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L'arc long, Mike Loades

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L'arc long, Mike Loades

L'arc long, Mike Loades

Arme 30

L'arc long est l'arme anglaise emblématique du Moyen Âge, surtout connue pour son rôle dans les victoires de Crécy et d'Azincourt. Il apparaît d'abord en grand nombre dans les armées anglaises pendant les guerres avec l'Écosse, a connu son apogée pendant la guerre de Cent Ans et était une force en voie de disparition au moment de la guerre des roses.

Loades connaît clairement son sujet. Il est particulièrement fort sur le développement des armures au Moyen Âge et sur les couches de protection qui se trouvaient sous l'armure de surface visible. Cela n'est pas toujours pris en compte lors des tests d'arcs longs recréés, qui sont souvent tirés sur une armure de plaques ou une cotte de mailles sans les couches de rembourrage qui auraient été portées en dessous. L'arc long atteint alors des niveaux de pénétration irréalistes, ce qui est recréé sur le champ de bataille aurait dû entraîner des massacres.

Le livre contient également de bonnes sections sur la construction de l'arc long, les pointes de flèches alternatives disponibles et la technique de tir d'un arc long (y compris un aperçu des poids de tirage).

Loades est également très bon sur les aspects pratiques de l'arc long en guerre, de son analyse du nombre de flèches disponibles lors de batailles particulières et de la manière dont cela a dû avoir un impact sur l'utilisation tactique de l'arc, à l'utilisation possible de plusieurs arcs par chaque archer, en tenant compte du besoin de pièces de rechange et éventuellement d'arcs de différentes forces de tirage pour différentes occasions.

C'est un excellent aperçu de l'une des armes emblématiques du Moyen Âge.

Chapitres
introduction
Développement - La genèse et la production de l'arc long
Utilisation - À pleine allonge
Impact - Évaluation de l'arc long
Épilogue
Glossaire

Auteur : Mike Loades
Édition : Broché
Pages : 80
Editeur : Osprey
Année 2013



War Bows: Longbow, arbalète, arc composite et yumi japonais Relié – 4 mars 2019

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Arme de missile médiévale emblématique, l'arc long mortel a permis les victoires anglaises à Crécy et à Poitiers au plus fort de la guerre de Cent Ans. L'arc long était l'arme au cœur de l'ascendant militaire anglais au siècle après 1340. Capable de soumettre l'ennemi à une grêle de projectiles mortels, l'arc long aux mains d'archers massés a rendu possible les extraordinaires victoires des forces anglaises sur les nombre à Crécy et Poitiers, et est resté une arme clé du champ de bataille tout au long des guerres des Roses et au-delà. Il a également joué un rôle de premier plan dans les raids, les sièges de PDF et la guerre navale. Son influence et son utilisation se sont étendues aux armées de Bourgogne, d'Écosse et d'autres puissances, et sa réputation d'arme rentable et facile à produire a conduit à des appels à son adoption généralisée parmi les armées naissantes de la République américaine jusque dans les années 1770.

Mike Loades

Avis sur The Longbow

Jusqu'à présent, concernant le livre électronique, nous avons maintenant les opinions de The Longbow, les utilisateurs finaux n'ont pas encore laissé leur article sur le jeu en général, vous ne comprenez pas l'impression mais. Néanmoins, si vous avez déjà lu ce guide et que vous êtes prêt à aider à tirer leurs conclusions de manière convaincante, vous devrez passer votre temps à faire une critique sur notre site Web (nous pouvons soumettre des critiques tout aussi mauvaises que bonnes). En d'autres termes, « la liberté liée à la parole » Nous avons tous totalement aidé. Les commentaires à la location The Longbow : des visiteurs supplémentaires peuvent se prononcer sur une publication. Ce genre de conseils pourrait nous rendre beaucoup plus Adhérents !

L'arc long : 30 (arme)

Mes attentes étaient grandes lorsque j'ai acheté The Longbow. J'admets que mon attente était grande en raison de l'excellence de Swords and Swordsmen, du même auteur. C'était décevant de trouver que le livre n'est disponible que dans une édition à dos souple et à moins de 100 pages, je me demande s'il y avait des restrictions de publication de quelque sorte ?

La mise en page du livre est particulière. Les pages de gauche ont l'impression déplacée vers le côté droit de la page, avec le tiers de gauche soit vierge soit avec des illustrations et des photographies entassées et du texte décrivant l'illustration ou les photographies. La page de droite est à l'opposé de celle-ci, avec le texte décalé à gauche et la troisième à droite en blanc à gauche ou avec des illustrations, des photographies et du texte. Certaines pages ont des paragraphes sur fond gris, qui contiennent des histoires parallèles au chapitre principal. Les photographies et les illustrations semblent être disposées de manière complètement aléatoire et, par endroits, le texte suit une justification en courbe autour de la photo ou de l'illustration.

Malheureusement, le texte ne vaut guère mieux que la mise en page du livre. L'auteur tient tellement à montrer ses sources et ses références historiques que la lecture du livre est entravée par des dates entre parenthèses, certaines avec des noms, d'autres avec d'autres informations. Certains textes ont un petit nombre au-dessus, ce qui en soi n'est pas un mauvais moyen d'indiquer que des informations ou des explications supplémentaires sont disponibles. Le problème avec ce livre est plutôt que d'avoir les informations et les explications supplémentaires toutes ensemble à la fin de chaque chapitre, elles sont entassées au bas de chaque page.

La meilleure comparaison de la mise en page et du texte de « The Longbow » est l'annuaire de l'école primaire d'un enfant. Un collage de photographies, d'illustrations et de texte peut sembler merveilleux pour l'enfant, mais pour n'importe qui d'autre, un mal de tête instantané est impliqué, en lisant et en donnant un sens à l'information contenue.

Pour moi, c'est une honte. Lorsque vous pouvez déchiffrer ce que l'auteur a écrit et quelle illustration ou photographie est pertinente pour le texte, c'est intéressant et informatif. J'ai appris beaucoup de choses intéressantes sur le développement et l'utilisation de l'arc long et l'origine de certains dictons couramment utilisés en anglais.

Veuillez noter qu'il s'agit de ma critique du livre, pas de l'auteur. Je ne sais pas si Osprey a imposé un contrôle éditorial sur la mise en page ? Je comprends qu'un livre qui traite de sujets éloignés du « courant dominant » ne rapportera jamais beaucoup d'argent aux éditeurs et je suis reconnaissant que l'auteur ait trouvé un éditeur pour publier ses précieuses connaissances. Le Longbow en vaut la peine et même si je voulais lui donner deux étoiles et demie sur Amazon, il mérite trois étoiles.


Description du livre Broché. Condition: Nouveau. Peter Dennis (illustrateur). Langue: français. Livre neuf. Arme de missile médiévale emblématique, l'arc long mortel a permis les victoires anglaises à Crécy et à Poitiers au plus fort de la guerre de Cent Ans. L'arc long était l'arme au cœur de l'ascendant militaire anglais au siècle après 1340. Capable de soumettre l'ennemi à une grêle de projectiles mortels, l'arc long dans les mains d'archers massés a rendu possible les victoires extraordinaires dont jouissaient les forces anglaises sur supérieur nombre à Crécy et Poitiers, et est resté une arme clé du champ de bataille tout au long des guerres des Roses et au-delà. Il a également joué un rôle de premier plan dans les raids, les sièges et la guerre navale. Son influence et son utilisation se sont étendues aux armées de Bourgogne, d'Écosse et d'autres puissances, et sa réputation d'arme rentable et facile à produire a conduit à des appels à son adoption généralisée parmi les armées naissantes de la République américaine jusque dans les années 1770. Numéro d'inventaire du vendeur AA79781782000853


Prix: $49.99

Quantité: 100 disponibles

Les arcs de guerre ont dominé les champs de bataille du monde entier pendant des siècles. Sous leurs diverses formes, ils ont permis aux archers entraînés d'abattre même des cibles bien blindées à de grandes distances et ont joué un rôle clé dans certaines des batailles les plus célèbres de l'histoire de l'humanité. L'arc composite était une arme polyvalente et d'une efficacité dévastatrice, à pied, à partir de chars et à cheval pendant plus de mille ans, utilisée par des cultures aussi diverses que les Hittites, les Romains, les Mongols et les Turcs ottomans. Le Moyen Âge a vu un affrontement entre l'arc long emblématique et l'arbalète plus sophistiquée sur le plan technologique, notamment pendant la guerre de Cent Ans, tandis qu'au Japon, les samouraïs utilisaient le yumi avec un effet mortel, lançant des rafales de flèches de leurs montures au galop. L'expert en armes historiques Mike Loades révèle l'histoire complète de ces quatre armes emblématiques qui ont changé la nature de la guerre. Complet avec des tests balistiques modernes, des reconstitutions d'action de ce que c'est que de tirer avec chaque arc et une analyse critique de la technologie et des tactiques associées à chaque arc, ce livre est un incontournable pour quiconque s'intéresse aux armes anciennes. À propos de l'auteur : Mike Loades est un auteur, diffuseur, réalisateur et arrangeur d'action respecté qui a fait plus de 100 apparitions à la télévision en tant qu'expert en armes historiques et historien militaire et a été présentateur d'émissions telles que Time Commanders (BBC), Weapons That Made Britain (Channel 4), Weapon Masters (Discovery Networks) et Going Medieval (History Channel). Passionné de tir à l'arc depuis toujours, il est également expérimenté dans le tir à l'arc à cheval et le tir à l'arc sur char et est co-fondateur du club de tir à l'arc California Centaurs. Il vit en Californie. Il est l'auteur de Swords and Swordsmen (2010), The Longbow (2013), The Composite Bow (2016) et The Crossbow (2018).

Titre: War Bows : Longbow, arbalète, arc composite et yumi japonais


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L'arc long - Mike Loades

BIBLIOGRAPHIE

INTRODUCTION

Dans l'Angleterre du XIIIe siècle, l'arc long a commencé à émerger comme un symbole d'autonomisation pour les classes yeoman. De nombreux récits de la légende de Robin des Bois l'ancrent dans cette période. L'idée que la force et l'habileté peuvent triompher de la richesse et du statut est puissante, c'est une idée qui offre l'espoir que les gens ordinaires peuvent secouer le joug des oppresseurs seigneuriaux. Se tenant plus rigidement aux normes de la bienséance chevaleresque et de la hiérarchie féodale, la noblesse française déplorait le fait que des hommes de classe inférieure, des hommes avec des arcs longs, aient pu abattre des chevaliers coûteux. Cependant, pour une certaine race d'Anglais, le fait que ce simple bâton, l'arme d'Everyman, était capable d'usurper l'ordre naturel des choses rendait l'attrait de l'arc long d'autant plus convaincant. L'arc long est resté un symbole très puissant de la justice commune, ce qui explique probablement pourquoi il a continué à recevoir un traitement si romantique. Les arcs longs sont également une grande joie à tirer.

Il existe différentes définitions du terme arc long, y compris des critères étroits établis par la British Longbow Society (BLS) qui excluraient les arcs longs de type médiéval.¹ La première référence écrite que je peux trouver au terme « longbow » se trouve dans une lettre de Margaret Paston à son mari John, écrite en 1449 (Gairdner 1986 : 101). Au moment où John Paston était impliqué dans une guerre privée avec Robert Moleyns en 1450, Moleyns envoya 1 000 hommes pour déloger Paston de son château de Gresham, Norfolk, et ses partisans attaquèrent par la suite Margaret Paston. Elle avait de bonnes raisons de s'occuper de la défense de sa maison. Dans sa lettre, Margaret exhorte John à obtenir des « arcs croisés » parce que la maison est trop basse pour que les hommes puissent tirer avec un « arc long ». Ici, « longbow » est un terme utilisé pour le distinguer de l'arbalète - l'arc long était à la fois tenu « dans le sens de la longueur », pas monté « en croix », et il était également plus long que l'arc (aiguillon) sur une arbalète. Auparavant, les arcs longs étaient simplement appelés « arcs ».

Une représentation de la fin du XVe siècle d'archers en action à la bataille de Crécy, en 1346. Ils portent un assortiment de casques de style sallet et notent les combinaisons de brigandines, de mailles et d'assiettes. Les flèches posées au sol sont peut-être une tentative de l'artiste de représenter des flèches plantées dans le sol et debout, mais les défis de la perspective l'ont peut-être vaincu ici. (Froissart Chroniques, Bibliothèque Nationale de France, Mme Fr. 2643, f. 165v, © Bibliothèque Nationale de France/Archives d'Art)

Il existe une corrélation directe entre la longueur d'un simple arc en bois et la longueur du tirage – les arcs longs sont également longs. Contrairement aux arcs longs, les arcs composites - qui sont constitués de stratifications de divers matériaux, y compris le bois, la corne et le tendon - sont capables de prendre une courbure extrême sans se casser, et donc un arc laminé ou un arc de matériaux composites peut se plier avec un arc beaucoup plus grand proportionnellement à la longueur qu'un arc qui est façonné à partir d'une seule douelle de bois – connu sous le nom d'arc « auto » – ce qui est le cas d'un arc long.

Les arcs longs étaient plus grands que l'homme qui les a dessinés parce que la taille de l'homme était proportionnelle à la longueur de ses bras et donc à la longueur de son tirage. Un tirage plus long nécessitait un arc plus long ou l'arc pouvait se briser, et c'était une caractéristique de l'arc long militaire médiéval que l'archer ramenait vers l'oreille ou l'épaule, une mesure qui envoyait ses flèches frapper l'ennemi avec un impact encore plus grand. En 1590, Sir John Smythe, soldat, diplomate et auteur de traités militaires, a écrit : "Nos arcs, flèches et archers anglais dépassent tous les autres arcs utilisés par les nations étrangères, non seulement en épaisseur et en force, mais aussi en longueur et en taille de les flèches » (Smythe 1964 : 69).

Ces dernières années, le terme « warbow » a été inventé pour différencier l'arc long récréatif et l'arc long de chasse de leur cousin martial plus puissant. « Warbow » n'est pas un terme médiéval mais c'est néanmoins un descripteur très utile et je l'utiliserai par intermittence dans le texte qui suit. Cependant, les arcs de guerre dont il sera question ici sont aussi des arcs longs et c'est ce dernier terme, qui m'est affectueusement familier, que j'emploierai principalement en faisant référence à cette arme énigmatique.

Sur terre, l'arc long avait été utilisé comme arme d'escarmouche et de champ de bataille entre les mains des Anglo-Saxons et des Vikings. Une ligne dans le poème épique Beowulf, qui peut avoir été écrit dès le VIIIe siècle et au plus tard au XIe, fait allusion à la prédominance du tir à l'arc sur les champs de bataille au cours de cette première période. Il parle du héros, Beowulf, 'qui a souvent enduré la douche de flèches à pointe de fer, lorsque le nuage sombre lâché par les cordes de l'arc se brisa au-dessus du mur du bouclier, tremblant lorsque le manche avide, avec son costume de plumes, s'acquittait de son devoir envers le barbe » (Anon 1973 : 117-18). L'arc long était également utilisé par les Normands. Le seigneur normand Richard de Clare (1130-76), connu sous le nom de « Strongbow », emmena plusieurs compagnies d'archers gallois avec lui pour l'invasion normande de l'Irlande en 1169. Il n'y avait rien pour distinguer les arcs longs de ces cultures de leur incarnation médiévale ultérieure autre que peut-être un poids de traction accru pour les arcs médiévaux ultérieurs.

Plus important encore, l'arc long de ces périodes antérieures n'a pas été utilisé en grand nombre. Jusqu'au 13ème siècle, il était encore utilisé pour des campagnes en terrain difficile, mais rarement en bataille rangée. Cependant, à la fin de ce siècle, il y a eu un changement de tactique, et ce qui a changé, c'est l'échelle d'utilisation de l'arc long. Les armées comptaient maintenant plusieurs milliers d'archers dans leurs rangs et l'arc long est devenu une arme de premier plan sur le champ de bataille. Il a atteint son apogée à la fois en termes de renommée et de fonction lorsqu'il a été utilisé en masse par les armées anglaises sur le champ de bataille ouvert pendant les guerres d'indépendance écossaise (1296-1357), la guerre de Cent Ans (1337-1453) et les guerres de la Roses (1455-1485). En tant qu'arme maritime, l'arc long restera d'une importance primordiale tout au long de l'époque médiévale et jusqu'à la fin du XVIe siècle, notamment pour les Anglais.

Bien que les armées anglaises médiévales aient utilisé des archers dans une plus large mesure que toute autre nation, elles ne l'ont pas fait exclusivement. Les Gallois ont utilisé des archers très efficacement dans la guérilla contre Edouard Ier (r. 1272–1307) et par la suite au service des rois anglais dans les guerres étrangères. Les Écossais ont aligné des archers, en moins grand nombre mais de la même manière que les Anglais, sur le champ de bataille. Les archers écossais ont également servi avec distinction dans les armées françaises pendant la dernière partie de la guerre de Cent Ans. Au XVe siècle, les archers anglais étaient très sollicités pour combattre dans les armées de Bourgogne, puissant duché lui-même en guerre avec la France. Dans les pages suivantes, cependant, je me concentre uniquement sur l'utilisation de l'arc long par les armées anglaises et par les marines anglaises, car c'est à leur service qu'il a fait son impact le plus remarquable. De plus, une plus grande attention a été accordée à son utilisation dans les campagnes d'Edouard III (r. 1327-1377). Je considère que c'est l'apothéose de l'arc long et une source de nombreux bons exemples de sa polyvalence.

Toute évaluation du potentiel mortel de l'arc long doit englober une compréhension de la façon dont l'armure s'est développée pour faire face à la menace. En fait c'est surtout à travers les progrès de l'armure que l'on peut le mieux suivre l'évolution de l'arme. En apparence, les arcs longs de différentes époques se ressemblaient beaucoup, mais il est probable qu'à mesure que l'armure s'améliorait, le poids de tirage augmentait. Comme nous le verrons, il y a certainement eu une évolution dans les styles de pointes de flèches, qui comprenaient non seulement des formes attaquant les armures mais aussi des pointes cémentées. On peut cependant affirmer que les développements les plus significatifs dans la trajectoire de l'arc long vers le statut d'arme emblématique ont été des changements dans le recrutement et le déploiement tactique de l'archer lui-même.

Les archers ont affronté un ennemi puissant et impressionnant. Le guerrier le plus glorieux, le plus splendide et peut-être le plus puissant à avoir jamais mis son empreinte sur le champ de bataille était le chevalier médiéval entièrement blindé. Il a engagé l'ennemi en le percutant, et c'était la tâche de l'archer d'arrêter le chevalier dans son élan. L'archer n'a pas toujours réussi – mais quand il l'a fait, il est devenu l'étoffe de la légende.

1 Le BLS, formé en 1951, existe pour préserver la tradition du tir récréatif des arcs longs légers de style victorien et édouardien qui, contrairement aux arcs médiévaux, ont une section centrale rigide. Il reconnaît que le style médiéval de l'arc long du champ de bataille avait des spécifications différentes et ne prétend pas que ce qu'il définit comme un arc long est de type médiéval. Les arcs longs médiévaux courbés «compas complet», c'est-à-dire avec un arc continu à travers la section centrale, ils n'avaient pas non plus de liaison pour la poignée, ce qui n'est qu'une caractéristique des arcs ultérieurs.

DÉVELOPPEMENT


L'arc long

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The Longbow 1st Edition par Mike Loades et Publisher Osprey Publishing. Économisez jusqu'à 80 % en choisissant l'option eTextbook pour ISBN : 9781782000860, 1782000860. La version imprimée de ce manuel est ISBN : 9781782000853, 1782000852.

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Les archers d'Agincourt ont-ils vraiment inventé le serment avec un signe en V de salut à deux doigts ?

Alors que les Américains « retournent l'oiseau » avec un seul majeur, les Britanniques ont traditionnellement réussi la même chose avec deux.

Le salut à deux doigts, ou victoire à l'envers ou signe en V, fait avec le majeur et l'index, serait originaire des archers anglais d'Azincourt en 1415.

Le chercheur médiéval et expert en arc long Clive Bartlett affirme dans son livre ‘English Longbowman 1330-1515’ que c’est le cas. Il en va de même pour l'historien Craig Taylor dans le documentaire du National Geographic ‘Agincourt : A Hundred Years of War’.

Bien que cela ait été contesté par d'autres.

Vous pensez connaître le Tommy britannique ? Rencontrez ses compatriotes

Pour une version audio de cet article, cliquez sur la vidéo ci-dessus

Dans son livre « Word Myths : Debunking Linguistic Urban Legends », David Wilton explore les origines du signe V dans une section intitulée « F**k » :

«Pendant la guerre de Cent Ans, les Français coupaient le majeur des mains des archers anglais capturés afin qu'ils ne puissent plus tirer les cordes de leurs longs arcs mortels en if (le type de bois dont ils étaient faits.) À cause de cela. , les archers anglais se moquaient des Français en levant leur majeur et en s'exclamant qu'ils pouvaient encore « cueillir de l'if », d'où le mot de quatre lettres (f ** k.) »

C'est drôle, bien que, comme Wilton l'explique ensuite, « … c'est évidemment (juste) une blague, un jeu de mots. Il est douteux que celui qui a inventé ce hurleur ait voulu qu'il soit pris au sérieux ».

Et pourtant, il s'est propagé, dit-il, grâce à Internet.

Plus précisément, une transcription inexacte d'une émission de la NPR (National Public Radio, un programme américain) intitulée « Car Talk » présentait une histoire qui répondait à la question de savoir quelle partie du corps les archers anglais faisaient signe aux Français à Azincourt. Ce qui était, prétendait-il :

« … le majeur, sans lequel il est impossible de dégainer le célèbre arc anglais… Ainsi, lorsque les Anglais victorieux agitèrent leur majeur vers les Français vaincus, ils dirent : ‘Voyez, on peut encore cueillir l’if ! PLUCK YEW ! »

« Au fil des ans… Étant donné que « plumer l'if » est plutôt difficile à dire [comme « agréable mère plumeuse de faisan », c'est à qui il fallait s'adresser pour les plumes utilisées sur les flèches], le difficile groupe de consonnes au début s'est progressivement changé en un « f » labiodental fricatif, et ainsi les mots souvent utilisés en conjonction avec le salut à un doigt sont supposés à tort avoir quelque chose à voir avec une rencontre intime ».

En fait, le véritable épisode de l'émission ne comportait rien sur «l'arrachement de l'if» et disait seulement qu'un autre geste (vraisemblablement le salut à deux doigts) pouvait provenir d'Azincourt.

Wilton reconnaît plus tôt dans le livre que l'histoire d'Azincourt et du salut à deux doigts est plus ancienne qu'Internet. Cependant, il dit également que cela correspond à la description du nombre d'histoires aussi importantes qui se produisent : à travers des spéculations, des faits déformés et des blagues.

« Pluck if » est drôle, et donc presque certainement, conclut-il, a commencé la vie comme une simple blague. À partir de là, il a presque certainement pris une vie propre une fois que certaines personnes ont commencé à le prendre au sérieux.

La page Wikipedia sur le signe V mentionne le livre de Wilton dans sa section d'origine, mais fait également référence à un document médiéval dans lequel un archer anglais est représenté en train de faire le geste.

L'image à laquelle il fait référence est détenue par la British Library, que le Forces Network a contactée pour plus d'informations.

Ils ont convenu avec nous qu'en fait, il n'est pas clair si l'archer lève deux doigts ou pointe une crosse - une sorte de monticule avec des cibles attachées qui était utilisé pour la pratique par les archers dans l'Angleterre médiévale.

Compte tenu de la présence de la crosse, il semble plus probable qu'elle ait été conçue comme une illustration de cette dernière. Et l'évaluation de la British Library était qu'il n'y a tout simplement pas assez de preuves pour conclure qu'il existe un lien entre Agincourt et le geste offensant d'aujourd'hui.

Pourquoi Azincourt était-il si important ?

La recherche d'un lien clair avec le geste obscurcit la question plus large de savoir pourquoi cette bataille particulière a été tellement mythifiée qu'elle a été liée, correctement ou non, au salut commun à deux doigts.

En d'autres termes, pourquoi Azincourt était-il si important ? Pourquoi la bataille d'Azincourt a-t-elle commencé ? Comment cela s'est-il réellement passé ? Et quel impact a-t-il eu sur l'histoire de l'Angleterre et de la France ?

Un examen attentif de la bataille elle-même révèle non seulement les réponses à ces questions et plus encore, mais aussi pourquoi c'est une partie si importante de l'histoire et de la culture anglaises.

Dans les souliers des archers

Le 25 octobre 1415 était un sacré jour pour avoir été un soldat anglais.

Bien sûr, on pourrait en dire autant d'autres dates fatidiques : le 6 juin 1944 le 1er juillet 1916 ou, en des temps plus lointains, le 14 octobre 1066.

Mais St Crispin's, et St Crispian's, Day était plus que juste l'étoffe de la légende shakespearienne.

Car alors que le soleil se levait ce matin-là, l'armée anglaise, comptant quelque part entre trois et 7000 archers pour la plupart « bas-nés », était confrontée à des obstacles écrasants.

À moins d'un kilomètre de là, à travers les champs boueux et semés de blé à l'extérieur de la ville d'Azincourt, se trouvait une armée française au moins trois fois plus nombreuse.

Les Anglais étaient affamés et tentaient désespérément de fuir la France via le port de Calais dont la route était désormais bloquée par pas moins de 28 000 soldats français bien armés. Beaucoup étaient des aristocrates, vêtus d'armures d'acier à la pointe de la technologie, et certains étaient sur des chevaux partiellement blindés brandissant des lances – les chars du moyen-âge.

Henry V dirigeait une force sous contrat bien entraînée - les débuts des forces armées professionnelles d'aujourd'hui. Mais contre toute attente, cela aurait dû être son jour le plus sombre, pas le 1er juillet 1916.

Mais les Anglais n'avaient pas peur. Ils étaient en colère.

Ils avaient entendu les chants et les plaisanteries bruyants de leurs adversaires et vu leurs feux de camp remarquables flamber la nuit précédente. Tout était en contraste marqué avec les saintes confessions plus calmes des Anglais et l'espoir qu'ils pourraient mourir le lendemain.

Pourtant, le roi Henri, 29 ans, avait capitalisé et exploité l'arrogance française, rappelant à ses archers la rumeur selon laquelle s'ils n'étaient pas tués au combat, leurs mains droites seraient mutilées par leurs ennemis.

Cette partie de l'histoire est presque certainement vraie. Les archers anglais, avec leurs arcs longs de 6 pieds, étaient un corps d'élite dans l'Europe médiévale. Pourtant, ils étaient principalement composés de paysans « bas-nés » et n'étaient pas respectés par les chevaliers français.

Le discours du roi Henri sur la « bande de frères », qu'il a en fait prononcé le soir du 24 octobre, et non le jour de la bataille comme le montre la pièce de Shakespeare, visait à surmonter cette division des classes.

Il en a été de même pour le déchirement et la disparition des armoiries royales le 25 octobre – un geste pour symboliser une unité qui transcende les frontières de classe.

Enfin, l'invocation des saints Cripin et Crispian faisait partie de cette stratégie. Bien que Crispin et Crispian aient été des saints français et non anglais, ils étaient aussi des roturiers. Au cours d'une bataille de 1414, ces saints de Soissons ont eu les mains mutilées lorsque leur ville a été capturée par les orléanistes, une faction dans une âpre lutte pour le pouvoir en France.

Un détail clé ici est que les archers anglais qui avaient également combattu les orléanistes ont également été mis à mort.

Le choix d'honorer les saints semble avoir trouvé un écho auprès des troupes d'Henri, car sa petite armée était sur le point de se regrouper, et bien, autour d'un objectif commun : amener les Français à les attaquer.

Que ce soit « À vous ! » des saluts à deux doigts, des bas clignotants comme des Écossais provocants dans «Braveheart», ou simplement une feinte (une fausse attaque) de quelques archers qui l'ont fait, tout cela faisait partie d'un plan astucieux.

Parce que les Anglais avaient tendu un piège mortel à leurs adversaires français, un piège qui était sur le point d'être tendu à coups de cor de chasse.

S'étant glissés tranquillement en position, à l'affût derrière les haies et les arbres, et prêts à se précipiter derrière la sécurité de leurs murs de pieux, les archers anglais se préparèrent à déchaîner leur tempête de flèches.

Élevés sur la pratique régulière du tir à l'arc sur les champs de tir et inspirés par les contes de Robin des Bois, les archers ont habilement bouclé les cordes sur leurs arcs et les ont préparés pour l'action.

Alors qu'ils fléchissaient les muscles des épaules et du dos pour appliquer les 100 à 150 livres de poids de traction nécessaires pour fléchir leurs arcs, ils se sont probablement demandé une dernière fois : est-ce que cela allait être comme le massacre de masse et le désastre régicide de Hastings en 1066, ou la victoire surprise de Crécy en 1046 ?

En entendant et en sentant peut-être les rangs massés de la cavalerie française galoper vers eux, et en regardant les plus de 30 rangs d'hommes d'armes français commencer leur marche, ils ont dû espérer désespérément ce dernier.

Il était environ 11 heures du matin, et les cors de chasse prévus à l'avance beuglaient du côté anglais.

Où qu'ils soient - sur le flanc gauche ou droit de l'armée anglaise, ou cachés et prêts à lancer une embuscade depuis un champ près du village de Tramecourt - les archers anglais ont déclenché leur tempête de flèches.


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