L'histoire

Hache d'Assise


Joaquim Maria Machado de Assis est né pauvre et épileptique. Il était le fils de Francisco José Machado de Assis et de Leopoldina Machado de Assis, petit-fils d'esclaves libérés. Il a été élevé à Livramento Hill, Rio de Janeiro. Il a aidé la famille du mieux qu'il pouvait, n'ayant pas fréquenté l'école régulièrement. Son instruction est venue de lui-même en raison de son intérêt pour toutes sortes de lecture. Grâce à son talent et à sa grande volonté, il a surmonté toutes ces difficultés et est devenu l'un des plus grands écrivains brésiliens de tous les temps.

Entre six et quatorze ans, Machado a perdu sa seule sœur, sa mère et son père. À 16 ans, il était employé comme apprenti dans une imprimerie et a publié ses premiers vers dans le journal "A Marmota". En 1860, il est invité par Quintino Bocaiúva à collaborer au "Diário do Rio de Janeiro". Presque toutes ses comédies théâtrales et le livre de poèmes "Chrysalis" datent de cette décennie.

Le 12 novembre 1869, il épousa Carolina Augusta Xavier de Novais. Ce mariage a eu lieu contre la volonté de la famille de la fille, car Machado avait plus de problèmes que de célébrité. Cette union a duré environ 35 ans et le couple n'a pas eu d'enfants. Carolina a contribué à la maturité intellectuelle de Machado, lui révélant les classiques portugais et plusieurs auteurs de langue anglaise.

Dans les années 1870, Machado publie les poèmes "Falenas" et "Americanas"; en plus des "Tales Fluminenses" et "Midnight Stories". Le public et les critiques ont consacré les mérites de leur écrivain. Il a publié les romans: "Resurrection" (1872); "La main et le gant" (1874); "Helena" (1876); "Iaiá Garcia" (1878). Ces œuvres sont encore liées à la littérature romantique et forment la soi-disant première phase de Machado de Assis.

En 1873, l'écrivain est nommé premier fonctionnaire du secrétaire d'État au ministère de l'Agriculture, du Commerce et des Travaux publics. Sa carrière bureaucratique connaît une croissance très rapide car, en 1892, il est déjà directeur général du ministère de la Route. L'emploi public assure la stabilité financière, car vivre dans la littérature à cette époque est presque impossible, même pour les bons écrivains.

Dans les années 1880, l'œuvre de Machado de Assis connaît une véritable révolution en termes de style et de contenu, inaugurant le réalisme dans la littérature brésilienne. Les romans "Mémoires posthumes de Brás Cubas" (1881); "Quincas Borba" (1891); "Dom Casmurro" (1899) et les nouvelles "Single Papers" (1882); "Undated Stories" (1884), "Various Stories" (1896) et "Collected Pages" (1899), entre autres, révèlent pleinement l'auteur. Son esprit critique, sa grande ironie, son pessimisme et sa profonde réflexion sur la société brésilienne sont ses marques les plus caractéristiques.

En 1897, Machado a fondé l'Académie brésilienne des lettres, dont il a été le premier président, raison pour laquelle l'institution également connue sous le nom de maison de Machado de Assis. Il occupait le fauteuil n ° 23, dont le patron, José de Alencar, était un ami et un admirateur.

En 1904, la mort de sa femme est un coup dur pour l'écrivain. Après cela, il a rarement quitté la maison et sa santé s'est détériorée à cause de l'épilepsie. Les problèmes nerveux et le bégaiement ont contribué à leur isolement. Ce sont ses derniers romans "Esaü et Jacob" (1904) et "Memorial de Aires" (1908), qui clôturent le cycle réaliste entamé avec "Brás Cubas".

Machado de Assis est décédé dans sa maison de la Rua Cosme Velho. Le deuil officiel a été décrété à Rio de Janeiro et son enterrement, accompagné d'une foule, témoigne de la renommée acquise par l'auteur.

Le fait d'avoir écrit en portugais, une langue de peu de lecteurs, a rendu difficile la reconnaissance internationale de l'auteur. À partir de la fin du XXe siècle, cependant, ses œuvres ont été traduites en anglais, français, espagnol et allemand, suscitant un intérêt mondial. En fait, c'est l'un des grands noms du réalisme, qui peut côtoyer le français Flaubert ou le russe Dostoïevski, pour ne citer que deux des plus grands auteurs de la même période de la littérature universelle.