur l'autoroute pendant de nombreuses années, mais servait maintenant de maison à la famille Frances Chancellor. Une partie de la famille est restée dans la maison pendant la bataille. [35]

Hooker est arrivé tard dans l'après-midi du 30 avril et a fait du manoir son quartier général. La cavalerie de Stoneman a commencé le 30 avril sa deuxième tentative pour atteindre les zones arrière de Lee. Deux divisions du II Corps ont traversé à U.S. Ford le 30 avril sans opposition. À l'aube du 29 avril, des ponts flottants enjambaient le Rappahannock au sud de Fredericksburg et la force de Sedgwick commença à traverser. [36]

Satisfait du succès de l'opération jusqu'à présent et réalisant que les confédérés ne s'opposaient pas vigoureusement aux traversées de la rivière, Hooker ordonna à Sickles de commencer le mouvement du IIIe Corps depuis Falmouth dans la nuit du 30 avril au 1er mai. Avant le 1er mai, Hooker avait environ 70 000 hommes concentrés dans et autour de Chancellorsville. [37]

Dans son quartier général de Fredericksburg, Lee était initialement dans l'ignorance des intentions de l'Union et il soupçonnait que la colonne principale sous Slocum se dirigeait vers Gordonsville. La cavalerie de Jeb Stuart a d'abord été coupée par le départ de Stoneman le 30 avril, mais ils ont rapidement pu se déplacer librement sur les flancs de l'armée lors de leurs missions de reconnaissance après que presque tous leurs homologues de l'Union aient quitté la région. [38]

Alors que les informations de renseignement de Stuart sur les traversées de la rivière Union commençaient à arriver, Lee n'a pas réagi comme Hooker l'avait prévu. Il a décidé de violer l'un des principes de guerre généralement acceptés et de diviser ses forces face à un ennemi supérieur, espérant qu'une action agressive lui permettrait d'attaquer et de vaincre une partie de l'armée de Hooker avant qu'elle ne puisse être entièrement concentrée contre lui. Il est devenu convaincu que la force de Sedgwick manifesterait contre lui, mais ne deviendrait pas une menace sérieuse, alors il a ordonné à environ 4/5 de son armée de relever le défi de Chancellorsville. Il a laissé derrière lui une brigade sous le commandement du brigadier. Le général William Barksdale sur les hauteurs de Marye fortement fortifiées derrière Fredericksburg et une division sous le commandement du major-général Jubal A. Early, sur Prospect Hill au sud de la ville. [39]

Ces quelque 11 000 hommes et 56 canons tenteraient de résister à toute avance des 40 000 de Sedgwick. Il ordonna à Stonewall Jackson de marcher vers l'ouest et de rejoindre la division du major-général Richard H. Anderson, qui s'était retirée des passages de rivière qu'ils gardaient et commença à creuser des travaux de terrassement sur une ligne nord-sud entre les églises Zoan et Tabernacle. La division McLaws reçut l'ordre de Fredericksburg de rejoindre Anderson. Cela amasserait 40 000 hommes pour affronter le mouvement de Hooker à l'est de Chancellorsville. Un épais brouillard le long du Rappahannock masquait certains de ces mouvements vers l'ouest et Sedgwick choisit d'attendre jusqu'à ce qu'il puisse déterminer les intentions de l'ennemi. [40]

Union Modifier

Les Armée du Potomac, [4] commandé par le major-général Joseph Hooker, avait 133 868 hommes [7] [8] et 413 canons [7] [41] organisés comme suit : [42]

    , commandé par le major-général John F. Reynolds, avec les divisions de Brig. Gén. James S. Wadsworth, John C. Robinson et Abner Doubleday. , commandé par le major-général Darius N. Couch, avec les divisions du major-général Winfield Scott Hancock et William H. French, et le brigadier. Le général John Gibbon. , commandé par le major-général Daniel E. Sickles, avec les divisions de Brig. Le général David B. Birney, et le major général. Hiram G. Berry et Amiel W. Whipple. , commandé par le major-général George G. Meade, avec les divisions de Brig. Gén. Charles Griffin et Andrew A. Humphreys, et le général de division George Sykes. , commandé par le major-général John Sedgwick, avec les divisions de Brig. Gén. William T. H. Brooks et Albion P. Howe, le général de division John Newton et le colonel Hiram Burnham. , commandé par le major-général Oliver O. Howard, avec les divisions du brigadier. Le général Charles Devens, Jr., et Adolph von Steinwehr, et le général de division Carl Schurz. , commandé par le major-général Henry W. Slocum, avec les divisions de Brig. Gén. Alpheus S. Williams et John W. Geary. , commandé par le major-général George Stoneman, avec les divisions de Brig. Gén. Alfred Pleasonton, William W. Averell et David M. Gregg.

Confédéré Modifier

Le général Robert E. Lee Armée de Virginie du Nord [6] aligna 60 298 hommes [8] [9] et 220 canons, [43] organisés comme suit : [44]

    , commandé par le lieutenant général James Longstreet. Longstreet et la majorité de son corps (les divisions du major-général John Bell Hood et du major-général George E. Pickett, et deux bataillons d'artillerie) ont été détachés pour servir dans le sud-est de la Virginie. Les divisions présentes à Chancellorsville étaient celles du major général. Lafayette McLaws et Richard H. Anderson. , commandé par le lieutenant-général Stonewall Jackson, avec les divisions du major-général A.P. Hill, Brig. Le général Robert E. Rodes, le général de division Jubal A. Early, et le brigadier. Le général Raleigh E. Colston. , commandé par le général de division J.E.B. Stuart. (Le corps de Stuart n'avait que deux brigades à Chancellorsville, celles du Brig. Gens. Fitzhugh Lee et W.H.F. "Rooney" Lee. Les brigades du Brig. Gens. Wade Hampton et William E. "Grumble" Jones ont été détachées.)

La campagne de Chancellorsville a été l'un des affrontements les plus déséquilibrés de la guerre, avec la force de combat efficace de l'Union plus de deux fois celle des confédérés, le plus grand déséquilibre pendant la guerre en Virginie. L'armée de Hooker était bien mieux approvisionnée et reposait bien après plusieurs mois d'inactivité. Les forces de Lee, en revanche, étaient mal approvisionnées et dispersées dans tout l'État de Virginie. Quelque 15 000 hommes du Longstreet's Corps avaient déjà été détachés et stationnés près de Norfolk afin de bloquer une menace potentielle pour Richmond de la part des troupes fédérales stationnées à Fort Monroe et à Newport News dans la péninsule, ainsi qu'à Norfolk et Suffolk. [45]

À la lumière de l'inactivité fédérale continue, à la fin du mois de mars, la mission principale de Longstreet est devenue celle de réquisitionner des provisions pour les forces de Lee auprès des agriculteurs et des planteurs de Caroline du Nord et de Virginie. En conséquence, les deux divisions du major-général John Bell Hood et du major-général George Pickett se trouvaient à 130 miles (210 km) de l'armée de Lee et mettaient une semaine ou plus de marche pour l'atteindre en cas d'urgence. Après près d'un an de campagne, laisser ces troupes échapper à son contrôle immédiat était l'erreur de calcul la plus grave de Lee. Bien qu'il espérait pouvoir faire appel à eux, ces hommes n'arriveraient pas à temps pour aider ses forces en infériorité numérique. [46]

1er mai : Hooker passe à côté de l'opportunité Modifier

Les hommes de Jackson ont commencé à marcher vers l'ouest pour rejoindre Anderson avant l'aube du 1er mai. Jackson lui-même a rencontré Anderson près de Zoan Church à 8 heures du matin, constatant que la division McLaws était déjà arrivée pour rejoindre la position défensive. Mais Stonewall Jackson n'était pas d'humeur défensive. Il a ordonné une avance à 11 heures le long de deux routes vers Chancellorsville : la division McLaws et la brigade de Brig. Le général William Mahone sur la Turnpike, et les autres brigades d'Anderson et les unités arrivant de Jackson sur la Plank Road. [47]

À peu près au même moment, Hooker ordonna à ses hommes d'avancer sur trois routes vers l'est : deux divisions du V Corps de Meade (Griffin et Humphreys) sur River Road pour découvrir Banks's Ford, et la division restante (Sykes) sur Turnpike et Le XIIe corps de Slocum sur Plank Road, avec le XIe corps d'Howard en soutien rapproché. Le IIe Corps de Couch est placé en réserve, où il sera bientôt rejoint par le IIIe Corps de Sickles. [48]

Les premiers coups de feu de la bataille de Chancellorsville ont été tirés à 11 h 20 alors que les armées se heurtaient. L'attaque initiale de McLaws a repoussé la division de Sykes. Le général de l'Union organisa une contre-attaque qui récupéra le terrain perdu. Anderson a ensuite envoyé une brigade sous Brig. Le général Ambrose Wright remonte un chemin de fer inachevé au sud de Plank Road, autour du flanc droit du corps de Slocum. Ce serait normalement un problème sérieux, mais le XI Corps d'Howard avançait par l'arrière et pouvait faire face à Wright. [49]

La division de Sykes avait avancé plus loin que Slocum sur sa droite, le laissant dans une position exposée. Cela l'a obligé à effectuer un retrait ordonné à 14 heures. prendre position derrière la division Hancock du II corps, qui a reçu l'ordre de Hooker d'avancer et d'aider à repousser l'attaque confédérée. Les deux autres divisions de Meade progressent bien sur River Road et approchent de leur objectif, Banks's Ford. [50]

Robert K. Krick, La plus grande victoire de Lee [51]

En dépit d'être dans une situation potentiellement favorable, Hooker a interrompu sa brève offensive. Ses actions ont peut-être démontré pour la première fois son manque de confiance dans la gestion des actions complexes d'une si grande organisation (il avait été un commandant de division et de corps efficace et agressif lors de batailles précédentes), mais il avait également décidé avant de commencer la campagne que il mènerait la bataille défensivement, forçant Lee, avec sa petite armée, à attaquer la sienne, plus grande. Lors de la [première] bataille de Fredericksburg (13 décembre 1862), l'armée de l'Union avait mené l'attaque et subi une défaite sanglante. [52]

Hooker savait que Lee ne pouvait pas supporter une telle défaite et garder une armée efficace sur le terrain, alors il ordonna à ses hommes de se retirer dans le désert et de prendre une position défensive autour de Chancellorsville, défiant Lee de l'attaquer ou de battre en retraite avec des forces supérieures à son dos. . Il a confondu les choses en donnant un deuxième ordre à ses subordonnés de tenir leurs positions jusqu'à 17 heures, mais au moment où il a été reçu, la plupart des unités de l'Union avaient commencé leurs mouvements vers l'arrière. Ce soir-là, Hooker envoya un message à ses commandants de corps : « Le général de division qui commande espère qu'une suspension de l'attaque aujourd'hui enhardira l'ennemi à l'attaquer. [53]

Les subordonnés de Hooker ont été surpris et indignés par le changement de plans. Ils ont vu que la position pour laquelle ils se battaient près de l'église de Zoan était un terrain relativement élevé et offrait une opportunité à l'infanterie et à l'artillerie de se déployer en dehors des contraintes du désert. Meade s'est exclamé : « Mon Dieu, si nous ne pouvons pas tenir le sommet de la colline, nous ne pouvons certainement pas en tenir le bas ! Avec le recul, certains des participants et de nombreux historiens modernes ont jugé que Hooker avait effectivement perdu la campagne le 1er mai. Stephen W. Sears a toutefois observé que l'inquiétude de Hooker était basée sur plus que la timidité personnelle. [55]

The ground being disputed was little more than a clearing in the Wilderness, to which access was available by only two narrow roads. The Confederate response had swiftly concentrated the aggressive Stonewall Jackson's corps against his advancing columns such that the Federal army was outnumbered in that area, about 48,000 to 30,000, and would have difficulty maneuvering into effective lines of battle. Meade's two divisions on the River Road were too far separated to support Slocum and Sykes, and reinforcements from the rest of the II Corps and the III Corps would be too slow in arriving. [56]

As the Union troops dug in around Chancellorsville that night, creating log breastworks, faced with abatis, Lee and Stonewall Jackson met at the intersection of the Plank Road and the Furnace Road to plan their next move. Jackson believed that Hooker would retreat across the Rappahannock, but Lee assumed that the Union general had invested too much in the campaign to withdraw so precipitously. If the Federal troops were still in position on May 2, Lee would attack them. As they discussed their options, cavalry commander J.E.B. Stuart arrived with an intelligence report from his subordinate, Brig. Gen. Fitzhugh Lee. [57]

Although Hooker's left flank was firmly anchored by Meade's V Corps on the Rappahannock, and his center was strongly fortified, his right flank was "in the air." Howard's XI Corps was camped on the Orange Turnpike, extending past Wilderness Church, and was vulnerable to a flanking attack. Investigations of a route to be used to reach the flank identified the proprietor of Catharine Furnace, Charles C. Wellford, who showed Jackson's cartographer, Jedediah Hotchkiss, a recently constructed road through the forest that would shield marchers from the observation of Union pickets. Lee directed Jackson to make the flanking march, a maneuver similar to the one that had been so successful prior to the Second Battle of Bull Run (Second Manassas). An account by Hotchkiss recalls that Lee asked Jackson how many men he would take on the flanking march and Jackson replied, "my whole command." [58]

May 2: Jackson's flank attack Edit

Early on the morning of May 2, Hooker began to realize that Lee's actions on May 1 had not been constrained by the threat of Sedgwick's force at Fredericksburg, so no further deception was needed on that front. He decided to summon the I Corps of Maj. Gen. John F. Reynolds to reinforce his lines at Chancellorsville. His intent was that Reynolds would form up to the right of the XI Corps and anchor the Union right flank on the Rapidan River. [59]

Given the communications chaos of May 1, Hooker was under the mistaken impression that Sedgwick had withdrawn back across the Rappahannock and, based on this, that the VI Corps should remain on the north bank of the river across from the town, where it could protect the army's supplies and supply line. In fact, both Reynolds and Sedgwick were still west of the Rappahannock, south of the town. [60]

Hooker sent his orders at 1:55 a.m., expecting that Reynolds would be able to start marching before daylight, but problems with his telegraph communications delayed the order to Fredericksburg until just before sunrise. Reynolds was forced to make a risky daylight march. By the afternoon of May 2, when Hooker expected him to be digging in on the Union right at Chancellorsville, Reynolds was still marching to the Rappahannock. [61]

Meanwhile, for the second time, Lee was dividing his army. Jackson would lead his Second Corps of 28,000 men around to attack the Union right flank while Lee exercised personal command of the remaining two divisions, about 13,000 men and 24 guns facing the 70,000 Union troops at Chancellorsville. For the plan to work, several things had to happen. First, Jackson had to make a 12-mile (19 km) march via roundabout roads to reach the Union right, and he had to do it undetected. Second, Hooker had to stay tamely on the defensive. Third, Early would have to keep Sedgwick bottled up at Fredericksburg, despite the four-to-one Union advantage there. And when Jackson launched his attack, he had to hope that the Union forces were unprepared. [62]

Confederate cavalry under Stuart kept most Union forces from spotting Jackson on his long flank march, which started between 7 and 8 a.m. and lasted until midafternoon. Several Confederate soldiers saw the Union observation balloon Aigle soaring overhead and assumed that they could likewise be seen, but no such report was sent to headquarters. When men of the III Corps spotted a Confederate column moving through the woods, their division commander, Brig. Gen. David B. Birney, ordered his artillery to open fire, but this proved little more than harassment. The corps commander, Sickles, rode to Hazel Grove to see for himself and he reported after the battle that his men observed the Confederates passing for over three hours. [63]

When Hooker received the report about the Confederate movement, he thought that Lee might be starting a retreat, but he also realized that a flanking march might be in progress. He took two actions. First, he sent a message at 9:30 a.m. to the commander of the XI Corps, Maj. Gen. Oliver O. Howard on his right flank: "We have good reason to suppose the enemy is moving to our right. Please advance your pickets for purposes of observation as far as may be safe in order to obtain timely information of their approach." [64]

At 10:50 a.m., Howard replied that he was "taking measures to resist an attack from the west." Hooker's second action was to send orders to Sedgwick – "attack the enemy in his front" at Fredericksburg if "an opportunity presents itself with a reasonable expectation of success" – and Sickles – "advance cautiously toward the road followed by the enemy, and harass the movement as much as possible". Sedgwick did not take action from the discretionary orders. Sickles, however, was enthusiastic when he received the order at noon. He sent Birney's division, flanked by two battalions of Col. Hiram Berdan's U.S. sharpshooters, south from Hazel Grove with orders to pierce the column and gain possession of the road. [65]

But the action came too late. Jackson had ordered the 23rd Georgia Infantry to guard the rear of the column and they resisted the advance of Birney and Berdan at Catherine Furnace. The Georgians were driven south and made a stand at the same unfinished railroad bed used by Wright's Brigade the day before. They were overwhelmed by 5 p.m. and most were captured. Two brigades from A.P. Hill's division turned back from the flanking march and prevented any further damage to Jackson's column, which by now had left the area. [66]

Most of Jackson's men were unaware of the small action at the rear of their column. As they marched north on Brock Road, Jackson was prepared to turn right on the Orange Plank Road, from which his men would attack the Union lines at around Wilderness Church. However, it became apparent that this direction would lead to essentially a frontal assault against Howard's line. Fitzhugh Lee met Jackson and they ascended a hill with a sweeping view of the Union position. Jackson was delighted to see that Howard's men were resting, unaware of the impending Confederate threat. [67]

Although by now it was 3 p.m., Jackson decided to march his men two miles farther and turn right on the Turnpike instead, allowing him to strike the unprotected flank directly. The attack formation consisted of two lines—the divisions of Brig. Gens. Robert E. Rodes and Raleigh E. Colston—stretching almost a mile on either side of the turnpike, separated by 200 yards, followed by a partial line with the arriving division of A.P. Hill. [68]

Significant contributions to the impending Union disaster were the nature of the Union XI Corps and the incompetent performance of its commander, Maj. Gen. Oliver O. Howard. Howard failed to make any provision for defending against a surprise attack, even though Hooker had ordered him to do so. The Union right flank was not anchored on any natural obstacle, and the only defenses against a flank attack consisted of two cannons pointing out into the Wilderness. [69]

Also, the XI Corps was not well respected – an outfit with poor morale and no history of battlefield success. Many of its officers and enlisted men were immigrants from Germany and other parts of Central Europe, including a number of political refugees from the 1848 revolutions. The corps had been formed in the spring of 1862 by merging Brig. Gen Louis Blenker's division with Maj. Gen John C. Frémont's Mountain Department in West Virginia. After a miserable trek across Virginia in which Blenker's troops were provisioned inadequately and suffered from widespread hunger, disease, and desertion, they joined with Fremont in a campaign that resulted in them being soundly defeated by Stonewall Jackson. [70]

Fremont's army became part of Maj. Gen John Pope's Army of Virginia in the summer. Fremont had refused to serve under Pope and was replaced by Maj. Gen Franz Sigel, an inept political general who, however, was much beloved by his German troops. Louis Blenker fell from a horse during the northern Virginia campaign and suffered injuries that would claim his life later in 1863. The corps suffered heavy casualties at Second Bull Run and was left behind in Washington D.C. during the Maryland campaign. During the Fredericksburg campaign, it did not join the rest of the army until after the battle was over. [71]

After Hooker took command, Sigel was the ranking general behind him. The XI Corps was the smallest in the army and Sigel's requests to general-in-chief Henry Halleck to have it enlarged were refused, so he resigned his command in March 1863 and was replaced by Maj. Gen Oliver O. Howard, who was widely unpopular with the enlisted men and brought in several new generals, such as Brig. Gen Francis Barlow, who had a reputation of being aggressive martinets. Eight of the 27 regiments in the corps had never been in battle before, while the remaining 21 had never been on the winning side of a battle. The German soldiers suffered from widespread ethnic friction with the rest of the army although a number of the regiments in the XI Corps consisted of native-born Americans. [72]

Hooker had no major plans for the corps except for mopping up after the main battle was over, and it was placed out on the army's right flank where it was not expected to be involved in any fighting, and the woods to the west were assumed to be so thick that enemy troops could not possibly move through them and form a line of battle. As far as Hooker knew, the only possible route for a Confederate attack was along the turnpike, which would cause them to run right into the II and XII Corps, both elite outfits and well-entrenched. Further north, the Union line was held by the V Corps, also first-rate troops occupying an almost impregnable position. [73]

As the day wore on, the men of the XI Corps became increasingly aware that something was going on in the woods to the west of them, but were unable to get any higher-ups to pay attention. Col. John C. Lee of the 55th Ohio received numerous reports of a Confederate presence out there, and Col. William Richardson of the 25th Ohio reported that huge numbers of Confederates were massing to the west. Col. Leopold von Gilsa, who commanded one of two brigades in Brig. Gen Charles Devens' division, went to Howard's headquarters warning him that an all-out enemy assault was imminent, but Howard insisted that it was impossible for the Confederates to get through the dense woods.

Maj. Gen Carl Schurz, who commanded the 3rd Division of the corps, began rearranging his troops into a line of battle. Captain Hubert Dilger, who commanded Battery I of the 1st Ohio Artillery, rode out on a reconnaissance mission, narrowly missed being captured by the Confederates, and rode far north, almost to the banks of the Rapidan, and back south to Hooker's headquarters, but a haughty cavalry officer dismissed his concerns and would not let him in to see the general. Dilger next went to Howard's headquarters, but was merely told that the Confederate army was retreating and that it was not acceptable to make scouting expeditions without permission of higher-ups. As the sun started to go down, all remained quiet on the XI Corps's front, the noises of the III and XII Corps engaging Lee's rear guard coming from off in the distance.

Around 5:30 p.m., [74] Jackson turned to Robert Rodes and asked him "General, are you ready?" When Rodes nodded, Jackson replied "You may go forward then." [75] Most of the men of the XI Corps were encamped and sitting down for supper and had their rifles unloaded and stacked. Their first clue to the impending onslaught was the observation of numerous animals, such as rabbits and foxes, fleeing in their direction out of the western woods. This was followed by the crackle of musket fire, and then the unmistakable scream of the "Rebel Yell".

Two of von Gilsa's regiments, the 153rd Pennsylvania and 54th New York, had been placed up as a heavy skirmish line and the massive Confederate assault rolled completely over them. A few men managed to get off a shot or two before fleeing. The pair of artillery pieces at the very end of the XI Corps line were captured by the Confederates and promptly turned on their former owners. Devens's division collapsed in a matter of minutes, slammed on three sides by almost 30,000 Confederates. Col. Robert Reily and his 75th Ohio managed to resist for about ten minutes before the regiment disintegrated with 150 casualties, including Reily himself, and joined the rest of the fleeing mob.

Col. Lee would later write sarcastically, "A rifle pit is useless when the enemy is on the same side and in rear of your line." Some men tried to stand and resist, but they were knocked over by their fleeing comrades and a hail of Confederate bullets. Maj. Gen. Carl Schurz ordered his division to shift from an east-west alignment to north-south, which they did with amazing precision and speed. They resisted for about 20 minutes and "Leatherbreeches" Dilger managed to drive the Confederates off the turnpike for a bit with his guns, but the sheer weight of Jackson's assault overwhelmed them, too, and they soon had to flee.

Dilger for a time stood alone with a gun firing double-shotted canister at the attackers, then limbered up to flee as the Confederates closed in on him. Three of his artillery horses were shot dead, and when he realized that the gun could not be moved, he had to abandon it. General Howard partially redeemed his inadequate performance prior to the battle by his personal bravery in attempting to rally the troops. He stood shouting and waving a flag held under the stump of his amputated arm lost at the Battle of Seven Pines in 1862, ignoring the danger of the heavy rifle fire, but he could only gather small pockets of soldiers to resist before his corps disintegrated. Col. Adolf Buschbeck's brigade put up a last-ditch stand along with Dilger's guns. They too had to retreat, but maintained good order as they went.

The chaos unfurling on the Union right had gone unnoticed at Hooker's headquarters until at last the sound of gunfire could be heard in the distance, followed by a panic-stricken mob of men and horses pouring into the Chancellorsville clearing. A staff officer yelled "My God, here they come!" as the mob ran to and past the Chancellor mansion. Hooker jumped onto his horse and frantically tried to take action. He ordered Maj. Gen Hiram Berry's division of the III Corps, once his own division, forward, yelling "Receive them on your bayonets!" Artillerymen around the clearing began moving guns into position around Fairview Cemetery. [76]

Meanwhile, down at Hazel Grove, the 8th Pennsylvania Cavalry were relaxing and awaiting orders to chase after Confederate wagon trains, also oblivious to the collapse of the XI Corps. The regiment's commander, Maj. Pennock Huey, received a notice that General Howard was requesting some cavalry. Huey saddled up his men and headed west along the turnpike, where they ran straight into Robert Rodes's division. After a confused fight, the 8th Pennsylvania Cavalry retreated to the safety of the Chancellorsville clearing with the loss of 30 men and three officers. [77]


Taking It Day By Day

Hindsight often obscures our understanding of how events unfolded and their results became apparent. Because we know how it went, we lose something of the immediate perspective that both sides had, not to mention the fog of war.

To illustrate what I mean, take a look at this map of U.S. Grant’s advance on Vicksburg in 1863:

Seems neat and precise, right? Perhaps also inevitable?

Now go back and look at the map and imagine it unfolding day to day – the running of the batteries, the movement of the armies, the crossing of the river, then the plunge into Mississippi followed by a thousand daily decisions and considerations as Grant orchestrated this advance. Or look at it from J. C. Pemberton’s Confederate perspective, as this movement unfolds slowly and generates confusion about Grant’s destination and route. Neither commander got all their information at once, or knew exactly how things would progress. Their decisions were made based on their character and experience combined with the best available information. The campaign could have ended myriad ways, but combination of their choices over several weeks produced this exact drama and result.

Military operations (and many other events) unfold day by day – not, as hindsight tries to tell us, all at once. We should keep this in mind as we consider history and the perspectives of the participants.


From Manassas to Appomattox

From Manassas to Appomattox by James Longstreet Book Resume:

Peer through history at Confederate Lieutenant General James Longstreet, whose steady nature and dominating figure earned him the nicknames "War Horse," "Bulldog," and "Bull of the Woods." Years after the war, Longstreet's reputation swung between Confederate hero and brutish scoundrel. A dutiful soldier with a penchant for drink and gambling, Longstreet spoke little but inspired many, and he continues to fascinate Civil war historians. In his memoir From Manassas to Appomattox, Longstreet reveals his inner musings and insights regarding the War between the States. Ever the soldier, he skims over his personal life to focus on battle strategies, war accounts, and opinions regarding other officers who were as misunderstood as him. The principle subordinate under General Robert E. Lee, Longstreet provides several accounts of Lee's leadership and their strong partnership. An invaluable firsthand account of life during the Civil War, From Manassas to Appomattox not only illuminates the life and ambitions of Lieutenant General James Longstreet, but it also offers an in-depth view of army operations within the Confederacy. An introduction and notes by prominent historian James I. Robertson Jr. and a new foreword by Christian Keller offer insight into the impact of Longstreet's career on American history.


Recruiting The Regiment: Off To War At The Movies?

Recruiting scenes have been featured in Civil War movies and television shows for decades. While we could debate at length about the best or most memorable of these moments, here are four that stand out in unique ways and contribute to our consideration of what it meant when a regiment was from a local community. In order of appearance in cinema history, Emporté par le vent, Gloire, Cold Mountain, et Copperhead.

(This blog post contains minor spoilers for the four movies.)

Emporté par le vent (1939) doesn’t have a “recruiting” scene per se, but the rush to war is well-captured. The news of Fort Sumter arrives during the Twin Oaks Barbeque and after Scarlett O’Hara has been sneaking around, eavesdropping on the men’s conversations, asking Ashley Wilkes to marry her, and fighting with Rhett Butler for the first time. There’s a loud shout from someone riding up to the house, and “Dixie” takes over the movie’s score as the majority of men and young women react excitedly to the news. Scarlett rushes upstairs, chased by Charles Hamilton who makes an awkward marriage proposal. She watches Ashley and Melanie kiss, and as Ashley rides away, Scarlett agrees to marry Charles to get revenge on Ashley.

From the previous discussion among the gentlemen, Ashley Wilkes is the “captain,” likely implying that the young men have formed a cavalry militia unit in anticipation of the war or as protection for themselves in case of an uprising among their enslaved. Later in the movie, Melanie Wilkes references Cobb’s Legion as the Confederate unit that her husband joined. Historically, Cobb’s Legion originally formed with seven infantry companies, four cavalry companies, and one artillery battery the cavalry portion later expanded and was known as the 9th Georgia Cavalry or still called “Cobb’s Legion.”

While the movie doesn’t really explain what’s going on, it does illustrate how young men in the communities had formed militia units, ready to join state or Confederate service as soon as word arrived that the conflict had begun. Most of these semi-organized units lacked solid military training and would be consolidated into more regular regiments during their period of drill and official mustering.

Scarlett’s first wedding. (IMDB)

Gloire (1989) has a recruiting sequence that focuses on some of the officers and then the enlisted men. In the movie, Robert Gould Shaw is ambushed at a party and given command of the 54th Massachusetts he retreats outside to contemplate the implications of accepting command of African American soldiers. A friend follows him, and they discuss the position with Shaw declaring, “I’m gonna do it.” Thomas Searles, one of Shaw’s friends and African American man employed by Shaw’s father, is the first to volunteer. The next scene shows a crowd of enlistees, excitingly declaring they are ready to go fight. Shaw seems to appreciate their enthusiasm and shows respect for his new-recruits, but he looks worried, knowing they are far from ready to march to war or experience combat. After a brief address, the officers order the men to form companies, and Major Cabot Forbes (a fictional character loosely based on the Hallowell boys) tries to be helpful, pointing out their company assignments are written on their muster sheets.

Unlike some of the other films, Gloire actually shows a muster paper given to the new soldiers, but it doesn’t show them actually signing enlistment papers. This film has the unique task of showing the formation of a regiment and the heavy prejudices the 54th Massachusetts historically faced as they mustered and trained. While the actual recruitment and enlistment scenes are short, the process of the regiment “forming” as a military unit and learning to bond is a much longer part of the movie. There is a sense of triumph and foreboding in the scene as the newly uniformed leaves Boston in a parade scene that capstones their recruiting and training before the movie transitions to war experiences.

Unlike the majority of Civil War films with recruiting scenes (and yes, there are many more than these selected four), Gloire does not add a romantic element to its plot or enlistment scenes. It has a different focus and shows much more of the decisions and military training because that is part of the film’s focus. Although “historical fictionalized”, Glory’s storyline highlights a real regiment and the historic moment of recruiting one of the first African-American regiments in the Federal army. This adds a different focus and gravitas to the recruitment scene: these men know that the nation will be watching them and commenting on their service. They also know that by enlisting they may die on the battlefield, and that serious thought is brought more to the forefront in the scenes than in other films.

Morgan Freeman in “Glory” (IMDB)

Cold Mountain (2003) structured a fascinating recruiting scene. For weeks prior to the news of war, W.P. Inman and Ada Monroe have been staring at each other and flirting in social settings. They are both in church when commotion outside disrupts the service and prompts the young men to start slipping out the church door. Semblable à Emporté par le vent, we don’t see the young men signing recruitment papers, but they seem to have made a pact that they would all go enlist together or they have already formed some type of militia unit. Either option seems possible, but the movie did not specify (at least how I understood it). While the young men are rejoicing that their war has come, the local bad guy—Captain Teague—threatens them, asking who will defend the homefront and the women and children left behind and announcing that he will oversee law and justice for the duration of the war.

Inman returns to his lodgings, which seem to be in a boarding house, and puts on a gray uniform. Ada follows him there and hesitatingly gives him a book and her photograph. They share a passionate kiss, interrupted by several other want-to-be soldiers rushing by. Inman seems very reluctant to go to war, but he joins the other men in the street below and marches out of the village while Ada watches from a balcony window.

This sequence is particularly interesting and adds a twist on the classic “excited about war, kiss the girl, march off while the band plays.” Captain Teague’s announcement that he will be in charge of the community in the absence of most of the other men is both an alarm point in the plot and a historic nod to the homeguards who sometimes controlled the homefront in unfortunate ways. It brings up the very real concern about what would happen to the civilians left behind when the young men left the community.

Just before he puts on his uniform, Cold Mountain. (IMDB)

Copperhead (2013) is a film about a northern community and the differing points of view and politics held by the residents, including the “copperheads” or Peace Democrats. The recruiting scene occurs nearly forty minutes into the movie as the main character’s son enlists with other young men from the up-state New York community. Although it is an important plot point, the details woven into the rural enlistment scene are also significant. The montage of the gathering of new soldiers shows them saying goodbye to their families and sweethearts while a uniformed band and veteran officers watch. Following orders, the new recruits form ranks, the band begins to play “The Battle Cry of Freedom,” and the young men—still in civilian clothes—march off while the onlookers cheer.

Since the movie is set in 1862 and prior to the 1863 Federal Draft, these young men are still definitely volunteers. The blue-coated officers and band could point to several scenarios by that point in the war. They could be recruiting to fulfill a state quota for soldiers, they could be forming a completely new regiment, or they could be connected to an already established unit and have returned to refill that regiment’s ranks. It’s not a scene in the exciting days of 1861, but some of the young men still seem eager to go, even though they did not enlist in the first rush to war. With the exception of the main character, the community is depicted as supportive of their sons and brothers going to war, though that does not make their parting any easier.

Copperhead’s enlistment and recruits’ departure scene is the last that the viewer and the community sees of these soldiers until they begin to return home wounded or their names appear on the casualty lists. contrairement à Cold Mountain which shows moments from both soldier and civilian experiences, Copperhead is firmly rooted in the hometown and the battlefield or camp is never shown. The recruitment anchors in the reality that men left their homes and families behind and weeks or months went by without news or knowledge if they were dead or alive. The patriotic festoons came down. The music faded. And the boys were gone—sometimes forever.

The boys out of uniform in Copperhead (IMDB)

The sampling of four “recruitment” scenes in four different movies reveals common threads that Hollywood emphasizes in Civil War entertainment. In the majority of movies, there is a romantic element as the regiment departs, and this tends to add to the intrigue and sense of possible loss through war or it highlights forbidden love which might drive the movie’s plot. (“They’re kissing again!” Quote from The Princess Bride) There is a surprising lack of actual “sign the paper” or go through a recruiting examination process—at least in these four films (and in the majority of others I’m thinking of). The marching to war scenes, whether the recruits are in uniform or simply marching together, tend to be great cinematic moments which are then used to contrast with a drilling camp, battle, or something else that shows a stark contrast with the realities of war.

What other recruitment scenes do you find unique or interesting in Civil War films?


Voir la vidéo: Lincoln Instructs Grant (Juin 2022).