L'histoire

Chronologie d'Hypatie d'Alexandrie

Chronologie d'Hypatie d'Alexandrie


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Table ronde

Un combat pour tout ce qui est visible et invisible, mettant en scène une magie pratique, un empire et des hommes terribles.

Mercredi 16 janvier 2019

Hypatie, par Julia Margaret Cameron, 1867. Le Musée J. Paul Getty. Image numérique avec l'aimable autorisation du programme Open Content de Getty.

Un jour de printemps au début de l'année 415 dans la ville d'Alexandrie, le cœur intellectuel de l'empire romain en déclin, la philosophe païenne Hypatie a été assassinée par une foule d'hommes chrétiens. Ces hommes, le parabalani, étaient une milice de moines volontaires servant d'hommes de main à l'archevêque. Leur but enrôlé était d'aider les morts et les mourants, mais ils pourraient être plus facilement trouvés terrorisant les groupes chrétiens opposés et nivelant les temples païens. A l'instigation de Cyrille, évêque d'Alexandrie, ils avaient déjà détruit les vestiges de la Bibliothèque d'Alexandrie. Les parabalani ont rasé les temples païens, attaqué les quartiers juifs et souillé des chefs-d'œuvre de l'art ancien qu'ils considéraient comme démoniaques en mutilant des statues et en les fondant pour de l'or. Ils jettent désormais leur regard sur le professeur bien-aimé de mathématiques et de philosophie de la ville, dont le rang social était comparable à celui des hommes les plus importants d'Alexandrie. Ne comprenant rien à sa philosophie, ils l'appelèrent une sorcière. Ils ont tiré la vieille enseignante de son char alors qu'elle traversait la ville et l'ont traînée jusqu'à un temple. Elle a été déshabillée, sa peau écorchée de morceaux déchiquetés de coquilles d'huîtres, ses membres arrachés de son corps et ont défilé dans les rues. Ses restes ont été brûlés dans une parodie de sacrifice païen.

La mort d'Hypatie marqua la fin du paganisme et le triomphe du christianisme, l'acte final d'une querelle centenaire menée par la nouvelle religion contre le monde antique.

Hypatia est née vers 355 dans l'élite romaine et éduquée par son célèbre père mathématicien Theon, elle vivrait dans sa maison et travaillerait à ses côtés toute sa vie. Une femme dans les cercles philosophiques était une rareté dans le monde classique, bien qu'il y ait eu des occasions où des femmes étaient reconnues dans les arts et les sciences lorsqu'elles étaient nées d'un père remarquable qui n'avait pas de fils. Son sexe a sans aucun doute irrité ses adversaires chrétiens zélés, qui étaient obsédés par la restriction de l'influence des femmes. Mais les hommes de son domaine la respectaient, même si mentionner qu'elle n'était pas un homme était une nécessité dans leur éloge. « En raison de l'aplomb et de l'aisance qu'elle avait acquis en raison de la culture de son esprit, elle apparaissait souvent en public en présence des magistrats », écrivait Socrate Scholastique, son contemporain à Constantinople. «Elle ne s'est pas non plus sentie gênée d'aller à une assemblée d'hommes. Car tous les hommes, à cause de sa dignité et de sa vertu extraordinaires, l'admiraient d'autant plus.

Hypatie a éclipsé tous les savants de son époque avec ses réalisations en mathématiques et en philosophie. Vers 400, elle devint directrice de l'école platonicienne d'Alexandrie, où elle enseigna à de jeunes hommes riches (tous ses étudiants étaient des hommes) envoyés des coins les plus reculés de l'empire pour recevoir la meilleure éducation possible. Les écoles d'Alexandrie n'étaient pas divisées par la religion qu'elle enseignait à la fois aux chrétiens et aux païens, se faisant des alliés des deux. Elle hésitait à prendre parti dans la lutte pour le pouvoir entre le christianisme et le monde antique et adoptait une approche plus transcendante de la spiritualité. Bien que sympathique à la nouvelle religion, avec plusieurs amis proches qui ont pris de l'importance dans l'église, Hypatie se considérait comme une philosophe et était donc classée comme païenne. L'éducation classique et le paganisme étaient intimement liés. En plus d'enseigner, elle a donné des conférences publiques auxquelles assistaient des représentants du gouvernement qui cherchaient son avis sur les questions municipales, faisant partie d'une tradition plus ancienne selon laquelle les politiciens consultaient les philosophes sur la façon de gouverner. Elle était aristocratique et influente, mais sa popularité allait inspirer une envie fatale à l'évêque.

La plus grande réussite d'Hypatie et de son école à Alexandrie n'a pas été d'introduire de nouvelles idées, mais de porter la flamme de la recherche philosophique dans un âge de plus en plus sombre. Alors que les fanatiques chrétiens détruisaient des temples et brûlaient des livres hérétiques, Hypatie écrivait des traités élucidant les points les plus obtus d'Euclide et de Ptolémée pour un plus large lectorat, un format populaire à l'époque. Elle a conçu le premier hydroscope et astrolabe et a inventé une méthode plus efficace de division longue (au moins une aussi utile que l'on peut l'espérer tout en restant limitée aux chiffres romains). Vivant huit cents ans après Platon, elle a donné des conférences sur des concepts introduits pour la première fois à Athènes avec du matériel plus récent par des philosophes mystiques tels que Plotin. Elle a conduit les étudiants à travers des méditations sur la nature de la réalité, le concept abstrait qu'une entité - l'Un - existe de manière indivisible derrière toutes les réalités et que l'univers émane de cette source.

Pour Hypatie, les mathématiques n'étaient pas une science dure basée sur des preuves mais plutôt le langage sacré de l'univers. Empruntant à Pythagore, elle a enseigné que le cosmos est numériquement ordonné, les planètes se déplaçant sur des orbites correspondant à des intervalles musicaux et créant des harmonies dans l'espace - "la musique des sphères". La géométrie a été utilisée comme un outil méditatif pour comprendre le dualisme entre la matière et l'esprit. Il y avait peu pour distinguer l'astronomie de l'astrologie ou les mathématiques de la magie dans le monde antique. L'association d'Hypatie avec les étoiles était suffisante pour que les dirigeants de l'église l'accusent de sorcellerie. Les parabalani ignorants, qui ne comprenaient rien aux nuances philosophiques, crurent à la rumeur.

Alors que le concept d'autoritarisme théocratique commençait à s'enraciner dans une culture qui se distinguait auparavant par le libre échange des idées, l'esprit même d'enquête encouragé par Hypatie menacerait l'église. Les premiers dirigeants chrétiens ont consolidé leur pouvoir politique en liant leur autorité à une interprétation rigide et littérale des enseignements reconnus. Hypatie, d'autre part, encourageait la méditation personnelle sur la nature de la réalité, et sa philosophie n'était liée à aucune divinité particulière. Son approche interne de la spiritualité était en conflit avec l'endoctrinement religieux de l'église basé sur la connaissance reçue d'une source externe, où l'obéissance aveugle à une puissance supérieure était une vertu et la curiosité un vice.

UJusqu'à l'époque de Constantin, les Romains pratiquaient le syncrétisme religieux, le mélange de divers systèmes de croyances et divinités de régions éloignées de l'empire. Chaque personne était libre d'adorer un panthéon de dieux différents et de suivre les rites secrets de plus d'un culte mystérieux. Cette assimilation spirituelle a souligné un sentiment sous-jacent d'unité, et souvent deux ou plusieurs divinités de cultures distinctes ont fusionné en un nouveau personnage. Le dieu gréco-égyptien Sérapis était l'un de ces dieu, une fusion de Zeus et d'Osiris. Il était le patron d'Alexandrie et son temple, le Serapeum, abritait les restes de la bibliothèque d'Alexandrie (la bibliothèque principale a été détruite dans un incendie en 48 av. conçu par les meilleurs artistes du monde classique. Considéré comme une merveille du monde, le temple était l'un des deux bastions les plus importants de la culture païenne à Alexandrie, l'autre était Hypatie elle-même. Alors que le christianisme gagnait du terrain, tout vestige d'idolâtrie était en danger.

Constantin a ouvert la voie au christianisme pour devenir la religion d'État un siècle avant la mort d'Hypatie. Après avoir conquis les moitiés est et ouest de l'empire - une région englobant une grande partie du Moyen-Orient et de l'Europe modernes ainsi que la côte nord de l'Afrique - il a réuni des conseils d'évêques chrétiens pour institutionnaliser la nouvelle foi, restructurant la religion de une variété de sectes lâches et souvent conflictuelles à une machine terroriste dogmatique, intolérante. Bien que considéré comme Constantin le Grand, nombre de ses contemporains lui étaient fortement opposés. Le sympathisant païen du VIe siècle, Zosime, parle du caractère de Constantin :

Maintenant que tout l'empire était tombé entre les mains de Constantin, il ne cachait plus son mauvais caractère et ses penchants vicieux, mais agissait à sa guise, sans contrôle.

Constantin a tué son propre fils, l'héritier du trône. En colère contre sa femme, il la fit bouillir à mort dans sa baignoire. Selon Zosime, aucun des prêtres païens n'était disposé à le purifier - "ils lui ont dit qu'il n'y avait aucune sorte de lustration qui était suffisante pour le débarrasser de telles énormités". Un prêtre chrétien l'aurait pourtant convaincu que cette nouvelle religion l'absoudrait de ses péchés. La chronologie de Zosime n'est pas tout à fait exacte - Constantin s'était converti avant le meurtre de l'impératrice - mais le sentiment est révélateur. Constantin n'était pas aimé des traditionalistes romains qui attribuaient le déclin de l'Empire romain à la montée du christianisme. Habitués à adorer à leur guise, ils étaient horrifiés que les mêmes dieux qui les avaient protégés et bénis pendant des siècles soient maintenant maudits comme des démons.

L'empereur a adopté plusieurs lois restreignant le paganisme tout en renforçant le christianisme. Il a interdit la magie et la divination privée, sauf pour son usage personnel (il a fait appel aux augures pour déchiffrer la signification des éclairs sur les bâtiments impériaux). Cette interdiction deviendrait plus tard un problème pour les enseignants tels que Hypatie en raison de la croyance que l'astronomie et les mathématiques étaient des arts magiques. L'empereur a accordé des allégements fiscaux aux églises, subventionnant les pertes financières de l'empire en saccageant les temples antiques et en fondant leurs statues pour collecter des métaux précieux. En 325, il convoqua le Concile de Nicée, première tentative d'établissement de l'orthodoxie doctrinale au sein du christianisme. Les factions chrétiennes avaient auparavant prêché et interprété leurs propres évangiles uniques. Le concile a déclenché un débat entre l'orthodoxie et l'hérésie, ce qui a entraîné l'interdiction de plusieurs textes de la Bible officielle et leur destruction. Les enseignements d'Arius, un écrivain chrétien primitif qui niait la divinité de Jésus-Christ, ont été brûlés, et toute personne trouvée cachant ses livres a été condamnée à mort. durant cette période dans l'espoir de les préserver. Les écrits païens seraient également considérés comme hérétiques et supprimés. L'empereur détestait particulièrement le philosophe Porphyre - un " ennemi de la piété " - qui était un élève de Plotin et un écrivain prolifique. Toute sa bibliothèque d'œuvres a été détruite et n'existe que par fragments aujourd'hui.

Contrairement au syncrétisme, Constantin défendait l'idée du monothéisme et d'un dieu jaloux qui régnait en maître sur tous les autres. L'implication était qu'il devait également y avoir un seul souverain, une référence voilée à sa réunification de l'empire entier sous un seul trône. Constantin lui-même est l'auteur du Symbole de Nicée, probablement l'expression la plus connue d'un empereur romain : « Nous croyons en un seul Dieu, le Père tout-puissant, Créateur du ciel et de la terre. Le credo établissait la manière précise dont Dieu devait être compris, déclenchant la persécution des chrétiens qui interprétaient les Écritures différemment, en plus de tous les païens. Le neveu de Constantin, Julian, "considérait son oncle non pas comme un" grand "mais comme un révolutionnaire criminel qui a détruit les valeurs religieuses traditionnelles afin de sauver une conscience chargée, un tyran avec l'esprit d'un banquier".

Au cours des cinquante années suivantes, les chrétiens se sont battus entre eux pour établir le contrôle et définir le canon orthodoxe. Hypatie est née au cours de cette période, lorsque le paganisme a pu maintenir son emprise après la mort de Constantin et pendant la succession rapide d'empereurs qui l'ont suivi, certains plus tolérants envers les anciennes voies que d'autres. Cet état de choses a changé lorsque Théodose Ier est devenu empereur en 379 par 380, il avait déclaré le christianisme religion d'État. Soudain, le bureau de l'évêque détenait un pouvoir proportionné au préfet, un poste responsable du maintien de l'ordre public et considéré comme la plus haute nomination impériale. Des évêques enhardis ont encouragé leurs fidèles à dévaster les temples païens et les synagogues juives. A Alexandrie, l'évêque Théophile s'est assuré l'aide des parabalani.

La base archéologique de la destruction des moines est répandue, englobant à la fois les parties orientale et occidentale de l'empire. Le Code Théodosien (daté de 438) se souvient de « la terreur de ceux qu'on appelle parabalani », et l'historiographe Eunapius les appelle « des hommes en apparence mais qui menaient une vie de porc, et ont ouvertement commis et permis d'innombrables crimes indicibles ». L'orateur grec Libanius écrivit à l'empereur Théodose en 386 pour se plaindre de la brutalité des moines :

[Les moines] s'empressent d'attaquer le temple avec des bâtons, des pierres et des barres de fer… la désolation totale s'ensuit, avec le décapage des toits, la démolition des murs, le renversement des statues et le renversement des autels… les prêtres [les prêtres païens du sanctuaire] doit soit se taire, soit mourir.

Le dernier chef de l'Académie de Platon, Damascius, les appelle "une foule d'hommes bestiaux - vraiment abominables - ceux qui ne tiennent compte ni de la vengeance divine ni du châtiment humain". Pratiquement seul à soutenir les parabalani est l'évêque égyptien et historien de l'Église Jean de Nikiu, qui les qualifie affectueusement de « multitude de croyants en Dieu ».

Les moines étaient une telle menace qu'en 390 l'empereur Théodose les bannit dans le désert, loin des villes ou des temples. L'empereur a également interdit le paganisme en 390. Il a interdit les sacrifices et les visites de temples, a aboli les fêtes païennes et interdit la sorcellerie, la divination et la pratique de rituels traditionnels, même dans l'intimité de la maison. Pire, il autorisa la démolition des temples païens et des lieux saints jusque dans leurs fondations. Saisissant cette opportunité, Théophile, évêque d'Alexandrie, appela les parabalani de leurs repaires désertiques pour aider à renverser les monuments païens les plus vénérés. Ils anéantirent le Mithraeum, le temple du culte entièrement masculin du dieu Mithra, qui était populaire auprès des soldats. Ils ont renversé la statue du dieu Priape, un dieu de la fertilité représenté par un grand phallus (les premiers chrétiens déploraient les allusions à la sexualité - les statues lubriques d'Aphrodite nue s'en sortaient aussi mal). Le coup de grâce de Théophile est venu en 392 lorsque ses serviteurs ont détruit le Serapeum, le cœur d'Alexandrie. Le temple, aussi grand que l'Acropole d'Athènes, a été rasé et ses images, œuvres d'art et statues ont été fondues dans des pots et des ustensiles à l'usage de l'église. La destruction a été un coup dévastateur pour les philosophes païens, dont beaucoup ont quitté la ville, pour ne plus jamais en entendre parler. Le christianisme faisait taire toutes les voix opposées, une victoire qui deviendrait absolue avec le meurtre à venir d'Hypatie.

Worsque Théophile mourut en 412, son neveu Cyril lui succéda comme évêque d'Alexandrie, mais seulement après que les parabalani eurent maîtrisé les partisans d'un candidat. Les théologiens chrétiens se souviennent de Cyril pour ses écrits sur l'Incarnation, ses efforts pour unifier à la fois les aspects divins et humains de Jésus-Christ en un seul être. Ses tentatives d'unification ne vont pas plus loin. L'un de ses premiers actes en tant qu'évêque fut de persécuter les Novations, une secte rivale de chrétiens. Il a attisé les tensions entre chrétiens et juifs, entraînant des violences des deux côtés. La population juive d'Alexandrie qui avait prospéré depuis l'époque d'Alexandre le Grand a été exilée de la ville lorsque Cyril a fermé les synagogues.

Vers cette même époque, Alexandrie a reçu un nouveau préfet nommé Oreste. Chrétien modéré, il était taillé dans le même tissu que les étudiants d'Hypatie et les représentants du gouvernement qui faisaient fréquemment appel à elle : riche et érudit, comblant le fossé entre le monde antique de la pensée grecque et le nouvel ordre de la philosophie chrétienne. Il s'est lié d'amitié avec Hypatie immédiatement après son arrivée à Alexandrie - ils partageaient probablement des amis communs qui ont facilité leur rencontre - et elle était la principale de ses partisans et conseillers.

Oreste a désapprouvé l'extrémisme violent de Cyril et a estimé que l'évêque empiétait sur les responsabilités civiques qu'il vaudrait mieux laisser aux autorités laïques comme lui. Lorsque Cyrille expulsa la population juive de la ville, Oreste fut furieux et écrivit à l'empereur pour se plaindre. Cyril lui a rendu la pareille. Leur relation tendue s'est intensifiée, aucune des deux parties n'étant prête à faire des compromis. Oreste a cessé d'assister aux messes de Cyril. Cyril désespérait. Dans une tentative timide de réconciliation, Cyril a présenté à Oreste un Nouveau Testament - la nouvelle version orthodoxe - et lui a demandé d'accepter sa vérité et de résoudre leurs différends. Oreste a vu cela non pas comme une trêve mais comme un prétexte pour démontrer publiquement sa soumission à l'évêque. Il a refusé.

Cyril, enragé, répondit en convoquant cinq cents moines du désert de Nitrie pour harceler le préfet. Les parabalani ont entouré Oreste alors qu'il traversait la ville et l'ont publiquement accusé de paganisme. Oreste les a informés qu'il avait été baptisé par l'évêque de Constantinople. L'un des moines a jeté une pierre sur le préfet, lui entaillant gravement le front. Effrayés, ses gardes l'abandonnent alors qu'il saigne, et une foule d'Alexandrins (probablement des chrétiens modérés) se précipite pour le protéger et chasser les moines, capturant celui qui l'a blessé. Oreste condamna le moine à la torture. Après que le moine soit mort de ses blessures, Cyril l'a déclaré martyr.

La querelle s'est intensifiée. Au cours des années 414-15, Oreste a formé son propre parti politique. Il a été soutenu par les dirigeants juifs qui sont restés dans les fonctionnaires du gouvernement de la ville qui étaient des chrétiens modérés comme lui et l'élite alexandrine, y compris Hypatie. Elle soutenait la résistance juive contre Cyril et croyait en un gouvernement basé sur un discours civil plutôt que sur la violence, elle était amicale avec les responsables de la ville qui lui demandaient conseil et les divertissaient chez elle. Elle avait de puissants alliés dans tout l'empire et de nombreux honneurs civiques. En revanche, Cyril était indésirable et détesté. Se retrouvant dans une impasse, il mijotait dans une rage jalouse contre Hypatie, la considérant comme le principal obstacle bloquant sa réconciliation avec Oreste. Les Lexique Suda, une encyclopédie byzantine, dit :

[Cyril] était tellement frappé d'envie qu'il a immédiatement commencé à préparer son meurtre et la forme de meurtre la plus odieuse qui soit.

Cyril a incité des rumeurs Hypatia était une sorcière qui a ensorcelé Oreste. Son travail en astronomie, indissociable de l'astrologie, a scellé son destin. Jean de Nikiu fait écho à ce point de vue :

Et à cette époque apparut à Alexandrie une femme philosophe, une païenne nommée Hypatie, et elle se consacra de tout temps à la magie, aux astrolabes et aux instruments de musique, et elle séduisit beaucoup de gens par ses ruses sataniques. Et le gouverneur de la ville [Oreste] l'honora énormément car elle l'avait séduit par sa magie. Et il cessa d'aller à l'église comme d'habitude… Et non seulement il fit cela, mais il attira beaucoup de croyants à elle, et il reçut lui-même les incroyants chez lui.

La calomnie a eu l'impact souhaité. Les parabalani, qualifiant la femme savante et accomplie de sorcière, lui ont tendu une embuscade alors qu'elle traversait la ville, l'ont torturée et assassinée. Aucun document historique ne confirme que Cyril a carrément autorisé son meurtre, il n'a peut-être cherché qu'à retourner l'opinion publique contre elle. Pourtant, il convient de noter que son parabalani a amené Hypatie dans l'ancien temple du culte de l'empereur pour la torturer, le même temple que Cyril avait réquisitionné comme quartier général. L'acte s'est produit sous sa surveillance, et ses partisans, encouragés par sa récente canonisation du moine qui avait attaqué Oreste, n'avaient pas peur que l'évêque condamne leur crime.

La vie intellectuelle d'Alexandrie, dernier sanctuaire de la philosophie hellénique, s'achève après la mort d'Hypatie. L'école d'Alexandrie a fermé ses portes et tous les philosophes restés dans la ville après la destruction du Serapeum ont pris la fuite. Oreste a disparu sans laisser de trace, soit rappelé de son poste par l'empereur, soit ayant fait défection de peur qu'il ne partage le même sort que son ami. Tous les écrits d'Hypatie ont été perdus dans le cadre de la conspiration de l'église pour réprimer la connaissance hérétique. Au cours des siècles suivants d'intendance de l'église, tous, à l'exception de 1 % de l'écriture latine et 10 % de l'écriture grecque, ont disparu soit par destruction intentionnelle, soit par négligence. Il faudra des siècles avant que les recherches philosophiques et mathématiques raréfiées du monde classique ne réapparaissent dans la conscience humaine pendant la Renaissance. Quant à Cyril, il attendait une punition qui n'est jamais venue. D'une tape sur le poignet, son armée de moines fut réduite de huit cents à cinq cents par un décret impérial. Les parabalani ont survécu à Cyril, leur règne de terreur les emmenant d'Alexandrie et au-delà, répandant leur réputation de terroristes urbains sous les auspices de l'église. Les historiens chrétiens ont célébré le meurtre d'Hypatie en comparant sa mort à la destruction du Serapeum par l'oncle de Cyril : « tout le peuple s'est rendu au patriarche Cyrille et l'a nommé « le nouveau Théophile » car il a détruit les derniers vestiges de l'idolâtrie dans la ville. » Cyril était vénéré avec le titre rare de « Docteur de l'Église » et canonisé comme saint. Hypatie a été oubliée par la pensée occidentale pendant quatorze cents ans.

En savoir plus sur les querelles qui se sont mal terminées dans notre numéro d'automne 2018, Rivalité et querelle.


  • 331 avant JC – Rhacotis rebaptisé « Alexandrie » par Alexandre le Grand (date approximative).
  • 330 avant JC – Cléomène de Naucratis nommé gouverneur d'Égypte par Alexandre, commence à transformer le petit village en Capitole d'Égypte.

323-30 avant JC Modifier

Capitale de l'Egypte sous la dynastie ptolémaïque

  • 323 av. J.-C. – Alexandre meurt. Ptolémée Ier Soter nommé « satrape » d'Égypte.
  • 305 avant JC – Ptolémée Ier se proclame roi.
  • 283 av. J.-C. – Ouverture de la bibliothèque d'Alexandrie (date approximative).
  • 247 av. J.-C. – Construction du phare d'Alexandrie (date approximative).
  • 170 av. J.-C. – « l'empereur » séleucide Antiochus IV Épiphane conquiert brièvement l'Égypte
  • 168 av. J.-C. – Première intervention romaine. Ville brièvement envahie.
  • 1er siècle avant JC – Césarée construit.
  • 48 avant JC – Jules César conquiert Alexandrie.
  • 48 av. J.-C. – La Grande Bibliothèque royale d'Alexandrie incendiée.
  • 47 av. J.-C. – Siège d'Alexandrie.
  • 47 av. J.-C. – César victorieux.
  • 44 avant JC – Assassinat de Jules César à Rome.
  • 40 avant JC - Cléopâtre VII épouse le triumvir romain Marc Antoine.
  • 31 av. J.-C. – Mort d'Antoine et Cléopâtre.
  • 30 avant JC – Bataille d'Alexandrie.
  • 29 av. J.-C. – Auguste prend la ville. Cornelius Gallus premier préfet d'Egypte.
  • 25 av. J.-C. – Strabon, géographe et philosophe grec, se rend à Alexandrie.
  • 19 après JC – Germanicus résidant dans la ville.
  • 38 après JC – Pogrom contre les Juifs.
  • 115 après JC – Ville saccagée lors d'une révolte juive. Génocide possible.
  • 122 après JC – Hadrien reconstruit la ville.
  • 175 après JC – Révolution ratée d'Avidius Cassius.
  • 176 après JC – Fondation de l'école catéchétique d'Alexandrie (la plus ancienne école de ce type au monde). Certains enregistrements indiquent 190 après JC voir article.
  • 297 après JC – Construction du pilier de Pompée.
  • 365 après JC – Le séisme de 365 Crète affecte l'île grecque de Crète avec une intensité Mercalli maximale de XI (Extrême), provoquant un tsunami destructeur qui affecte les côtes de la Libye et de l'Egypte, en particulier Alexandrie. Plusieurs milliers ont été tués.
  • 391 – Théodose Ier ordonne la destruction des temples païens.
  • 395 – Empire romain scindé formellement en deux. Le début officiel du soi-disant Empire byzantin.
  • 415 – Lynchage du philosophe Hypatie par une foule chrétienne radicale. L'expulsion des Juifs d'Alexandrie, en 414 ou 415 sous la direction de saint Cyrille. Environ 100 000 Juifs expulsés - un autre pogrom ou "Expulsion d'Alexandrie". [1][2]
  • 619 – La ville assiège les Perses sassanides au pouvoir.
  • 641-642 – La ville assiégée des Arabes au pouvoir [3] la capitale de l'Égypte déménage d'Alexandrie à Fustat.
  • 645 – Les Byzantins reviennent au pouvoir.
  • 646 – Les Arabes reviennent au pouvoir, suite à la bataille de Nikiou
  • 680 – La cathédrale copte orthodoxe Saint-Marc reconstruite.
  • 956 – Tremblement de terre.
  • 1303 – Tremblement de terre. [4]
  • 1323 – Tremblement de terre. [4] Le phare de Pharos s'effondre.
  • 1354 – Construction de la synagogue Eliyahu Hanavi.
  • 1365 – octobre : Ville assiégée par les forces chypriotes.
  • 1381 - Synagogue Zaradel établie [5]
  • 1477 - Citadelle de Qaitbay établie.
  • 1519 – Conquête ottomane
  • 1775 – Construction de la mosquée El-Mursi Abul Abbas.
  • 1798 – Les forces françaises de Napoléon Bonaparte assiègent et conquièrent ce qui n'est plus qu'une ville.
  • 1800 – Nadir de la ville. Population : à peine 8 000. [6]
  • 1801
    • 21 mars : Bataille entre forces françaises et britanniques.
    • 17 août – 2 septembre : Ville assiégée par les forces britanniques.
    • 2 septembre : capitulation devant les Britanniques.
    • 7 mars - 25 septembre : Ville occupée par les forces britanniques
    • Le chemin de fer Le Caire-Alexandrie commence à fonctionner. [8] dédié.
    • Fondation de l'Institut d'Egypte. [9]
    • Le théâtre européen rouvre. [dix]
      commencer à fonctionner.
  • Population : 170 000. [6]
    • Brise-lames construit dans le port. [8]
    • Statue dévoilée à Midan Muhammad Ali. [6]
    • 11 juillet : ville des émeutes anti-européennes bombardée par les forces navales britanniques. [6]
    • Population : 232 626. [6]
      établi. construit.
    • 1901 – Création de la synagogue verte.
    • 1902
        commencer à fonctionner. fondé.
      • s'ouvre. établi.
        devient maire. construit. inauguré.
      • 2001 – Ouverture du Centre des Arts d'Alexandrie.
      • 2002
          inauguré.
      • Ville nommée Capitale mondiale du livre par l'UNESCO.
        • s'ouvre. inauguré.
          devient maire.
        • Janvier-février : 2006 Coupe d'Afrique des nations.
        • Population : 4 110 015. établi.
          s'ouvre. construit. [citation requise]
        1. ^http://www.research-projects.uzh.ch/p498.htm, Cyrille d'Alexandrie, Contre Julien : Édition critique des livres 1-10 ,page 503
        2. ^Alexandrie dans l'Antiquité tardive : topographie et conflit social Par Christopher Haas, JHU Press, 4 novembre 2002 - Histoire - 520 pages, Partie IV "Communauté juive"
        3. ^ « Chronologies : Égypte : 642 après JC à nos jours », Livre du monde, ETATS-UNIS
        4. ^ unebBaedeker 1911.
        5. ^ Synagogues répertoriées ici : http://www.nebidaniel.org/synagogues.php?lang=en
        6. ^ unebceFghjeReimer 1988.
        7. ^Homans 1859.
        8. ^ unebceBritannica 1910.
        9. ^
        10. Donald Malcolm Reid (1993). « La société géographique égyptienne : de la société étrangère laïque à l'association professionnelle autochtone ». La poétique aujourd'hui. 14 (3) : 539-572. doi:10.2307/1773284. JSTOR1773284.
        11. ^ uneb
        12. PC Sadgrove (2007), Le théâtre égyptien au XIXe siècle (1799-1882), Éditions Grenat, ISBN9780863723223
        13. ^
        14. "Alexandrie". ArchNet.org. Archivé de l'original le 25 février 2013 . Consulté le 23 janvier 2013 .
        15. ^
        16. "Population de la capitale et des villes de 100 000 habitants ou plus". Annuaire démographique 1955. New York : Office statistique des Nations Unies.
        17. ^ Der Volks-Brockhaus, Wiesbaden, 1965
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        Cet article intègre des informations de Wikipédia français et de Wikipédia allemand.


        Chronologie d'Hypatie d'Alexandrie - Histoire

        Hypatie est née à Alexandrie au quatrième siècle de notre ère (il y a un désaccord sur son âge à la mort, de sorte que différents érudits ont mis son année de naissance à environ 370 ou environ 355 de notre ère). La fille du mathématicien et philosophe Théon, qui a enseigné à l'université d'Alexandrie, rattachée à la bibliothèque de renommée mondiale, et qui semble avoir été responsable de l'éducation d'Hypatie, bien qu'elle ait peut-être aussi été enseignée par Plutarque le Jeune à Athènes . Elle a aidé son père avec ses livres sur les mathématiques, l'astronomie et la philosophie, et est devenue enseignante dans son école, devenant finalement sa directrice.

        (La grande bibliothèque d'Alexandrie a été fondée par Ptolémée Ier à la fin du IVe siècle av. comme centre de copie, envoyant des livres partout dans le monde connu. Au cours de son existence, il a été endommagé, parfois gravement, par le feu à plusieurs reprises, et finalement détruit en 643ce par le calife Omar I.)

        En tant qu'enseignante, elle était extrêmement connue et respectée (on dit que des lettres adressées simplement à "Le Philosophe" lui ont été remises). Elle a enseigné d'un point de vue néo-platonicien, influencé en particulier par Plotin et le philosophe syrien Jamblique de Chalcis (c.250-c.230 EC), mais principalement appliqué aux mathématiques et à la philosophie naturelle. Aucune de ses œuvres n'a survécu, nous ne connaissons que leurs titres, d'où il apparaît qu'il s'agissait principalement de commentaires sur des écrivains antérieurs. Il a été dit que la principale réalisation d'Hypatie était la préservation de textes (surtout mathématiques) qui auraient autrement été perdus. La plupart de ce que nous savons de son travail et de sa vie provient de lettres conservées par l'un de ses étudiants, Synésius de Cyrène, qui devint évêque de Ptolémaïs, ainsi que divers récits romancés ou politisés ultérieurs de sa vie.

        L'Alexandrie d'Hypatie était certainement turbulente. Le christianisme devenait dominant et les émeutes religieuses commencèrent à être courantes dans les années 390. Les choses ont empiré lorsque Cyrille d'Alexandrie est devenu Patriarche en 412 EC. Il a institué une attaque zélée et violente contre les non-chrétiens et les membres d'autres groupes chrétiens. Les sectes chrétiennes hérétiques ont vu leurs églises fermées et pillées, et les Juifs ont été attaqués dans les rues et dans leurs maisons et chassés de la ville. Hypatie, en tant que personne instruite, était une cible naturelle (les chrétiens avaient tendance à voir l'apprentissage comme une preuve de diabolisme, et ne voyaient guère de distinction entre la science et la magie), et en plus elle était une amie d'Oreste, le gouverneur civil d'Alexandrie, qui s'oppose à Cyril. En 415, elle a été attaquée par une foule chrétienne (peut-être des moines de Nitrie), qui l'ont déshabillée et horriblement assassinée. Cyril a ensuite été canonisé comme saint et déclaré docteur de l'Église.

        L'hypatie est importante pour un certain nombre de raisons. En dehors de son rôle d'enseignante populaire et charismatique et de conservatrice de la pensée ancienne, elle se présente comme un symbole de la lumière de l'apprentissage dans un monde trop souvent sombre de superstition et d'ignorance, et comme un symbole de la capacité des femmes même dans les lieux et les périodes les plus improbables de l'histoire pour surmonter les barrières sociales et culturelles à leur réussite intellectuelle.


        Le spot TOF

        385 après JC. Quand Hypatie a environ trente ans, Théophile est élu pape d'Alexandrie et commence à s'agiter contre les Novatiens. Bien sûr, nous le savons, mais tout cela semblait terriblement important à l'époque.

        J.-C. 391 Après plus d'une décennie de tolérance, l'Empereur publie un édit contre les pratiques cultuelles, à la suite de quoi de nombreux temples urbains sont abandonnés. Théophile dit : “Kool ​​!”

        I interrogated these as to whether they were Christians those who confessed I interrogated a second and a third time, threatening them with punishment those who persisted I ordered executed. .

        [T]he contagion of this superstition has spread not only to the cities but also to the villages and farms. But it seems possible to check and cure it. It is certainly quite clear that the temples, which had been almost deserted, have begun to be frequented, that the established religious rites, long neglected, are being resumed, and that from everywhere sacrificial animals are coming, for which until now very few purchasers could be found. Hence it is easy to imagine what a multitude of people can be reformed if an opportunity for repentance is afforded.

        Hypatia's School

        • Synesius will later become a bishop
        • Olympius is a wealthy landowner in Syria and pious Christian.
        • Herculianus is friends with the military governor of Egypt.
        • The “deacon” is supposed by some to be Isidore of Pelusium, the future Church Father and spiritual mentor to Theophilus’ nephew, Cyril. (Isidore was in studies in Alexandria at this time, and pretty much anyone who was anyone at least audited Hypatia’s public seminars.) Isidore addressed some letters to a certain Synesiōi, so it is likely that they knew each other but there is no direct evidence that Isidore was “the deacon.”
        • Euoptius, Synesius’ kid brother, also a future bishop
        • Ammonius, who will be on the Alexandrian town council
        • Heysichius, who will become duke of Libya and also a future bishop
        • Cyrus (Fl. Taurus Seleucus Cyrus of Panopolis) probably Herculianus’ older brother and future high official at the imperial court
        • Theotecnus, the “worthy and holy father.” Historians have supposed him called "father" because he was older than the other students but there is another, simpler reason for calling him "father."
        • Athanasius, the sophist
        • Theodosius,the grammarian
        • Gaius, Simplicius, Ision, and others known to us only by name.

        Like Hypatia herself, the students are all upper-class. They are “connected.” After all, the mysteries of Plotinus are not for the vulgar.

        Most of Hypatia’s known students are Christians (including three future bishops!) This may sound odd to believers in more modern myths, but the Schools of Old Alexandria were not segregated by “tribe.” (cf. Dzielska ) Despite the occasional riots by the lower classes, the pagans of the Upper City could and did attend the lectures of Christian philosophers, and vice versa. Pagans may even have attended the famed Catechetical School. They might not believe in the crucified god, but the great sermonizers of Alexandria were heirs to the long tradition of Greek rhetoric. The emperor Julian would hardly have found it necessary to forbid Christians from teaching and interpreting Greek literature if they were not in fact doing so.

        “The lady” of course was Hypatia.

        Hypatia seems to have gotten along with Theophilus. Synesius, in his letters, appeals to both to help out some friends of his in a legal problem. Nor is there any surviving record of a conflict. Theophilus remains on good terms with Synesius while the latter is a student of Hypatia. He later presides at Synesius’ wedding, anoints Synesius bishop, and so forth. He would hardly have done so if he was hostile to Hypatia.

        The Serapeum Affair

        Some modern writers have shortened this account to “the pagans tired of the Christians ridiculing their ancient rites,” without specifying what those ancient rites had been. Something about finding the skulls of babies did not sit right with the namby-pamby Christians.

        The pagans who bunkered up in the Serapeum are led by Olympius the Neoplatonist, the grammarians Ammonius and Helladius, and the poet Palladius. Conspicuous by her absence is the famed philosopher Hypatia. But there is actually little hard evidence that she was a pagan, at least not the child-sacrificing, meat-on-the-altar, slice-a-bull’s-throat kind of pagan. A Coptic manuscript written two centuries later calls her a pagan and magician, but that’s it. Hypatia might know the Chaldean Books, and the Hermetic Books, and be able to cast horoscopes, but there is no evidence in Synesius or the contemporary sources that she practiced theurgy like her father had. That was Lower City blue collar stuff. She was more an uptown girl, and liked to schmooze with the rich and powerful. Besides, she was on good terms with Theophilus, and most of her students were Christian.

        When word of the riot reaches the Emperor, Theodosius issues an executive order that promises amnesty to the pagans holed up in the Serapeum. Ostensibly, this is because legal retribution would tarnish the merits of the martyrs they had murdered. But the Serapeum really is a citadel and this is not the first time rioters and insurrectionists have holed up there. The difficulty of assaulting it with the troops available may have weighed on the imperial mind as well.

        One way to end the fighting over the temples and the cult objects found in their ruins was simply to get rid of them all. No more giant phalli, no more fighting over giant phalli. No more dead baby skulls no more fighting over dead baby skulls. No more eviscerated women no more fighting over eviscerated women. The Serapeum has been a fortress for rioters so the Serapeum has to go.

        The Emperor orders the destruction of the temple in the Serapeum. When his letter is read in the plaza outside, the Christians react with cheers at the first page, and the pagans either slip away or blend in with the cheering crowd. Olympius flees to Italy, Palladius stays in Alexandria but finds his city salary cut off. The two grammarians go to Constantinople, where one will brag in later years that he killed nine Christians in the rioting.

        Imperial troops acting under lawful government orders carry out the demolition, though no-doubt with the enthusiastic aid of the local Christians.

        Serapis: Is that a flower-pot on my head
        or what?
        “Theophilus went up into the temple of Serapis, which has been described by some as excelling in size and beauty all the temples in the world. There he saw a huge image of which the bulk struck beholders with terror, increased by a lying report that if any one approached it, there would be a great earthquake, and that all the people would be destroyed. The bishop looked on all these tales as the mere driveling of tipsy old women, and in utter derision of the lifeless monster's enormous size, he told a man who had an axe to give Serapis a good blow with it. No sooner had the man struck, than all the folk cried out, for they were afraid of the threatened catastrophe. Serapis however, who had received the blow, felt no pain, inasmuch as he was made of wood, and uttered never a word, since he was a lifeless block. His head was cut off, and immediately out ran multitudes of mice, for the Egyptian god was a dwelling place for mice. Serapis was broken into small pieces of which some were committed to the flames, but his head was carried through all the town in sight of his worshipers, who mocked the weakness of him to whom they had once bowed the knee.”

        It is hard for moderns to appreciate the superstitious dread people once held of inanimate objects and natural phenomena. Trees had dryads, lightning was thrown by Zeus. And each and all must be placated by special rites and sacrifices. A statue did not just représenter the god, it était the god. Sometimes the statue actually spoke! (Woooooh…)

        Modern writers mourn the loss of this statue because they regard it rightly as a great work of ancient art. This opinion would have insulted the pagans of that era, for whom the statue was Serapis Himself, and not a mere antiquity. It is precisely because the Moderns do ne pas take such temples seriously that they can get huffed up about their destruction. To Christian and pagan alike, their destruction was much more than an artistic loss.

        The Books of the Serapeum. The destruction of the Serapeum is one of the best-documented events in antiquity. At least two and possibly a third are first-hand accounts. There is a modern myth that when the Serapeum was sacked, a vast trove of books was destroyed by the knowledge-hating Christian knowledge haters. Supposedly, it was the last vestige of the Great Library. Some even seem to think these were the last books in all Alexandria, and with their loss all knowledge in the City came to a halt and the Dark Ages began.

        Never mind that the Dark Ages began in another place at another time, or that Alexandrian scholarship continued unabated for a century or more afterward. Or that there had been no present-tense reference to the Royal Library since the time of Ptolemy Physkon.¹ There is no evidence that the Serapeum held any books at all at the time it was profaned, let alone the "last remnant of the Great Library. None of the chroniclers of the event – Rufinus of Aquileia, Socrates Scholasticus, Theodoret, nor even the devout pagan Eunapius of Sardis – mention any such thing. Socrates was briefed by two of the pagan ringleaders holed up in the temple and Eunapius, a book-loving scholar who hated Christians, would not have neglected to accuse them of the destruction of books. Ammianus Marcellinus, who died before the events just described, had written a description of the temple in which he describes its library in the perfect tense [fuerunt]. Gibbon actually used this tense to exculpate the Arabs of destroying the library – and seems not to have noticed that it exculpates Theophilus, too!

        The Serapeum was the most world-famous temple of its time. It’s fall – and the lack of any cosmological consequences – sends a shockwave through pagan society. The Nile flood comes right on schedule, too. Images of Serapis are removed from the walls of buildings around town and replaced with crosses. These are similar enough to the ankh that the pagan Egyptians (who had never cottoned to newfangled Greek syncretism anyway) begin to wonder if their old religion had foretold the new. The ankh was the sign of eternal life and the cross was… well, the sign of eternal life. A great many pagans convert to Christianity as a result of this. Christians did not drop out of the sky. They were themselves formerly Jewish or formerly pagan. Paganism faded away because most of the pagans eventually got baptized.


        Planet Facts

        Hypatia is unique among many ancient scholars and philosophers, she was a woman. But her gender is not her sole claim to fame. She was a great teacher, scholar, mathematician, philosopher, scientist, and compiler and preserver of important scientific writings.

        Hypatia was born in 370 AD in the center of learning that was Alexandria, Egypt. Her father was Theon, a famous mathematician-philosopher. Undoubtedly, her learned father trained and taught her, and together, they later collaborated in writing certain commentaries to prominent scientific works, such as Ptolemy’s comprehensive astronomical writings. On her own, Hypatia herself authored similar commentaries on important writings, making them more accessible and understandable to many people. Examples of these were her commentaries on Apollonius’s Conics and Diophantus’s Arithmetica.

        In time, Hypatia became the director of a Platonist school in Alexandria, and she became a famous teacher and educator. She was an authority on many subjects– primarily philosophy, Neoplatonic thought, mathematics and astronomy–and she is described as a very eloquent and charismatic lecturer.

        She also made contributions to the mathematics, and was the first woman to do so. Other scholars asked her advice on many things, including, on some occasions, how to construct an astrolabe and a hydroscope. As a philosopher, she espoused Neoplatonic beliefs. Among these was the belief that ultimate reality was beyond the grasp of human intellect and words, and that it had to be mystically experienced. Nonetheless, her lectures had a very strong scientific emphasis, which made her stand out from earlier advocates of Neoplatonic thought.

        Hypatia died in March 415 under gruesome circumstances. Some accounts say that she was murdered by fanatical Christian monks. Others say that she was attacked by an angry religious mob. Apparently, Hypatia was accused of being a witch or a proponent of pagan beliefs. At that time, women who demonstrated great learning and scientific knowhow were apt to be singled out as witches, because their progressive ideas were a threat to the prevailing religious and superstitious way of life.

        Hypatia led a life full of fascinating intellectual accomplishments. For many people, she epitomizes the fearless and progressive attitude of a true scholar. She has inspired many modern writers to compose stories, novels and even movies about her.

        Tribute to Hypatia


        The Life of Hypatia

        From Damascius’s Life of Isidore [written c. 520s-530s], reproduced in The Suda

        [Damascius, 480-c. 550, was a pagan Greek Neoplatonist philosopher and the last head of the Academy at Athens (founded by Plato c. 387 BCE closed with other pagan schools by the Emperor Justinian in 529 CE).]

        Translated by Jeremiah Reedy

        Reprinted with permission from Alexandria 2 [1993, pp. 57-58]

        HYPATIA, daughter of Theon the geometer and philosopher of Alexandria, was herself a well-known philosopher. She was the wife of the philosopher Isidorus, and she flourished under the Emperor Arcadius. Author of a commentary on Diophantus, she also wrote a work called The Astronomical Canon and a commentary on The Conics of Apollonius. She was torn apart by the Alexandrians and her body was mocked and scattered through the whole city. This happened because of envy and her outstanding wisdom especially regarding astronomy. Some say Cyril was responsible for this outrage others blame the Alexandrians’ innate ferocity and violent tendencies for they dealt with many of their bishops in the same manner, for example George and Proterius.

        Regarding Hypatia the Philosopher and the Sedition of the Alexandrians

        Hypatia was born, reared, and educated in Alexandria. Since she had greater genius than her father, she was not satisfied with his instruction in mathematical subjects she also devoted herself diligently to all of philosophy.

        The woman used to put on her philosopher’s cloak and walk through the middle of town and publicly interpret Plato, Aristotle, or the works of any other philosopher to those who wished to hear her. In addition to her expertise in teaching she rose to the pinnacle of civic virtue. She was both just and chaste and remained always a virgin. She was so beautiful and shapely that one of her students fell in love with her and was unable to control himself and openly showed her a sign of his infatuation. Uninformed reports had Hypatia curing him of his affliction with the help of music. The truth is that the story about music is corrupt. Actually, she gathered rags that had been stained during her period and showed them to him as a sign of her unclean descent and said, “This is what you love, young man, and it isn’t beautiful!” He was so affected by shame and amazement at the ugly sight that he experienced a change of heart and went away a better man.

        Such was Hypatia, as articulate and eloquent in speaking as she was prudent and civil in her deeds. The whole city rightly loved her and worshipped her in a remarkable way, but the rulers of the city from the first envied her, something that often happened at Athens too. For even if philosophy itself had perished, nevertheless, its name still seems magnificent and venerable to the men who exercise leadership in the state. Thus it happened one day that Cyril, bishop of the opposition sect [i.e. Christianity] was passing by Hypatia’s house, and he saw a great crowd of people and horses in front of her door. Some were arriving, some departing, and others standing around. When he asked why there was a crowd there and what all the fuss was about, he was told by her followers that it was the house of Hypatia the philosopher and she was about to greet them. When Cyril learned this he was so struck with envy that he immediately began plotting her murder and the most heinous form of murder at that. For when Hypatia emerged from her house, in her accustomed manner, a throng of merciless and ferocious men who feared neither divine punishment nor human revenge attacked and cut her down, thus committing an outrageous and disgraceful deed against their fatherland. The Emperor was angry, and he would have avenged her had not Aedesius been bribed. Thus the Emperor remitted the punishment onto his own head and family for his descendant paid the price. The memory of these events is still vivid among the Alexandrians.

        This is the first English translation of this work.
        droits d'auteur 1993 by Phanes Press. Tous les droits sont réservés.


        Hypatia: The Great Philosopher Who Was Also A Mathematician Extraordinaire

        Was not Hypatia the greatest philosopher of Alexandria, and a true martyr to the old values of learning? She was torn to pieces by a mob of incensed Christians not because she was a woman, but because her learning was so profound, her skills at dialectic so extensive that she reduced all who queried her to embarrassed silence. They could not argue with her, so they murdered her.

        A quote from English art historian, novelist and journalist Iain Pears, in his novel The Dream of Scipio. A quote that aptly sums up who Hypatia was. Possibly one of the greatest philosophers of her age (4th century AD), her eminence doesn’t really stem from her being a woman in a “man’s world”. Rather it takes a more intrinsic route, and transcends gender characterizations, to account for the best of ‘humanity’. In essence, she was an intelligent, smart and most importantly courageous human being who stood up for her ideals even when faced with the greatest of all adversities – death. Such laudable facades of personality certainly make her stand out in the realm of history, with brave-hearted heroism taking the center stage in the life of a female philosopher and mathematician who lived in the antediluvian times of the ancient world.

        Life in Alexandria –

        Hypatia (or Ὑπατίᾱ) was a Greek mathematician, astronomer, and philosopher who was born circa 4th century AD (probably between 350-370 AD) in Egypt, which was then under the control of the Eastern Roman Empire. Her earlier inclination towards the classical fields of study was fueled by her father, the noted mathematician Theon Alexandricus (335 – 405 AD). According to some sources, Hypatia was in fact educated in Athens in her younger days. But all the more impressive is the fact the Hypatia went on to become the head of the Platonist school at Alexandria in around 400 AD. There are also hypotheses that allude to how the philosopher remained celibate all her life, not due to any religious inclination, but rather because of her diligent support for Plato’s philosophical ideas on the abolition of the family system.

        Now to put things into a historical perspective, the city of Alexandria (originally founded by Alexander the Great in 331 BC), was the bastion of cultural and intellectual advancements when the Roman Empire was undergoing various political upheavals (after 4th century AD). These ‘civilizing’ factors were epitomized by the Great Library of Alexandria, an incredibly impressive establishment from the ancient world that was said to house over half-a-million scrolls, in spite of its accidental destruction and rebuilding in the preceding centuries.

        Simply put, Alexandria was the cultural successor to the great classical cities of Athens and Rome and as such its varied population of different faiths and factions mirrored its hotbed status. In such mercurial circumstances that married progressive notions and chaotic affairs, credit must be given to Hypatia, who emerged among many of her intellectual peers, to take an active leading role in the philosophical output of then-contemporary times.

        Furthermore, as she grew older and mature, she also took a keen interest in mathematics and science (including astronomical pursuits), thus lending credence to the entire ‘package’ of classical studies when the Roman world was ironically gravitating towards Christianity. And it is interesting to know that in spite of seemingly opposing views, Hypatia as a teacher also had followers among the eminent Christians of her time. Her contemporary, Socrates Scholasticus, describes her in his Ecclesiastical History –

        There was a woman at Alexandria named Hypatia, daughter of the philosopher Theon, who made such attainments in literature and science, as to far surpass all the philosophers of her own time. Having succeeded to the school of Plato and Plotinus, she explained the principles of philosophy to her auditors, many of whom came from a distance to receive her instructions. On account of the self-possession and ease of manner, which she had acquired in consequence of the cultivation of her mind, she not infrequently appeared in public in presence of the magistrates. Neither did she feel abashed in going to an assembly of men. For all men on account of her extraordinary dignity and virtue admired her the more.

        Death in Alexandria –

        Socrates Scholasticus also offered a detailed overview of the unfortunate circumstances that eventually led to the murder of Hypatia in her beloved city. As we mentioned before, Alexandria by this time had become a hotbed of different religions, especially alluding to the denominations of both Christianity and Judaism. And beyond just competing faiths, the religious overtones of the time also had their profound effects on the political system of the metropolis. Such a potentially ‘explosive’ scenario was mirrored by Orestes, the Roman governor of Alexandria, and Cyril, the Bishop of Alexandria.

        Orestes through one of his edicts concerning Jewish dancing exhibitions paved the way (quite unintentionally) for religious violence that basically incited the Christians against the Jews. In the ensuing riots and its aftermath, many people of Jewish faith were unceremoniously banished from the city. Remorseful over such an action that would economically afflict Alexandria, Orestes stubbornly resisted the peace overtures supposedly made by Cyril, thus (by principle) supporting the Jewish population.

        Such views of the Roman governor further instigated many orthodox sections of the Christians, and one such angry monk named Ammonius apparently struck Orestes in the head with a rock, causing him to be grievously injured. Ammonius was immediately tortured and put to death – which raised ardent calls for his martyrdom from Cyril and his powerful followers.

        This finally put Orestes at loggerheads with most of the Christian adherents of the city who were guided by their Bishop. Unfortunately for Hypatia, she was known to have connections with Orestes and also her penchant for ‘pagan’ classical avenues. Some voraciously fanatic Christians directly blamed the female philosopher for her teachings that they viewed as having an ‘evil’ influence on the Roman governor. So as the rumor spread like wildfire, a mob led by a reader (probably a minor cleric) named Peter, gathered in the streets. Finally, the fanatics (possibly confused by the intellectual tendencies of the philosopher) kidnapped Hypatia on her way home and took her to the “Church called Caesareum. They then completely stripped her, and then murdered her with tiles.”

        Achievements in Her Fields –

        Regrettably, most history sources deal with Hypatia’s sensational death, thus sparking the age-old controversy between religion and science, while at the same time leaving out most of her actual achievements in fields of mathematics and philosophy. This is partly due to the lack of available literary works that describe Hypatia’s contributions in their original details.

        However, to fully comprehend the precious contributions of Hypatia, we have to understand that ancient mathematics was primarily divided into four branches: arithmetic, geometry, astronomy, and music. And Hypatia excelled in the first three of these avenues – as is evident from her teaching career that mainly dabbled with arithmetic, geometry and (possibly) astronomy. In fact, some ancient (surviving) letters written by Synesius, one of Hypatia’s students, talk about how Hypatia invented the astrolabe, a device used in studying astronomy. But other sources place this invention at least a century later.

        Now according to the Suda Lexicon, a massive 10th-century Byzantine encyclopedia, Hypatia primarily authored (or made revisions) to three written specimens – an entire work called The Astronomical Canon (possibly based on her father’s commentary), a commentary on The Conics of Apollonius (thus leading to the notions of hyperbolas, parabolas, and ellipses) and a commentary on Diophantus. She had also probably written and edited a few mathematical texts that survive to the present day.

        One example would pertain to Book III of the Almageste, in which Theon himself alluded to the contribution (edits and improvements) made by his daughter. The subsequent chapters do showcase a far more efficient manner of doing long divisions (in Greek numerals), thus suggesting Hypatia’s crucial input. Furthermore, the female mathematician could have also authored other related books that are now ‘lost’ to history.

        Till now we had talked about the mathematics side of affairs but what about Hypatia, the female philosopher? Well harking back to Socrates Scholasticus, Hypatia did don the proverbial philosopher’s cloak in a quite literal way, and confidently walked through the town center while fluently delivering discourses on the works of Plato, Aristotle, and other renowned philosophers.

        One of her famous quotes does allude to the profoundness of her thought – “Reserve your right to think, for even to think wrongly is better than not to think at all.” And as we mentioned before, in spite of the competition in the city of Alexandria, Hypatia went on to become the head of the Neoplatonist school (espousing rationalist thinking) in around 400 AD. It should also be noted that Synesius (the student who credited her with the invention of the astrolabe) went on to become a bishop in the Christian church and assimilated some Neoplatonic ideals into the doctrine of the Trinity.

        And thus, Professor Michael Deakins summed up the contributions and gravitas of Hypatia, in quite a succinct manner –

        Imagine a time when the world’s greatest living mathematician was a woman, indeed a physically beautiful woman, and a woman who was simultaneously the world’s leading astronomer.


        Who was Hypatia of Alexandria: discover her life, contributions and curiosities

        Hypatia was a great thinker, inventor and also a teacher who was not afraid to express what she thought. From his paganism he outraged those who made religion, conflict and fear his way of life. Her intelligence, her strength and apparently also her beauty could not save her from a shocking death. Science and religion they faced each other and she became a scapegoat for powerful men's groups .

        Maybe you know who was Hypatia of Alexandria by Alejandro Amenábar's film, Agora , who presents us in a masterly way the life of this philosopher, astronomer and math, if you have not seen it, do not miss it! I'm sure you'll like it

        1. Brief biography of Hypatia of Alexandria

        Hypatia was born in Alexandria between 355 and 370 and died in March of the year 415 or 416. daughter of the Greek astronomer and mathematician Teon, who settled in Egypt, and was also his disciple . He was the head of the "Mouseion", an academy where Neoplatonic philosophy was taught and in which Hypatia herself taught with great success, teaching her maths or science, literature, philosophy and arts.

        In his adult side, Hypatia decided to lead an austere life and not to marry so that he could devote himself to science and teaching . As a teacher, and to facilitate the understanding of the scientific works that she had to explain to her students, she wrote comments and reformed them, improving even the originals, which is certainly one of the great contributions of Hypatia of Alexandria.

        His classes were attended by Christians as well as pagans and they all appreciated his teachings, but the political situation was increasingly complicated . The Christians wanted to make Alexandria a Christian city and did not hesitate to burn the pagan temples. Arrived to the power the archbishop Cyril of Alexandria, hostile to the non-Christian communities, this one faced Orestes, Roman governor of the city.

        It was considered that Hypatia was in favor of her former student Orestes and therefore served as a scapegoat. Apprehended by a fanatical Christian faction, parabolani , was dragged to the ancient temple of Augustus, at that time converted into Alexandria Cathedral, and there she was stripped and stoned or beaten with stones and tiles until they are butchered . The remains, paraded through the streets of the city by their murderers, were incinerated outside of Alexandria.

        2. Contributions of Hypatia of Alexandria

        Hypatia was interested in mechanics and improved the design of the old astrolabes by constructing a plan that improved the design. With the help of this apparatus, he mapped several celestial bodies and made a planisphere. It is also considered a pioneer of women in the field of technology because he built a hydrometer, a hydroscope and invented a hydrometer, which is a type of hydrometer.

        Nothing has come of his written works until our days except some references in other works such as: The Commentary on the "Arithmetic" by Diofante of Alexandria, the Commentary on the "Chronicle" by Apolonio de Perga or the "Astronomical Tables: review of the astronomer Claudio Tolomeo", among others. All of them are witnesses of the many contributions of Hypatia of Alexandria that must be claimed.

        3. Curiosities of Hypatia of Alexandria

        So that you can know in greater depth who Hypatia of Alexandria was, it does not hurt to know some curiosities about her life and her role in the history of science and feminism. Discover them!

        • Hypatia of Alexandria is not only considered the first woman to make a formal contribution to mathematics , but it is also considered the first female astronomer of history.
        • Throughout his life, he decided dress the clothes of a scholar than the typical dress of women.
        • Her father, in addition to instructing her in mathematics, science, literature, philosophy and the arts, also made her participate in a routine of physical exercises .
        • On it, Sócrates Scholastic wrote in Century V : "There was a woman in Alexandria whose name was Hypatia, daughter of the philosopher Teon, who achieved such knowledge in literature and science, which far surpassed all the philosophers of her own time."
        • The name of Hypatia means "The supreme, the greatest."
        • His language was the Greek .

        Hypatia

        Hypatia, the first woman to challenge the pre-set notions of nature as a mathematical philosopher in the male dominated society of Ancient Greek, was born in 370 A.D. in Alexandria, Egypt. She was born to Theon, an eminent professor at the University of Alexandria. Theon raised Hypatia as a single parent, and was extremely enamoured with the child’s intelligence and capacity for knowledge. He had extremely elevated hopes of Hypatia, and he began to educate her in the disciplines of arts, science, literature and philosophy. Meanwhile, young Hypatia was also trained in physical activities such as swimming, riding and rowing. Hypatia was a gifted orator, and her skills were enhanced by her father’s insistence upon training her in speech.

        Hypatia attended school at Athens, Greece, and the fame of her mathematical prowess began to spread as she neared the completion of her education. Upon her return to Alexandria, Hypatia was requested to accept the position of Professor of Philosophy and Mathematics at the University of Alexandria. Hypatia accepted the post and began teaching, her lectures, particularly her discourse on Diophantus’ “Arithmetica”, influenced her disciples and an increasing number of students signed up for her classes. She educated her students on the teachings of Diophantus, exploring the various techniques he developed to formulate solutions to indeterminate problems, and analyzing the symbolism constructed by his theories. She also conducted lectures on the teachings of Plato and Aristotle. Hypatia’s speeches were iconic and extremely rousing, people travelled from far to come and listen to her speak.

        Hypatia is credited for several contributions to the discipline of philosophy, however the exact number of her works is unknown as many of them were destroyed during the centuries passed. Nevertheless, her existing work includes her treatise and discourses on “The Conics of Apollonius” et “Amagest”, which include her extremely innovative analysis of Ptolemy’s countless observations of the stars. She also composed an analysis on her father’s work on Euclid’s ‘Elements’. Hypatia intended to use all these writings to aid her disciples in comprehending difficult mathematical concepts. Among Hypatia’s most influential disciples, perhaps Synesius of Cyrene was the most famous, and he also remains a credible source of much information gathered on Hypatia as a result of his letters, where he credits her for “creating an astrolabe and a planesphere”, which were astronomical device, created by Hypatia to be used as instruments for distilling water, for measuring the level of water, and for concluding the specific gravity of liquids. Unfortunately, very few of these instruments constructed by Hypatia survived the ages.

        Hypatia belonged to the Pagan school of Greek ideology, whose beliefs were in constant strife with the dominant religion of Christianity. The Neo-Platonists were regarded as heretics because, according to the Christians, they disputed and corrupted the thoughts of religious people. In 412, Hypatia’s teachings and avowed dedication to Paganism began attracting criticism and hatred from the dominant Christians. The same year, Cyril took over as the patriarch of Egypt and he began embroiling Hypatia into a conspiracy by encouraging the masses to believe that Hypatia’s relationship with the prefect of Egypt, Orestes, was the reason for the disputes in Egypt. This enraged the people, and in March 415, Cyril began organising a mob of religious fanatics and extremists, and convinced them to believe that Hypatia’s death was the only way to bring peace and stability back to Egypt. Hence, on her way back from the university, Hypatia was chased by an angry mob. They caught up with her, pulled Hypatia out of her chariot and proceeded to strip her naked. She was hauled around, beaten, stoned, and then dragged to the church where she was butchered to tiny pieces and put to fire.

        Her brutal murder continues to haunt philosophers and free thinkers all over the world to this day. Hypatia’s remarkable intelligent and timeless wisdom has benefited the world immensely, and she will always remain the first female to have revolutionized the field of mathematical philosophy.


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