L'histoire

Télescope spatial Hubble (HST)

Télescope spatial Hubble (HST)


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Même la nuit la plus claire, l'atmosphère de la Terre déforme la lumière des étoiles, ce qui limite la capacité des télescopes terrestres à se concentrer sur des objets petits ou faibles. Le télescope spatial Hubble (HST), du nom de l'astronome américain Edwin Hubble, était la concrétisation de cette ambition.Le scientifique allemand Hermann Oberth, dont les réalisations ont inspiré le spécialiste des fusées Wernher von Braun, a proposé la construction d'un observatoire dans l'espace dès 1923. Les instruments portés par les premières fusées dans les années 1940 et 1950 ont prouvé que de meilleures observations étaient effectivement possibles. Un astronome du mont Observatoire Wilson, Hubble avait, avec le plus grand télescope du monde à l'époque, découvert des galaxies en dehors de la Voie lactée. Il était peut-être le plus grand astronome du 20e siècle. En 1962, un groupe d'étude de la National Academy of Sciences a recommandé que la National Aeronautics and Space Administration (NASA), créée quatre ans plus tôt, entreprenne le développement d'un grand télescope spatial comme l'un de ses objectifs à long terme. Les excellents résultats ont fourni un argument convaincant pour un instrument encore plus grand. Lorsque la NASA a reçu l'autorisation de développer la navette spatiale en 1972, un grand télescope spatial est devenu une réelle possibilité. Ce groupe est passé à 60 en 1977, la même année que le Congrès a autorisé des fonds pour le projet. Le Marshall Space Flight Center a été chargé de développer et de construire le télescope. Le Space Telescope Science Institute de l'Université John Hopkins a effectué la planification scientifique du télescope tandis que le Space Telescope Operations Control Center, situé à Goddard, a assuré le contrôle au sol du télescope.Une décennie a été nécessaire pour construire le télescope. Le miroir a été achevé en 1981, les instruments scientifiques ont été livrés à la NASA pour intégration en 1983, l'ensemble optique était prêt en 1984 et l'ensemble du télescope a été assemblé en 1985. La livraison dans l'espace, cependant, a été retardée par le Challenger catastrophe en janvier 1986. C'était l'année où le HST était censé être mis en orbite, mais en raison de retards dans le programme de navette, il n'a pas été transporté en l'air jusqu'au lancement de la mission STS-31 le 24 avril 1990. L'équipage de la navette spatiale Découverte l'a placé sur l'orbite de la Terre et les observations ont commencé. Il est vite devenu évident que quelque chose n'allait pas. Cependant, les images d'objets relativement brillants dépassaient largement tout ce que les télescopes terrestres avaient obtenu, et HST pouvait faire des observations ultraviolettes et spectrographiques avec des instruments non affectés par l'aberration du miroir. Les observations spectrographiques impliquent un instrument qui divise ou disperse la lumière d'un objet spatial en ses longueurs d'onde composantes afin qu'elle puisse être enregistrée puis analysée. Le télescope n'a pas pu être corrigé, mais il a été possible de concevoir des instruments de correction, qui ont été comparés à des lunettes pour les humains, pour compenser les erreurs produites par le miroir. Les composants individuels pourraient être retirés en tant que modules et remplacés par d'autres instruments occupant les mêmes dimensions. La tâche de mise à niveau du HST serait la tâche la plus difficile jamais confiée à une équipe d'astronautes. La navette Effort les a transmis à HST en décembre 1993 et, avec des millions de téléspectateurs en direct, a effectué les mises à niveau nécessaires. Cinq semaines de tests ont suivi. Dans les années qui ont suivi, l'imagerie et la spectroscopie de Hubble ont abouti à de nombreuses réalisations scientifiques. Ils comprennent le calcul du taux changeant d'expansion de l'univers ainsi que des études détaillées sur la formation de galaxies, de trous noirs, de galaxies hôtes de sursauts gamma et de quasars, de noyaux galactiques actifs, de protoétoiles, d'atmosphères planétaires et des milieux interstellaire et intergalactique.En plus de la mission de réparation initiale, Hubble a été desservi deux fois de plus par des vols de navette. L'annulation de la période 2005-2006 de la dernière mission de service à Hubble était due aux récentes craintes pour la sécurité des astronautes suscitées par la navette de février 2003 Colombie la tragédie. Parce que la planification et le développement de cette mission étaient si avancés et que les avantages potentiels des dernières mises à niveau de Hubble étaient si importants, la NASA ne voulait pas abandonner complètement la mission et a donc décidé d'envisager une mission de réparation entièrement robotisée. Une mission, si elle est approuvée, pourrait avoir lieu vers la mi-2007 ou le début de 2008.


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