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Histoire de la Lituanie - Histoire

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LITUANIE

Partageant des racines linguistiques et culturelles avec la Lettonie, les débuts de l'histoire de la Lituanie étaient très différents. Il a réussi à repousser les chevaliers envahisseurs et à maintenir la souveraineté et la religion du pays. Dans les années 1300, l'empire lituanien s'étendait jusqu'à la Biélorussie et l'Ukraine. Lorsque le prince de Lituanie épousa une princesse polonaise en 1386, le Lituanien devint roi de Pologne à condition que son pays accepte le christianisme. À la fin du 18ème siècle, la Lituanie avait été englobée dans la Russie. Les Lituaniens ont soutenu les rébellions anti-russes qui ont éclaté en 1830 et 1863. Les Russes ont répondu en essayant d'effacer l'identité nationale lituanienne, mais le peuple a résisté et a préservé une identité forte (bien que quelque peu cachée) basée sur l'ethnicité, la religion et la langue. À l'aube de la Seconde Guerre mondiale, les Soviétiques envahissent la Lituanie et peu de temps après, une République socialiste soviétique est déclarée. Bien que des milliers de personnes aient fui (ou aient été prises), les Lituaniens ont réussi à contrecarrer certains des objectifs de la Russie en empêchant la « russification » de la région en maintenant le taux de natalité. Alors que le communisme commençait à faiblir en Union soviétique, la Lituanie a agi en déclarant son indépendance en 1990. Les Russes ont résisté à cette action d'abord par un blocage économique et plus tard, en envoyant des troupes et des chars. En septembre 1991, l'URSS a concédé et reconnu la Lituanie comme un pays indépendant.

PLUS D'HISTOIRE


Histoire

Le nom de la Lituanie est connu dans le monde depuis plus de mille ans, depuis qu'il a été enregistré pour la première fois dans les Annales de Quedlinburg en 1009. Mille ans est une longue histoire pour un État, et pendant ce temps la Lituanie - en tant que Grand-Duché de Lituanie – fut longtemps parmi les grands pays du monde. Bien qu'elle ait disparu des cartes du monde au cours des dernières années de difficultés, il y a un siècle, la Lituanie a choisi la voie de l'État moderne et maintenant, en tant que Seconde République restaurée, elle continue avec confiance sur cette voie. L'esprit libre, le caractère solide et les idéaux démocratiques de ce pays sont difficiles à briser. Nous avons toujours créé et continuons aujourd'hui de créer notre propre liberté, sans laquelle notre État moderne est inconcevable.

Ouverte, déterminée, responsable et créative, telle est notre Lituanie aujourd'hui. Un État d'Europe du Nord moderne.

Les premiers humains sont apparus sur le territoire de la Lituanie vers 14 000-12 000 avant notre ère. À mesure que le climat se réchauffait, la région de la Baltique orientale a commencé à attirer un nombre croissant de troupeaux de cerfs, suivis par de petits groupes de chasseurs. Vers 3000-2500 avant notre ère, les Baltes - Indo-Européens d'Europe centrale - sont arrivés sur le territoire qui est maintenant la Lituanie. Ils ont commencé à élever des animaux et à travailler les champs fertiles. Entre le Ve et le VIIIe siècle, des unions tribales ont commencé à émerger dans les régions occidentales du territoire : Prussiens, Yotvingiens, Couroniens, Semigalliens, Lituaniens et Latgaliens. Au 9ème siècle, les Lituaniens étaient le groupe le plus nombreux parmi les Baltes ethniques, leur nombre n'était égalé que par les Prussiens. Au 10ème siècle, les Baltes païens ont attiré l'attention des missions catholiques d'Europe. La Lituanie est mentionnée pour la première fois dans les annales du missionnaire saint Bruno de Querfurt.

Notre royaume

Au Moyen Âge, la Lituanie est devenue un grand État - le Grand-Duché de Lituanie. Après le couronnement de son roi Mingaudas le 6 juillet 1253, une Lituanie unifiée est inscrite sur les cartes du monde. Une bulle papale a accordé à l'État de Lituanie le plus haut statut de royaume. Cela signifiait que l'Europe occidentale reconnaissait la Lituanie et l'accueillait dans sa famille politique. Ayant officiellement adopté le christianisme en 1387, la Lituanie a choisi le modèle occidental d'État : des écoles ont été fondées, l'alphabétisation s'est répandue et les étudiants lituaniens ont voyagé pour étudier dans les universités européennes.

De la Baltique à la Mer Noire

Une victoire importante pour la Lituanie a été son succès lors de la bataille de Žalgiris (Grunwald) en 1410. Avec l'armée polonaise, les forces du Grand-Duché de Lituanie ont envahi le territoire de l'Ordre teutonique, près de la Vistule, et ont affronté l'armée allemande. Une bataille près des villages de Tennenberg et Grunwald a apporté la victoire aux Lituaniens et aux Polonais, et la Lituanie a atteint l'apogée de ses pouvoirs - le territoire du Grand-Duché de Lituanie s'étendait de la Baltique à la mer Noire, de la Pologne à Smolensk. La Lituanie est devenue une force politique importante en Europe centrale et orientale, et son souverain Vytautas le Grand s'est fait un nom en tant que grand et sage homme politique. Les historiens de différentes époques l'ont comparé à Alexandre de Macédoine ou Jules César, et ont vu les racines de son expansion réussie dans sa tolérance envers les autres religions et cultures.

La première constitution écrite d'Europe

Les statuts de la Lituanie, qui constituaient la base juridique de l'ordre au sein de l'ancien État, témoignent du fait que la Lituanie est une partie importante de l'Europe depuis le XVIe siècle. L'année 1791 a vu l'adoption de la Constitution du 3 mai des Deux Nations, qui a apporté d'importantes réformes sociales, établi des procédures juridiques et défini les principes d'une société civile. La Constitution du 3 mai a été la première constitution écrite adoptée en Europe, avant même celle de la France et la deuxième dans le monde. (La Constitution des États-Unis a été adoptée en 1787.)

La plus ancienne université d'Europe de l'Est

Sur l'un des murs de l'ancien observatoire de l'université de Vilnius, on peut lire l'inscription suivante : Hinc itur ad astra – “Les étoiles montent d’ici.” Fondée en 1579, l'Université de Vilnius a jeté les bases de toutes les écoles d'enseignement supérieur de Lituanie et a servi de centre de la vie culturelle du pays. C'était aussi une institution d'enseignement supérieur qui avait un impact énorme sur la vie universitaire européenne dans son ensemble. L'université était particulièrement célèbre pour ses érudits en théologie, en philologie, en rhétorique et en poésie. Martynas Smigleckis de l'université de Vilnius a écrit un manuel de logique bien connu dans toute l'Europe et même utilisé par les étudiants de la Sorbonne et d'Oxford. était l'un des premiers en Europe et le quatrième dans le monde. L'Université de Vilnius est l'une des plus anciennes universités d'Europe centrale.

La contrebande de livres – un phénomène du XIXe siècle

« Contrebande de livres » est une traduction imparfaite de knygnešystė – un mot qui n'existe qu'en lituanien et fait référence à la pratique et au mouvement culturel uniques qui existaient sous le régime tsariste russe dans le pays (1795-1918). Il a aidé à préserver la langue lituanienne et à jeter les bases de la restauration de l'indépendance de la Lituanie en 1918. Après la suppression du soulèvement de 1863-1864, le gouvernement impérial russe a introduit une nouvelle interdiction d'imprimer, d'importer et de distribuer des publications lituaniennes utilisant l'alphabet latin. L'interdiction a duré quarante ans, et pendant toute cette période, des publications lituaniennes ont été imprimées à l'étranger, principalement dans ce qui était alors la Prusse, ainsi qu'en Lituanie Mineure et aux États-Unis. Des livres imprimés, des journaux et des magazines ont ensuite été introduits en contrebande à travers la frontière et en Lituanie. C'était un travail très dangereux, car les contrebandiers de livres devaient franchir trois lignes de gardes, et quiconque était pris était sévèrement puni. La contrebande de livres est devenue une partie intégrante du mouvement national lituanien et était un phénomène unique dans l'histoire lituanienne du XIXe siècle.

L'entre-deux-guerres – jeter les bases d'un État moderne

Le 16 février 1918, vingt représentants courageux et déterminés de la nation ont signé la Déclaration d'indépendance de la Lituanie, qui proclamait la restauration d'un État lituanien indépendant - démocratique et libre de tous les liens qui l'avaient précédemment lié à d'autres États. Vilnius a été déclarée capitale du pays.

Après deux ans de batailles pour établir l'indépendance, l'État lituanien a réussi à préserver sa liberté et a mis en place un système parlementaire démocratique. Le Seimas (Parlement) fondateur a adopté une constitution temporaire qui garantissait les concepts les plus importants sous-tendant le nouvel État juridique.

Un symbole clé de l'essor de l'État a été le vol transatlantique de 1933 des pilotes lituaniens Steponas Darius et Stasys Girėnas, qui ont été parmi les premiers à traverser l'Atlantique en avion. Après avoir décollé avec succès de New York et affronté l'Atlantique, Darius et Girėnas avaient prévu d'atterrir à Kaunas, mais se sont tragiquement écrasés en Allemagne, quelques heures avant d'atteindre leur objectif. Les pilotes ont dédié leur vol aux générations futures et à l'avenir de l'aviation, et la presse internationale l'a reconnu comme le plus courageux et le plus risqué de l'histoire du vol transatlantique.

L'État lituanien moderne a été construit par de jeunes politiciens, hommes d'affaires, architectes et artistes. Leur héritage et les valeurs culturelles qu'ils ont promues ont aidé la Lituanie à survivre à l'occupation soviétique et sont devenus le fondement des idées de restauration de l'indépendance de la Lituanie plus tard dans le siècle.

Occupation soviétique et annexion

Une grande partie de ce qui avait été construit avec tant d'amour dans le nouvel État indépendant s'est effondrée le 15 juin 1940, lorsque l'Union soviétique a occupé la Lituanie. Et une période très sombre a commencé le 14 juin 1941, lorsque les puissances occupantes ont lancé une campagne de déportations massives de résidents lituaniens vers les profondeurs de la Russie - confisquant des maisons, séparant des familles et transportant des personnes dans des wagons à bestiaux vers une terre de gel éternel. Peu de temps après, la Lituanie a été occupée par l'Allemagne nazie, dont les forces, avec la participation de plusieurs milliers de collaborateurs locaux, ont exterminé pratiquement tous les Juifs de Lituanie. Dans le même temps, de nombreux Lituaniens ont risqué leur vie pour sauver leurs voisins juifs. L'Institut Yad Vashem de Jérusalem a décerné le titre de Juste parmi les Nations à 893 Lituaniens.

Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'URSS a de nouveau occupé la Lituanie et a renouvelé et intensifié les déportations vers la Sibérie et d'autres formes de persécution de tout élément dissident. En 1953, environ 300 000 résidents lituaniens ont été tués ou déportés : 20 200 combattants partisans et leurs partisans ont été tués 120 000 Lituaniens ont été déportés en Sibérie et dans l'Extrême-Nord (environ 28 000 ont péri) 140 000 Lituaniens ont été emprisonnés dans les prisons de l'Union soviétique. goulag camps de travail (au moins 20 000 morts). Enfin, des dizaines de milliers de Lituaniens, dont beaucoup de personnalités culturelles, universitaires et politiques, ont fui en exil en Occident pour échapper aux persécutions.

Mais aucune de ces formes de persécution ne pouvait étouffer la soif de liberté des Lituaniens. Les partisans antisoviétiques sont allés dans les forêts pour défendre la Lituanie indépendante. Leur guerre de résistance de plusieurs décennies est l'un des chapitres les plus dramatiques et tragiques de l'histoire du pays.

Notre révolution chantée

Une fois que le mouvement de réforme lituanien Sąjūdis a été créé en juin 1988, les espoirs de liberté des Lituaniens - et la foi que c'était possible - ne pouvaient plus être réprimés. Le mouvement indépendantiste a captivé le pays tout entier et le son du désir intense de liberté des Lituaniens a atteint le monde. Le 23 août 1989 - le 50e anniversaire du pacte Ribentrop-Molotov entre l'Allemagne nazie et l'Union soviétique, qui avait écrasé l'indépendance des trois nations baltes - les Lituaniens se sont joints aux Lettons et aux Estoniens, formant une chaîne humaine qui s'étendait entre Vilnius , Riga et Tallinn. La « voie baltique » longue de 650 kilomètres était une manifestation pacifique et chantée qui séparait symboliquement les États baltes de l'Union soviétique.

Suivant Sąjūdis’Après la victoire aux élections démocratiques six mois plus tard, un nouveau groupe de députés parlementaires librement élus s'est réuni dans le bâtiment du Conseil suprême de la RSS de Lituanie le 11 mars 1990 et a adopté une loi rétablissant le statut de la Lituanie en tant qu'État indépendant. Ce défi audacieux à l'autorité du Kremlin est considéré comme l'événement qui a déclenché l'effondrement de l'Union soviétique et a attiré l'attention du monde sur la Lituanie. Puis, le 13 janvier 1991, Moscou a tenté de supprimer l'indépendance de la Lituanie avec des chars et des balles. Mais la Révolution chantante ne pouvait pas être réduite au silence. Les Lituaniens ont rencontré leurs ennemis avec des concerts pacifiques sur les places des villes, avec des prières et avec une foi inébranlable que la vérité prévaudrait. Le monde a reconnu l'indépendance de la Lituanie et ce pays courageux a de nouveau marqué l'histoire et est entré dans sa troisième période en tant qu'État indépendant.

La nouvelle Lituanie qui est désormais célébrée chaque 13 mars est un pays d'Europe du Nord moderne et créatif - un membre actif et responsable de l'OTAN et de l'Union européenne.


Établissement de relations diplomatiques, 1922 .

Des relations diplomatiques ont été établies le 28 juillet 1922, lorsque le commissaire américain à Riga, Evan Young, a informé le ministère des Affaires étrangères de Lituanie que les États-Unis reconnaissaient leur indépendance et qu'il continuerait à représenter les États-Unis auprès des trois États baltes, avec le nouveau grade de ministre.

Légation américaine établie à Kovno (plus tard Kaunas), 1922 .

La légation des États-Unis à Kovno a été créée le 31 mai 1930, avec Hugh S. Fullerton comme chargé d'affaires par intérim. Les précédents représentants diplomatiques des États-Unis en Lituanie avaient également été accrédités en Estonie et en Lettonie et avaient résidé à Riga.

Légation à Kaunas Fermée, 1940 .

La légation américaine à Kaunas a été fermée le 5 septembre 1940, après que l'URSS a occupé et annexé la Lituanie, ainsi que l'Estonie et la Lettonie, en août 1940. Bien que les actions soviétiques aient forcé la fermeture de la légation américaine et mis fin à l'indépendance de facto de Lituanie, les États-Unis n'ont jamais reconnu l'incorporation forcée de l'État dans l'Union soviétique. Le gouvernement américain a autorisé les représentants lituaniens accrédités par le dernier gouvernement indépendant à rester aux États-Unis avec un statut diplomatique, et la position des États-Unis est restée que les relations diplomatiques se sont poursuivies sans interruption.

Reconnaissance de l'indépendance de la Lituanie vis-à-vis de l'URSS, 1991 .

Les États-Unis ont reconnu le rétablissement de l'indépendance de la Lituanie le 2 septembre 1991, dans une annonce du président George H.W. Buisson .

Reprise de relations normales, 1991 .

Les États-Unis et la Lituanie ont repris des relations diplomatiques normales le 6 septembre 1991, lorsque le sous-secrétaire d'État adjoint américain Curtis Kamman et le premier vice-ministre lituanien des Affaires étrangères, Valdemaras Katkus, ont signé un protocole d'accord concernant les relations diplomatiques.

Ouverture de l'ambassade américaine à Vilnius en 1991 .

L'ambassade américaine à Vilnius a été créée le 2 octobre 1991, avec Darryl N. Johnson comme chargé d'affaires par intérim.


Histoire récente de la Lituanie

Cependant, après la défaite des Allemands lors de la Seconde Guerre mondiale, la Lituanie proclama la République : le 4 avril 1919, Smetona prit provisoirement le gouvernement. Les luttes de possession entre la Pologne et la Russie commencèrent immédiatement, qui se terminèrent par la stipulation d'accords en vertu desquels les lignes de démarcation avec les États occidentaux et l'Estonie étaient définies.

Malgré l'occupation de Vilna par les troupes polonaises, survenue sous le commandement du général Zeligowski, la conférence de Bruxelles avait établi le 10 octobre 1920 qu'il s'agissait d'une condition essentielle de la paix orientale, l'affectation de Vilna à la Lituanie, ce qui s'est passé le 9 mai , 1921. Puis en mars 1923 le territoire de la région de Memel fut également attribué à la Lituanie, à condition que l'ordre actuel soit maintenu.

En 1939, avec la Seconde Guerre mondiale, le territoire de Memel est confisqué à l'Allemagne. En 1940, il passa à l'Union soviétique, puis un an plus tard, il retourna en Allemagne jusqu'à ce qu'en 1944, il soit définitivement rattaché à l'Union soviétique.

Puis, redevenant l'une des républiques soviétiques, elle a subi une transformation nette dans le domaine économique, à commencer par la réforme agraire radicale qui a conduit à la collectivisation des terres. Puis la nationalisation des industries et des banques a suivi. De vastes changements de population se sont également produits dans le pays lorsque les Soviétiques ont déplacé 120 000 Lituaniens vers le nord de l'Oural et des régions du Caucase qui, à la suite de la guerre et des déportations massives, étaient restés presque complètement dépeuplés. De plus, comme de nombreux Lituaniens avaient suivi les Allemands en retraite, de nombreux Russes étaient entrés dans le pays.

Selon Abbreviationfinder, un site acronyme qui présente également l'histoire de la Lituanie, les Lituaniens se sont cependant opposés au régime imposé par l'Union soviétique, mais ont subi de nombreuses déportations. Cela ne les a pas empêchés, aussi bien dans les années 60 que dans les années 70, de tenter de se libérer de la domination russe. Et une lueur d'espoir a commencé avec l'avènement de Gorbatchev.

Ainsi est né le Mouvement lituanien pour la reconstruction, appelé Sajudis, avec d'autres organisations politiques nationalistes. Ceux-ci ont manifesté en masse en 1988 contre la russification de leur État et pour le rétablissement de la langue officielle lituanienne. Cela a été convenu, notamment en raison de la grande disponibilité du Parti communiste local.

En mars 1989, des élections ont eu lieu pour le Congrès pansoviétique des députés du peuple. Sajudis a remporté la majorité des sièges. C'est la principale raison pour laquelle le Soviet a approuvé le 18 mai la déclaration d'indépendance, qui soutenait la suprématie des lois lituaniennes sur celles de l'Union soviétique. Puis la liberté de culte et d'association a été obtenue, la scission du Parti communiste lituanien du Parti soviétique et un système multipartite favorable à l'indépendance nationale a été adopté.

En février 1990, il y a eu de nouvelles élections. Le président est devenu V. Landsbergis, chef de Sajudis, qui a officiellement déclaré l'indépendance le 11 mars et a ramené l'ancienne dénomination de l'État, c'est-à-dire la République de Lituanie.

Mais après quelques jours, le 17 mars, la représentante communiste Mme K. Prunskiene, a été nommée Premier ministre tandis que le Congrès pan-soviétique contestait la déclaration d'indépendance et que les troupes soviétiques occupaient certains bâtiments du parti et des bureaux de journaux.

En avril, l'Union soviétique a imposé l'embargo économique, notamment sur le carburant, qui a duré jusqu'en juin, date à laquelle la Lituanie a accepté de suspendre la déclaration d'indépendance pendant six mois.

Et alors qu'en janvier 1991 les délégués des deux pays ne s'étaient pas encore réunis pour discuter de la question, Landsbergis déclara la suspension caduque, provoquant ainsi l'intervention des Soviétiques, qui occupèrent de nombreux bâtiments publics, dont le siège de la radio. Treize étaient les morts dans la circonstance et environ 500 ont été blessés parmi les personnes qui s'étaient soulevées en masse.

Mais entre-temps, en raison de conflits de politique intérieure, le Premier ministre avait été remplacé. Le nouveau premier ministre était G. Vignorius. Le peuple lituanien a soutenu les choix du Conseil suprême et le 9 février, lors d'un référendum, s'est déclaré en faveur de l'indépendance.

Mais ce qui a facilité sa réalisation, c'est l'échec d'un coup d'État en août 1991 qu'il a enregistré à Moscou. La controverse a pris fin. Les troupes soviétiques ont été expulsées du territoire, le parti communiste a été interdit et 40 États ont immédiatement reconnu la Lituanie indépendante, tout comme l'Union soviétique le 6 septembre. Le 17 septembre, la Lituanie a été admise aux Nations Unies.

Nous avons immédiatement pensé à l'économie et d'abord l'État a confisqué les avoirs des partis communistes lituanien et soviétique, puis les prix des marchandises ont été libéralisés, même des produits de première nécessité.

Des contrastes se sont alors développés pour cette loi, approuvée en 1989, qui n'accordait des droits de citoyenneté qu'à ceux qui résidaient en Lituanie depuis plus de dix ans. Cela pénalisait en effet les Russes et les Polonais, minorités ethniques, qui manquaient déjà d'autonomie administrative dans les pays où ils constituaient plutôt la majorité.

En 1992, une grave crise économique s'est produite. Les conséquences ont été énormes : le consensus avec Sajudis a enregistré une forte baisse et une proposition de Landsbergis d'établir une République présidentielle a été rejetée de manière sensationnelle. Et lors des élections législatives d'octobre, le Parti travailliste démocrate, dirigé par A. Brazauskas, était majoritaire.

Les relations avec Moscou sont restées tendues et l'un des plus gros problèmes, finalement résolu en août 1993, a été le retrait des troupes soviétiques, qui sont passées sous le contrôle de la Fédération de Russie.

Une autre difficulté sérieuse était représentée par le passage sur le territoire lituanien du matériel de guerre que Moscou envoyait régulièrement dans la région de Kaliningrad. Et c'est aussi pour cette raison qu'un accord a été conclu en novembre 1993.

Les relations avec la Pologne sont restées tendues, ce qui a accusé la Lituanie de discriminer la minorité polonaise présente dans le pays. Mais aussi dans ce domaine un climat de détente et de pacification s'est instauré puisque la Lituanie a signé en avril 1994 un accord pour la reconnaissance des droits de toutes les minorités et en juin 1996 a accepté la formation d'une zone de libre-échange.

En décembre 1995, la demande d'adhésion à l'Union européenne a été présentée. Pendant ce temps, le gouvernement Brazauskas a été impliqué dans certaines affaires de corruption et a également été impliqué dans la faillite de diverses banques. Ainsi, aux élections d'octobre 1996, il est largement battu et le nouveau gouvernement de coalition de centre-droit est formé par G. Vagnorius, qui poursuit le programme de libéralisation de l'économie, déjà entamé avec les gouvernements précédents.

En janvier 1998, les élections présidentielles ont été remportées par le conservateur V. Adamkus. En mai 1999, Vagnorius, contré par le nouveau président, a démissionné et la position a été prise par le conservateur R. Paskas.


Lituanie - Histoire

Les Lituaniens appartiennent au groupe des nations baltes. Leurs ancêtres ont déménagé dans la région de la Baltique vers 3000 av. d'au-delà de la région de la Volga en Russie centrale. À l'époque romaine, ils échangeaient de l'ambre avec Rome et vers 900-1000 après JC, ils se sont divisés en différents groupes linguistiques, à savoir les Lituaniens, les Prussiens, les Lettons, les Semigalliens et autres. Les Prussiens ont été conquis par les chevaliers teutoniques et, ironiquement, le nom « Prusse » a été repris par les conquérants, qui ont détruit ou assimilé les habitants d'origine de la Prusse. D'autres groupes se sont également éteints ou ont été assimilés par leurs voisins. Seuls les Lituaniens et les Lettons ont survécu aux ravages de l'histoire.

Les traditions de l'État lituanien remontent au début du Moyen Âge. En tant que nation, la Lituanie a émergé vers 1230 sous la direction du duc Mindaugas. Il a uni les tribus lituaniennes pour se défendre contre les attaques des chevaliers teutoniques, qui avaient conquis les tribus apparentées de Prusse et également des parties de la Lettonie actuelle. En 1251, Mindaugas accepta le christianisme latin et en 1253 il devint roi. Mais ses nobles étaient en désaccord avec sa politique de coexistence avec les chevaliers teutoniques et avec sa recherche d'accès à l'Europe occidentale. Mindaugas a été tué, la monarchie a été interrompue et le pays est revenu au paganisme. Ses successeurs cherchèrent une expansion vers l'Orient slave. À ce stade précoce de son développement, la Lituanie a dû faire face à la question historiquement récurrente dictée par sa position géopolitique : rejoindre l'Europe occidentale ou orientale.

A la fin du XIVe siècle, la Lituanie était déjà un grand empire s'étendant de la mer Baltique aux rives de la mer Noire. Le Grand-Duc Jogaila (r. 1377-81 et 1382-92) de la dynastie Gediminas était confronté à un problème similaire à celui rencontré par Mindaugas 150 ans plus tôt : se tourner vers l'Est ou l'Ouest pour les influences politiques et culturelles. Sous la pression des chevaliers teutoniques, la Lituanie, royaume de Lituaniens et de Slaves, de païens et de chrétiens orthodoxes, ne pouvait plus rester seule. Jogaila a choisi d'ouvrir des liens avec l'Europe occidentale et de vaincre les chevaliers teutoniques, qui affirmaient que leur mission n'était pas de conquérir les Lituaniens mais de les christianiser. On lui offrit la couronne de Pologne, qu'il accepta en 1386. En échange de la couronne, Jogaila promit de christianiser la Lituanie. Lui et son cousin Vytautas, devenu grand-duc de Lituanie, ont converti la Lituanie au christianisme à partir de 1387. La Lituanie a été le dernier pays païen d'Europe à devenir chrétien. Les cousins ​​ont ensuite vaincu les chevaliers teutoniques lors de la bataille de Tannenberg en 1410, arrêtant l'expansion germanique vers l'est.

Les tentatives de Vytautas de séparer la Lituanie de la Pologne (et d'obtenir sa propre couronne) ont échoué en raison de la force de la noblesse polonaise. La Lituanie a continué dans une union politique avec la Pologne. En 1569, la Lituanie et la Pologne se sont unies en un seul État, le Commonwealth polono-lituanien, dont la capitale était Cracovie, et pendant les 226 années suivantes, la Lituanie a partagé le sort de la Pologne. Au cours de cette période, l'élite politique lituanienne était dominée par la noblesse et l'église polonaises, ce qui a entraîné une négligence de la langue lituanienne et l'introduction des institutions sociales et politiques polonaises. Elle a également ouvert les portes aux modèles occidentaux en matière d'éducation et de culture.

En 1795, une alliance entre les États germaniques - la Prusse et l'Autriche - et l'Empire russe a mis fin à l'existence indépendante de la Pologne. La Lituanie devient une province russe. Deux insurrections, initiées par les Polonais en 1831 et à nouveau en 1863, n'ont pas réussi à libérer le pays. L'Empire russe a éliminé l'influence polonaise sur les Lituaniens et a introduit les institutions sociales et politiques russes. Sous le régime tsariste, les écoles lituaniennes étaient interdites, les publications lituaniennes en écriture latine étaient interdites et l'Église catholique romaine était sévèrement réprimée. Cependant, les politiques restrictives n'ont pas réussi à éteindre les institutions culturelles et la langue autochtones.

Un réveil national dans les années 1880, mené par l'intelligentsia laïque et cléricale, a produit des demandes d'autonomie gouvernementale. En 1905, la Lituanie fut la première des provinces russes à revendiquer l'autonomie. L'indépendance n'a pas été accordée car le tsar a fermement rétabli son règne après la Révolution de 1905. Mais la revendication, articulée par la Grande Diète élue de Vilnius, n'a pas été abandonnée. La Première Guerre mondiale a conduit à l'effondrement des deux empires - le russe et l'allemand - permettant à la Lituanie d'affirmer son statut d'État. La tentative de l'Allemagne de persuader la Lituanie de devenir un protectorat allemand a échoué. Le 16 février 1918, la Lituanie a déclaré sa pleine indépendance, et le pays célèbre toujours ce jour comme son Jour de l'Indépendance. Le Seimas (Parlement) de Lituanie a adopté une constitution le 1er août 1922 et a déclaré la Lituanie république parlementaire.

L'entre-deux-guerres de l'indépendance a donné naissance au développement de la presse, de la littérature, de la musique, des arts et du théâtre lituaniens ainsi qu'à un système complet d'éducation avec le lituanien comme langue d'enseignement. Cependant, les différends territoriaux avec la Pologne (sur la région de Vilnius et la région de Suvalkai) et avec l'Allemagne (sur la région de Klaipeda) ont préoccupé la politique étrangère du nouvel État. Pendant l'entre-deux-guerres, la capitale constitutionnelle était Vilnius, bien que la ville elle-même ait été annexée par la Pologne de 1920 à 1939. Pendant cette période, le gouvernement lituanien a été transféré à Kaunas, qui détenait officiellement le statut de capitale temporaire.

Le pacte de non-agression germano-soviétique de 1939 a d'abord attiré la Lituanie dans la sphère d'influence allemande, puis l'a placée sous domination soviétique. La pression soviétique et une situation internationale compliquée obligent la Lituanie à signer un accord avec l'URSS le 10 octobre 1939. Par cet accord, la Lituanie se voit restituer la ville de Vilnius et la partie de la région de Vilnius saisie par l'Armée rouge lors de la Guerre soviéto-polonaise en retour, quelque 20 000 soldats soviétiques sont déployés en Lituanie. Le 3 août 1940, la Lituanie est proclamée République socialiste soviétique. Un régime totalitaire a été établi, la soviétisation de l'économie et de la culture a commencé, et des employés de l'État lituanien et des personnalités publiques ont été arrêtés et exilés en Russie. Au cours de la campagne de déportation massive du 14 au 18 juin 1941, environ 12 600 personnes ont été déportées en Sibérie sans enquête ni jugement, 3 600 personnes ont été emprisonnées et plus de 1 000 ont été tuées.

Entre 1940 et 1954, sous l'occupation nazie puis soviétique, la Lituanie a perdu plus de 780 000 habitants. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les occupants allemands ont envoyé des Lituaniens dans des camps de travaux forcés en Allemagne. Près de 200 000, soit 91%, des Juifs lituaniens ont été tués, l'un des pires taux de mortalité de l'Holocauste. Après la retraite de la Wehrmacht en 1944, la Lituanie a été réoccupée par l'Union soviétique et environ 120 000 à 300 000 Lituaniens ont été tués ou déportés en Sibérie et dans d'autres régions reculées de l'Union soviétique. A l'inverse, les autorités soviétiques ont encouragé l'immigration en Lituanie d'autres travailleurs soviétiques, notamment de Russes, comme moyen d'intégrer la Lituanie dans l'U.R.S.S.

Avec l'avènement de la perestroïka et de la glasnost, les programmes de réformes sociales et politiques de Gorbatchev à la fin des années 1980, le régime communiste s'est érodé. La Lituanie, dirigée par Sajudis, un mouvement indépendantiste anticommuniste et antisoviétique, a proclamé son indépendance renouvelée le 11 mars 1990, la première république soviétique à le faire. Le Soviet suprême lituanien a formé un nouveau Cabinet des ministres et a adopté la Loi fondamentale provisoire de l'État avec un certain nombre de règlements. En réponse, dans la nuit du 13 janvier 1991, l'Armée rouge a attaqué la tour de télévision de Vilnius, tuant 14 civils et en blessant 700. Les forces soviétiques, cependant, n'ont pas réussi à réprimer la sécession de la Lituanie.

Le 4 février 1991, l'Islande est devenue le premier pays à reconnaître l'indépendance de la Lituanie. La Suède a été la première à ouvrir une ambassade dans le pays. Les États-Unis n'ont jamais reconnu la revendication soviétique sur la Lituanie et considèrent le gouvernement lituanien actuel comme la continuation légale de la république de l'entre-deux-guerres. En juillet 2007, la Lituanie a célébré le 85e anniversaire de relations diplomatiques continues avec les États-Unis. La Lituanie a adhéré aux Nations Unies le 17 septembre 1991.

Malgré l'accession de la Lituanie à l'indépendance complète, un nombre important de forces russes sont restés sur son territoire. Le retrait de ces forces était l'une des principales priorités de la politique étrangère de la Lituanie. Le 31 août 1993, la Lituanie et la Russie ont signé un accord par lequel les dernières troupes de l'Armée rouge ont quitté le pays.


Livres sur l'histoire de la Lituanie

Je suis un Américain d'origine lituanienne partielle. Cela faisait un moment que je voulais en savoir plus sur l'histoire de la Lituanie. Quelqu'un a-t-il des recommandations de livres de base pour un guide pour débutants sur l'histoire de la Lituanie ? Toutes les recommandations sont appréciées!

Pour un premier aperçu, je vous propose deux livres :

M. Bronius. Histoire de la Lituanie. Du royaume médiéval à la démocratie moderne. Je ne sais pas pourquoi c'est si cher, mais c'est un bon aperçu général tout au long de l'histoire, sans aller trop loin.

E.J. Harrison. Lithuania Past and Present. I think this book is a more nuanced look from a British historian perspective (not so subjective). But maybe my opinion is influenced by the fact that I know how Lithuanian history is taught in school so this book is an interesting outsider perspective.

My opinion is that any of these two books could lead you into a Lithuanian history wormhole. Wheather it is the relationships between all the dukes of the Lithuanian Grand Duchy the inner workings of Polish-Lithuanian Commonwealth and the first constitution of Europe or the guerrilla resistance against Soviet Union by the Lithuanian partisans. and so much more


Lithuania — History and Culture

Lithuania has experienced pockets of independence throughout its lifetime, although much of its history shows heavy oppression by Russia/Soviet forces and has been heavily influenced by its surrounding neighbors. Despite this, the modern culture radiates festivity and pride, as displayed in the many events and lifestyles of local citizens.

Histoire

By the 13th century, Lithuania was one of the largest and most powerful countries in Europe. Nobility and feudalism reigned, leading to the existence of vast social inequalities. However, in 1569, Lithuanian rulers joined with Poland to establish the Polish-Lithuanian Commonwealth. Aspects of local culture flourished thanks to the Renaissance and Reformation within Europe, but the Northern Wars of the 17th and 18th centuries devastated the economy and the country, which led to annexations of various regions by adjacent powers.

By the late 19th century, Russia’s relationship with the ever-growing German Empire wore thin, leading to massive construction of defence walls along the western front of Lithuanian territory. Travelers can visit the Kaunas Fortress (Kaunas, Lithuania) and Vytautas the Great War Museum (K. Donelaicio Street 64, Kaunas) for more details about Lithuania’s fortresses, including battles fought on this stage.

Lithuania gained its independence from Russia in 1918, although Vilnius was acquired by Poland in 1920 for 19 years with almost no diplomatic relations between the two. During WWII, Lithuania changed hands from Nazi Germany to the Soviet Union numerous times, before the Soviets finally gained control after Germany’s retreat.

In 1944, the Soviet Union began its iron-fisted reign over Lithuania enforcing a new “nationalization” of the country. Independent movements in the 1950’s and 1960’s led to hundreds of thousands of people disappearing or being shipped to the gulag prisons in Siberia. By the 1970’s and 1980’s, Sajudis was established, becoming a recognized national group fighting for freedom. This led to uprisings and backlash from the Soviet troops, including monumental massacres like Medininkai. The Museum of Genocide Victims (2a Auku Street, Vilnius) can tell you more about the ruthless Soviet reign.

In 1991, Lithuania finally regained its independence after more than five decades of Soviet occupation. Lithuania was the first Eastern bloc country to do this publicly and by September 1991, had already joined the United Nations. In 1994, the country filed an application to join the North Atlantic Trade Organization (NATO), but wasn’t accepted for another 10 years. In 2004, the same year Lithuania became a member of NATO, it also became a member of the European Union (EU). Three years later, Lithuania voted to be part of the Schengen Agreement. The National Museum of Lithuania (Arsenalo Street 1, Vilnius, Lithuania) can tell you more about the country’s rich history.

Culture

Lithuanians love to get out and about, especially when it comes to the weekend. The summer months are packed with amazing festivals and it’s as if the country is making up for lost time while under the oppressive control of the Soviet Union. National culture and identity are extremely important to locals.

Sport, in particular basketball, is an important part of life, as is music. Lithuanian folk music has been around for hundreds of years and can primarily be heard at festivals throughout the year.


History of Lithuania

The often turbulent history of the land where Lithuanian-Americans came from, including the awesome times and the not so great. Told as briefly as possible to not bore you, but with lots of maps and pictures if you like history or geography at all. I’m guessing five to ten minutes, depending on whether you’ve had one beer or two.

Emplacement

Okay, where is Lithuania? It’s in Europe, a small country nestled in the North Central part, on the Baltic Sea. See red arrow on map above.

It’s bordered by Latvia, Belarus, Poland, and Russia. It is part of the European Union and the NATO Alliance, so it’s about as European as you can get. The currency is the Euro, currently about $1.20 = €1.00.

It is considered one of the Baltic States, along with Latvia and Estonia which lie to the north.

Lithuania has a population of 2.8 million people, but there’s more all around the world, so Lithuanians consider themselves as being three million strong. Its tri-color flag (trispalvis) is yellow, green, and red. People often get the yellow wrong, it’s a slightly richer shade.

So if you go way back, the Baltic sea was populated by the Baltic tribes for thousands of years. There’s a map below showing where many of them dwelled (Is dwelled a word? Hmm, Google says it is, so we’re good).

Lithuania‘s language (Lithuanian) can be traced back a long way, having roots with archaic features found in the ancient language of Sanskrit, so it is considered to be one of the oldest languages in the world.

The Baltic Tribes circa 1200

In the 1230s, the Lithuanian tribal lands were united by Mindaugas and the Kingdom of Lithuania was created on 6 July 1253.

During the 14th century, the Grand Duchy of Lithuania was the largest country in Europe, including the lands of present-day Lithuania, Belarus, Ukraine, and parts of Poland and Russia, extending from the Baltic to the Black seas. Lithuanians are super proud of this. We used to be h-u-u-g-e!

Cool historic French map of the “L’Empire of Lithuania.” Thanks France! You were awesome too!

Lithuania was the last European country to convert from Pagan religions to Christianity, but the nation still holds some of those pagan traditions very dear to its historical roots.

The Teutonic Knights of Germany tried to pretend Lithuania wasn’t Christian, and attempted to conquer it. At the battle of of Grunwald/ Žalgiris / Tannenberg (whatever language you want to use) fought on 15 July 1410 during the Polish–Lithuanian–Teutonic War, Lithuania led by Grand Duke Vytautas the Great was able to rout a superior force and sent the Teutonic Knights packing, becoming the dominant country in Europe at the time.

Grand Duke Vytautas the Great kicking Teutonic butt (a simulation, actual Instagram image unavailable).

In 1569, the Union of Lublin was signed in Lublin, Poland, and it created a single state, the Polish–Lithuanian Commonwealth, joining the Kingdom of Poland and the Grand Duchy of Lithuania. Poles and Lithuanians became bros, because look to the right, Russia had to be put into check.

But this only lasted until 1795, when after Napolean‘s failed invasion of Russia (never invade Moscow in Winter, lesson #1), Lithuania was invaded right back by the Russian Empire, annexing most of Lithuania's territory. Lithuania pretty much disappeared from the map and the territory remained occupied by Russia until 1918, suffering repression and attempts by Czarist Russia to stamp out the Lithuanian identity, Catholic religion, and language. Several times Lithuanians rose up in revolt only to be crushed by the Russian Army.

Finally in 1917, during the Bolshevik revolution, Lithuanians saw an opportunity to break away from Czarist Russia, and on February 16th, 1918 they declared their independence. The Bolsheviks who by that time had taken over, at first resisted losing Lithuania, but got their asses handed to them in some quick battles, so they relented and allowed Lithuania to exit their new Soviet Union.. Below is a map of what Lithuania was supposed to look like from the Soviet/Lithuanian peace treaty..

Map of Lithuania in 1918, but not for long.

But then our old pal Poland, also newly freed from Russia, tried to re-establish the old union (hey bro, remember us?) and invaded Lithuania, occupying the capital of Vilnius (Wilno in Polish). So between the two World Wars, Lithuania was a wee bit smaller, and the capital was relocated to Kaunas. See map below.

But during this time Lithuania experienced a renaissance as its culture was rediscovered, song and dance and the arts flourished. The country began to establish its identity as the country proud of their history but thrilled to be able to practice the Catholic religion and their distinct culture without repression or being told what to do. It was awesome! Freedom tasted great!

Lithuania as it appeared from 1919 to 1939.

It didn’t last long, only 20 years.

In 1939, Nazi Germany and the Soviet Union signed the Molotov-Ribbentrop Non-Aggression treaty, and thus the Soviet Union quickly invaded and annexed Lithuania along with Latvia and Estonia while Germany invaded Poland without consequence.

The Soviets, in order to prevent resistance from the Lithuanian population, began to gather up all government officials, professors, teachers, prominent merchants, business leaders, and their entire extended families, the so-called intelligentsia, and put them on cattle cars and deported them thousands of miles away to labor camps in Siberia. Often rounded up in the middle of the night with no belongings, many died en-route from exposure to the cold. Those who survived were forced to work and live in harsh conditions. They were not allowed to return to Lithuania until 1954 after Josef Stalin died. This has often been considered the Lithuanian Holocaust.

People being loaded onto cattle cars for deportation to Siberia.

In 1941 Nazi Germany broke the treaty and launched a surprise invasion of the Soviet Union, occupying Lithuania along the way, and putting Lithuanians under Nazi rule. Some Lithuanians, having secretly fought the Soviets, now turned their attention to fighting the Germans. But the invasion led to the second Lithuanian Holocaust, as thousands of Lithuanian Jews, Gypsies, LGBT, and mentally ill were gathered up in ghettos in the cities, and then sent by train to concentration and death camps. Others were executed on the spot, or in secret prisons like the infamous Ninth Fort.

In 1944, the Soviets retook Lithuania from the Germans as the tide of World War 2 turned, and reoccupied the country, annexing it and calling it LTSR, one of the fifteen republics of the Soviet Union. One nice thing was that the capital of Vilnius was returned to Lithuania, but that was about it.

Lithuania as part of the Soviet Union in 1945.

Lithuanian partisans waged a guerrilla war against the Soviets from 1944 to 1953, fighting from the forests of Lithuania. But ultimately the Soviet Union committed several divisions and finally put down the uprising.

Though occupied again, Lithuanians still yearned to be free of Soviet occupation and repression. Really, Lithuanian were just plain sick and tired of being occupied.

Then finally, during the Glasnost period of Russia in the late 1980’s, Lithuania saw an opportunity to rekindle the hope for independence, and as the Polish Solidarity movement began to succeed down south, Lithuania too had their Sąjūdis movement for independence. On March 11th 1990, the Act of the Re-Establishment of the State of Lithuania was signed. So we Lithuanians get to celebrate TWO independence days! How neat is that?

But not so fast. The Soviets tried to put down this independence.

Mikhail Gorbachev called the Act of Independence illegal and the USSR demanded revocation of the Act and began applying sanctions against Lithuania including an economic blockade. In addition, on January 13, 1991 Soviet forces stormed the Parliament building in Vilnius along with the Vilnius TV Tower. Unarmed civilian Lithuanians confronted Soviet soldiers. Fourteen people were killed and seven hundred injured in what became known as the January Events.

After international condemnation, Gorbachev decided to call back the troops.

On February 11, 1991, the Icelandic parliament voted to confirm that Iceland's 1922 recognition of Lithuanian independence was still in full effect, as it never formally recognized the Soviet Union's control over Lithuania, and that full diplomatic relations should be established as soon as possible (Thank-you Iceland for being the first to recognize us).

They were followed by Denmark, Slovenia and Croatia, and Latvia. The tide was rolling. Lithuanian independence recognition was then reconfirmed by the United States on September 2, 1991. President George H.W. Bush announced that if the Soviet Union were to use armed force against Lithuania, the U.S. would react accordingly. Finally, on September 6, 1991 Lithuania's independence was recognized by the Soviet Union. We were free at last!

The last thirty years have been amazing as Lithuania has become a modern European country, but retaining that old country look. Tourists love the old castles from those historical periods. The food and beer are great too.

The Castle at Trakai. Looks just like the mural in the Pool room, right? Pretty cool place to visit too.

A lot of other stuff happened before, during, and after, but that’s for another web page. Hope you weren’t bored. Thanks for reading. Quiz at the bar.

Oh, and if you want more, here’s a link to a YouTube video called Lithuanian History Rap (Šventinis bankuchenas - Lietuvos istorijos repas). It’s in Lithuanian, but it comes with English subtitles. It’s pretty cool, highly recommended.


On this day: the Night of the Murdered Poets in Russia

The flag of Russia in 1952

On the 12 th of August, 1952, thirteen Jews from across the Soviet Union, including Ukraine, Latvia and Lithuania were executed in Moscow on orders from the Russian government. All were falsely accused of espionage and treason, and their executions came after three years of imprisonment and torture.

Five of the murdered were Yiddish poets, hence the name of the infamous day.

A fourteenth person died in prison five months later, and a fifteenth, a Latvian scientist by the name of Lina Stern, was the only survivor. She spent time in a labour camp until Stalin’s death, but was officially declared “less guilty” so that the USSR could continue to make use of her medical research.

Neither the trials nor the executions were ever mentioned in the Russian media, however the families of the accused were exiled by Stalin. They did not learn the fates of their family members until 1955.


History museums

When visiting museums, try to flip through the different pages of Lithuania&rsquos past &ndash ones that recall both the greatness of the country as well as the painful stages of its history.

If you are a Baltic history buff, meeting the three interwar presidents of the Republic of Lithuania will surely rank at the top of your list. Well, guess what? If you visit the courtyard of the historical Presidential Palace of Lithuania in Kaunas, you can do just that.

This is the largest repository of Lithuanian cultural heritage and the oldest museum in the country, featuring exhibitions filled with authentic exhibits that reflect the history of Lithuania and present traditional Lithuanian culture and customs. The museum experience is complemented by various educational programmes and creative workshops which get participants involved in live exploration of the exhibits.

Situated in the halls of the Island Castle, which the rulers of Lithuania frequented during their glory days, the most visited museum in the country tells the story of the town and castles of Trakai. Authentic items that have seen the great history and notable individuals are on display, including hunting trophies, furniture, porcelain and glassware. Every year, the castle hosts the Medieval Festival and Craft Day, when visitors are invited to go back to the golden age of Trakai.

Housed in the authentic 16th&ndash18th century underground defensive galleries, the museum acquaints visitors with the evolution of the city and castle of Klaipėda, and features archaeological finds discovered at the castle site and in the old town. At the exhibition, visitors can see Curonian weapons and jewellery, various tools used by craftsmen such as brewers, smiths and shoemakers, tin-glazed tiles that date back to the Renaissance, and numerous other authentic exhibits. One of the most important and interesting valuables on display at the museum is a 16th century gold ring encrusted with gemstones that was discovered at the castle site.

Founded in the 16th century, one of the oldest universities in Eastern Europe invites you to stroll through the authentic courtyards of the ensemble and take in the panorama of the historic centre of Vilnius from atop the highest building in the Old Town &ndash the bell tower of the Church of the Saints John.

Located in the heart of Vilnius Old Town, the Vilnius University Architectural Ensemble houses the Faculties of History, Philology and Philosophy. While taking stock of the courtyards of the university, you will get an entire lecture cycle on the evolution of architecture and its ornamentation &ndash the art forms of the buildings reflect the architectural styles prevalent in Lithuania: Gothic, Renaissance, Baroque and Classicism.

Constantly being updated, the museum exhibitions and shows provide an introduction to Lithuanian and global military science from ancient times to this day, capturing the most important events in history. Visitors can view valuable collections of weapons, as well as the personal belongings of Silvestras Žukauskas, the first Supreme Commander of the Lithuanian Army, and other important military figures. Also on display are the relics of the Lituanica, the famous airplane that crossed the Atlantic. The museum itself distinctly represents the most important feature of interwar architecture &ndash the harmonious convergence of modernity and tradition. Next to it is a unique garden where an eternal flame burns and bells sound.

The museum acquaints visitors with the Kernavė Archaeological Site, a UNESCO World Heritage Site where the first capital of the Grand Duchy of Lithuania was established in the 13th century. The museum&rsquos halls contain a detailed presentation of the site&rsquos history, from its inception, which dates back to prehistoric times, to the thriving craft period during the 13th&ndash14th century. At the modern exhibition, you can see authentic exhibits, and also learn about the production of the tools on display and how to use them &ndash the work of experimental archaeology specialists is presented to visitors in video material.

Set up in a former Soviet underground missile silo to present the history of the Cold War that lasted for five decades, this is the only exhibition of its kind in Europe. The exhibition presents the evolution of rocket technology and samples of armament, and the command room has been restored. Visitors can even go down into the actual shaft to see the complex engineering structure where combat missiles were stored 30 metres underground for almost two decades.

Housed in one of the defensive fortifications of the Kaunas Fortress, this museum introduces visitors to the fortress architecture, armament and gear, and tells about the painful stages that the fort was witness to &ndash the Nazi and Soviet repressions and the mass murders. The exhibition presents the Kaunas Hard Labour Prison period and acquaints visitors with the life of prisoners. The authentic prison cells reveal the crimes committed by the Nazis and the stories of the Kovno Ghetto and the mass murders.

Housed in the former KGB headquarters with the prison intact, the museum tells the story of the Sovietisation of the region and the armed resistance against it, as well as the deportation and KGB operations. Visitors can view the authentic KGB prison and execution room, and there is a modern exhibition to introduce them to the complex history of the 20th century repressions and the freedom struggles.

As soon as you step into the museum located in the former narrow-gauge railway station, you will find yourself among passengers &ndash the authentic human-sized sculptures are one of the exhibitions of the museum devoted to 20th century Lithuanian and European history. Visitors are introduced to history by way of contrast &ndash war by force is compared to the war for freedom, new slavery is compared to the Europe of human rights, and special attention is given to the partisan resistance movement.

The exhibition in the villa, which features an authentic luxurious interior, shows the 19th &ndash 20th centuries manor lifestyle and fashion as well the Jewish cultural and gastronomic traditions.

Sugihara House welcomes visitors with a modern audio-visual exhibition set up in the rooms where the consulate once was. The new exhibition was launched in 2008. With the help of modern technology, it presents unique moments from the life of Japanese diplomat Chiune Sugihara, and narratives from around the world of the people he saved as well as their relatives. Documents from Japan&rsquos archives are on display that have never been seen before in Lithuania, including authorisations granted by President Antanas Smetona to vice-consul Sugihara, the diplomat&rsquos report on his work in Lithuania, telegrams to the Japanese government on the situation in Lithuania in 1940, and a list of visas issued.

The reconstructed residential palace of the rulers of the Grand Duchy of Lithuania houses exhibitions on its own historical development and architecture, as well as late Gothic, Renaissance and early Baroque interiors. To help understand the significance of the historical treasure exhibited at the Palace of the Grand Dukes, there is a 3D virtual reality tour that takes visitors to the hundred-year past and gives them the opportunity to see and feel history change with their own eyes.


Voir la vidéo: Scandinavia 3: The Medieval Scandinavian Kingdoms and the Baltic Crusades (Juin 2022).