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L'astronome polonais Copernic est né

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Le 19 février 1473, Nicolas Copernic naît à Torun, une ville du centre-nord de la Pologne sur la Vistule. Le père de l'astronomie moderne, il a été le premier scientifique européen moderne à proposer que la Terre et d'autres planètes tournent autour du soleil.

Copernic est né dans une famille de marchands aisés, et après la mort de son père, son oncle, bientôt évêque, a pris le garçon sous son aile. Il a reçu la meilleure éducation de l'époque et élevé pour une carrière en droit canon (église). À l'Université de Cracovie, il a étudié les arts libéraux, notamment l'astronomie et l'astrologie, puis, comme de nombreux Polonais de sa classe sociale, a été envoyé en Italie pour étudier la médecine et le droit.

Pendant ses études à l'Université de Bologne, il a vécu pendant un certain temps dans la maison de Domenico Maria de Novara, le principal astronome de l'université. L'astronomie et l'astrologie étaient à l'époque étroitement liées et également considérées, et Novare avait la responsabilité d'émettre des pronostics astrologiques pour Bologne. Copernic l'a parfois aidé dans ses observations, et Novara l'a exposé à la critique à la fois de l'astrologie et des aspects du système ptolémaïque, qui plaçait la Terre au centre de l'univers.

Copernic a ensuite étudié à l'Université de Padoue et en 1503 a obtenu un doctorat en droit canon de l'Université de Ferrare. Il est retourné en Pologne, où il est devenu administrateur d'église et médecin. Dans son temps libre, il se consacrait à des activités savantes, qui comprenaient parfois des travaux astronomiques. En 1514, sa réputation d'astronome était telle qu'il fut consulté par les chefs religieux qui tentaient de réformer le calendrier julien.

La cosmologie de l'Europe du début du XVIe siècle soutenait que la Terre était stationnaire et immobile au centre de plusieurs sphères concentriques en rotation qui portaient les corps célestes : le soleil, la lune, les planètes connues et les étoiles. Depuis les temps anciens, les philosophes adhéraient à la croyance que les cieux étaient disposés en cercles (qui par définition sont parfaitement ronds), provoquant la confusion parmi les astronomes qui ont enregistré le mouvement souvent excentrique des planètes, qui semblaient parfois s'arrêter dans leur orbite terrestre et se déplacer rétrograde dans le ciel.

Au deuxième siècle de notre ère, le géographe et astronome alexandrin Ptolémée a cherché à résoudre ce problème en faisant valoir que le soleil, les planètes et la lune se déplacent en petits cercles autour de cercles beaucoup plus grands qui tournent autour de la Terre. Ces petits cercles qu'il appelait épicycles, et en incorporant de nombreux épicycles tournant à des vitesses variables, il fit correspondre son système céleste avec la plupart des observations astronomiques enregistrées.

Le système ptolémaïque est resté la cosmologie acceptée en Europe pendant plus de 1 000 ans, mais à l'époque de Copernic, les preuves astronomiques accumulées avaient jeté certaines de ses théories dans la confusion. Les astronomes n'étaient pas d'accord sur l'ordre des planètes depuis la Terre, et c'est ce problème que Copernic aborda au début du XVIe siècle.

Entre 1508 et 1514, il écrivit un court traité d'astronomie communément appelé le Commentaire, ou « Little Commentary », qui a jeté les bases de son système héliocentrique (centrée sur le soleil). L'ouvrage n'a pas été publié de son vivant. Dans le traité, il a correctement postulé l'ordre des planètes connues, y compris la Terre, à partir du soleil, et a estimé leurs périodes orbitales de manière relativement précise.

Pour Copernic, sa théorie héliocentrique n'était en aucun cas un tournant, car elle créait autant de problèmes qu'elle en résolvait. Par exemple, on a toujours supposé que les objets lourds tombaient au sol parce que la Terre était le centre de l'univers. Pourquoi le feraient-ils dans un système centré sur le soleil ? Il a conservé l'ancienne croyance selon laquelle les cercles gouvernaient les cieux, mais son témoignage a montré que même dans un univers centré sur le soleil, les planètes et les étoiles ne tournaient pas autour du soleil sur des orbites circulaires. En raison de ces problèmes et d'autres, Copernic a retardé la publication de son ouvrage majeur d'astronomie, De revolutionibus orbium coelestium libri vi, ou « Six livres concernant les révolutions des orbes célestes », presque toute sa vie. Achevé vers 1530, il n'a été publié qu'en 1543, l'année de sa mort.

Dans le travail, l'argument révolutionnaire de Copernic selon lequel la Terre et les planètes tournent autour du soleil l'a amené à faire un certain nombre d'autres découvertes astronomiques majeures. Tout en tournant autour du soleil, la Terre, a-t-il soutenu, tourne quotidiennement sur son axe. La Terre met un an pour orbiter autour du soleil et pendant ce temps oscille progressivement sur son axe, ce qui explique la précession des équinoxes. Les principaux défauts de son travail incluent son concept du soleil comme centre de l'univers entier, pas seulement du système solaire, et son incapacité à saisir la réalité des orbites elliptiques, ce qui l'a obligé à incorporer de nombreux épicycles dans son système, comme Ptolémée l'a fait. . Sans concept de gravité, la Terre et les planètes tournaient toujours autour du soleil sur des sphères transparentes géantes.

Dans son dévouement à De revolutionibus—un travail scientifique extrêmement dense - Copernic a noté que "les mathématiques sont écrites pour les mathématiciens". Si l'ouvrage était plus accessible, beaucoup se seraient opposés à son concept non biblique et donc hérétique de l'univers. Depuis des décennies, De revolutionibus est resté inconnu de tous, sauf des astronomes les plus sophistiqués, et la plupart de ces hommes, tout en admirant certains des arguments de Copernic, ont rejeté sa base héliocentrique. Ce n'est qu'au début du XVIIe siècle que Galilée et Johannes Kepler ont développé et popularisé la théorie copernicienne, qui pour Galilée a abouti à un procès et à une condamnation pour hérésie. À la suite des travaux d'Isaac Newton sur la mécanique céleste à la fin du XVIIe siècle, l'acceptation de la théorie copernicienne s'est rapidement répandue dans les pays non catholiques et, à la fin du XVIIIe siècle, elle était presque universellement acceptée.


L'astronome polonais Copernic est né - HISTOIRE

L'histoire de l'astronomie en Pologne jusqu'en 1945

La contribution des érudits polonais à la compréhension de la nature de l'Univers ne se limite pas seulement aux réalisations d'esprits d'une stature telle que Nicolaus Copernicus. Au 13ème siècle vivaient et créaient deux savants de calibre européen, venus de Silésie, mais éduqués dans des institutions étrangères. L'un d'eux était Franco de Polonia, à qui l'on doit la première description de la construction d'un instrument appelé torquetum. Il trouve sa place dans l'astronomie des siècles suivants, puisque la construction de cet appareil se retrouve également dans les travaux de Johannes Regiomontanus (1436-1476) et Peter Apianus (1495-1552). Un autre érudit silésien était Witelo (c. 1230-c. 1300), qui est entré dans l'histoire de la science en raison de son vaste Perspective. Witelo a d'abord étudié à Paris et plus tard à Padoue, et probablement pendant son séjour dans la deuxième université, il a écrit deux traités d'astronomie et de cosmographie, dont aucun n'a malheureusement survécu jusqu'à nos jours : Scientia motuum caelestium et De partibus universi.

Le développement de l'astronomie en Pologne dans sa forme tangible remonte aux premières années du XVe siècle, le tournant a été le fondement de la chaire de mathématiques et d'astronomie dans l'Académie de Cracovie rénovée vers 1405. Le développement de l'astronomie dans cette université qui a commencé de ce fait, a abouti à ce que par rapport à la seconde moitié du XVe siècle, nous pouvons parler de l'existence de l'école d'astronomie de Cracovie. Institutionnellement, les études d'astronomie à Cracovie étaient associées à la chaire Stobner et à la chaire d'astrologie que nous venons de mentionner, fondées en 1459 grâce à la dotation de Marcin Król de Żurawica (vers 1422-1453). L'activité scientifique des astronomes de Cracovie se concentrait principalement sur l'explication des traités élémentaires et des tables astronomiques. Leurs fonctions comprenaient également la construction d'éphémérides, qui informeraient des phénomènes astronomiques intéressants, des calendriers et des pronostics astrologiques. Les représentants les plus remarquables de l'école d'astronomie de Cracovie étaient Marcin Król, Marcin Bylica d'Olkusz (vers 1433-1493), Jan de Głogów (vers 1445-1507) et son élève Wojciech de Brudzewo (1445/46-1495 ). Copernic est entré en contact avec cette école d'astronomie à part entière lorsqu'il s'est inscrit à la faculté des arts libéraux de l'Académie de Cracovie en 1491.

Outre les réalisations de Copernic, d'autres travaux et découvertes astronomiques intéressants en Pologne sont apparus dans la première moitié du XVIIe siècle. Ils ont été associés à la nouvelle ère de l'astronomie qui a commencé avec l'utilisation du télescope dans l'étude des corps célestes. L'un des épisodes les plus intéressants a été l'observation systématique des taches solaires menée entre 1613 et 1618 dans le collège jésuite de Kalisz par Charles Malapert (1580-1630) de Belgique, qui a coopéré avec les jésuites polonais, à savoir avec Szymon Perovius (1586-1656) et Aleksy Sylvius (1593-1650). Malapert a utilisé la méthode de projection d'image de la face du Soleil sur l'écran pour tenter d'inventer la construction la plus pratique qui supporterait un télescope avec un écran a conduit les observateurs de Kalisz à créer des prototypes de la monture équatoriale qui est devenue si courante dans les observatoires en les siècles suivants.

L'astronomie au niveau européen a été pratiquée à Gdańsk par Johannes Hevelius (1611-1689). Il consacra la première moitié des années 1640 aux observations télescopiques de la Lune. Le résultat de ces observations fut son ouvrage intitulé Selenographia sive Lunae descriptio. (Sélénographie) publié en 1647. Les parties les plus importantes de Sélénographie étaient des observations et des cartes détaillées de la Lune. Entre autres œuvres d'Hevelius, Dissertation de naissance Saturni Facie, de 1656, dans lequel l'astronome tente de résoudre le mystère de la forme de cette planète, peut également être mentionné. En 1662, Hevelius publie un ouvrage intitulé Mercurius en Sole visus, qui concernait le passage de la planète à la face du Soleil le 3 mai 1661. En 1668, il publia Cométographie qui contenait plus de 1000 pages et 400 illustrations. Dans cet ouvrage, Hevelius rend compte de ses observations de comètes (il en a découvert plusieurs lui-même) et décrit l'histoire des apparitions de 250 étoiles à queue dès les premiers âges. En même temps un autre traité monumental consacré aux comètes antiques était publié, à savoir Theatrum cometicum publié à Amsterdam par Stanisław Lubieniecki (1623-1675). Cependant, le travail d'Hevelius était à un niveau supérieur d'excellence scientifique. Dans son livre en deux volumes Machina coelestis (volume 1 : 1673, volume 2 : 1679) l'astronome présente une description détaillée de ses instruments et de plus de 20 000 mesures astronomiques qu'il a lui-même effectuées pendant 30 ans. L'une des réalisations les plus remarquables d'Hevelius fut son catalogue de 1545 étoiles qui figurait dans l'ouvrage intitulé Prodomus Astronomie. Publié en 1690, Prodomus est apparu avec un atlas du ciel Firmamentum Sobiescianum sive Uranographia. Aussi bien dans le catalogue que dans l'atlas de nouvelles constellations proposées par Hevelius peuvent être trouvées : Cerberus, Mons Menalus, Lacerta (le Lézard), Vulpecula (Le Renard), Leo Minor (le Petit Lion), Lynx (le Lynx), Sextans Uraniae (le Sextant), et Scutum Sobiescianum (le bouclier). Hevelius a également décrit en détail trois autres constellations qui apparaissaient occasionnellement sur les cartes du ciel : Antinoüs, Camelopardalis (la Girafe) et Canes Venatici (les Chiens de chasse). Lacerta, Leo Minor, Vulpecula, Canes Venatici, Lynx, Sextans et Scutum peuvent encore être trouvés parmi les constellations d'aujourd'hui.

Une autre étape importante dans l'histoire de l'astronomie en Pologne a commencé dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. À cette époque, des observatoires astronomiques reliés à diverses universités ont commencé à apparaître, bien qu'en raison du nombre limité d'instruments, les études qui y étaient menées pouvaient très rarement être comptées dans le courant principal de l'astronomie européenne. Les deux premiers observatoires érigés à cette époque étaient : l'un par l'Académie des Jésuites de Vilnius et l'autre par le Collège des Jésuites de Poznan. La première a été initiée par Tomasz Żebrowski (1714-1758), professeur de mathématiques. L'institution a commencé à se développer lorsque le poste d'astronome a été confié à Marcin Poczobut-Odlanicki (1728-1810). Grâce à ses expéditions à l'étranger, il parvient à se familiariser avec les activités des grands observatoires européens, comme ceux de Greenwich ou de Paris, et les travaux de Poczobut, observations de Mercure et des premiers planétoïdes jamais découverts, sont reconnus par les astronomes étrangers. L'observatoire de Poznań fut fondé grâce à la détermination de Józef Rogaliński (1728-1802) qui, après son retour d'études à Paris en 1762, équipa le Collège des Jésuites d'instruments de haute qualité et commença en 1764 ses observations. Pourtant, ils n'étaient pas systématiques. L'établissement a cessé de fonctionner après la dissolution de l'Ordre des Jésuites en 1773.

Les conférences de Rogaliński ont également été entendues par Jan Śniadecki (1756-1830) qui s'est intéressé à l'astronomie et a ensuite commencé ses études à l'Université de Cracovie. Après avoir obtenu son doctorat de philosophie en 1775 et commencé des conférences sur les mathématiques, Śniadecki s'est engagé dans la réforme de l'université. Une partie de celui-ci était la construction d'un observatoire. Tout comme Poczobut, tout en se préparant à diriger le futur observatoire, Śniadecki a voyagé à l'étranger. L'ouverture officielle de l'observatoire de Cracovie eut lieu le 1er mai 1792. En 1807, le savant accepta une offre faite par Poczobut et commença à diriger l'observatoire de Vilnius. Les activités astronomiques d'Śniadecki à Vilnius se limitaient à l'ensemble traditionnel d'observations d'éclipses, de planètes et de phénomènes éphémères, tels que les comètes. En 1825, Śniadecki prit sa retraite et le poste de directeur de l'observatoire fut occupé par son élève Piotr Sławiński (1795-1881), qui publia en 1826 le premier manuel académique moderne sur l'astronomie écrit en polonais : Rudiments de l'astronomie théorique et pratique.

Un autre observatoire polonais, situé à Varsovie, a été créé en tant qu'institution de l'Université naissante de Varsovie, grâce à l'implication de Franciszek Armiński (1789-1848), qui en 1816 a été nommé à une chaire d'astronomie. La construction de l'observatoire a commencé en 1820 dans le domaine des jardins botaniques et s'est terminée en 1825. Après les événements de 1831 qui ont conduit à la fermeture de l'Université de Varsovie, l'observatoire a reçu le statut d'institution scientifique distincte avec Armiński comme directeur .

Au XIXe siècle en Pologne, alors morcelée, les institutions menant des études astronomiques semblaient de piètre apparence : deux observatoires fonctionné, un à Cracovie et un autre à Varsovie. Il n'y avait pas de centre de recherche théorique. Cependant, il existait un petit nombre d'observatoires privés dont les propriétaires pouvaient parfois réaliser des programmes scientifiques intéressants. Dans l'observatoire de Cracovie, des résultats scientifiques intéressants ont été obtenus pendant le mandat de Maximilian Weisse (1798-1863) qui est devenu le chef de l'installation en 1825. Il a entrepris de préparer des observations de position menées à Królewiec sous la direction de Friedrich Wilhelm Bessel (1784- 1846). Le résultat de l'étude de Weisse, qui a travaillé avec le professeur assistant de l'époque, qui est devenu plus tard professeur de mathématiques, à savoir Jan Kanty Steczkowski (1800-1881), était un catalogue de coordonnées de près de 32 000 étoiles, qui a été publié en 1846. Le deuxième des catalogues de Weisse, qui comprend les positions de près de 32 000 autres étoiles est apparu en 1863. En 1862, le poste de directeur de l'observatoire a été pris par Franciszek Karliński (1830-1906). En 1902, Karliński a été remplacé par Maurycy Pius Rudzki (1862-1916), principalement un géophysicien, l'auteur du très apprécié Physique de la Terre. Rudzki s'est intéressé aux délibérations théoriques concernant l'équilibre thermodynamique des sphères de gaz, c'est-à-dire les étoiles, et a publié une courte thèse consacrée à ce sujet. Elle n'a cependant pas été remarquée par les pionniers de la théorie de la structure interne des étoiles. La même chose s'est produite dans le cas d'une œuvre intitulée Sur l'équilibre thermodynamique d'une sphère libre, qui a été publié par Czesław Białobrzeski (1878-1983) dans un magazine de Cracovie "Bulletin International de l'Académie Polonaise des Sciences et des Lettres". Białobrzeski, qui travaillait encore à l'époque à l'Université de Kiev, souligna dans son traité le rôle de la pression de rayonnement dans l'équilibre des intérieurs stellaires, anticipant ainsi les découvertes d'Arthur S. Eddington (1882-1944).

C'est Adam Prażmowski (1821-1885) qui fut le pionnier de l'astrophysique d'observation en Pologne. Il a commencé à travailler à l'observatoire de Varsovie en 1839, qui à cette époque était encore supervisé par Armiński. Après la mort d'Armiński, il fut remplacé par Jan Baranowski (1800-1879), son collaborateur de longue date, qui publia en 1854 le texte latin et la traduction polonaise de Copernic. De revolutionibus, et des œuvres mineures de l'astronome de Frombork. C'était la première traduction de l'œuvre de Copernic dans une langue moderne. Dans le même temps, Prażmowski, qui a travaillé pour Baranowski en tant que maître de conférences, a commencé à construire des instruments et à les utiliser dans des observations astronomiques. La plus célèbre des réalisations de Prażmowski a été de démontrer que la couronne solaire, visible lors d'une éclipse totale, brille avec une lumière polarisée. Il mena ses observations en Espagne lors de l'éclipse de 1860.

Sur le territoire de la Pologne au XIXe siècle et au début du XXe siècle fonctionnaient également plusieurs observatoires privés, équipés de télescopes pas plus petits que les instruments utilisés en astronomie institutionnelle. Le plus important de ces observatoires a été construit en 1872 à Płońsk par un médecin, Jan Jędrzejewicz (1835-1887). Il a particulièrement contribué avec des observations d'étoiles doubles et de comètes, et il a également écrit un excellent manuel bien illustré intitulé Cosmographie (première édition : 1886), qui était très populaire. Il convient également de mentionner les observatoires de Kajetan Kraszewski à Romanów (1855) et Władysław Szaniawski à Przegaliny (1909).

La conquête de l'indépendance par la Pologne en 1918 a entraîné des changements organisationnels dans l'astronomie polonaise, dont l'état était plutôt lamentable : seuls deux observatoires pas très modernes avec des traditions académiques existaient, l'un à Varsovie et l'autre à Cracovie, et un jeune observatoire au département d'astronomie sphérique et de géodésie supérieure de l'Université polytechnique de Lvov, créée en 1907 et supervisée par Marcin Ernst (1869-1930), auteur de quelques livres et manuels d'astronomie très populaires. Les institutions de Cracovie et de Varsovie ont de nouveaux directeurs, le premier est dirigé par Tadeusz Banachiewicz (1882-1954), nommé en 1919, et le second par Michał Kamieński (1879-1973), spécialisé dans les études des orbites des comètes.

En même temps, de nouvelles installations astronomiques ont été fondées. Le département d'astronomie de l'Université de Vilnius nouvellement réactivée a été confié à Władysław Dziewulski (1878-1962). L'observatoire universitaire a été construit à partir de zéro sur une parcelle de terrain de banlieue, et les premiers instruments utilisés dans les études astrophysiques sont apparus en 1922. Kazimierz Graff (1878-1950), un éminent spécialiste de la photométrie stellaire qui travaillait à l'époque à Hambourg, était invité à organiser des recherches astronomiques à l'université nouvellement créée à Poznań. En fin de compte, cependant, Graff s'est retiré et son poste a été donné à Bohdan Zaleski (1887-1927), qui avait auparavant pratiqué l'astrométrie à l'observatoire de Pułkowo. De cette façon, la spécialisation de l'observatoire de Poznań a été établie pendant de nombreuses années. À la mort de Zaleski, Józef Witkowski (1892-1976) lui succède. Un autre changement a eu lieu à l'Université de Lvov, où en 1932 Eugeniusz Rybka (1898-1988) est devenu le chef du département et a ainsi succédé à Ernst.

La consolidation de la communauté des astronomes polonais a abouti à la formation de la Société astronomique polonaise, qui a eu lieu lors du congrès organisé à l'occasion du 450e anniversaire de la naissance de Copernic en 1923. La première personne qui a été élue président était Tadeusz Banachiewicz , qui a initié la publication de Acta Astronomica, un magazine à diffusion internationale. L'activité des amateurs s'est organisée de manière dynamique et c'est ainsi qu'en 1921 une Société des astronomes amateurs a été créée à Varsovie, qui un an plus tard a commencé à publier un magazine très populaire intitulé Uranie. La Société a très rapidement atteint un statut national et, par conséquent, en 1928, elle s'est rebaptisée Société polonaise des astronomes amateurs.

Le début de l'entre-deux-guerres n'a pas été très bon pour l'astronomie polonaise, compte tenu de la situation dans le monde. L'astronomie d'observation en Pologne était principalement axée sur les mesures de position et les corps du système solaire. Cependant, des études photométriques d'étoiles ont également commencé à être menées, d'étoiles variables en particulier, et en 1938 un équipement spectrophotométrique est devenu disponible à Vilnius. L'une des tentatives d'extension de la base d'observation moderne a été l'implantation d'observatoires à l'écart des centres urbains. De cette façon, l'observatoire de Cracovie a obtenu la station d'observation Lubomir sur Łysina près de Myślenice, qui a fonctionné entre 1922-1944. En 1938, Józef Piłsudski Meteorology - Astronomical Observatory a également commencé à fonctionner. Il a été construit par des astronomes de Varsovie. Il était situé au sommet de la montagne Pop Ivan dans les Carpates orientales et était équipé d'un astrographe dont le diamètre était de 33 cm. Les études théoriques de l'entre-deux-guerres portent principalement sur la mécanique du ciel.

En raison de la Seconde Guerre mondiale, la géographie de l'astronomie polonaise a été à nouveau modifiée. Les observatoires sur Łysina et Pop Ivan ont cessé d'exister. La majorité des astronomes de Vilnius ont déménagé à Toruń, où en 1949 l'observatoire astronomique de la nouvelle université Nicolaus Copernicus a commencé à fonctionner à Piwnice. Dans le même temps, à Wrocław, le nouveau centre astronomique polonais a été créé, en grande partie grâce à la participation de scientifiques de Lvov.


Nicolaus Copernicus, astronome polonais

Copernic est le père de l'astronomie moderne et le moteur de la révolution astronomique au XVIe siècle.

Après de nombreuses années de recherche et de réflexion, Copernic est arrivé à la conclusion que la Terre et les autres planètes tournent autour du Soleil.

Ses observations du ciel et ses réflexions l'ont amené à formuler la théorie selon laquelle la Terre n'est pas le centre de l'univers.

Nicolaus Copernicus a jeté les bases qui ont permis à Kepler, Galileo, Herschel et Newton de culminer la révolution astronomique.

Saisons de l'année martienne alors que la planète rouge orbite autour du Soleil Crédit : web « mars.nasa.gov »

En plus de son intelligence et de sa ténacité, Copernic a eu l'énorme courage de rompre prudemment avec ce qui à son époque était considéré comme une vérité irréfutable.

Famille et études de Copernic

Nicolas Copernic est né en 1473, dans la ville de Torun, au bord de la Vistule, en Pologne.

Durant son enfance et sa jeunesse, il a reçu une excellente éducation, grâce à son oncle Lucas, qui était son tuteur puisque, à 10 ans, Nicolás était orphelin.

Torun est une ville très célèbre, principalement parce que Copernic y est né. Crédit : site traveler.es

À partir de 1491, Copernic étudia les mathématiques et l'art à l'université de Cracovie, l'astronomie à Bologne, la médecine à l'université de Padoue, et il obtint le diplôme de docteur en droit canon à Ferrare.

Il était un grand étudiant des auteurs classiques et s'est avoué comme un grand admirateur de Ptolémée, dont il a étudié à fond l'Almageste.

L'Université Jaguelonica, fondée en 1364, est une prestigieuse université de Cracovie. Crédit : wikipédia

La vie professionnelle de Copernic

Pendant 25 ans, depuis qu'il a été assistant du professeur Domenico María de Novara, à Bologne.

Son oncle Lucas l'a initié au canongy, qu'il a pratiqué pour le reste de sa vie.

Réintégré définitivement dans son pays (1523), il se consacre à l'administration du diocèse de Warmie, pratique la médecine, occupe certains postes administratifs et réalise son œuvre immense et fondamentale dans le domaine de l'astronomie.

Circonstances des observations astronomiques de Copernic

Copernic a rempli ses obligations en tant que chanoine de la cathédrale de Frauenburg, assistant à tous les services religieux.

En même temps, il bénéficiait d'une excellente situation financière, puisqu'il bénéficiait d'impôts et de contributions des habitants de Frauenburg.

L'énorme mérite de Copernic est que toutes ses observations astronomiques ont été faites par des nuits froides dans une ville située loin au nord de l'Europe.

Surtout, Copernic ne possédait pas de télescope, donc toutes ses mesures étaient faites avec des moyens artisanaux très ingénieux, mais sans cet instrument indispensable.

Copernic a fait des observations répétées et méticuleuses du mouvement des planètes qu'il pouvait voir à l'œil nu.

Les découvertes révolutionnaires de Copernic

Ses grands pouvoirs d'observation lui ont permis de vérifier que Vénus et Mercure étaient toujours proches du Soleil.

De plus, il a observé que ces planètes donnaient l'impression qu'elles changeaient de direction à plusieurs reprises en reculant.

Ces faits, maintes fois observés, contredisaient la théorie selon laquelle ces planètes tournaient autour de la Terre car, si tel était le cas, elles devraient parfois être situées loin du Soleil. Et cela n'est jamais arrivé.

De plus, Copernic trouvait très étrange que Vénus et Mercure aient changé le sens de rotation à certains moments de l'année.

Finalement, il a déduit que les observations de ces événements réels s'expliquaient facilement par la théorie selon laquelle la Terre et les planètes tournent autour du Soleil, comme l'a déclaré dans les temps anciens Aristarque de Samos.

Vénus et Mercure semblent proches du Soleil car elles sont en fait plus proches du Soleil. Crédit : Projet Biosphère.

Copernic pensait que si Mercure est plus proche du Soleil, il parcourt une orbite plus courte et se déplace plus vite que la Terre, donnant parfois l'impression de reculer, car il fait plusieurs fois le tour du Soleil au cours de l'année terrestre.

Cela donne l'impression que Mercure change de direction à plusieurs reprises lorsqu'il passe devant la Terre puis s'en éloigne. Cependant, il a toujours la même adresse.

Publications de nicolaus copernicus

Vers 1507, Copernic a produit son exposé d'un système astronomique selon lequel la Terre se déplace autour du Soleil.

Bien que cette nouvelle déclaration n'ait circulé qu'en privé, les nouvelles idées se sont répandues parmi les chercheurs.

Sachant que sa théorie pourrait déclencher une âpre controverse ecclésiastique, Copernic avait décidé de ne jamais les publier.

À l'époque de l'Inquisition, il n'était pas sage de contester les théories ecclésiastiques, avec des déclarations qui contredisaient les interprétations bibliques.

En tant qu'astronome, Copernic savait parfaitement que sa théorie était juste et défait les enseignements de l'église.

En tant que prêtre, il a décidé d'être prudent car sa situation et sa vie étaient en grave danger.

Pendant les trois décennies suivantes, Copernic n'a ni publié ni enseigné ses découvertes, mais sa théorie a été discutée partout.

Composition artistique des planètes dans le ciel. Crédit : Inconnu

Copernic a continué à affiner sa théorie. Il a établi de nouvelles tables avec des données sur le mouvement des planètes et a beaucoup écrit à ce sujet.

En 1533, encouragé par quelques amis, Copernic écrivit une esquisse de son hypothèse sur les mouvements célestes.

Copernic a travaillé avec l'hypothèse que les orbites des planètes étaient circulaires. Cette hypothèse l'obligea à apporter un grand nombre de corrections à sa théorie, afin qu'elle coïncide avec les observations réelles du mouvement des planètes.

Dans ce résumé du manuscrit, il a établi sa théorie en 6 axiomes, réservant la partie mathématique pour le travail principal qui sera publié plus tard sous le titre “Sur les révolutions des sphères célestes“.

Cet ouvrage eut un excellent accueil, même dans les cercles officiels de l'Église, à tel point que le cardinal Schönberg pressa Copernic d'écrire un traité dans lequel sa théorie héliocentrique était présentée en détail.

Il ne l'aurait probablement jamais fait, sauf qu'en 1539, déjà dans les dernières années de sa vie, de manière fortuite et inattendue, un jeune professeur de mathématiques et d'astronomie, connu sous le nom de Rheticus, arriva à Frauenburg.

Rheticus était un jeune Autrichien qui avait un talent mathématique prodigieux. Crédit : Wikipédia

Rheticus a exhorté Copernic à publier sa théorie. Copernic accepta de le faire, mais se limitant à publier les tableaux qu'il avait faits des mouvements des planètes, sans faire aucune mention de la théorie qui les sous-tendait.

Enfin, Rheticus écrivit un livre expliquant les idées de Copernic, qu'il ne mentionna que par son prénom et son lieu de naissance.

Rheticus a écrit une “lettre” à l'un de ses professeurs dans laquelle il décrivait le “théorie du Révérend Père Dr. Nicolas de Torun, chanoine d'Ermeland.”

Il fit imprimer la lettre, qui comprenait des commentaires astrologiques et bibliques, et l'envoya à quelques personnes.

La diffusion de cet écrit a augmenté la pression sur Copernic pour publier toutes ses découvertes. À la fin, il a cédé.

Rheticus a confié la responsabilité de l'imprimer au prêtre luthérien Andreas Osiander qui, astucieusement, avait proposé que, si Copernic décidait de publier le livre, il devrait dire que les hypothèses qu'il contenait "n'étaient pas des articles de foi mais de simples calculs" .

Avec ce subterfuge prudent, Copernic éviterait les critiques des aristotéliciens et des théologiens qu'il craignait, à juste titre.

Illustration graphique du modèle héliocentrique de Copernic. Crédit : Wikipédia

Ce n'est qu'en 1543 que les résultats des investigations commencées en 1507 sont publiés.

Le livre s'intitulait “Sur les mouvements des corps célestes“ il a déclaré que le Soleil, et non la Terre, est le centre de l'univers.

Cette théorie révolutionnaire a marqué une étape importante dans l'histoire de l'astronomie.

Pour protéger Copernic, Osiander a écrit une préface, célèbre dans l'histoire de l'astronomie, qui minimisait l'importance du livre.

Ces hypothèses n'ont pas besoin d'être vraies ou même probables pour fournir un calcul cohérent avec les observations. Cela suffit.

En ce qui concerne les hypothèses, qu'on n'attende rien de vrai de l'astronomie, qui ne peut la fournir, à moins que des idées conçues à d'autres fins ne soient acceptées comme des vérités et qu'une de ces études s'éloigne plus folle qu'au départ. Au revoir“.

Le premier exemplaire imprimé du livre, dédié au pape Paul III (Alexandre Farnèse), est arrivé aux mains du Souverain Pontife le 24 mai 1543.

La préface n'était pas signée, bien que tous attribuaient sa paternité à Copernic.

Grâce à ce subterfuge, des antagonistes potentiels ont décidé que les idées exprimées étaient si douteuses que même l'auteur les a crues.

Plus tard, en 1616, lorsque Galilée souleva la poussière, l'Église catholique inscrivit le livre de Copernic dans l'Index des livres interdits, d'où il ne fut extrait qu'en 1835.

Cependant, la rotation quotidienne de la Terre autour de son axe n'a été définitivement démontrée qu'en 1855, lorsque le Français Jean Foucalt (1819-1868) a utilisé pour cela son célèbre pendule.

Le pape Paul III s'appelait Alexandre Farnèse, il appartenait à la puissante famille Farnèse. Crédit : Wikipédia

Mort de Copernic et reconnaissances

Quelques jours après avoir remis son livre, Copernic s'éteint dans la ville de Frauenburg, à l'âge de 70 ans, le 24 mai 1543.

En 2005, une équipe d'archéologues polonais a affirmé avoir trouvé ses restes dans la cathédrale de Frauenburg.

L'authenticité que ces restes étaient en fait de Copernic a été vérifiée en 2008 en analysant une dent et une partie du crâne et en les comparant avec ses cheveux trouvés dans l'un de ses manuscrits.

À partir du crâne, des experts de la police ont reconstitué son visage, en l'associant à son portrait.

Une pierre tombale en granit noir l'identifie désormais comme le fondateur de la théorie héliocentrique et porte également la représentation du modèle Copernic du système solaire, un soleil d'or entouré de six des planètes.

  • Son nom apparaît sur le calendrier luthérien des saints.
  • Le cratère lunaire Copernic porte son nom.
  • L'astéroïde (1322) Coppernicus lui doit aussi son nom.
  • Le programme spatial Copernicus de l'ESA porte également le nom de l'astronome.
  • Dans l'état de New York, il existe l'observatoire et le centre scientifique de Kopernik.
  • En mémoire de Nicolás Copernicus, le 19 février 2010, l'IUPAC nomme l'élément 112 du tableau périodique copernicium.


L'astronome polonais Nicolaus Copernicus de Torun Pologne

Au 16ème siècle après JC, le monde était très différent de ce que nous connaissons aujourd'hui. La religion gouvernait le peuple par la loi, et l'alphabétisation n'était réservée qu'aux privilégiés. L'Europe  était considéré comme le centre de la Terre, et la Terre était considérée comme le centre de l'Univers. Mais bientôt, un homme viendra qui changera cette perspective pour toujours et son nom était Nicolaus Copernicus.

Nicolaus Copernicus est né le 19 février 1473, dans la ville d'aujourd'hui de Torun sous la couronne du royaume de Pologne. La ville de Torun est l'une des plus anciennes villes polonaises, datant du 8ème siècle, et est très fière d'être connue, entre autres, pour être la ville de naissance de l'un des plus grands astronomes du monde.

Mikolaj Kopernik, comme son nom est écrit en polonais, ou Nicolaus Koppernigk, comme en allemand, était le fils d'un marchand de Cracovie, une autre ville polonaise, et la fille d'un riche marchand de sa ville natale. Sa famille avait une longue tradition remontant aux XIIIe et XIVe siècles. La forme latine de son nom est celle qu'il a choisie pour lui, par laquelle il voulait être connu. Ses parents ont eu quatre enfants : un autre fils Andreas et ses filles Barbara et Katharina. Comme Copernic n'avait pas de famille à lui, dans ses dernières années, il s'occupa des enfants de Katharina.

Quand Nicolas avait environ dix ans, son père mourut. Son oncle maternel, Lucas Watzenrode le Jeune, a décidé de s'occuper de son éducation, de par ses liens avec Filippo Buonaccorsi, courtisan de Cracovie, humaniste et écrivain, et du fait qu'il a lui-même enseigné à l'école Saint-Jean de Torun.

Comme Copernic en vieillissant, il poursuit ses études à l'école cathédrale de Wloclawek, une ville non loin de Torun, puis s'inscrit dans ce qui est alors l'université de Cracovie, au département des arts. L'un des modèles de Copernic à l'époque était Albert Bruzewski, professeur de philosophie aristotélicienne et professeur d'astronomie. Copernic a étudié l'arithmétique, la géométrie, l'optique géométrique, la cosmonographie, l'astronomie théorique et computationnelle et a lu les travaux d'Aristote et d'Averroès. Il a appris l'existence de deux systèmes officiels d'astronomie, puis les a rejetés pour créer ses propres découvertes : il s'agissait de la théorie des sphères homocentriques d'Aristote et du mécanisme des excentriques et des épicycles de Ptolémée. Bientôt, il a commencé à rassembler et à créer une bibliothèque de ses propres livres d'astronomie, qui appartient aujourd'hui à la bibliothèque universitaire d'Uppsala en Suède, comme les Suédois l'ont pris pendant le déluge suédois dans les années 1650, une invasion et une occupation du Commonwealth polono-lituanien.

Lorsque l'oncle de Copernic est devenu prince-évêque de Warmie, il a demandé à Nicolas de rejoindre sa cour et de participer au canonie de Warmie. Warmie, une région historique était alors sous souveraineté de la Couronne de Pologne dans le cadre de la province de Prusse royale, et a conservé de nombreux privilèges qui lui sont propres.

Nicolas a ensuite fait appel, mais comme la réponse a été retardée, il a été envoyé à Bologne, en Italie, où il s'est inscrit pour des études à l'Université de Bologne. Là, Copernic a tourné ses intérêts de l'étude du droit canon à l'étude des sciences humaines et de l'astronomie. Il est également devenu l'assistant du célèbre scientifique italien, Domenico Maria Novara da Ferrara. Le 9 mars 1497, ils ont tous deux effectué une observation de l'occultation d'Aldébaran, le moment où la Lune recouvre l'étoile la plus brillante de la constellation du Taureau, ce qui se produit une fois par mois, car Copernic doutait de ce qu'il avait appris sur le mouvement. de la Lune de loin. Ce moment rapprochera Copernic de sa découverte mémorable et le gardera confiant pour critiquer l'astronomie contemporaine.

En 1500, Copernic s'installe à Rome, puis retourne en Pologne en 1501 pour un bref instant juste pour retourner en Italie pour étudier la médecine à l'Université de Padoue.

En 1503, Copernic se rend à Ferrare où il obtient le diplôme de docteur en droit canonique. Pendant ce temps, Copernic s'est intéressé aux études hellénistiques et aurait autodidacte la langue grecque.Après cela, Nicolaus est revenu à nouveau en Warmie pour devenir le secrétaire et le médecin de son oncle et a cessé de voyager en dehors des frontières polonaises. C'est alors qu'il a commencé à travailler concrètement sur sa célèbre théorie héliocentrique.

Il est important de mentionner qu'à cette époque, les enseignements de Église catholique signifiait tout pour les gens. Bien que Copernic ait rejoint le chapitre tel qu'approuvé par son appel, il a enquêté sur le connaissance qui a ensuite été donné aux gens, et a défié les enseignements de l'église. Même si, officiellement, même le Pape lui-même pensait que ses découvertes étaient intéressantes, Copernic s'est fait un certain nombre d'ennemis intellectuels.

Dans la période suivante de sa vie, Copernic a commencé à créer son propre travail. Il a également traduit un recueil de 85 brefs poèmes intitulés Épîtres de l'historien byzantin Theophylact Simocatta, du grec au latin, qu'il a dédiés à son oncle et qu'il a ensuite publiés.

Vers 1512, Copernic a déménagé dans une ville appelée Frombork, où il a commencé à vivre dans une maison à l'extérieur des murs défensifs de la cathédrale, en tant que chanoine. Frombork est resté la maison de Nicolas pour le reste de sa vie. C'est là qu'il a passé plus de soixante observations astronomiques enregistrées, en utilisant des instruments primitifs qui ont probablement été volés dans les dernières années et les guerres qui ont eu lieu sur le territoire. Nicolas a également joué un rôle actif dans le chapitre, travaillant aux côtés de la Couronne polonaise afin de créer la stabilité dans le pays. Il signa le fameux deuxième traité de Piotrkow Trybunalskich en 1512, qui concédait au roi le droit de proposer quatre candidats de son choix, pour l'élection comme évêque, mais à condition qu'ils aient un héritage prussien.

En 1514, Nicolas écrivit son Commentariolus ou les grandes lignes de la théorie héliocentrique. Bien que cela s'avère être un document important, Nicolaus n'a pas fait beaucoup de copies et l'œuvre complète n'a pas été imprimée avant le 19ème siècle, mais certaines parties de son travail entreraient dans les œuvres de ses collègues, car il mettait ses découvertes à la disposition de ses amis.

Le brouillon de sa théorie héliocentrique résumait ce qui suit :

  1. Il n'y a pas un seul centre de tous les cercles ou sphères célestes.
  2. Le centre de la terre n'est pas le centre de l'univers, mais seulement le centre vers lequel se dirigent les corps célestes et le centre de la sphère lunaire.
  3. Toutes les sphères entourent le soleil comme s'il était au milieu d'elles toutes, et donc le centre de l'univers est près du soleil.
  4. Le rapport de la distance de la terre au soleil à la hauteur du firmament (sphère céleste la plus externe contenant les étoiles) est tellement plus petit que le rapport du rayon de la terre à sa distance au soleil que la distance de la terre au soleil est imperceptible en comparaison de la hauteur du firmament.
  5. Quel que soit le mouvement qui apparaît dans le firmament, il ne provient pas d'un mouvement du firmament, mais du mouvement de la terre. La terre, avec ses éléments qui l'entourent, effectue une rotation complète sur ses pôles fixes dans un mouvement quotidien, tandis que le firmament et le ciel le plus élevé demeurent inchangés.
  6. Ce qui nous apparaît comme des mouvements du soleil ne provient pas de son mouvement mais du mouvement de la terre et de notre sphère, avec laquelle nous tournons autour du soleil comme toute autre planète. La terre a donc plus d'un mouvement.
  7. Le mouvement apparent rétrograde et direct des planètes provient non de leur mouvement mais de celui de la terre. Le mouvement de la terre suffit donc à expliquer tant d'inégalités apparentes dans le ciel.

En 1515, il découvre la variabilité de l'excentricité de la Terre. En raison de sa découverte, il aurait participé à une proposition de révision du calendrier julien.

En 1516, Copernic a déménagé au château d'Olsztyn en tant qu'administrateur économique de Warmie, où il est resté pendant les cinq années suivantes. Pendant ce temps, il a écrit un manuscrit intitulé Locationes mansorum desertorum sur l'idée d'aider l'économie de Warmie. Pendant la guerre polono-teutonique ou guerre prussienne comme on l'appelait, Copernic a représenté la partie polonaise dans les négociations et a également aidé à planifier la défense d'Olsztyn.

En 1526, il a continué à écrire une étude sur la valeur de l'argent, appelée Monetae cudendae ratio, et a formulé une théorie qui sera plus tard appelée la loi de Gresham, affirmant que la mauvaise monnaie chasse la bonne. Il fut aussi celui qui créa la théorie quantitative de la monnaie.

En 1551, Erasmus Reinhold, un astronome, a publié les Tables de Prusse, ou un ensemble de tables astronomiques basées sur les travaux de Copernic.

Ce n'est qu'en 1532 que Copernic a terminé son travail. De revolutionibus orbium coelestiumou Les Révolutions du Célesteest le nom du manuscrit qu'il a décidé de ne pas publier dans un premier temps, car il ne voulait pas faire face au mépris du public. Enfin, il publie ses ouvrages avec une dédicace au Pape Paul III, en 1543, qui s'avérera être l'année de sa mort.

Nicolas Copernic mourut à l'âge de soixante-dix ans, le 24 mai 1543. Il luttait contre l'apoplexie et la paralysie, et mourut paisiblement à la suite d'un coma provoqué par un accident vasculaire cérébral. Il aurait ensuite été enterré dans la cathédrale de Frombork, mais ses restes n'ont été retrouvés qu'en 2005, lorsque les archéologues ont scanné sous le sol de la cathédrale. Le visage de Copernic a été reconstruit comme l'un des moyens autres que le test ADN, qui a prouvé qu'il s'agissait bien de lui. En 2010, Jozef Kowalczyk, le primat de Pologne, a dirigé une deuxième enterrement de Copernic, dans maintenant une tombe marquée et étroitement surveillée au même endroit dans la cathédrale.

Il a fallu un certain temps pour que la théorie de Copernic crée vraiment la controverse, probablement en raison du fait que de plus en plus de gens ont commencé à la soutenir. En 1616, l'Église catholique a finalement réagi avec un décret qui suspendit Coelestium sur les révolutions, affirmant qu'il s'opposait à l'Écriture Sainte, et l'a corrigé en déclarant l'héliocentrisme non pas comme un fait, mais plutôt comme une hypothèse. Galileo Galilei, un mathématicien italien, a continué à soutenir l'héliocentrisme et le copernicanisme jusqu'à ce qu'il soit condamné à l'assignation à résidence par l'Inquisition romaine. Une légende dit que ses derniers mots étaient : Et pourtant, ça tourne, ce qui signifie que la Terre tourne, ainsi que d'autres planètes tournent autour du Soleil.

Aujourd'hui, la théorie de Copernic est considérée comme une norme, comme elle était considérée comme une révolution scientifique, c'est pourquoi il reste respecté comme l'un des plus grands scientifiques de notre civilisation. Avec Johannes Kepler, un autre grand scientifique et auteur de La quintessence de l'astronomie copernicienne, Copernic est honoré dans le calendrier liturgique de l'Église épiscopale des États-Unis et tient sa propre fête, le 23 mai. Son célèbre portrait, appelé The Torun Portrait par un artiste anonyme, est conservé en lieu sûr dans le Courir mairie.


Contenu

Nicolas Copernic est né le 19 février 1473 dans la ville de Toruń (Thorn), dans la province de Prusse royale, dans la couronne du royaume de Pologne. [9] [10]

Son père était un marchand de Cracovie et sa mère était la fille d'un riche marchand de Toruń. [11] Nicolas était le plus jeune de quatre enfants. Son frère Andreas (Andrew) est devenu chanoine augustin à Frombork (Frauenburg). [11] Sa sœur Barbara, du nom de sa mère, devint religieuse bénédictine et, dans ses dernières années, prieure d'un couvent à Chełmno (Kulm), elle mourut après 1517. [11] Sa sœur Katharina épousa l'homme d'affaires et conseiller municipal de Toruń Barthel Gertner et a laissé cinq enfants, dont Copernic s'est occupé jusqu'à la fin de sa vie. [11] Copernic ne s'est jamais marié et n'est pas connu pour avoir eu d'enfants, mais à partir de 1531 au moins jusqu'en 1539, ses relations avec Anna Schilling, une femme de ménage à domicile, ont été considérées comme scandaleuses par deux évêques de Warmie qui l'ont exhorté au fil des ans à rompre les relations avec sa "maîtresse". [12]

La famille du père

La famille du père de Copernic remonte à un village de Silésie entre Nysa (Neiße) et Prudnik (Neustadt). Le nom du village a été diversement orthographié Kopernik, [g] Copernik, Copernic, Kopernic, Coprirnik, et aujourd'hui Koperniki. [14] Au 14ème siècle, les membres de la famille ont commencé à déménager dans diverses autres villes de Silésie, dans la capitale polonaise, Cracovie (1367) et à Toruń (1400). [14] Le père, Mikołaj l'Ancien, probablement le fils de Jan, venait de la lignée de Cracovie. [14]

Nicolaus a été nommé d'après son père, qui apparaît dans les archives pour la première fois en tant que marchand aisé qui s'occupait du cuivre, le vendant principalement à Dantzig (Gdańsk). [15] [16] Il a déménagé de Cracovie à Toruń vers 1458. [17] Toruń, situé sur la Vistule, était à cette époque impliqué dans la guerre de Treize Ans, dans laquelle le Royaume de Pologne et la Confédération prussienne, un alliance des villes prussiennes, de la noblesse et du clergé, a combattu l'Ordre teutonique pour le contrôle de la région. Dans cette guerre, des villes hanséatiques comme Dantzig et Toruń, la ville natale de Nicolaus Copernicus, ont choisi de soutenir le roi polonais, Casimir IV Jagiellon, qui a promis de respecter la vaste indépendance traditionnelle des villes, que l'Ordre teutonique avait contestée. Le père de Nicolas était activement engagé dans la politique de l'époque et soutenait la Pologne et les villes contre l'Ordre teutonique. [18] En 1454, il a négocié des négociations entre le cardinal polonais Zbigniew Oleśnicki et les villes prussiennes pour le remboursement des prêts de guerre. [14] Dans la deuxième paix d'Épine (1466), l'ordre teutonique a officiellement renoncé à toutes les prétentions à sa province occidentale, qui en tant que Prusse royale est restée une région de la couronne du royaume de Pologne jusqu'au premier (1772) et deuxième (1793) ) Cloisons de la Pologne.

Le père de Copernic épousa Barbara Watzenrode, la mère de l'astronome, entre 1461 et 1464. [14] Il mourut vers 1483. [11]

La famille de la mère

La mère de Nicolas, Barbara Watzenrode, était la fille d'un riche patricien Toruń et conseiller municipal, Lucas Watzenrode l'Ancien (décédé en 1462), et de Katarzyna (veuve de Jan Peckau), mentionnée dans d'autres sources comme Katarzyna Rüdiger gente Modlibóg (décédé en 1476). [11] Les Modlibógs étaient une famille polonaise éminente qui était bien connue dans l'histoire de la Pologne depuis 1271. [19] La famille Watzenrode, comme la famille Kopernik, était venue de Silésie de près de Świdnica (Schweidnitz), et après 1360 s'était installée en Courir. Ils devinrent bientôt l'une des familles patriciennes les plus riches et les plus influentes. [11] Grâce aux relations familiales étendues des Watzenrodes par mariage, Copernic était lié aux familles riches de Toruń (Thorn), Gdańsk (Danzig) et Elbląg (Elbing), et aux familles nobles polonaises de Prusse : les Czapskis, Działyńskis, Konopackis et Kościeleckis. [11] Lucas et Katherine eurent trois enfants : Lucas Watzenrode le Jeune (1447-1512), qui deviendra l'évêque de Warmie et la patronne de Copernic, Barbara, la mère de l'astronome (décédée après 1495) et Christina (décédée avant 1502), qui en 1459 épousa le marchand et maire de Toruń, Tiedeman von Allen. [11]

Lucas Watzenrode l'Ancien, un riche marchand et en 1439-1462 président de la magistrature, était un adversaire décidé des chevaliers teutoniques. [11] En 1453, il était le délégué de Toruń à la conférence de Grudziądz (Graudenz) qui a planifié le soulèvement contre eux. [11] Au cours de la guerre de treize ans qui s'ensuit (1454-1466), il soutient activement l'effort de guerre des villes prussiennes avec des subventions monétaires substantielles (dont il ne réclame qu'une partie plus tard), avec une activité politique à Toruń et Dantzig, et en combattant personnellement dans les batailles de Łasin (Lessen) et de Malbork (Marienburg). [11] Il mourut en 1462. [11]

Lucas Watzenrode le Jeune, oncle maternel et mécène de l'astronome, a fait ses études à l'Université de Cracovie (aujourd'hui Université Jagellonne) et dans les universités de Cologne et de Bologne. Il était un adversaire acharné de l'Ordre Teutonique, [h] et son Grand Maître l'a appelé une fois « le diable incarné ». [i] En 1489 Watzenrode a été élu évêque de Warmie (Ermeland, Ermland) contre la préférence du roi Casimir IV, qui avait espéré installer son propre fils dans ce siège. [22] En conséquence, Watzenrode s'est disputé avec le roi jusqu'à la mort de Casimir IV trois ans plus tard. [23] Watzenrode a pu alors former des relations étroites avec trois monarques polonais successifs : John I Albert, Alexander Jagiellon et Sigismund I l'Ancien. Il était un ami et un conseiller clé de chaque souverain, et son influence a considérablement renforcé les liens entre la Warmie et la Pologne proprement dite. [24] Watzenrode est venu à être considéré comme l'homme le plus puissant de Warmie et sa richesse, ses relations et son influence lui ont permis d'assurer l'éducation et la carrière de Copernic en tant que chanoine à la cathédrale de Frombork. [22] [j]

Langues

Copernic est supposé avoir parlé le latin, l'allemand et le polonais avec une égale aisance, il parlait également le grec et l'italien et avait une certaine connaissance de l'hébreu. [k] [l] [m] [n] La grande majorité des écrits existants de Copernic sont en latin, la langue des universités européennes de son vivant.

Les arguments pour que l'allemand soit la langue maternelle de Copernic sont qu'il est né dans une classe patricienne urbaine à prédominance allemande utilisant l'allemand, à côté du latin, comme langue d'échange et de commerce dans les documents écrits, [34] et que, tout en étudiant le droit canon à la Université de Bologne en 1496, il s'inscrivit à l'université allemande nation (Natio Germanorum)—une organisation étudiante qui, selon ses statuts de 1497, était ouverte aux étudiants de tous les royaumes et états dont la langue maternelle était l'allemand. [35] Cependant, selon le philosophe français Alexandre Koyré, l'inscription de Copernic à la Natio Germanorum n'implique pas en soi que Copernic se considérait comme allemand, puisque les étudiants de Prusse et de Silésie étaient régulièrement classés ainsi, ce qui comportait certains privilèges qui en faisaient un choix naturel pour les étudiants germanophones, quelle que soit leur origine ethnique ou leur auto-identification. [35] [o] [p] [38]

Le nom de famille Kopernik, Copernik, Koppernigk, dans diverses orthographes, est enregistré à Cracovie à partir de c. 1350, apparemment donné aux habitants du village de Koperniki (avant 1845 rendu Kopernik, Copernik, Copirnik, et Koppirnik) dans le duché de Nysa, à 10 km au sud de Nysa, et maintenant à 10 km au nord de la frontière polono-tchèque. L'arrière-grand-père de Nicolaus Copernicus est enregistré comme ayant reçu la citoyenneté à Cracovie en 1386. Le toponyme Kopernik (moderne Koperniki) a été diversement lié au mot polonais pour "aneth" (koper) et le mot allemand pour "cuivre" (Kupfer). [q] Le suffixe -nik (ou au pluriel, -niki) désigne un nom d'agent slave et polonais.

Comme il était courant à l'époque, l'orthographe du toponyme et du nom de famille varie considérablement. Copernic « était plutôt indifférent à l'orthographe ». [39] Durant son enfance, vers 1480, le nom de son père (et donc du futur astronome) fut enregistré à Thorn comme Niclas Koppernigk. [40] A Cracovie, il s'est signé, en latin, Nicolas Nicolas de Torunia (Nicolas, fils de Nicolas, de Toruń). [r] A Bologne, en 1496, il s'inscrivit au Matricula Nobilissimi Germanorum Collegii, resp. Annales Clarissimae Nacionis Germanorum, du Natio Germanica Bononiae, comme Dominus Nicolaus Kopperlingk de Thorn – IX grosseti. [42] [43] À Padoue, il s'est signé "Nicolaus Copernik", plus tard "Coppernicus". [39] L'astronome a ainsi latinisé son nom en Coppernicus, généralement avec deux "p" (dans 23 des 31 documents étudiés), [44] mais plus tard dans la vie, il a utilisé un seul "p". Sur la page de titre de De revolutionibus, Rheticus a publié le nom (au génitif ou au possessif) comme "Nicolas Copernici". [s]

Éducation

En Pologne

À la mort de son père, l'oncle maternel du jeune Nicolas, Lucas Watzenrode le Jeune (1447-1512), prit le garçon sous son aile et s'occupa de son éducation et de sa carrière. [11] Watzenrode a maintenu des contacts avec des personnalités intellectuelles de premier plan en Pologne et était un ami de l'humaniste d'origine italienne et courtisan de Cracovie, Filippo Buonaccorsi. [45] Il n'y a aucun document primaire survivant sur les premières années de l'enfance et de l'éducation de Copernic. [11] Les biographes de Copernicus supposent que Watzenrode a d'abord envoyé le jeune Copernicus à l'école Saint-Jean, à Toruń, où il avait lui-même été maître. [11] Plus tard, selon Armitage, [t] le garçon a fréquenté l'école cathédrale de Włocławek, en amont de la Vistule depuis Toruń, qui a préparé les élèves à l'entrée à l'université de Cracovie, l'alma mater de Watzenrode dans la capitale polonaise. [46]

Au semestre d'hiver 1491-1492, Copernic, sous le nom de « Nicolas Nicolai de Thuronia », s'inscrit avec son frère Andrew à l'Université de Cracovie (aujourd'hui l'Université Jagellonne). [11] Copernic a commencé ses études au Département des Arts (de l'automne 1491, probablement jusqu'à l'été ou l'automne 1495) à l'apogée de l'école astronomique et mathématique de Cracovie, acquérant les bases de ses réalisations mathématiques ultérieures. [11] Selon une tradition tardive mais crédible (Jan Brożek), Copernic était un élève d'Albert Brudzewski, qui à l'époque (à partir de 1491) était professeur de philosophie aristotélicienne mais enseignait l'astronomie en privé en dehors de l'université. commentaire de Georg von Peuerbach Theoricæ novæ planetarum et presque certainement assisté aux conférences de Bernard de Biskupie et Wojciech Krypa de Szamotuły, et probablement d'autres conférences astronomiques de Jan de Głogów, Michał de Wrocław (Breslau), Wojciech de Pniewy et Marcin Bylica d'Olkusz. [47]

Les études de Copernic à Cracovie lui ont donné une connaissance approfondie de l'astronomie mathématique enseignée à l'Université (arithmétique, géométrie, optique géométrique, cosmographie, astronomie théorique et computationnelle) et une bonne connaissance des écrits philosophiques et des sciences naturelles d'Aristote (De coelo, Métaphysique) et Averroès (qui jouera à l'avenir un rôle important dans la formation de la théorie de Copernic), stimulant son intérêt pour l'apprentissage et le familiarisant avec la culture humaniste. [22] Copernic a élargi les connaissances qu'il a acquises dans les amphithéâtres universitaires avec la lecture indépendante de livres qu'il a acquis au cours de ses années à Cracovie (Euclid, Haly Abenragel, le Tables Alfonsines, Johannes Regiomontanus' Tabulae directionum) à cette période, probablement, datent également ses premières notes scientifiques, aujourd'hui conservées en partie à l'Université d'Uppsala. [22] À Cracovie, Copernic a commencé à rassembler une grande bibliothèque sur l'astronomie, elle serait plus tard emportée comme butin de guerre par les Suédois pendant le déluge dans les années 1650 et se trouve maintenant à la bibliothèque universitaire d'Uppsala. [48]

Les quatre années de Copernic à Cracovie ont joué un rôle important dans le développement de ses facultés critiques et ont initié son analyse des contradictions logiques dans les deux systèmes "officiels" de l'astronomie - la théorie d'Aristote des sphères homocentriques et le mécanisme de Ptolémée des excentriques et des épicycles - le dépassement et le rejet serait le premier pas vers la création de la propre doctrine de Copernic sur la structure de l'univers. [22]

Sans obtenir de diplôme, probablement à l'automne 1495, Copernic quitta Cracovie pour la cour de son oncle Watzenrode, qui en 1489 avait été élevé au rang de prince-évêque de Warmie et chercha bientôt (avant novembre 1495) à placer son neveu en Warmie. canonie libérée par la mort le 26 août 1495 de son précédent locataire, Jan Czanow. Pour des raisons peu claires - probablement en raison de l'opposition d'une partie du chapitre, qui a fait appel à Rome - l'installation de Copernic a été retardée, inclinant Watzenrode à envoyer ses deux neveux étudier le droit canon en Italie, apparemment dans le but de poursuivre leur carrière ecclésiastique et ainsi renforçant également sa propre influence dans le chapitre Warmia. [22]

Le 20 octobre 1497, Copernic, par procuration, succéda formellement au canonie de Warmie qui lui avait été concédée deux ans plus tôt. A cela, par un document du 10 janvier 1503 à Padoue, il ajoutera une sinécure à la collégiale Sainte-Croix et Saint-Barthélemy à Wrocław (à l'époque dans le royaume de Bohême). Bien qu'il ait obtenu un indult papal le 29 novembre 1508 pour recevoir d'autres bénéfices, au cours de sa carrière ecclésiastique, Copernic n'a pas seulement acquis d'autres prébendes et des postes supérieurs (prélaties) au chapitre, mais en 1538, il a renoncé à la sinécure de Wrocław. On ne sait pas s'il a déjà été ordonné prêtre. [49] Edward Rosen affirme qu'il ne l'était pas. [50] [51] Copernic a pris des commandes mineures, qui ont suffi pour assumer un chapitre canonry. [22] L'Encyclopédie catholique propose que son ordination était probable, car en 1537, il était l'un des quatre candidats au siège épiscopal de Warmie, une position qui nécessitait l'ordination. [52]

En Italie

Pendant ce temps, quittant Warmie à la mi-1496 - peut-être avec la suite du chancelier du chapitre, Jerzy Pranghe, qui se rendait en Italie - à l'automne, peut-être en octobre, Copernic arriva à Bologne et quelques mois plus tard (après le 6 janvier 1497) s'est inscrit au registre de la "nation allemande" de l'Université des juristes de Bologne, qui comprenait de jeunes Polonais de Silésie, de Prusse et de Poméranie ainsi que des étudiants d'autres nationalités. [22]

Au cours de son séjour de trois ans à Bologne, qui eut lieu entre l'automne 1496 et le printemps 1501, Copernic semble s'être moins consacré à l'étude du droit canonique (il n'obtint son doctorat en droit canonique qu'au bout de sept ans, à la suite d'un second retour en Italie en 1503) que d'étudier les sciences humaines - probablement en assistant à des conférences de Filippo Beroaldo, Antonio Urceo, dit Codro, Giovanni Garzoni et Alessandro Achillini - et d'étudier l'astronomie. Il rencontre le célèbre astronome Domenico Maria Novara da Ferrara et devient son disciple et son assistant. [22] Copernic développait de nouvelles idées inspirées par la lecture de l'« Epitome de l'Almageste » (Épitome de Almagestum Ptolémée) par George von Peuerbach et Johannes Regiomontanus (Venise, 1496). Il vérifia ses observations sur certaines particularités de la théorie de Ptolémée du mouvement de la Lune, en effectuant le 9 mars 1497 à Bologne une observation mémorable de l'occultation d'Aldébaran, l'étoile la plus brillante de la constellation du Taureau, par la lune. Copernic l'humaniste a cherché la confirmation de ses doutes croissants par une lecture attentive des auteurs grecs et latins (Pythagore, Aristarque de Samos, Cléomède, Cicéron, Pline l'Ancien, Plutarque, Philolaus, Héraclide, Ecphantos, Platon), réunissant, en particulier à Padoue, des informations historiques fragmentaires sur les anciens systèmes astronomiques, cosmologiques et calendaires. [53]

Copernic a passé l'année jubilaire 1500 à Rome, où il est arrivé avec son frère André ce printemps-là, sans doute pour effectuer un apprentissage à la Curie papale. Ici aussi, cependant, il continua son travail astronomique commencé à Bologne, observant, par exemple, une éclipse lunaire dans la nuit du 5 au 6 novembre 1500. Selon un récit ultérieur de Rheticus, Copernicus aussi - probablement en privé, plutôt qu'à Le roman Sapienza-comme un "Professeur Mathematum» (professeur d'astronomie) livré, « à de nombreux. étudiants et. grands maîtres de la science", conférences publiques consacrées probablement à une critique des solutions mathématiques de l'astronomie contemporaine. [54]

Lors de son voyage de retour, s'arrêtant sans doute brièvement à Bologne, au milieu de l'année 1501 Copernic revint en Warmie. Après avoir reçu le 28 juillet du chapitre une prolongation de congé de deux ans afin d'étudier la médecine (puisqu'"il pourra à l'avenir être un conseiller médical utile pour notre Révérend Supérieur [Mgr Lucas Watzenrode] et les messieurs du chapitre"), à la fin de l'été ou à l'automne, il retourna de nouveau en Italie, probablement accompagné de son frère André [v] et du chanoine Bernhard Sculteti. Cette fois, il a étudié à l'Université de Padoue, célèbre comme siège de l'apprentissage médical, et - à l'exception d'une brève visite à Ferrare en mai-juin 1503 pour passer les examens et recevoir son doctorat en droit canon - il est resté à Padoue. de l'automne 1501 à l'été 1503. [54]

Copernic a étudié la médecine probablement sous la direction d'éminents professeurs de Padoue - Bartolomeo da Montagnana, Girolamo Fracastoro, Gabriele Zerbi, Alessandro Benedetti - et a lu des traités médicaux qu'il a acquis à cette époque, par Valescus de Taranta, Jan Mesue, Hugo Senensis, Jan Ketham, Arnold de Villa Nova, et Michele Savonarola, qui formera l'embryon de sa future bibliothèque médicale. [54]

L'un des sujets que Copernic devait avoir étudié était l'astrologie, car elle était considérée comme une partie importante de la formation médicale. [56] Cependant, contrairement à la plupart des autres astronomes éminents de la Renaissance, il semble n'avoir jamais pratiqué ou exprimé aucun intérêt pour l'astrologie. [57]

Comme à Bologne, Copernic ne se limite pas à ses études officielles. Ce sont probablement les années Padoue qui virent le début de ses intérêts hellénistiques. Il se familiarise avec la langue et la culture grecques à l'aide de la grammaire de Theodorus Gaza (1495) et du dictionnaire de Johannes Baptista Chrestonius (1499), élargissant ses études sur l'antiquité, commencées à Bologne, aux écrits de Bessarion, Lorenzo Valla et d'autres. Il semble aussi que ce soit pendant son séjour à Padoue que l'idée s'est finalement cristallisée, de fonder un nouveau système du monde sur le mouvement de la Terre. [54] Alors que l'heure du retour de Copernic approchait, au printemps 1503, il se rendit à Ferrare où, le 31 mai 1503, après avoir réussi les examens obligatoires, il obtint le grade de docteur en droit canonique (Nicolaus Copernich de Prusia, Jure Canonico . et doctorat [58] ). C'est sans doute peu après (au plus tard à l'automne 1503) qu'il quitta définitivement l'Italie pour retourner en Warmie. [54]

Observations planétaires

Copernic a fait trois observations de Mercure, avec des erreurs de -3, -15 et -1 minutes d'arc. Il en a fait un de Vénus, avec une erreur de -24 minutes. Quatre étaient faites de Mars, avec des erreurs de 2, 20, 77 et 137 minutes. Quatre observations ont été faites sur Jupiter, avec des erreurs de 32, 51, -11 et 25 minutes. Il a fait quatre de Saturne, avec des erreurs de 31, 20, 23 et -4 minutes. [59]

Autres observations

Avec Novara, Copernic a observé une occultation d'Aldébaran par la lune le 03/09/1497. Copernic a également observé une conjonction de Saturne et de la lune le 4/3/1500. Il a vu une éclipse de lune le 6/11/1500. [60] [61]

Après avoir terminé toutes ses études en Italie, Copernic, 30 ans, retourna en Warmie, où il vivra les 40 années restantes de sa vie, à part de brefs voyages à Cracovie et dans les villes prussiennes voisines : Toruń (Thorn), Gdańsk ( Dantzig), Elbląg (Elbing), Grudziądz (Graudenz), Malbork (Marienburg), Königsberg (Królewiec). [54]

Le prince-évêché de Warmie jouissait d'une autonomie substantielle, avec son propre régime (parlement) et unité monétaire (le même que dans les autres parties de la Prusse royale) et son trésor. [62]

Copernic était le secrétaire et médecin de son oncle de 1503 à 1510 (ou peut-être jusqu'à la mort de son oncle le 29 mars 1512) et résidait dans le château épiscopal de Lidzbark (Heilsberg), où il commença à travailler sur sa théorie héliocentrique. En sa qualité officielle, il participa à presque toutes les fonctions politiques, ecclésiastiques et administratives-économiques de son oncle. Dès le début de 1504, Copernic accompagna Watzenrode aux séances de la Diète royale prussienne tenues à Malbork et Elbląg et, écrivent Dobrzycki et Hajdukiewicz, « participa à tous les événements les plus importants du jeu diplomatique complexe que l'ambitieux politicien et homme d'État joua en défense. des intérêts particuliers de la Prusse et de la Warmie, entre l'hostilité à l'ordre [teutonique] et la loyauté envers la couronne polonaise. [54]

En 1504-1512, Copernic a fait de nombreux voyages dans le cadre de la suite de son oncle - en 1504, à Toruń et Gdańsk, à une session du Conseil royal prussien en présence du roi de Pologne Alexandre Jagiellon aux sessions de la diète prussienne à Malbork (1506) , Elbląg (1507) et Sztum (Stuhm) (1512) et il a peut-être assisté à une session de Poznań (Posen) (1510) et au couronnement du roi de Pologne Sigismond Ier l'Ancien à Cracovie (1507). L'itinéraire de Watzenrode suggère qu'au printemps 1509, Copernic aurait assisté au sejm de Cracovie. [54]

C'est probablement à cette dernière occasion, à Cracovie, que Copernic a soumis pour impression à la presse de Jan Haller sa traduction, du grec au latin, d'un recueil, par l'historien byzantin du VIIe siècle Theophylact Simocatta, de 85 brefs poèmes appelés Épîtres, ou des lettres, censées s'être passées entre différents personnages d'une histoire grecque. Ils sont de trois sortes : « morales », offrant des conseils sur la façon dont les gens devraient vivre « pastoraux », donnant de petites images de la vie de berger et « amoureuses », comprenant des poèmes d'amour. Ils sont agencés pour se succéder dans une rotation régulière des matières. Copernic avait traduit les vers grecs en prose latine, et il publia maintenant sa version sous le titre Theophilacti scolastici Simocati epistolae morales, rurales et amatoriae interpretee latina, qu'il dédia à son oncle en remerciement pour tous les bienfaits qu'il en avait reçus. Avec cette traduction, Copernic s'est déclaré du côté des humanistes dans la lutte sur la question de savoir si la littérature grecque doit être relancée. [29] La première œuvre poétique de Copernic était une épigramme grecque, composée probablement lors d'une visite à Cracovie, pour l'épithalame de Johannes Dantiscus pour le mariage de Barbara Zapolya en 1512 avec le roi Zygmunt I l'Ancien. [63]

Quelque temps avant 1514, Copernic a écrit une première ébauche de sa théorie héliocentrique connue uniquement par des transcriptions ultérieures, par le titre (peut-être donné par un copiste), Nicolai Copernici de hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus— communément appelé le Commentaire. C'était une description théorique succincte du mécanisme héliocentrique du monde, sans appareil mathématique, et différait par certains détails importants de la construction géométrique de De revolutionibus mais il était déjà basé sur les mêmes hypothèses concernant les triples mouvements de la Terre. Les Commentaire, que Copernic considérait consciemment comme simplement une première esquisse de son livre prévu, n'était pas destiné à une distribution imprimée. Il ne mit que très peu de copies manuscrites à la disposition de ses connaissances les plus proches, y compris, semble-t-il, plusieurs astronomes de Cracovie avec lesquels il collabora en 1515-1530 pour observer les éclipses. Tycho Brahe inclurait un fragment de la Commentaire dans son propre traité, Astronomiae instauratae progymnasmata, publié à Prague en 1602, basé sur un manuscrit qu'il avait reçu du médecin et astronome de Bohême Tadeáš Hájek, un ami de Rheticus. Les Commentaire apparaîtrait complet dans l'impression pour la première fois seulement en 1878. [63]

En 1510 ou 1512, Copernic s'installe à Frombork, une ville au nord-ouest de la lagune de la Vistule sur la côte de la mer Baltique. Là, en avril 1512, il participe à l'élection de Fabien de Lossainen comme prince-évêque de Warmie. Ce n'est qu'au début de juin 1512 que le chapitre donna à Copernic une « curie externe », une maison située à l'extérieur des murs défensifs du mont de la cathédrale. En 1514, il acheta la tour nord-ouest à l'intérieur des murs de la forteresse de Frombork. Il conservera ces deux résidences jusqu'à la fin de sa vie, malgré la dévastation des bâtiments du chapitre par un raid contre Frauenburg mené par l'Ordre teutonique en janvier 1520, au cours duquel les instruments astronomiques de Copernic furent probablement détruits. Copernic a effectué des observations astronomiques en 1513-1516 probablement à partir de sa curie externe et en 1522-1543, à partir d'une "petite tour" non identifiée (turricule), en utilisant des instruments primitifs calqués sur les anciens - le quadrant, le triquetrum, la sphère armillaire. À Frombork, Copernic a effectué plus de la moitié de ses plus de 60 observations astronomiques enregistrées. [63]

S'étant installé définitivement à Frombork, où il résidera jusqu'à la fin de sa vie, avec des interruptions en 1516-1519 et 1520-1521, Copernic se retrouve au centre économique et administratif du chapitre de Warmie, qui est également l'un des deux principaux centres de Warmie. vie politique. Dans la situation difficile et politiquement complexe de la Warmie, menacée extérieurement par les agressions de l'Ordre teutonique (attaques de bandes teutoniques la guerre polono-teutonique de 1519-1521, les plans d'Albert d'annexer la Warmie), intérieurement soumise à de fortes pressions séparatistes (la sélection du prince -évêques de la réforme monétaire de Warmie), il a, avec une partie du chapitre, représenté un programme de coopération stricte avec la Couronne polonaise et a démontré dans toutes ses activités publiques (la défense de son pays contre les plans de conquête de l'Ordre, les propositions d'unification de son système monétaire avec le soutien de la Couronne polonaise aux intérêts de la Pologne dans l'administration ecclésiastique du dominion de Warmie) qu'il était consciemment citoyen de la République polono-lituanienne. Peu après la mort de l'oncle l'évêque Watzenrode, il participa à la signature du deuxième traité de Piotrków Trybunalski (7 décembre 1512), régissant la nomination de l'évêque de Warmie, déclarant, malgré l'opposition d'une partie du chapitre, pour une coopération loyale avec la couronne polonaise. [63]

La même année (avant le 8 novembre 1512) Copernic assuma la responsabilité, comme magister pistoriae, pour administrer les entreprises économiques du chapitre (il reprendra cette charge en 1530), ayant déjà depuis 1511 rempli les fonctions de chancelier et de visiteur des domaines du chapitre. [63]

Ses fonctions administratives et économiques n'ont pas détourné Copernic, en 1512-1515, d'une activité d'observation intensive. Les résultats de ses observations de Mars et de Saturne à cette période, et surtout une série de quatre observations du Soleil faites en 1515, ont conduit à la découverte de la variabilité de l'excentricité de la Terre et du mouvement de l'apogée solaire par rapport à la étoiles, qui en 1515-1919 a incité ses premières révisions de certaines hypothèses de son système. Certaines des observations qu'il a faites au cours de cette période peuvent avoir un lien avec une proposition de réforme du calendrier julien faite dans la première moitié de 1513 à la demande de l'évêque de Fossombrone, Paul de Middelbourg. Leurs contacts à ce sujet au cours de la période du cinquième concile de Latran ont ensuite été commémorés par une mention élogieuse dans l'épître de dédicace de Copernic en Dē revolutionibus orbium coelestium et dans un traité de Paul de Middelbourg, Secundum compendium correctionis Calendarii (1516), qui mentionne Copernic parmi les savants qui avaient envoyé au Conseil des propositions de correction du calendrier. [64]

Au cours de 1516-1521, Copernic a résidé au château d'Olsztyn (Allenstein) en tant qu'administrateur économique de Warmie, y compris Olsztyn (Allenstein) et Pieniężno (Mehlsack). Là-bas, il écrivit un manuscrit, Locationes mansorum desertorum (Emplacements des fiefs désertés), en vue de peupler ces fiefs de fermiers industrieux et de soutenir ainsi l'économie de Warmie. Lorsqu'Olsztyn fut assiégé par les chevaliers teutoniques pendant la guerre polono-teutonique, Copernic dirigea la défense d'Olsztyn et de Warmie par les forces royales polonaises. Il a également représenté la partie polonaise dans les négociations de paix qui ont suivi. [65]

Copernic a conseillé pendant des années la sejmik royale prussienne sur la réforme monétaire, en particulier dans les années 1520, alors qu'il s'agissait d'une question majeure dans la politique régionale prussienne. [67] En 1526, il a écrit une étude sur la valeur de l'argent, "Monetae cudendae ratio". Dans ce document, il a formulé une première itération de la théorie, maintenant appelée loi de Gresham, selon laquelle la "mauvaise" monnaie (dégradée) chasse la "bonne" (non dégradée) de la circulation - plusieurs décennies avant Thomas Gresham. Il a également, en 1517, établi une théorie quantitative de la monnaie, un concept principal en économie à nos jours. Les recommandations de Copernic sur la réforme monétaire ont été largement lues par les dirigeants prussiens et polonais dans leurs tentatives de stabiliser la monnaie. [68]

En 1533, Johann Widmanstetter, secrétaire du pape Clément VII, expliqua le système héliocentrique de Copernic au pape et à deux cardinaux. Le pape était si heureux qu'il a offert à Widmanstetter un cadeau précieux. [69] En 1535 Bernard Wapowski a écrit une lettre à un monsieur à Vienne, le pressant de publier un almanach inclus, qu'il a réclamé avait été écrit par Copernicus. C'est la seule mention d'un almanach de Copernicus dans les archives historiques. L'« almanach » était probablement les tables de positions planétaires de Copernic. La lettre de Wapowski mentionne la théorie de Copernic sur les mouvements de la terre. Rien n'est venu de la demande de Wapowski, car il est décédé quelques semaines plus tard. [69]

Suite au décès du prince-évêque de Warmie Maurice Ferber (1er juillet 1537), Copernic participe à l'élection de son successeur, Johannes Dantiscus (20 septembre 1537). Copernic était l'un des quatre candidats au poste, écrit à l'initiative de Tiedemann Giese mais sa candidature était en fait pro forma, puisque Dantiscus avait été nommé évêque coadjuteur de Ferber et que Dantiscus avait le soutien du roi de Pologne Sigismond I. [70] Au début, Copernic entretenait des relations amicales avec le nouveau prince-évêque, l'assistant médicalement au printemps 1538 et l'accompagnant cet été-là lors d'une tournée d'inspection des fonds du chapitre. Mais cet automne-là, leur amitié fut mise à rude épreuve par des soupçons sur la gouvernante de Copernic, Anna Schilling, que Dantiscus bannit de Frombork au printemps 1539.[70]

Dans sa jeunesse, Copernic le médecin avait soigné son oncle, son frère et d'autres membres du chapitre. Des années plus tard, il fut appelé à assister les évêques âgés qui occupèrent à leur tour le siège de Warmie - Maurice Ferber et Johannes Dantiscus - et, en 1539, son vieil ami Tiedemann Giese, évêque de Chełmno (Kulm). En traitant des patients aussi importants, il a parfois demandé des consultations à d'autres médecins, y compris le médecin du duc Albert et, par lettre, le médecin royal polonais. [71]

Au printemps 1541, le duc Albert, ancien grand maître de l'ordre teutonique qui avait converti l'État monastique des chevaliers teutoniques en royaume luthérien et héréditaire, le duché de Prusse, en rendant hommage à son oncle, le roi de Pologne, Sigismond Ier convoqua Copernic à Königsberg pour assister le conseiller du duc, George von Kunheim, qui était tombé gravement malade et pour qui les médecins prussiens semblaient incapables de faire quoi que ce soit. Copernic est allé volontiers il avait rencontré von Kunheim lors des négociations sur la réforme de la monnaie. Et Copernic en était venu à penser qu'Albert lui-même n'était pas une si mauvaise personne que les deux avaient de nombreux intérêts intellectuels en commun. Le chapitre autorisa volontiers Copernic à partir, car il souhaitait rester en bons termes avec le duc, malgré sa foi luthérienne. Environ un mois plus tard, le patient se rétablit et Copernic retourna à Frombork. Pendant un certain temps, il a continué à recevoir des rapports sur l'état de santé de von Kunheim et à lui envoyer des conseils médicaux par lettre. [72]

Certains des amis proches de Copernic sont devenus protestants, mais Copernic n'a jamais montré de tendance dans cette direction. Les premières attaques contre lui sont venues des protestants. Wilhelm Gnapheus, un réfugié hollandais installé à Elbląg, a écrit une comédie en latin, Morosophus (The Foolish Sage), et l'a mis en scène à l'école latine qu'il y avait établie. Dans la pièce, Copernic a été caricaturé comme l'éponyme Morosophus, un homme hautain, froid et distant qui se livrait à l'astrologie, se considérait comme inspiré par Dieu et aurait écrit une grande œuvre qui moisissait dans un coffre. [45]

Ailleurs, les protestants ont été les premiers à réagir à la nouvelle de la théorie de Copernic. Melanchthon a écrit :

Certaines personnes croient qu'il est excellent et correct d'élaborer une chose aussi absurde que l'a fait cet astronome sarmate [c'est-à-dire polonais] qui déplace la terre et arrête le soleil. En effet, des dirigeants sages auraient dû freiner une telle légèreté. [45]

Néanmoins, en 1551, huit ans après la mort de Copernic, l'astronome Erasmus Reinhold publia, sous le parrainage de l'ancien adversaire militaire de Copernic, le duc protestant Albert, le Tables prussiennes, un ensemble de tables astronomiques basées sur les travaux de Copernic. Les astronomes et les astrologues l'ont rapidement adopté à la place de ses prédécesseurs. [73]

Héliocentrisme

Quelque temps avant 1514, Copernic a mis à la disposition de ses amis son "Commentariolus" ("Petit commentaire"), un manuscrit décrivant ses idées sur l'hypothèse héliocentrique. [x] Il contenait sept hypothèses de base (détaillées ci-dessous). [74] Par la suite, il a continué à recueillir des données pour un travail plus détaillé.

Vers 1532, Copernic avait pratiquement achevé son travail sur le manuscrit de Dē revolutionibus orbium coelestium mais malgré les pressions de ses amis les plus proches, il refusa de publier ouvertement ses vues, ne souhaitant pas, comme il l'avoua, risquer le mépris « auquel il s'exposerait à cause de la nouveauté et de l'incompréhensibilité de ses thèses ». [70]

En 1533, Johann Albrecht Widmannstetter a donné une série de conférences à Rome décrivant la théorie de Copernic. Le pape Clément VII et plusieurs cardinaux catholiques ont entendu les conférences et se sont intéressés à la théorie. Le 1er novembre 1536, le cardinal Nikolaus von Schönberg, archevêque de Capoue, écrivit de Rome à Copernic :

Il y a quelques années, la nouvelle m'est parvenue concernant votre compétence, dont tout le monde parlait constamment. À ce moment-là, j'ai commencé à avoir une très haute estime pour vous. Car j'avais appris que vous n'aviez pas seulement maîtrisé les découvertes des anciens astronomes exceptionnellement bien, mais que vous aviez également formulé une nouvelle cosmologie. Vous y affirmez que la terre bouge et que le soleil occupe la place la plus basse, et donc la place centrale, de l'univers. Par conséquent, avec la plus grande ferveur, je vous supplie, très savant monsieur, à moins que je ne vous incommode, de communiquer cette découverte aux savants, et le plus tôt possible de m'envoyer vos écrits sur la sphère de l'univers avec les tables et tout autre d'autre que vous avez qui est pertinent à ce sujet. [75]

À ce moment-là, l'œuvre de Copernic approchait de sa forme définitive, et des rumeurs sur sa théorie avaient atteint des personnes instruites dans toute l'Europe. Malgré les pressions de nombreux milieux, Copernic a retardé la publication de son livre, peut-être par peur de la critique, une peur délicatement exprimée dans la dédicace ultérieure de son chef-d'œuvre au pape Paul III. Les érudits ne sont pas d'accord sur la question de savoir si la préoccupation de Copernic se limitait à d'éventuelles objections astronomiques et philosophiques, ou s'il était également préoccupé par les objections religieuses. [y]

De revolutionibus orbium coelestium

Copernic travaillait toujours sur De revolutionibus orbium coelestium (même s'il n'est pas certain de vouloir le publier) lorsqu'en 1539 Georg Joachim Rheticus, un mathématicien de Wittenberg, arriva à Frombork. Philipp Melanchthon, un proche allié théologique de Martin Luther, avait fait en sorte que Rheticus rende visite à plusieurs astronomes et étudie avec eux. Rheticus est devenu l'élève de Copernic, restant avec lui pendant deux ans et écrivant un livre, Narratio prima (Premier compte), décrivant l'essence de la théorie de Copernic. En 1542, Rheticus a publié un traité de trigonométrie par Copernic (plus tard inclus dans les chapitres 13 et 14 du livre I de De revolutionibus). [76] Sous la forte pression de Rheticus, et ayant vu le premier accueil général favorable de son œuvre, Copernic accepte finalement de donner De revolutionibus à son ami proche, Tiedemann Giese, évêque de Chełmno (Kulm), à livrer à Rheticus pour impression par l'imprimeur allemand Johannes Petreius à Nuremberg (Nuremberg), Allemagne. Alors que Rheticus supervisait initialement l'impression, il dut quitter Nuremberg avant qu'elle ne soit terminée et il confia la tâche de superviser le reste de l'impression à un théologien luthérien, Andreas Osiander. [77]

Osiander a ajouté une préface non autorisée et non signée, défendant le travail de Copernic contre ceux qui pourraient être offensés par ses nouvelles hypothèses. Il a fait valoir que « différentes hypothèses sont parfois proposées pour un seul et même mouvement [et donc] l'astronome prendra comme premier choix cette hypothèse qui est la plus facile à saisir. » Selon Osiander, « ces hypothèses n'ont pas besoin d'être vraies ni même probables. [I] s'ils fournissent un calcul cohérent avec les observations, cela seul suffit. [78]


19 février 1473 : naissance de Copernic

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1473: Nicolaus Copernicus est né à Torun, en Pologne, de parents allemands, ce qui a conduit les deux pays à le revendiquer comme le leur.

L'astronome n'a cependant pas été aussi ardemment adopté par l'Église catholique, après être devenu l'avocat le plus éminent de la théorie héliocentrique qui plaçait la Terre en orbite autour d'un soleil stationnaire, une idée qui s'opposait directement à la fois à la sagesse conventionnelle et au dogme catholique.

La théorie héliocentrique existait depuis des siècles mais sous une forme largement fragmentée, enterrée par le temps et la répression religieuse. Dans ce qui est maintenant connu sous le nom de système copernicien, Copernic a exposé sept principes théoriques de base et les a présentés dans son De revolutionibus orbium coelestium, ou en anglais, Sur les révolutions des sphères célestes :

  • Il n'y a pas un seul centre de toutes les sphères célestes [orbites].
  • Le centre de la Terre n'est pas le centre de l'univers.
  • Le centre de l'univers est près du soleil.
  • La distance de la Terre au soleil est imperceptible par rapport à la distance aux étoiles.
  • La rotation de la Terre explique la rotation quotidienne apparente des étoiles.
  • Le cycle annuel apparent des mouvements du soleil est causé par la rotation de la Terre autour du soleil.
  • Le mouvement rétrograde apparent des planètes est causé par le mouvement de la Terre, à partir de laquelle on observe.

Sans surprise, Rome a interdit le livre.

La théorie copernicienne n'a pas seulement effacé l'univers tel qu'il était compris par Ptolémée et les anciens, elle a eu un effet profond sur d'autres astronomes de l'ère scientifique, dont Galilée et Johannes Kepler. Elle est ainsi considérée comme un moment déterminant de l'histoire des sciences.

Cet article a été publié pour la première fois sur Wired.com le 19 février 2007.

Photo : Des chercheurs suédois et polonais projettent une reconstruction faciale médico-légale réalisée à partir du crâne de Copernic. Les chercheurs ont comparé l'ADN mitochondrial trouvé dans les cheveux récupérés dans un livre ayant appartenu à l'astronome avec un squelette dans la cathédrale de Frombork, en Pologne, où Copernic a été enterré. La reconstruction de 2008 ressemble aux portraits existants de Copernic.
Czarek Sokolowski/AP


À la poursuite de Copernic en Pologne

Saviez-vous que Nicolaus Copernicus, l'astronome de la Renaissance qui a soutenu que la Terre et d'autres planètes gravitent autour du soleil, a vécu, travaillé et est mort en Pologne ?

Jusqu'à récemment, je n'y ai jamais vraiment réfléchi, mais lorsque je me suis rendu dans son pays en août, je ne pouvais plus arrêter de le suivre.

Sa ressemblance est peinte sur des bâtiments et commémorée dans des statues dans plusieurs villes polonaises. Son nom orne les panneaux de signalisation, les musées et un hôtel chic. Il y a même un Copernicus de sel gemme dans l'une des cavernes souterraines de la mine de sel de Wieliczka. Tout comme il est impossible d'échapper au fait que le soleil est le centre du système solaire, vous rencontrerez forcément au moins un hommage au scientifique légendaire quelque part autour de Varsovie, Cracovie ou Toruń.

Mais Copernic est peut-être la plus grande star de la ville où il a écrit son œuvre la plus influente et où il a été enterré. Cet endroit est Frombork, un village balnéaire aux toits rouges très éloigné des gratte-ciel sans âme de Varsovie. Mon ami Dan Falk et moi, à la fois écrivains et passionnés d'histoire des sciences, avons décidé de nous aventurer dans cet avant-poste de la Baltique pour voir où le grand héliocentriste avait élaboré sa vision du monde. Peut-être que nous aussi, aurions un moment d'intuition copernicienne sur notre place dans le cosmos.

QUI ÉTAIT CE TYPE COPERNICUS, DE TOUTE FAÇON ?

Copernic est né à Toruń, en Pologne, en 1473. Il a commencé ses études à l'Université de Cracovie, maintenant appelée Université Jagellonne, en 1491, puis s'est dirigé vers l'Université de Bologne pour étudier le droit. Il a également étudié la médecine et a obtenu un doctorat en droit canonique. En tant que chanoine de la cathédrale de Frombork, son rôle était en grande partie administratif, mais cela lui garantissait un salaire décent tout en poursuivant l'astronomie comme passe-temps.

La cathédrale de Frombork, où Copernic fut chanoine. Crédit : Elizabeth Landau

À cette époque, la sagesse largement acceptée était que les planètes et le soleil tournaient autour d'une Terre stationnaire. Mais tout le monde n'a pas toujours cru cela. L'astronome grec Aristarque, par exemple, avait proposé au troisième siècle avant notre ère que la Terre tourne autour du soleil à la place. Qu'il connaisse ou non l'idée d'Aristarque ou non, Copernic l'a développée dans son livre De revolutionibus orbis coelestium (Sur la révolution des corps célestes) et plutôt que de se contenter de cire philosophique, Copernic a élaboré des mathématiques détaillées décrivant le système solaire, sur la base des hypothèses selon lesquelles la Terre tourne sur son axe, tourne autour du soleil et a une inclinaison.

Copernic a gardé le manuscrit de ce livre caché pendant plus d'une décennie, peut-être parce qu'il craignait d'être ridiculisé ou condamné comme hérétique. Le livre est cependant sorti, car vers la fin de sa vie, son élève Georg Rheticus l'a convaincu de le publier. Copernic n'a pas vécu pour voir l'impact du volume, il est mort peu de temps après sa publication, en 1543.

Bien que Copernic ait supposé à tort que les corps célestes tournaient autour du soleil en cercles parfaits, il a correctement déplacé la Terre de son emplacement présumé au centre de l'univers vers une banquette arrière relativement insignifiante. C'était fondamental pour les astronomes influents qui ont suivi, y compris Galileo, qui a été assigné à résidence pour avoir affirmé la même vérité. Aujourd'hui, comprendre notre système solaire est de loin le seul de la Voie lactée, et que la Voie lactée est l'un des nombreux milliards de l'univers et qu'il existe peut-être même plusieurs univers. aucune signification cosmique particulière (sauf, bien sûr, pour nous).

COMMENT FROMBORK CÉLÈBRE COPERNICUS

Pour nous rendre à Frombork, Dan et moi avons dû prendre un train pour une ville appelée Elbląg, puis prendre un bus à la sortie du petit terminal d'Elbląg&rsquos. Le bus a suivi une route de campagne à deux voies sur un trajet qui comprenait au moins deux fermes avec des vaches. Si nous avions continué sur cette route au-delà de Frombork en voiture, il ne nous resterait qu'environ 11 milles de plus jusqu'à une petite partie de la Russie totalement isolée de sa mère patrie par d'autres frontières nationales. Mais nous savions que nous étions au bon endroit lorsque nous avons vu un petit abribus étiqueté Frombork, et sous-titré &ldquoKopernika.&rdquo

Alors que nous marchions en montée, Dan a commencé à prendre des photos des murs de la forteresse en briques rouges qui entourent le complexe de la cathédrale. Il y avait beaucoup à voir, c'est sûr, y compris une statue géante de Copernic accueillant les visiteurs dans la rue principale, un musée dans le Palais des évêques de Warmie et le tombeau de Copernic lui-même, dans la cathédrale. La &ldquoCopernicus Tower&rdquo est la partie du complexe où Copernicus a peut-être fait son travail, bien que personne ne le sache avec certitude. Mais cela est clair : à Frombork, Copernic est roi.

À l'intérieur de la cathédrale, il y avait au moins deux groupes de touristes polonais différents qui se relaient autour de la tombe. En attendant qu'ils avancent, j'ai trouvé une épitaphe du XVIIIe siècle pour Copernic sur l'un des piliers de la nef&mdasha petit portrait circulaire entouré d'or avec une inscription latine. Un concert d'orgue à midi a rempli les plafonds voûtés gothiques des sons d'un chef-d'œuvre du XVIIe siècle.

Un pilier commémorant la vie et l'œuvre de Copernic se trouve juste derrière une fenêtre en verre dans le sol à travers laquelle les visiteurs peuvent voir le cercueil de l'astronome. Crédit : Elizabeth Landau

Le point culminant était sûrement Copernic lui-même. Sa tombe est marquée d'une énorme épitaphe moderne, et il y a une petite fenêtre d'observation dans le sol pour que les visiteurs puissent jeter un coup d'œil à un portrait de son visage posé sur son cercueil. Contrairement à la splendeur antique de la basilique gothique, le lieu de repos de Copernic se trouve sous un imposant monolithe noir avec une représentation du soleil et des orbites des planètes qui en rayonnent. Entre Jupiter et Saturne se trouve une représentation de Copernic, avec des informations sur sa naissance et sa mort, l'identifiant comme &ldquoastronome,» &ldquocréateur de la théorie héliocentrique&rdquo et &ldquoWarmian canon,» qui fait référence à la région de Pologne contenant Frombork. Après avoir voyagé si loin et tellement entendu parler de Copernic dans le passé, Dan et moi étions émerveillés alors que nous nous tenions au sommet du lieu de repos de l'héliocentriste. &ldquoJe peux&rsquot croire que nous l'avons fait !» lâchai-je.

Avec tout ce qui s'est passé en astronomie au cours des siècles intermittents, nous en sommes venus à comprendre à quel point l'univers est vraiment vaste par rapport au système solaire. En fait, en 2005, des archéologues ont déterré des restes de squelettes anonymes sous la cathédrale de Frombork, et des tests ADN ont suggéré qu'ils appartenaient à Copernic (c'est une bonne chose qu'il ait laissé quelques poils dans un de ses livres : ils ont servi de fourrage pour l'analyse génétique). Les portraits historiques ont également permis aux scientifiques de faire correspondre la forme du crâne avec la tête de Copernicus. Il a été cérémonieusement inhumé en 2010, et sa tombe était ornée de la grande épitaphe que nous avons vue.

Dans le musée, les visiteurs peuvent également voir un reconstruction de ce à quoi aurait pu ressembler l'étude de Copernic, y compris des livres de son époque et des reproductions de certains des instruments de l'astronomie, un appareil sphérique appelé astrolabe, un carré de bois appelé quadrant et un engin géant appelé triangle parallactique, dont l'un Copernic mesurait la distance à la lune. Plusieurs tableaux de Copernic veillaient sur nous pendant que nous admirions ces objets.

La chose la plus frappante à propos de Frombork était son éloignement. C'est un endroit où presque tout semble fermer vers 17 heures, y compris les musées et les cafés en plein air, et le dernier bus de retour à Elbląg était vers 17h45. En descendant vers la zone du port, nous avons trouvé de petits bateaux amarrés et vides. Au bord de l'eau, Dan et moi étions les seuls debout près d'une toute petite bande de sable, admirant le reflet du soleil. Au sommet de la tour du beffroi, avec la lagune de la Vistule apparemment infinie sur la gauche et des terres agricoles partout ailleurs, j'avais l'impression d'être au bout du monde. Après la visite, j'ai lu que, plus de quatre siècles plus tôt, Copernic avait partagé mon sentiment, appelant Frombork "le coin le plus reculé de la Terre". La Terre n'est pas non plus le centre.

LA PLUS GRANDE IMAGE

Quelques jours plus tard, j'ai eu un autre moment d'émerveillement copernicien au Collegium Maius de l'Université Jagellonne de Cracovie, où l'astronome avait étudié (si vous y allez, n'oubliez pas de prendre un selfie avec le mannequin Copernicus dans la boutique de cadeaux !). Ce musée possède une photo de la Terre vue de l'espace, signée par l'astronaute d'Apollo 11, Neil Armstrong, le premier homme à marcher sur la lune. Le message d'Armstrong note qu'il a fait don de cette photo à l'occasion du 500e anniversaire de Copernic en 1973. C'était comme un pont à travers le temps reliant ces deux pionniers de l'espace.

Pour moi, la photo a souligné comment, au cours des 475 années écoulées depuis la publication du livre Copernicus, nous nous sommes &ldquoncentrés&rdquo en tant que personnes de tant de façons. Nous avons envoyé des vaisseaux spatiaux sur d'autres planètes et même dans l'espace interstellaire. Nous savons qu'aux plus grandes échelles, il y a probablement des milliards de planètes en orbite autour d'autres étoiles (dont l'une est nommée Copernicus), plus de 100 milliards d'autres galaxies, et une mystérieuse « matière noire » qui dépasse largement les atomes et molécules ordinaires dont nous sommes faits.

À petite échelle, nous savons qu'il existe tout un monde de microbes minuscules ayant une profonde influence sur notre santé et notre corps, et que nous partageons une planète avec d'innombrables organismes qui reposent tous sur la même biochimie de base pour s'appeler &ldquolife.&rdquo Mais La vie terrestre n'est peut-être pas la seule forme que la vie peut prendre, et notre planète n'est peut-être pas le seul endroit dans l'espace pour la vie, comme le souligne Caleb Scharf dans son livre bien nommé. Le complexe de Copernic. Et alors que nous développons des ordinateurs plus rapides et des systèmes artificiellement intelligents plus sophistiqués, nous devrons confronter la notion de savoir si les humains sont même le &ldquocentre» dominant de la pensée consciente complexe.

Nous serons peut-être sur le point d'être beaucoup plus nombreux dans un avenir proche. Je suis fier de travailler au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui continue de faire avancer l'exploration et notre compréhension de l'univers.

Aujourd'hui, j'apprécie plus que jamais que le nom de Copernic signifie bien plus que l'homme qui regardait les étoiles au-dessus d'un vaste lagon de la Baltique. L'astronome n'aurait jamais pu imaginer toutes les façons dont il est devenu un symbole de tout ce changement de perspective moderne.

Nous avions besoin de ce genre de symbole, alors je suis heureux que son pays d'origine, la Pologne, l'honore de tant de manières. Les rêves de voir au-delà de notre environnement immédiat sont construits sur les fondations posées par Copernic.

Acceptons d'être décentré !

L'auteur, avec la cathédrale et la mer. Crédit : Dan Falk

Les opinions exprimées sont celles des auteurs et ne sont pas nécessairement celles de Scientific American.


L'astronome polonais Nicolaus Copernicus né à Torun

Aujourd'hui, le 19 février 1474, Nicolas Copernic, le père de l'astronomie, est né en Pologne.

Nicolaus Copernicus est né dans la belle et historique ville de Torun, dans le centre-nord de la Pologne. Beaucoup le considèrent comme l'astronome le plus célèbre et le scientifique polonais le plus connu. Copernic a mené une carrière impressionnante qui s'est étendue au-delà de l'astronomie, apportant des contributions importantes en tant que mathématicien, médecin et économiste. Issu d'une riche famille de marchands, il était le plus jeune de quatre enfants. Torun faisait auparavant partie de la Prusse occidentale, donc l'allemand était sa première langue - il est probable que Copernic parlait aussi un peu de polonais. En 1491, il s'inscrit à l'Académie de Cracovie, l'actuelle Université Jagellonne. Cinq ans plus tard, il s'installe en Italie pour étudier le droit. Copernic ne s'est jamais marié ni n'a eu d'enfants.

Bien qu'il soit encore débattu parmi les universitaires aujourd'hui, la plupart attribuent à Copernicus le déclenchement de la révolution scientifique, qui a conduit à l'émergence de la science moderne. Dans le domaine de l'astrologie, il a joué un rôle déterminant dans l'établissement du concept d'univers héliocentrique. Sa théorie suggérait hardiment que les planètes tournaient autour du soleil et non de la terre. Cette nouvelle théorie était très contraire aux croyances communes de ses contemporains. En 1514, Copernic publia « Commentariolus », son livre qui expliquait la découverte et le nouveau modèle céleste. Mais son livre a rapidement rencontré une opposition. L'univers héliocentrique s'opposait directement aux enseignements du catholicisme. La Bible a suggéré que la terre était immobile et que les planètes, les lunes et les soleils tournaient autour d'elle. D'abord écrit par Platon et Aristote, le concept d'univers géocentrique a été adopté pendant des milliers d'années.

"Savoir que nous savons ce que nous savons, et savoir que nous ne savons pas ce que nous ne savons pas, c'est la vraie connaissance." - Nicolaus Copernicus

Dans son deuxième livre, "Sur les révolutions des sphères célestes", il a affiné davantage ses théories astrologiques. Le livre a ensuite été interdit par le Vatican. Contrairement aux idées reçues, Copernic n'a pas été le premier à suggérer un univers héliocentrique. Le mathématicien grec Aristarque de Samos avait proposé un modèle similaire. Quoi qu'il en soit, on pense que Copernic a formulé ses théories de manière indépendante. Copernic a obtenu plus tard un doctorat en droit canon et a établi la théorie quantitative de la monnaie, qui est devenue un pilier clé de l'économie moderne. En 1519, il publia le principe économique appelé la loi de Gresham, affirmant que "la mauvaise monnaie chasse la bonne monnaie".

Le copernicanisme se répandit lentement dans toute l'Europe. Ce n'est que plus d'un demi-siècle plus tard que des preuves substantielles ont été publiées soutenant son univers héliocentrique. Les travaux éventuels de Johannes Kepler et Galileo Galilei joueraient un rôle essentiel dans la défense et finalement la preuve des idées de Copernic. En 1687, Isaac Newton a publié Principa, qui décrivait l'attraction gravitationnelle et les lois de la mécanique. Newton est devenu le premier à fusionner formellement la mécanique terrestre et céleste. Et ce n'est qu'alors que l'univers héliocentrique est devenu généralement accepté par la communauté scientifique et le grand public.


Uvres de Nicolas Copernic

Nicolas Copernic travail le plus remarquable est “De revolutionibus orbium coelestium” (Sur les tours des orbes célestes) s'est développé entre 1507 et 1532. Dans cet ouvrage, la théorie héliocentrique est exposée, qui affirme que les planètes, parmi lesquelles la Terre, tournent autour du Soleil. Cet ouvrage fut publié à titre posthume en 1543.

Cette recherche est divisée en six livres :

  • Livre I: Présente la théorie héliocentrique et sa cosmologie. Il traite des corps célestes en orbite autour du Soleil. Dans ses derniers chapitres, il présente des théorèmes pour la géométrie des cordes.
  • Livre II : Décrit les bases de l'astronomie sphérique et décrit les étoiles fixes.
  • Livre III : Il expose une enquête sur les équinoxes et les déplacements du Soleil.
  • Livre IV : Explique les déplacements orbitaux de la Lune et la décrit comme le corps céleste.
  • Livre V : Propose comment calculer l'emplacement des étoiles selon le modèle héliocentrique et présente des tableaux des cinq planètes.
  • Livre VI : Les digressions de latitude entre les cinq planètes et leurs déplacements sont présentées.

En outre, il existe d'autres travaux dans lesquels “Commentaire” (petits commentaires) ressort, une ébauche de quarante pages de ce qui sera plus tard l'ouvrage “De revolutionibus orbium coelestium” et le “Théorie héliocentrique” où le Soleil est présenté comme le centre du Système dans lequel nous vivons.

Dans le “Théorie héliocentrique”, Nicolaus Copernicus présente des idées contraires à son époque sur l'astrologie. Parmi les idées présentées dans ce document, on peut citer :


Voir la vidéo: GALILÉE 1564-1642 Une vie, une œuvre 1986 (Mai 2022).