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Portail décoré de l'église en bois debout d'Urnes

Portail décoré de l'église en bois debout d'Urnes


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Les fouilles archéologiques ont montré que les églises en bois debout, mieux représentées aujourd'hui par l'église en bois debout de Borgund, descendent de constructions en palissade et d'églises plus récentes avec des poteaux en terre.

Des constructions de palissades similaires sont connues des bâtiments de l'ère viking. Les bûches étaient divisées en deux moitiés, plantées ou enfoncées dans la terre (généralement appelées poteaux dans la construction au sol) et dotées d'un toit. Cela s'est avéré une forme de construction simple mais très solide. S'il était recouvert de gravier, le mur pourrait durer plusieurs décennies, voire des siècles. Une fouille archéologique à Lund a mis au jour les trous de poteaux de plusieurs de ces églises.

Dans les églises à poteaux, les murs étaient soutenus par des appuis, ne laissant que les poteaux liés à la terre. De telles églises sont faciles à repérer sur les sites archéologiques car elles laissent des trous très distincts là où les poteaux étaient autrefois placés. Il reste parfois des restes de bois, ce qui permet de dater plus précisément l'église par datation au radiocarbone et/ou par dendrochronologie. Sous l'église en bois debout d'Urnes, des vestiges ont été trouvés de deux de ces églises, avec des tombes chrétiennes découvertes sous la plus ancienne structure de l'église.

Une seule église en palissade a été découverte sous l'église en bois debout de Hemse.

La phase de conception suivante a résulté de l'observation que les poteaux terrestres étaient sensibles à l'humidité, les faisant pourrir au fil du temps. Pour éviter cela, les poteaux ont été placés sur de grosses pierres, augmentant considérablement leur durée de vie. L'église en bois debout de Røldal serait de ce type.

Dans les églises encore plus tardives, les poteaux étaient posés sur une charpente surélevée reposant sur des fondations en pierre. C'est l'église en bois debout dans sa forme la plus mature.

Il est désormais courant de regrouper les églises en deux catégories : la première, sans poteaux autonomes, souvent appelée Type A et le second, avec un toit surélevé et des poteaux internes autoportants, généralement appelés Type B.

Ceux au toit surélevé, Type B, sont souvent divisés en deux sous-groupes. Le premier d'entre eux, le groupe Kaupanger, a toute une rangée de poteaux d'arcade et de poteaux intermédiaires le long des côtés et des détails qui imitent les chapiteaux de pierre. Ces églises donnent une impression de basilique.

L'autre sous-groupe est le groupe Borgund. Dans ces églises, les poteaux sont reliés à mi-hauteur par une ou deux doubles «poutres à pinces» horizontales avec des indentations semi-circulaires, enserrant la rangée de poteaux des deux côtés. Des croisillons sont insérés entre les poteaux et les poutres de pince supérieure et inférieure (ou au-dessus de la poutre de pince unique), formant une interconnexion très rigide, et ressemblant au triforium des basiliques en pierre. Cette conception a permis de supprimer la partie inférieure autoportante des poteaux intermédiaires. Dans certaines églises de Valdres, il ne reste que les quatre poteaux d'angle (voir l'image de l'église en bois debout de Lomen).

De nombreuses églises en bois debout avaient ou ont encore des galeries extérieures ou des déambulatoires sur tout leur périmètre, vaguement reliés aux murs en planches. Ceux-ci ont probablement servi à protéger l'église d'un climat rigoureux et pour les processions.

Église à nef unique, Type A Éditer

Holtålen Stave Church, dessin de Håkon Christie.

Église en bois debout Reinli, dessin de Georg Andreas Bull, ca. 1855.

A la base de Type A églises, il y a quatre poutres de seuil lourdes sur une base basse de pierres. Ceux-ci sont interconnectés dans l'encoche d'angle, formant un cadre de seuil rigide. Les poteaux d'angle ou lattes (stave en norvégien) sont coupés en croix à l'extrémité inférieure et s'adaptent sur les encoches d'angle et les recouvrent, les protégeant de l'humidité.

Au-dessus de la poutre de seuil se trouve une rainure dans laquelle les extrémités inférieures des planches murales (végétilène) ajuster. La dernière planche murale est en forme de coin et enfoncée en place. Lorsque le mur est rempli de planches, le cadre est complété par une plaque murale (stavlægje) avec une rainure en bas, maintenant les extrémités supérieures des planches murales. L'ensemble de la structure se compose de cadres – un cadre de seuil reposant sur la fondation en pierre et les quatre cadres muraux constitués de seuils, de poteaux d'angle et de plaque murale.

Les plaques murales supportent les fermes de toit, constituées d'une paire de chevrons principaux et d'une paire supplémentaire de « chevrons en ciseaux ». Pour le contreventement latéral, des supports en bois supplémentaires (bueknær) sont insérés entre les chevrons.

Chaque pièce est verrouillée en position par d'autres pièces, ce qui en fait une construction très rigide, mais tous les points autrement sensibles aux intempéries sont couverts.

  • Les église à nef unique a une nef carrée et un choeur carré plus étroit. Ce type d'église en bois debout était courant au début du XIIe siècle.
  • Les longue église (Langkyrkje), a un plan rectangulaire avec nef et chœur de même largeur. La nef occupe généralement les deux tiers de toute la longueur. Ce type était courant à la fin du XIIIe siècle.
  • Les poste central église (Midtmastkyrkje), a un seul poteau central s'étendant jusqu'à et relié à la construction du toit. Mais le toit est simple en croupe, sans la partie centrale surélevée de la Type B des églises. Cette variation sur le type commun d'église, trouvée à Numedal et Hallingdal, date d'environ 1200.

La seule église similaire restante en Suède, à Hedared, est de ce type et présente des similitudes avec celle de Haltdalen.

Eglise au toit surélevé, Type B Éditer

Håkon Christie dessin de l'église en bois debout de Borgund.

G. A. Bull dessin de l'église en bois debout de Borgund.

Église en bois debout de Gol. Le dessin est légèrement erroné, car le seuil sous le sol de l'église est manquant.

Sur la fondation en pierre, quatre énormes poutres au sol (grunnstokker) sont placés comme un signe , leurs extrémités dépassant de 1 à 2 mètres du joint de recouvrement où elles se coupent. Les extrémités de ces poutres soutiennent les seuils des murs extérieurs, formant un cadre horizontal séparé. Les hauts poteaux intérieurs sont placés sur la charpente intérieure de poutres au sol, et portent le toit principal au-dessus de la nef centrale (sauter). Sur le cadre extérieur des appuis reposent les planches du mur principal (végétalien), portant le toit au-dessus du pentice ou des allées (omgang) entourant l'espace central. Le toit descend ainsi en deux marches, comme dans une basilique.

Les hauts poteaux intérieurs (bûcheron) sont reliés entre eux par des crochets (bueknær), et également relié aux murs extérieurs avec des chevrons d'allée, créant une construction latéralement rigide. Plus près du haut des poteaux (bûcheron), des seuils plus courts insérés entre eux soutiennent le mur supérieur (végétarienne). Au-dessus des poteaux plaques murales (stavlægjer) soutiennent les fermes de toit, semblables à celles des églises à nef unique.

Le groupe Kaupanger se compose de : Kaupanger, Urnes, Hopperstad et Lom.

Le groupe Borgund se compose de : Borgund, Gol, Hegge, Høre, Lomen, Ringebu et Øye.

Cette forme d'église peut également être reconnue par les trous qui subsistent des anciennes églises à poteaux terrestres construites sur les mêmes sites. On sait peu de choses sur l'apparence réelle de ces églises plus anciennes ou sur la façon dont elles ont été construites, car elles ont toutes été détruites ou remplacées il y a plusieurs siècles.

Techniques de construction Modifier

Travail de palissade Modifier

La technique la plus ancienne est souvent appelée travail de palissade et consistait en une construction murale autoportante avec des piliers ou des planches en terre densément placés, qui entouraient une pièce et supportaient en même temps le toit. Plus tard, des bûches fendues ont été utilisées, ce qui a donné aux murs un intérieur plat, et les bords pouvaient être nivelés ou équipés de rainures et languettes. Les églises palissades n'ont pas été trouvées en Norvège.

Pour éviter la pourriture précoce, les poteaux ou les planches ont été goudronnés et les extrémités inférieures ont été carbonisées par la combustion. Les rangées de palissades étaient souvent placées dans des fossés remplis de pierre. On a longtemps pensé que cette technique avait disparu avant le début du dernier millénaire, mais de nouvelles recherches montrent qu'elle a été utilisée jusqu'au XIIe siècle.

La seule structure de cette technique qui a survécu jusqu'à nos jours est un mur dans la partie centrale de l'église de Greensted qui se trouve à Greensted en Angleterre. Cela a conduit cette église à être longtemps considérée comme la plus ancienne structure en bois d'Europe. Une datation courante de l'église était d'environ l'année 845, mais la datation dendrochronologique moderne estime l'année de construction de l'église à la période juste après l'année 1053 (+10 / -55 ans). [1]

La technique de la poste Modifier

En soulevant les planches des poteaux du sol et en les plaçant sur des traverses serrées entre des poteaux d'angle ou intermédiaires plus puissants, le risque de pourriture a été réduit. Vous pourrez alors utiliser des matériaux plus fins dans les parties complémentaires de la construction. Les tas en terre de bois rond grossier pouvaient rester relativement longtemps avant de pourrir. Ils peuvent avoir été brûlés à l'extrémité inférieure pour éviter une pourriture prématurée.

Des trous après les piliers, souvent avec des restes des anciens piliers, ont été trouvés sous ou à proximité de plusieurs églises en bois debout et dans des endroits où les légendes disent qu'il devait y avoir des églises. Des vestiges d'environ 25 bâtiments à piliers ont été identifiés en Norvège, et des traces indirectes de 7 à 8 autres. Des vestiges d'églises à piliers se trouvent également sous des églises en pierre telles que Mære et Kinsarvik. [2]

La plupart des premières églises de Norvège ont été construites avec cette technique, mais aucun de ces bâtiments n'a survécu à notre époque. Cependant, la question reste ouverte de savoir si la durée de vie limitée était la raison pour laquelle elles ont été remplacées par de véritables églises en bois debout avec des dormeurs, ou s'il y avait d'autres raisons. Certains des matériaux les plus anciens trouvés dans plusieurs des églises en bois debout ont été pensés pour provenir de ces premières églises à piliers. Ceci s'applique en particulier à l'actuelle église en douves d'Urnes à Lustre, où de nombreuses parties du bâtiment avec des hangars en bois de style urne devaient appartenir à l'origine à une église plus ancienne sur le site. Il est maintenant prouvé que les éléments de construction réutilisés appartenaient à l'origine à l'ancêtre de l'église actuelle, datée dendrochronologiquement à la période 1070-1080. Cependant, ce n'était pas une église de poste, mais une véritable église en bois debout où des poteaux d'angle et des planches murales se tenaient sur des traverses. [3]

Håkon Christie a supposé que la construction des poteaux était tombée en désuétude parce que les poteaux pourrissaient par le bas. [4] Jørgen H. Jensenius estime que le matériel archéologique ne fournit pas de support sans équivoque à l'hypothèse pourrie de Christie, un changement de taille ou une transition vers une église en pierre peut également être une explication du fait que les piliers excavés sont tombés hors d'usage. L'église en bois debout de Røldal peut avoir eu quelques piliers dans le sol jusqu'en 1913. Dans l'église en bois debout de Lom, les fondations en pierre ont été posées approximativement directement sur les trous de poteaux rebouchés. En dehors des différentes méthodes de fondation, Jensenius pense que les églises à piliers étaient principalement comme une église en bois debout. [5]

Sauver le travail Modifier

Des édifices du Moyen Âge à bois debout dans des structures porteuses, seules les églises du dernier mode de construction développé, la douve, ont été conservées à notre époque. [6] En soulevant toute la structure sur des fondations en pierre et en plaçant les poteaux sur des traverses, la durée de vie de la structure a été considérablement prolongée. La technique a été développée dès le XIe siècle, mais elle n'a fait ses preuves que dans l'ancêtre de l'église en bois debout actuelle. C'était aussi une véritable église en bois debout, puisque les poteaux d'angle et les tuiles reposent sur des traverses qui ont été réutilisées comme fondations pour l'église existante. [7]

La pierre comme base pour les poteaux a été utilisée dès l'époque romaine et des murs supplémentaires dans les traverses peuvent avoir été utilisés à partir des années 400 et 600. [8]

Taille Modifier

Lorentz Dietrichson croyait que les églises en bois debout étaient à l'origine petites et n'ont été construites que plus tard dans des dimensions plus grandes. Il croyait que l'arrière-plan pour cela était la technique de construction. Il souligne que les églises les plus jeunes du type Mør sont les plus grandes. Il a calculé le plan et la superficie de 79 églises, et les neuf plus grandes se trouvaient toutes à Sunnmøre avec Hjørundfjord, Volda et Norddal de plus de 280 m². C'est trois fois plus grand que, par exemple, Urnes et Hopperstad. Selon Dietrichson, les grandes surfaces des églises en bois debout à Sunnmøre étaient en partie le résultat d'agrandissements ultérieurs. Il a estimé les bras croisés de l'église en bois debout de Volda à 7,3 × 6 mètres. L'église en bois debout de Hjørundfjord était une « église en demi-croix » avec un seul bras croisé mesurant 7,9 × 9,1 mètres. La première église en bois debout avait des traverses de 7,9 × 6,7 mètres après agrandissement. Dietrichson ne savait pas si les bras croisés des églises Møre étaient généralement ajoutés dans la construction en lattes ou s'il s'agissait d'une construction médiévale en douves. Il a conclu que plusieurs étaient à l'origine répertoriées comme églises cruciformes dans des pieux, notamment Hareid, Volda, Vatne et Ørsta. Pour certaines autres églises (Bremsnes et Kornstad sur Nordmøre), les sources contemporaines disent que les bras croisés ont été ajoutés plus tard au bois. [9] Selon Håkon Christie, ces églises de type Mør avaient une construction plus simple et étaient à la fois plus grandes et plus longues que les autres types. [4] Roar Hauglid a estimé que la plupart (80-90%) des églises à douves norvégiennes médiévales étaient de simples bâtiments à nef unique (type A) et la plupart étaient relativement petites. Hauglid les appelait « l'église en bois debout norvégienne ordinaire ». [dix]

Les églises en bois debout étaient autrefois courantes dans le nord de l'Europe. Rien qu'en Norvège, on pensait qu'environ 1 000 avaient été construits. Des recherches récentes ont augmenté ce nombre et l'on pense maintenant qu'il pourrait y avoir eu plus de 2 000. [11]

Norvège Modifier

La plupart des églises en bois debout survivantes en Norvège ont été construites entre 1150 et 1350. [12] Les églises en bois debout plus anciennes que les années 1100 ne sont connues que de sources écrites ou de fouilles archéologiques, mais les sources écrites sont rares et difficiles à interpréter. [13] Seulement 271 églises en maçonnerie ont été construites en Norvège au cours de la même période, 160 d'entre elles existent encore, tandis qu'en Suède et au Danemark il y avait respectivement 900 et 1800 églises en maçonnerie. [14] Les règles de la loi Frostathing et de la loi Gulating concernant les "poteaux d'angle" montrent que l'église en bois debout était le bâtiment d'église standard en Norvège, même si l'église catholique préférait la pierre. [13] Toutes les églises en bois en Norvège avant la réforme ont été construites avec portées. La construction en rondins est plus récente que la construction en douves en Norvège et a été introduite dans les bâtiments résidentiels vers l'an 1000. La construction en douves n'est pas influencée par la technique en rondins. [15] [9]

Le mot "église en bois debout" est inconnu en vieux norrois, probablement parce qu'il n'y avait pas d'autres types d'églises en bois. Lorsque les églises de Norvège après la Réforme ont été construites en rondins, il y avait un besoin d'un mot séparé pour les églises plus anciennes. Dans les sources écrites du Moyen Âge, il existe une distinction claire entre « stafr » (poteaux) et « þili » ou « vægþili » (panneaux muraux). Cependant, dans les documents des années 1600-1700, « stave » était également utilisé pour les panneaux muraux ou les panneaux. Emil Eckhoff dans son Svenska stavkyrkor (1914-1916) incluaient également des églises à ossature de bois sans poteaux. [16]

Selon les plus anciennes lois écrites de Norvège et l'ancien livre d'homélie norvégienne, la consécration de l'église était valide tant que les quatre poteaux d'angle étaient debout. [13] L'un des sermons du vieux livre d'homélie est connu sous le nom de "sermon de l'église en bois debout". Le sermon date d'environ 1100 et a probablement été prononcé lors des consécrations, ou à l'anniversaire de celles-ci. Le texte du sermon est une interprétation théologique des éléments de construction de l'église. Il nomme la plupart des éléments de construction de l'église en bois debout et peut être une source de terminologie et de technique. [17] [18] Par exemple, le sermon dit: "Les quatre poteaux d'angle de l'église sont un symbole pour les quatre évangiles, parce que leurs enseignements sont les supports les plus solides dans l'ensemble du christianisme." [19]

La construction de l'église a été mentionnée dans le Gulatingsloven (Loi de régulation), qui a été écrite dans les années 1000. Dans le chapitre sur le christianisme, le 12e article déclare : [20]

Si un homme construit une église, soit lendmann le fait, soit un fermier, ou quiconque construit une église, doit garder l'église et le terrain en bon état. Mais si l'église tombe en panne et que les poteaux d'angle tombent, alors il apportera du bois à la parcelle avant douze mois sinon, il paiera trois marks de punition à l'évêque et apportera du bois et reconstruira l'église de toute façon.
(Um einskildmenn byggjer kyrkje, anten lendmann gjer det eller bonde, eller kven det er som byggjer kyrkje, skal han halda henne i stand og inkje øyda tufti. um det ikkje kjem, skal han bøta tre merker pour det til biskopen og koma med timber og byggja opp kyrkja likevel."

En Norvège, les églises en bois debout ont été progressivement remplacées. Beaucoup ont survécu jusqu'au XIXe siècle, date à laquelle un nombre important a été détruit. Aujourd'hui, 28 églises historiques en bois debout restent debout en Norvège. Les églises en bois debout étaient particulièrement courantes dans les zones moins peuplées des hautes vallées et des terres forestières, et les villages de pêcheurs sur les îles et dans les petits villages le long des fjords. Vers 1800, en Norvège, 322 églises en bois debout étaient encore connues et la plupart d'entre elles se trouvaient dans des régions peu peuplées de Norvège. Si l'église principale était en maçonnerie, l'église annexe pourrait être une église en bois debout. [13] Les églises de maçonnerie ont été principalement construites dans les villes, le long de la côte et dans les riches zones agricoles du Trøndelag et de la Norvège orientale, ainsi que dans les plus grandes paroisses des districts de fjord de la Norvège occidentale. [14] Au cours des années 1400 et 1500, aucune nouvelle église n'a été construite en Norvège. [21] Les églises en bois debout de Norvège ont en grande partie disparu jusqu'en 1700 et ont été remplacées par des bâtiments en rondins. Plusieurs églises en bois debout ont été redessinées ou agrandies selon une technique différente entre 1600 et 1700, par exemple l'église en bois debout de Flesberg a été convertie en une église cruciforme en partie en bois rond. [22] Selon Dietrichson, la plupart des églises en bois debout ont été démantelées pour faire place à une nouvelle église, en partie parce que l'ancienne église était devenue trop petite pour la congrégation, en partie parce que l'église en bois debout était en mauvais état. Le feu, la tempête, l'avalanche et la pourriture étaient d'autres raisons. [9] En 1650, il restait environ 270 églises en bois debout en Norvège, et au cours des cent années suivantes, 136 d'entre elles ont disparu. Vers 1800, il y avait encore 95 églises en bois debout, tandis que plus de 200 anciennes églises en bois debout étaient encore connues par leur nom ou dans des sources écrites. De 1850 à 1885, 32 églises en bois debout sont tombées, depuis lors, seule l'église en bois debout de Fantoft a été perdue. [13]

L'église en bois debout de Heddal a été la première église en bois debout décrite dans une publication savante lorsque Johannes Flintoe a écrit un essai en Samlinger til det Norske Folks Sprog og Historie (Christianisme, 1834). Le livre a également imprimé des dessins de Flintoes de la façade, du rez-de-chaussée et du plan d'étage - le premier dessin architectural connu d'une église en bois debout. [23]

Autres pays Modifier

On ne sait pas combien d'églises en bois debout ont été construites en Islande et dans d'autres pays d'Europe. [ citation requise ] Certains croient [ qui? ] ils ont été le premier type d'église à être construit en Scandinavie cependant, les églises de poste sont un type plus ancien, bien que la différence entre les deux soit légère. Une église en bois debout a une construction inférieure posée sur un cadre, tandis qu'une église en bois a des poteaux en terre.

En Suède, les églises en bois debout étaient considérées comme obsolètes au Moyen Âge et ont été remplacées. Au Danemark, des traces d'églises de poste ont été trouvées à plusieurs endroits, et il existe également des parties de certaines d'entre elles. Une planche d'une de ces églises a été trouvée dans le Jutland. La planche est maintenant exposée au Musée national du Danemark à Copenhague et une tentative de reconstruction de l'église est présentée au Musée Moesgård près d'Aarhus. Des marques créées par plusieurs anciennes églises de poste ont également été trouvées dans la vieille église en pierre de Jelling.

En Suède, l'église médiévale en bois debout Hedared a été construite c. 1500 au même endroit qu'une ancienne église en bois debout. D'autres endroits remarquables sont l'église Maria Minor à Lund, avec ses traces d'une église de poste avec des palissades, et certaines parties anciennes de l'église en bois debout de Hemse sur Gotland. Rien qu'en Scanie, il y avait environ 300 églises de ce type lorsqu'Adam de Brême a visité le Danemark dans la première moitié du XIe siècle, mais on ne sait pas combien d'entre elles étaient des églises en bois debout ou des églises de poste.

En Angleterre, il existe une église similaire d'origine saxonne, avec beaucoup de débats quant à savoir si c'est une église en bois debout ou avant eux. C'est l'église Greensted dans l'Essex. Le consensus général le classe comme Saxon [Type A]. Il existe également une autre église qui présente des similitudes avec les églises en bois debout, l'église médiévale en pierre de St. Mary à Kilpeck dans le Herefordshire. Il comporte un certain nombre de têtes de dragon.

En Allemagne, il y a une église en pierre avec un motif représentant un dragon similaire à ceux que l'on voit souvent sur les églises norvégiennes en bois debout et sur les artefacts survivants du Danemark et de Gotland. Que cette décoration puisse être attribuée à des similitudes culturelles ou qu'elle indique des méthodes de construction similaires en Allemagne a suscité une controverse.

Entre 1950 et 1970, des trous de poteaux provenant de bâtiments plus anciens ont été découverts sous l'église en bois debout de Lom ainsi que sous des églises en maçonnerie telles que l'église de Kinsarvik [13] et cette découverte a été une contribution importante à la compréhension de l'origine des églises en bois debout. Des trous pour les poteaux ont été identifiés pour la première fois lors de fouilles dans l'église en bois debout d'Urnes. [24]

Influences Modifier

Lorentz Dietrichson dans son livre De norske Stavkirker ("Les églises en bois debout norvégiennes") (1892) a affirmé que l'église en bois debout est "une brillante traduction de la basilique romane de la pierre au bois" ("En genial oversettelse fra sten til tre av den romanske basilika"). Dietrichson a affirmé que le type B présente une influence des basiliques paléochrétiennes et romaines. Le style était supposé être transféré via l'architecture anglo-saxonne et irlandaise, où seule la construction particulière du toit était locale. Dietrichson a mis l'accent sur les claires-voies, les arcades et les chapiteaux. [9] La « théorie de la basilique » a été introduite par N. Nicolaysen dans Mindesmærker af Middelalderens Kunst i Norge (1854). Nicolaysen a écrit: "Nos églises en bois debout sont maintenant les seules restantes de ce genre, et selon les rares archives et les circonstances connues, il semble que rien de semblable n'ait existé sauf peut-être en Grande-Bretagne et en Irlande." (« Vore stavkirker er nu de eneste i sit slags, og saavidt sparsomme beretninger og andre omstændigheder lader formode, synes de heller ikke tidligere at have havt noget sidetykke med undtagelse af maaske i Storbritlandian. la disposition et la conception peuvent avoir été inspirées par l'architecture byzantine. Nicolaysen a écrit: "Tous les faits suggèrent que les églises en bois debout comme les églises en maçonnerie et toute l'architecture médiévale en Europe occidentale proviennent de la basilique romaine." ("Alt synes at henpege paa, at forbilledet til vore stavkirker ligesom til stenkirkerne og overhovedet til hele den vesteuropæiske arkitektur i middelalderen er udgaaet fra den romerske basilika.") Peter Anker croyait que l'influence de l'architecture de maçonnerie étrangère était principalement dans les détails décoratifs. [27]

Per Jonas Nordhagen ne rejette pas la théorie de la basilique, mais suggère un développement selon deux voies et que la basilique était une évolution vers des églises plus grandes et techniquement plus sophistiquées. Le chemin principal et progressif selon Nordhagen mène à Torpo et Borgund. [28]

Le folklore et des preuves indirectes semblent suggérer que les églises en bois debout ont été construites sur d'anciens sites de culte indigènes nordiques, le hof. Dietrichson croyait que les églises en bois debout étaient étroitement liées au hof et la « théorie du hof » a suscité l'intérêt dans les années 1930-1940. La théorie supposait que les hofs étaient des bâtiments avec un carré et un toit surélevé soutenu par quatre colonnes. [27] Pendant la christianisation de la Norvège, les chefs locaux ont été forcés de démanteler les hofs ou de convertir les hofs en églises. Bugge et Norberg-Schultz ont donc affirmé qu'« il n'y a aucune raison de croire que les derniers hofs et les premières églises aient eu des différences majeures » (« og da er det liten grunn til tro at de siste hov har skilt seg synderlig fra de første kirker"). [29] Cette hypothèse a été rejetée par des preuves archéologiques à plusieurs reprises, dans le cas de l'Islande par Åge Roussel. [30] Olaf Olsen a décrit le hof simplement comme une fonction liée aux bâtiments ordinaires des grandes fermes. Si le hof était un bâtiment particulier, ils restent à identifier, selon Olsen. [31] Olsen a rejeté la théorie hof. Nicolay Nicolaysen a également conclu qu'il n'y a pas un seul cas connu d'un hof qui a été converti en église. [32]

Le manque de preuves historiques pour les hofs en tant que bâtiments sape la théorie du hof. [33] Nicolaysen a également introduit l'hypothèse du centre communautaire qui a soutenu que les hofs ont été détruits et les églises construites sur le même emplacement commode pour la communauté locale. L'emplacement à proximité d'un ancien hof serait alors une coïncidence, selon Nicolaysen. Le pape Grégoire I a encouragé (an 601) Augustin de Cantorbéry à réutiliser les temples pré-chrétiens, mais cela avait peu de pertinence pour la Norvège selon Nicolaysen. Jan Brendalsmo dans sa thèse a conclu que les églises étaient souvent établies dans les grandes fermes ou les fermes des chefs locaux et à proximité des salles de fête ou des cimetières. [34]

Les églises en bois debout semblent parfois avoir construit sur ou utilisé des matériaux provenant d'anciens sites de culte païens et sont considérées comme la meilleure preuve de l'existence de temples païens nordiques et le meilleur guide pour savoir à quoi ils ressemblaient. [35] On pense que la disposition des églises a imité les anciens temples païens dans la conception et a peut-être été conçue pour adhérer aux anciennes croyances cosmologiques nordiques, d'autant plus que certaines églises ont été construites autour d'un point central comme un arbre du monde. Les églises en bois debout étaient également souvent situées à proximité ou à la vue de grandes formations naturelles qui avaient également un rôle important dans le paganisme nordique, suggérant ainsi une forme de continuité par le placement et le symbolisme. [36] En outre, les têtes de dragons et d'autres symbolismes mythologiques clairs suggèrent le mélange culturel des croyances mythologiques nordiques et du christianisme dans une synthèse non contradictoire. [ éclaircissements nécessaires ] En raison de ces preuves, des recherches plus récentes ont suggéré que le christianisme a été introduit en Norvège beaucoup plus tôt qu'on ne le supposait auparavant. [ citation requise ]

Même si les églises en bois présentaient des différences structurelles, elles donnent une impression générale reconnaissable. Des différences formelles peuvent masquer des caractéristiques communes de leur planification, tandis que des bâtiments apparemment similaires peuvent s'avérer avoir leurs éléments structurels organisés de manière complètement différente. Malgré cela, certains principes de base devaient être communs à tous les types de bâtiments.

Des figures géométriques de base, des nombres faciles à travailler, une ou quelques unités de longueur et des rapports simples, et peut-être aussi des proportions figuraient parmi les aides théoriques dont tous les constructeurs ont hérité. Le spécialiste était l'homme qui connaissait si bien un type particulier de bâtiment qu'il pouvait systématiser ses éléments d'une manière légèrement différente des conceptions de bâtiments précédentes, poussant ainsi les développements un peu plus loin.

« Exposer la charpente en bois à l'intérieur et/ou à l'extérieur des structures libère sa matrice d'éléments en bois et sa capacité à contribuer à l'expression architecturale des bâtiments. La matrice, formant des « lignes » dans l'espace, a un potentiel expressif qui comprend la capacité de délimiter les proportions, de diriger le mouvement des yeux, de suggérer une clôture spatiale, de créer des motifs, de permettre la transparence et d'établir une continuité avec le paysage." [37]


Église en bois debout d'Urnes

L'église en bois debout d'Urnes est une église en bois debout du XIIe siècle située à Ornes, le long du Lustrafjorden, dans la municipalité de Luster, dans le comté de Vestland, en Norvège. Il se trouve sur la rive orientale du fjord, directement en face du fjord du village de Solvorn et à environ 5 kilomètres à l'est du village de Hafslo. C'est l'une des plus anciennes églises en bois debout de Norvège, avec des parties de la construction en bois datant de la seconde moitié du XIe siècle. L'église a été construite sur un plan basilical inspiré des églises chrétiennes médiévales, avec des colonnes cylindriques et des arcs en plein cintre à l'intérieur. La décoration sur les chapiteaux des colonnes et à l'extérieur de l'église incarne la preuve visuelle de la transformation, de l'assimilation et de l'adoption de la culture viking Christianisme. Le portail nord de l'église est défini comme le style Urnes, qui contient des décorations dérivées de la mythologie norvégienne datant du 12ème siècle.

Horaires d'ouvertures

2 mai - 30 septembre 2016 :
10h30 - 17h45
(Fermé le 17 mai)

Admission

Adultes : 90 NOK
Étudiants, seniors, enfants (plus de 5 ans) : 70 NOK
Famille : 220 NOK


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Église en bois debout d'Urnes

Les églises en bois debout constituent l'une des constructions en bois les plus élaborées, typiques de l'Europe du Nord, du néolithique au Moyen Âge. Le christianisme a été introduit en Norvège sous le règne de Saint Olav (1016-30). Les églises ont été construites sur le plan basilical classique, mais entièrement en bois. Les charpentes étaient garnies de planches et la toiture elle-même recouverte de bardeaux selon des techniques de construction répandues dans les pays scandinaves.

Parmi les quelque 1 300 églises à douves médiévales répertoriées, il en reste environ 30 en Norvège. Certaines d'entre elles sont très grandes, comme les églises de Borgund, Hopperstad ou Heddal, tandis que d'autres, comme Torpo ou Underdal, sont minuscules. L'église d'Urnes a été choisie pour représenter cette série exceptionnelle de bâtiments en bois pour plusieurs raisons qui en font un monument exceptionnel : environ un siècle plus tôt dont l'emplacement a été révélé par les fouilles de 1956-57.

L'exemplarité de sa structure : Elle se caractérise par l'utilisation de colonnes cylindriques à chapiteaux cubiques et à arcs en plein cintre, toutes utilisant le bois, matériau de construction indigène, pour exprimer le langage de l'architecture romane en pierre.

La qualité exceptionnelle de son décor monumental sculpté : A l'extérieur, celui-ci comprend des panneaux de feuillards et des éléments de tradition viking tirés de l'édifice précédent (XIe siècle). A l'intérieur se trouve une étonnante série de chapiteaux figuratifs du XIIe siècle qui constituent l'origine de la production de style Urnes.

La richesse des objets liturgiques de l'époque médiévale : On y retrouve le Christ, la Vierge et saint Jean comme éléments d'un jubé, une chaire en bois sculpté, des bougeoirs en bronze émaillé, la couronne de lumière, etc.

Excellente conservation d'un ensemble parfaitement homogène : Les embellissements du XVIIe siècle (1601 et vers 1700) et les restaurations de 1906-10 ont conservé totalement son authenticité.


L'église en bois debout d'Urnes est l'église en bois debout la plus ancienne et la plus décorée de Norvège. Située dans le comté de Vestland le long du Lustrafjorden - le fjord le plus long et le plus profond de Norvège - l'église a été construite sur le site de deux églises précédentes vers 1132 et se trouve dans sa position d'origine.

L'église est un exemple exceptionnel d'architecture traditionnelle scandinave en bois, réunissant des traces d'art celtique, de traditions vikings et de structures spatiales romanes. Indeed, the church is one of the most elaborate and technologically advanced types of wooden construction that existed in North-Western Europe during the Middle Ages.

The word ‘stave’ (or ‘stav’ in Norwegian) means sturdy wood columns that are the corner posts and columns which uphold the overall architectural structure of a building. The building was based upon classic basilica styles from European cathedrals, combined with features such as the roof lined with shingles which was a prominent Scandinavian architectural style.

Medieval furnishings include a Cavalry group over the choir opening, two altar candlesticks of Limonges enamelled bronze, and a chair constructed entirely of turned spindles.

The church has not been in ordinary use since 1881, when the parish of Urnes was abolished. It is now only used for special occasions such as baptisms and weddings.

Interventions and restorations on the church for both religious and preservation reasons have meant that the church has evolved in style since it was first built however, it is to this day one of Norway’s most striking contributions to world heritage and architecture, being designated a UNESCO World Heritage Site in 1979.


Decorated Portal of Urnes Stave Church - History

EARLY MEDIEVAL EUROPE

A. decorative pin-->status symbols, buried with the owner-->indicating wealth

B. decorated with lavish gold and semi precious jewels and glass cloisonne-->abstract depictions

II. Sutton Hoo Ship Burial

A. was not sent out sea but epitomizes the early medieval tradition of burying great lords in ships

B. found in the burial was a purse cover decorated with cloisonne plaques

1. combination of abstract interlace ornament with animal figures à all geometric

A. Vikings à wood carving masters à posts of ships combines a head of a beast with surface ornamentation interwoven into the animal à indicating great skill

B. Discovered underneath an earthen mound

Christian Art: Scandinavia, British Isles, Spain

A. Much of Scandinavia became Christian by the 11 th century but Viking artistic traditions persisted

1. Wooden portal of the stave church at Urnes à gracefully elongated animals intertwined with flexible plant stalks in spiraling rhythm

A. Christianization of Celts began in the fifth century à monks selected inaccessible and inhospitable places to carry on their duties far from worldly temptations and distractions à set up monastic establishments in Britain and Scotland à monasteries became great centers of learning à illuminating manuscripts

A. Illuminated manuscript à one of the earliest à may have been written and decorated in the scriptorium at Iona

B. Full pages devoted neither to text nor to illustration, just pure embellishment

C. Carpet pages à made up of decorative panels of abstract and zoomorphic forms

A. Converted fully rounded forms into linear flat-color + much more intricate patterning

B. Used Latin + Greek lettering à lend prestige

A. Boasts huge numbers of full-page illuminations à carpet pages, evangelist symbols, portrayals of the Virgin Mary and of Christ, New Testament narrative scenes, canon tables, and several monumentalized and embellished words from the Bible

B. Transformed biblical text into abstract pattern à making God’s words beautiful (XPI, chi-rho-iota)

VI. High Cross of Muiredach

A. Geometric cross grave marker à one of the largest and finest early medieval crosses

B. Celtic à circle with the cross

A. Muslims brought Islam to Spain from North Africa in 711

B. Germanic invaders took over in early fifth century

1. Churches basilican in form but with multiple square apses + horse show arches before Islam

Sculpture and Painting

I. Charlemagne à equestrian statue à maybe Charles the bald

A. Models the equestrian portrait of Marcus Aurelius in Rome

B. Proclaimed the renovation of the Roman Empire’s power and trappings

A. Legacy of classical art shown

A. Frantic depiction with bright colors à merging classical illusionism with the northern linear tradition

A. Charlemagne’s palace chapel à first vaulted structure of the Middle Ages north of the Alps

1. Plan based on that of San Vitale but simpler

A. Important new feature à two towers on the western façade

A. Incorporated two support systems, column and piers

B. Upper level à gallery, not sure what for

A. Built by Bishop Bernward à two apses, two transcepts, and multiple towers

B. Entrances are on the side

C. Has alternating piers and columns à transforming the tunnel-like horizontality of Early Christian basilicas

Sculpture and Painting

A. Tell the story of Original Sin and ultimate redemption à draw parallels between the Old and New Testaments

1. Expulsion from Paradise and the infancy and suffering of Christ

A. Modeled on the column of Trajan à seven spiral bands relate the life of Jesus from his baptism to his entry into Jerusalem à omitting episodes on Bernward’s doors


UNESCO Heritage Urnes Stave Church

Les Église en bois debout d'Urnes (Stavkirke) is a hidden pearl in Norway. Our combined licensed guide and driver can show you this perfectly preserved 12 th century stave church, designated a UNESCO world heritage site due to its unique snake carvings and cultural value as the oldest stave church in Europe.

Urnes Stave Church – Historical Facts

Christianity arrived in Norway in the late 900s A.D. and was made the official religion in 1020 A.D. Before this, the Vikings would worship the Norse gods at so-called “Gude hov”, tall, rectangular buildings with wooden beams. Although there is some debate about the origins of stave churches, some have argued that they derive their shape and construction.

Although there were a few stave churches in other northern European countries such as Sweden and Denmark, most medieval churches were built in stone. In Norway, stone churches were often constructed in the big cities, whereas wooden stave churches were built in villages and less populated areas. It is estimated that in the middle ages, there were approximately 1000 stave churches in Norway and only 271 stone churches.

Norwegian stave churches were built using walls made of wooden planks and large fir logs as posts (staves) supporting the roof, which meant they were extremely durable. Wikipedia has an interesting article on the stave churches and their construction.

Why visit Urnes Stave Church?

Unfortunately, the wooden churches were very vulnerable to fires. There are currently only 28 stave churches left in Norway, of which Urnes is one of the most well-preserved. Built in 1170 A.D., it is also believed to be the oldest. Archaeologists have uncovered remains of three earlier churches on the same site, the earliest dating back to 950 A.D.

Urnes Stave Church as some interesting features including a richly decorated northern portal, where the wings feature snake and other animal carvings. A twelfth-century candelabra in the shape of a Viking Ship is displayed on the altar.

It is also beautifully situated in the village of Ornes on the eastern side of Lustrafjorden, surrounded by mountains. Visitors can see clearly how stave churches derived their inspiration from, and were built in harmony with, the Norwegian countryside. In the small villages, the church would be the most important building and a source of local pride. Timber to build the churches would be transported on boats up the fjords. These were the main transport routes before tunnels were built. Wikipédia also has an interesting article on Urnes Stave church.

Opening hours

The Urnes Stave Church is only open in summer. In the summer opening times are: May –September, usually from 10.30 a.m. to 5.45 p.m. du quotidien. Entry fees are around 100 kroner (adults).

How to get to Urnes or see other stave churches?

Urnes Stave Church is located in the village of Ornes in Sogn og Fjordane county in Western Norway. It is on the eastern side of Lustrafjorden, 5 km from Hafslo, accessible by a short ferry ride. Hafslo is 331 km from Oslo, about a five-hour drive. A bus also runs daily from Oslo and takes approximately 8 hours.

Should you wish to visit Urnes Stave Church we are happy to arrange a suitable itinerary in collaboration with our partners.

If you are a travel agent or incoming operator for Norway tours, we are happy to cooperate to create the best possible travel experience for your guests.

Our driverguides can make interesting stops and will give historical commentary along the way. There are also opportunities to take a scenic boat tour on the fjord. If you are particularly interested in history and architecture, we can show you other famous Norwegian stave churches, for example, the one in Lom in Gudbrandsdalen, Borgund in Lardal.

And there is also an original stave church at the open-air Norwegian Folk Museum in Oslo. This was moved in its entirety from the town of Gol. Il est en route on our Oslo Sightseeing tour.


Stave Churches of Norway

Stave Churches, or stavkirker, are wooden churches built by Viking tribes when they were first converted to Christianity in the eleventh century. When Scandinavian tribes began to build large ships and to go ‘a-viking’ around the ninth century, their targets were often monasteries and churches, as they were usually wealthy and poorly defended. These raids gave the Vikings an early exposure to Christianity, and small Viking groups that settled in Ireland, England, and France intermarried with the local population and were some of the first Viking converts.

In 787, under Charlemagne’s initiative, the Anglo-Saxon St. Willibrord established a bishopric in Bremen (in modern northwest Germany), but these early missionary attempts into Scandinavia were largely unsuccessful. Conversion occurred by and large as a political strategy, and it was often a caveat of peace treaties with surrounding Christian kingdoms. Once a Viking chief accepted Christianity, his tribe did as well – at least in name. The Treaty of Wedmore in 878 required Danish leader Guthrum to leave southern England under the control of Alfred of Wessex and to accept Christianity. A Viking expedition to England in 991 led by Olaf I Tryggvason resulted in Olaf’s baptism and, upon his return to Norway, his claim to be king. Olaf began the first successful attempts to Christianize Norway, beginning with coastal regions where Christianity was already known. Olaf II Haraldsson continued his efforts, and around 1015 was recognized as king throughout Norway and completed the Christianization of the region.

This does not mean, however, that the Vikings did away with their Norse mythology and traditions. Rather, much like the conversion of Rome, existing stories and images were incorporated into Christian practice, and this is evident in the architecture and decoration of the churches they built. Stave churches blend Christian imagery and Romanesque influences with the ornate decoration and symbolism traditional to the Viking people.

The oldest surviving church is at Urnes in Sogn, Norway, and contains elements dating to 1060. The first attempts at wooden churches were posts stuck directly in the ground, which often rotted. The churches that survive today are the results of the second or third attempts. By the fourteenth century, between eight hundred and twelve hundred stave churches may have existed in northern Europe. Twenty-eight survive in Norway, many still in excellent condition. Unfortunately, a Satanist movement in the 1990’s led by heavy metal musicians wanting to reinstate Norse gods burned many of the churches, destroying twenty-two. Historical societies and private donors contributed to the construction of historically accurate replicas.

Stave refers to the upright beams used to construct the churches in a post-and-lintel style, in contrast to horizontal log construction popular in Eastern Europe. Trees were stripped of branches and left to grow for several years, resulting in a hard, sap-filled outer layer that was resistant to rot. Once the staves were cut, they were treated with tar and the foundation was laid on a bed of stones fitted without mortar, allowing drainage. Bracing and high sills joined the main staves at the four corners of the church to each other, and each vertical plank was held to the next one with tongue-and-groove joining.

The stave church style is a result of both Western European and Viking influences. The basic structure is reminiscent of the basilica, containing a nave, chancel, and apse, and inner columns with Romanesque capitals and round arches. The ceiling resembles the Gothic style, based on a system of struts and buttressing for weight distribution and bracing against wind pressure. But unlike the stone churches that were so customary in Europe and Rome, the Vikings built their churches of wood. Multi-tiered, steep roofs made of wooden shingles rise up toward the sky, many displaying both crosses and dragons heads (that so commonly adorned Viking longboats) on the tips of gables. Also unique to the stavkirker is the rich ornamentation of the carvings both inside and out, often showing zoomorphic interlacing of serpents and other animals in violent combat. Surrounding the heavily decorated entrance, or portal, to the church is a weapons porch where Viking men left their defenses.

Columns support the interior of the church, in between which are round arches that employ techniques found in ship making. Rather than forming the arch from a solid piece of wood, the carpenters fished together (joined at an angle) two “knees,” or naturally curved wood where the roots turn up to join the trunk of the tree. This technique gives the structure elasticity in heavy wind gusts.

Paintings in the stavkirker more closely resemble European Gothic art, as the Vikings had no painting tradition of their own from which to draw. Paintings mainly consist of vaulting over the nave, altar frontals, and ciboria, or fixed wooden canopies over altars. Unlike the Christian iconography depicted in every aspect of contemporary French and English Gothic churches, all narrative painting in a stave church occurs in the immediate vicinity of the altar the rest of the church’s decoration is purely ornamental.

The paintings themselves contain similar subjects to – and the form of – later Byzantine iconography, while employing the brighter colors and fluidity of French Gothic painting. The vaulting of Torpo displays an enthroned Christ in the position of Pantocrator, surrounded by the evangelical symbols of the four gospels. The thick lines and bright colors call to mind a stained-glass window, as does the lack of dimensionality. The decorated barrel vaulting of the Ål church features a crucified Christ again in bright colors, and with a more fluid form than the Pantocrator. The artist seems to employ the Celtic horror vacui technique, filling in space with floral patterns and geometric shapes. Altar frontals often featured a series of miniatures depicting various scenes from Christ’s life. Nes church’s Madonna and Child employs Gothic framework to highlight the almost Japanese style in which the pair are portrayed – the flat noses and slanted eyes, and especially the grasping and smiling of the fat Christ child, are far from the delicate Parisian miniatures of the same time. Some of the miniatures take on aspects of Norse mythology. The altar frontal at Røldal portrays the entrance to Hell not as gates or a pit in the ground, but as the mouth of a giant, fire-spouting beast, likely a dragon.

Alongside the Christian imagery of the church, elements of Norse mythology and tradition are preserved, seemingly as a second language conveying to the Vikings the message of salvation in a manner familiar to them. Viking architects had a model for this synthesis in the form of the Heliand, an epic Saxon poem telling the story of Christ in a Viking setting. The chief holy place in Norse mythology is the evergreen ash Yggdrasil, where Woden sacrificed himself by hanging. Also known as the Tree of Universal Life, Yggdrasil is said to protect the last boy and girl, Lif and Lifthrasir, at the end of time. Heliand draws comparisons between this tree and Christ’s cross, calling the cross “a tree on a mountain.” G. Ronald Murphy, in his essay “Yggdrasil and the Stave Church,” suggests that the stave church is a type of Christian Yggdrasil, the pine staves and tiered roofs evoking a large, evergreen tree, and the appearance of both crosses and dragons on the gables pointing to the promise of salvation and the nearness of death (the great dragon Nidhogg gnaws at the roots of Yggdrasil and devours the corpses of those guilty of the worst crimes).

The heavily decorated portal, with its intertwining vines and combative animals, may be seen as the branches of Yggdrasil and the beasts that fight in the battle of doomsday, or Ragnarok. Entrance into the church, then, is the only way to escape the violence of the world, just as Yggdrasil is the salvation of Lif and Lifthrasir. Once inside the church, the crucifix and depictions of Christ’s life near the altar are reassuring, though these too carry hints of Norse mythology. In the Ål stavkirke, the image of Christ carrying his cross to Calvary depicts a green tree with the branches sawn off rather than the typical image of the cross. The altar frontal from Røldal depicts Christ’s harrowing of Hell as the releasing of souls from the mouth of a great serpent.

In accepting Christianity and in building churches, the Vikings did not give up their culture steeped in mythology. Rather, they made the message of Christ and salvation a part of their story. The stavkirker, in their structure and decoration unlike any other church style, are monuments to this translation.

Benttinen, Ted. “Prayer and Vision in the Stave Church at Røldal.” Kenyon Review 11, no. 2 (March 1, 1989): 122-123, http://web.a.ebscohost.com/ehost/detail?sid=57d69afd-f61d-4033-aab7-37a7063283ad%40sessionmgr4001&vid=3&hid=4104&bdata=JnNpdGU9ZWhvc3QtbGl2ZQ%3d%3d#db=aph&AN=7104302 (accessed February 1, 2014).*

Buxton, David Roden. The wooden churches of Eastern Europe: an introductory survey. Cambridge, England: Cambridge University Press, 1981.

Hauglid, Roar and Louis Grodecki. Norway: paintings from the stave churches. Greenwich, CT: New York Graphic Society, 1955.

Jenkins, Buck. “Norway’s Stave Churches.” The Saturday Evening Post, 1 January, 1980, http://web.a.ebscohost.com/ehost/detail?sid=9d039a24-334a-4de4-a003-b85e4be23bac%40sessionmgr4002&vid=3&hid=4104&bdata=JnNpdGU9ZWhvc3QtbGl2ZQ%3d%3d#db=aph&AN=17935600 (accessed February 1, 2014).

Murphy, G. Ronald. “Yggorasil and the stave church.” Mythlore 31, no. 1-2 (September 22, 2012): 5-26.


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