L'histoire

Des Britanniques préhistoriques ont cannibalisé des parents décédés et créé de l'art avec leurs os

Des Britanniques préhistoriques ont cannibalisé des parents décédés et créé de l'art avec leurs os


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Les paléontologues affirment que les anciens Britanniques ont mangé leurs parents décédés avant d'inscrire des marques sur leurs os dans des rituels préhistoriques effrayants. Les chercheurs sont arrivés à cette conclusion après avoir examiné des restes humains trouvés dans un site archéologique préhistorique dans une grotte du sud de l'Angleterre.

La capitale du fromage cheddar devient également célèbre pour le cannibalisme

Cheddar Gorge - d'où le célèbre fromage tire son nom - et les environs de Somerset en Angleterre sont mondialement connus pour leurs délicieux fromages cheddar, en particulier ceux qui sont vieillis dans des grottes de la région. Comme le rapporte Seeker, cependant, la grotte de Gough, située dans la gorge, est récemment devenue mondialement célèbre pour son histoire effrayante de cannibalisme. Des scientifiques du Natural History Museum de Londres et de l'University College London (UCL) ont comparé des centaines de marques de coupe trouvées sur des ossements humains et animaux à Gough's Cave. Après avoir examiné de près les gravures sur un os humain, ils ont conclu que les cannibales mangeaient leurs proches et procédaient ensuite à des enterrements rituels avec les restes.

  • Nos ancêtres étaient des cannibales – et probablement pas parce qu'ils avaient besoin de calories
  • Coupes de crâne et os mâchés : le cannibalisme était un comportement rituel à l'âge de pierre, selon les chercheurs
  • Un groupe de Néandertal a cannibalisé leurs ossements humains morts et utilisés comme outils

Les scientifiques sont convaincus que les coupes sont des marques de gravure destinées à des rituels

Seeker rapporte que l'os de l'assemblage, un radius droit (avant-bras), avait été désarticulé, découpé en filets, mâché puis marqué d'un motif en zigzag, avant d'être finalement brisé pour extraire la moelle osseuse. Les scientifiques ne croient pas que les marques ont été créées pendant le processus de boucherie, car elles ont été repérées sur une partie de l'os sans attache musculaire. Au lieu de cela, ils sont convaincus que les coupes en zigzag sont des marques de gravure, faites exclusivement pour la représentation artistique ou symbolique. De plus, ils pensent que les marques pourraient être le «récit» de la vie des morts ou peut-être un mémorial de la façon dont ils ont perdu la vie.

Détails de la conception de la gravure sur le rayon humain. (Crédit: Bello et al )

Silvia Bello, chercheuse Calleva au Natural History Museum, a déclaré à Seeker : « Les restes ont fourni des preuves sans équivoque que les corps ont été mangés, mais la mise en forme des crânes en coupes crâniennes et la gravure du rayon suggèrent fortement que cet acte [cannibalisme] n'était pas seulement pour des raisons nutritionnelles et de survie, mais il conserve une certaine connotation rituelle. " Et ajoute : " Aucun des restes ne semble révéler de signes évidents de traumatisme… suggérant que le " consommé " est probablement mort de causes naturelles plutôt que d'une mort violente. Si tel est le cas, il est probable que les consommateurs et les consommés appartenaient au même groupe.

L'endocannibalisme pourrait-il être le cas?

Certaines personnes pourraient se demander si la pratique spécifique aurait pu être l'endocannibalisme, mangeant ainsi la chair de quelqu'un seulement après la mort de cette personne. Diverses éditions d'endocannibalisme ont été remarquées dans le monde entier à travers l'histoire comme le rapporte Seeker, la tribu Amahuaca du Pérou étant un exemple majeur car la tribu spécifique broyait des os humains avec du maïs, les mélangeait avec du liquide et buvait le jus qui sortirait du mélanger. Alors, serait-ce une longue tradition d'endocannibalisme ?

  • La fête préhistorique des cannibales de la grotte de Gough
  • Cannibalisme en Écosse : la sombre légende de Sawney Bean
  • Rituels étranges ou cannibalisme ? Les Néandertaliens ont manipulé les corps d'adultes et d'enfants peu de temps après leur mort

Les experts ne voient aucun lien entre les Britanniques préhistoriques et les autres praticiens de l'endocannibalisme du monde entier. Bien que les scientifiques aient déjà retracé des preuves évidentes de cannibalisme chez les Néandertaliens (certains remontant à 13 000 ans), les chercheurs ne voient toujours pas de lien avec les activités de la grotte de Gough. Chris Stringer du Natural History Museum de Londres et collègue de Silvia Bello, partage son point de vue sur la question : il est peu probable que ce soit la continuité d'une tradition », dit-il à Seeker. Et a poursuivi: "Je pense que ces traditions se sont probablement développées indépendamment les unes des autres."

Détails des incisions sur l'os humain gravé. (Crédit: Bello et al )

Symbolisme derrière les motifs en zigzag ?

Selon Bello, le symbolisme en zigzag n'était pas rare à cette époque. D'ailleurs, de nombreux lissoirs (outils en os utilisés pour lisser les peaux) ont été trouvés sur des sites datés de la période magdalénienne (il y a 17 000 à 12 000 ans) dans la France d'aujourd'hui qui sont sculptés avec des motifs artistiques identiques. Bello et ses collègues suggèrent que la gravure des os du bras était très importante pour ces personnes : « L'acte de gravure a souvent été associé à des moyens de se souvenir d'événements, de lieux ou de circonstances – une sorte d'extension de notre mémoire à l'extérieur de notre corps. Dans ce cas, cependant, la gravure de cet os peut avoir été une sorte de mémoire plus directement liée au défunt, et une partie intrinsèque du rituel cannibale lui-même », dit-elle à Seeker, même si elle n'est pas sûre que la gravure exacte le sens sera jamais pleinement expliqué ou compris. Bello et son équipe mènent actuellement des recherches ADN sur certains des ossements humains préhistoriques mis au jour, tandis que pour ceux d'entre vous qui sont curieux d'en savoir plus, leurs recherches ont été publiées dans la revue PLOS ONE.


    L'ère de l'Autre

    Tu penses quoi déjà s'est passé à Ferguson Missouri est déplorable? Nous n'avons encore rien vu.

    Mais j'ai un point plus important ce matin et ne prends pas la peine de me dire que j'attise les flammes ou une telle pourriture :

    Une école de l'Ohio a été fermée mercredi après qu'un homme avec un « accent prononcé » a téléphoné à l'école et menacé de tuer des enfants avec un AK-47 en raison du conflit actuel entre Israël et le Hamas, selon la police locale.
    Toutes les écoles de Pickerington, Ohio, ont été fermées après qu'un homme inconnu a appelé le Pickerington North High School, le shérif du comté de Fairfield, Dave Phalen, a confirmé au Balise libre de Washington.
    L'homme, qui prétendait avoir un AK-47, a déclaré qu'il prévoyait de lancer une attaque contre l'école et de tuer des étudiants en raison de sa colère apparente face au conflit au Moyen-Orient, a déclaré Phalen.
    “L'école a reçu un appel [vers 11h15] d'un homme avec un fort accent et il a indiqué qu'il allait attaquer Pickerington North en raison d'attaques contre Israël et qu'il allait tuer les enfants et qu'il avait un Pistolet AK-47, a raconté Phalen.
    "Il s'est identifié comme étant "Mohammed Shehad", ou quelque chose de similaire, et a affirmé vivre dans la région, a déclaré Phalen, expliquant que ceux qui ont répondu à l'appel ne savaient pas exactement quel nom de famille l'homme avait fourni.

    [De cette histoire.]

    CHICAGO Comme année après année, Fox News Channel a été l'un des principaux sponsors de la National Lesbian and Gay Journalist Association (NLGJA), offrant une subvention de 10 000 $ pour sa convention annuelle 2014, qui s'est récemment achevée ici (21-24 août). Le réseau de tendance conservatrice a également recruté lors de l'événement des journalistes homosexuels.

    Fox a signé en tant que « sponsor principal » pour la convention, qui comprenait plusieurs présentations unilatérales en faveur des objectifs militants homosexuels et transgenres, et aucun orateur plaidant contre les objectifs LGBT tels que la légalisation du mariage homosexuel. ” J'ai assisté à une journée et demie de la conférence de trois jours, qui s'est tenue à l'hôtel chic Palmer House Hilton dans le centre-ville de Loop. Comme par le passé, les organisateurs de la NLGJA m'ont permis (un critique, et non un journaliste homosexuel) d'y assister, mais seulement après avoir payé des frais d'inscription « non-membre » (330 $/jour).

    Les autres médias et entreprises sponsors de l'événement comprenaient : CNN CBS ESPN Comcast-NBC Bloomberg Gannett Coca-Cola (le plus gros sponsor à 25 000 $), les compagnies aériennes JetBlue Eli Lilly & Co. Toyota Nissan et l'organisation de lobbying homosexuel Human Rights Campaign.

    [De cette histoire.]

    Porthos : Vous savez, il me semble que nous ferions mieux de tordre le joli cou de Milady que de tirer sur ces pauvres diables de protestants. Je veux dire, pourquoi les tuons-nous ? Parce qu'ils chantent des psaumes en français et nous les chantons en latin ?
    Aramis : Porthos, tu n'as pas d'éducation ? À votre avis, à quoi servent les guerres de religion ?

    [Scénario de George MacDonald Frasier pour Richard Lester Les quatre mousquetaires]

    [Je donne aux autres féministes un dans l'oeil assez souvent déjà. Mais ne les oublions en aucun cas.]

    YANG et YIN : Mâle et femelle. Chaud et froid. Masse et énergie. Onctueux et croquant. Impair et pair. Soleil et lune. Silence et bruit. L'espace et le temps. Esclave et maître. Rapide et lent. Grand et petit. Terre et mer. Le Bien et le Mal. Allumé et éteint. Noir et blanc. Fort et faible. Roi régulier et filtre. Jeunes et vieux. Lumière et ombre. Feu et glace. Maladie et santé. Dur et doux. Vie et mort.
    S'il y a est un complot, ne devriez-vous pas le savoir?

    [George Alec Effinger, “Toutes les dernières guerres à la fois”]

    Technologiquement, c'est l'ère de l'information. Politiquement et économiquement, c'est l'ère du fascisme social. Sociopolitiquement, c'est l'ère de l'Autre.

    Cette, contrairement à la plupart de mes péchés similaires, ce n'est pas une faute d'orthographe.

    La route du pouvoir a toujours été pavée de cadavres et ensanglantée. Tout chercheur de pouvoir sait que Hitler et Staline étaient simplement plus francs à ce sujet que la plupart de leurs semblables. Mais il y a ça problème, tu vois. Ce n'est en aucun cas un petit. Tout chercheur de pouvoir y fait face. Vous devez savoir sur qui entraîner vos armes.

    Le lien entre violence et sexe entre en jeu ici aussi :

    « N'avez-vous pas encore compris que toute la notion de « paria » est le mécanisme de bouc émissaire de cette tyrannie dont toute tyrannie a besoin ? »
    'Oui, mais—'
    'Tais-toi. Éloignez les gens du sexe. Rendez-le interdit, malfaisant, limitez-le à l'élevage rituel. Forcez-le à reculer dans un sadisme réprimé. Ensuite, donnez au peuple un bouc émissaire à haïr. Qu'ils tuent occasionnellement un bouc émissaire pour une libération cathartique. Le mécanisme est vieux. Les tyrans l'ont utilisé des siècles avant que le mot « psychologie » ne soit inventé. Ça marche aussi.

    [Robert A. Heinlein, Si ça continue]

    [Ce n'est pas à cause de la religion, malgré l'accent mis par Heinlein dans sa célèbre nouvelle, mais parce que le sexe est porteur d'indices de pouvoir – de conquête et de conquérant – qui peut être utilisé dans le combat sociopolitique. Comme Brian Cates note ici, si le sexe n'était pas une force aussi puissante, il n'y aurait pas autant de groupes explicitement politiques s'efforçant de le capturer à leurs fins exclusives !]

    Ainsi, le chercheur de pouvoir déterminé doit créer une situation Nous contre Eux, afin que ses loyalistes puissent déterminer avec leur propre petit cerveau vers qui viser. Mais cela peut être très difficile dans une société qui, depuis assez longtemps, a promu des idéaux de civilité et d'harmonie entre des personnes pourtant très différentes. Par exemple, blâmer explicitement « les Juifs » pour vos problèmes, comme l'a fait Hitler, ne peut pas fonctionner ici, car il est parfaitement évident que les Juifs américains sont des voisins agréables et des composantes intégrales et appréciées de sa société. . Vous évoquerez bien plus d'ennemis que de supporters. Pire, vos ennemis seront bien plus motivés que vos alliés.

    Les développements récents de l'économie des choix publics ont jeté une meilleure lumière sur le dilemme du chercheur de pouvoir. Ce qu'il veut, c'est produire une situation dans laquelle le sien les allégeants sont bien plus motivés que les personnes extérieures à leurs rangs. De plus, il est vital qu'il s'arrange pour lier ses affirmations à une valeur civique largement acceptée, même s'il est facile de démontrer que la liaison est spécieuse.

    La solution est « évidente », n'est-ce pas ? Le chercheur de pouvoir doit “autre” son propre groupe : de préférence comme "opprimé" ou "discriminé". Il doit persuader ses partisans de se considérer comme des victimes, quelle que soit la vérité de l'affaire. Il doit les animer de la plus puissante de toutes les émotions liées au conflit politique : la haine et la peur.

    Avec cela, la pleine puissance de la dynamique des intérêts particuliers devient la sienne.

    Pour l'instant, il est difficile de nommer un groupe identifiable actif en politique qui n'a pas “autre” lui-même. Même les pro-avortement et les fous de l'environnement l'ont essayé: les premiers en se concentrant de manière obsessionnelle sur George Tiller et le petit nombre d'agressions physiques contre les cliniques d'avortement il y a quelques années, les seconds en prétendant avoir été ciblés pour l'éradication par les « grandes entreprises » (parfois rebaptisé avec charme “les forces de la cupidité”). Il y a une certaine logique à cela : une tactique réussie sera inévitablement imitée par des personnes ayant un agenda suffisamment similaire. Mais cela a ses propres conséquences.

    “Autre” ne peut pas être empêché de fractionner les groupes d'intérêt en morceaux de plus en plus petits. Au sein de tout groupe axé sur l'obtention de pouvoir ou de privilèges politiques, il y aura des factions qui se jongleront les unes contre les autres pour la domination. Les factions plus petites et moins dominantes ressentiront une puissante tentation de s'« autre » indépendamment des autres, tout comme les types NAMBLA et les transsexuels se sont séparés du mouvement homosexuel plus large.

    Le terminus du processus est aussi « évident » que le processus lui-même. Une fois que tout le monde est un “autre, personne ne l'est. De plus, l'implacable "autre" s'use de manière cumulative sur la psyché nationale. Au fur et à mesure qu'il évolue, nous apprenons à l'ignorer, à rejeter les affirmations des "autres" et à nous concentrer à nouveau sur nos propres affaires. C'est une catastrophe en devenir pour des personnes dont la motivation est le pouvoir, qui déplacent naturellement une partie de leur attention vers la lutte pour la cohésion interne et contre la dynamique de fractionnement qui menace leurs positions.

    Malheureusement, l'étape intermédiaire de cette évolution peut être très désagréable, voire sanglante. Et c'est à nous aujourd'hui.


    99ème Division d'Infanterie : Traversée du Rhin III

    Des soldats allemands, capturés par le 395e régiment, traversent Rossbach fortement endommagé près de la rivière Wied pendant la bataille pour la tête de pont du Rhin.

    GIs de I Co. 394 dans foxhole au-dessus de Bad Hönningen mars 1945 pendant la bataille pour la tête de pont du Rhin.

    Deux mois plus tôt, un orphelin de dix-huit ans, Richard Curtis, avait rejoint l'équipe de James Larkey dans le deuxième peloton en remplacement, et Larkey l'avait « adopté », traitant Curtis comme un jeune frère. Remarquant que Curtis n'a jamais reçu de colis de la maison, Larkey a écrit à son père dans le New Jersey, lui demandant d'envoyer des friandises au jeune homme, ce qu'il a fait. Curtis était plutôt content. Ce jour-là, les deux étaient allongés à plat sur un plateau boisé lorsqu'un obus s'est écrasé sur des branches d'arbres, projetant des morceaux d'acier mortels vers le bas. Larkey n'a pas été blessé mais un morceau de métal a perforé le casque et le crâne de Curtis. Larkey s'est précipité vers lui en criant frénétiquement : « Médecin, médecin ! » John Marcisin, le médecin, accourut, regarda Curtis et demanda avec irritation : « Pourquoi diable m'as-tu appelé ? Il est mort. N'a-t-il pas l'air mort pour vous ? Larkey a admis que Curtis avait l'air mort. Bouleversé, il a commencé à rassembler les effets personnels de Curtis, quand il s'est soudainement arrêté, réalisant qu'il n'avait nulle part où les envoyer. La mort de Curtis a attristé Larkey, il se sentait personnellement responsable de ce soldat orphelin qui avait enduré une vie si difficile : « Je ne pouvais pas fonctionner et je suis parti dans le trou de tirailleur couvert du chef de section, le lieutenant Samuel Lombardo, pour être en sécurité et m'éloigner pendant un certain temps.

    Les obus ont continué à exploser, faisant plus de victimes. Après l'éclatement d'un autre arbre, le cri de « médical » a retenti et Marcisin est de nouveau allé vérifier la nouvelle victime. Il a découvert qu'un fragment d'obus avait pratiquement tranché l'épaule et le bras d'un GI, le soldat était vivant mais sous le choc. Marcisin lui a donné une injection de morphine pour soulager la douleur, mais « savait qu'il n'y arriverait jamais ».

    Kampmier était désormais seul dans un trou "ça n'arrangeait rien car avoir quelqu'un à côté met beaucoup plus de confiance en vous". Après chaque éclatement d'obus, il levait la tête et cherchait un autre GI "ça m'a fait me sentir beaucoup mieux de voir quelqu'un d'autre autour de moi". Il n'avait plus de rations, alors il mâchait du chewing-gum et fumait des mégots. Cette situation a duré toute la journée jusqu'à ce que ses "nerfs s'épuisent sûrement". À la tombée de la nuit, les traceurs des armes automatiques allemandes « volaient rapidement au-dessus de ma tête alors que j'étais accroupi dans mon trou deux par deux. Je ne sortirais la tête de ce trou pour rien au monde. Finalement, un barrage d'artillerie américaine a commencé à atterrir parmi les Allemands, et après que les obus ont cessé de tomber, les GI ont avancé. Il faisait noir et Kampmier n'arrêtait pas de tomber et de s'emmêler dans des broussailles épaisses, mais entendre le peloton crier et tirer le faisait "se sentir bien".

    Les Allemands se retirèrent en bas d'une longue colline et les GIs s'installèrent au sommet. Kampmier et un autre GI ont commencé à creuser un nouveau terrier, mais étaient si fatigués qu'ils n'ont creusé qu'un trou assez grand pour s'y asseoir. Ils ont alterné entre dormir et monter la garde. Avant 3h00 du matin ils s'endorment tous les deux malgré l'air froid et humide.

    Le matin, le soleil s'est levé et les rations sont arrivées, y compris un sandwich au poulet ("depuis, je n'ai pas goûté de poulet aussi bon"), et Kampmier "se sentait beaucoup mieux compte tenu" des événements de la veille. Les Allemands ont tiré sur eux en haut de la colline, mais sans grand effet. Kampmier a décidé de ramper jusqu'au bord de la banque et de regarder par-dessus le côté pour localiser les tireurs. Immédiatement, une arme automatique s'est ouverte sur lui. Il a rappelé: «À ce jour, je me souviens encore de ce que ces balles ont ressenti alors qu'elles m'effleuraient la tête. J'ai reculé très vite. La nuit est venue et il a rejoint son pote George Maier dans un foxhole. Alors qu'il était de garde cette nuit-là, il a vu des obus d'artillerie américains exploser en contrebas à Bad Hönningen et a entendu des fragments d'obus ricocher sur les toits de tuiles. Quand aucun canon ne tirait, Kampmier pouvait entendre l'horloge de la ville sonner les heures, et il ne lui semblait pas qu'une guerre se déroulait.

    A Bad Hönningen, plusieurs centaines de soldats allemands décident de résister à l'incursion américaine. Bien que sous-effectif et à court d'officiers commissionnés, le 1er Bataillon 394 se voit confier la tâche de s'emparer de la ville. Le plan de bataille prévoyait que deux compagnies attaquent simultanément depuis l'est et le nord, mais comme cela arrivait souvent, l'opération ne s'est pas déroulée comme prévu. La compagnie Able s'est enlisée dans un champ ouvert jusqu'à la tombée de la nuit, et la compagnie Charlie a fait face à une sérieuse résistance alors qu'elle tentait d'entrer dans la ville par le nord. La guerre urbaine, en particulier dans l'obscurité, augmente le danger, la tension et la confusion, ce qui s'est produit à Hönningen. Des armes automatiques allemandes cachées ont déversé un feu constant de balles et de traceurs rouges qui ont frappé le commandant de compagnie par intérim Charles Gullette et Sherwood Henry qui ont sangloté: "Je ne veux pas mourir!" Son cauchemar s'est malheureusement réalisé. La compagnie recula, laissant derrière elle les blessés mortels. Le lendemain, 17 mars, aidée par des chars, la compagnie King, dont un peloton noir nouvellement formé, s'empara de la ville après d'âpres combats de maison en maison.

    En raison de lourdes pertes pendant la bataille des Ardennes, le général Eisenhower a décidé de changer la politique de l'armée et de demander aux Noirs de se porter volontaires pour le combat. Les soldats noirs ont servi principalement en tant que troupes de service non combattantes, en fait des soldats de deuxième classe, reproduisant leur statut dans la vie civile, en particulier dans les États du Sud ségrégués. Malgré les dangers évidents de choisir d'être au front, plusieurs milliers d'hommes (y compris des inadaptés et des fauteurs de troubles envoyés par leurs commandants d'unité) ont proposé de servir comme fantassins sous les ordres d'officiers blancs. Finalement, des volontaires noirs ont formé cinquante-trois pelotons d'infanterie - la 99e division a reçu un peloton (supplémentaire ou cinquième) dans chaque régiment (King 394, Easy 393 et ​​Easy 395).

    Désireux de dissiper la croyance largement répandue selon laquelle les soldats noirs disparaîtraient au premier signe de trouble, ces fantassins, selon Arthur Betts, voulaient montrer "qu'ils pouvaient se battre aussi bien que les soldats blancs". Betts, un sergent d'approvisionnement, et d'autres ont abandonné leurs galons de sergent parce que l'armée a exigé que les soldats noirs ne puissent pas surpasser leurs chefs d'escouade et de peloton blancs. Autorisés et pleins de ressentiment pour les mauvais traitements passés, les soldats noirs se sont révélés des guerriers féroces, « rusés » et courageux. Richard Ralston (le lieutenant blanc qui commandait le 5e peloton King Company 394) a déclaré : « Ils avaient le désir de tuer des Allemands et, contrairement aux autres troupes, ils ne se sont pas accroupis au combat. » Alors que le 5e peloton se dirigeait vers Hönningen, Stanley Lambert a vu un soldat noir tirer sur un Allemand solitaire qui se dirigeait vers les Américains les mains en l'air. Le chef de peloton a couru vers le GI et l'a réprimandé pour avoir tué l'Allemand qui aurait pu offrir des renseignements utiles. Le soldat noir a répondu: "Il est plus de 18h00, l'heure de ma capture est passée." Son attitude était représentative de nombreux soldats noirs qui venaient sur le champ de bataille remplis d'hostilité. James Strawder a avoué: «J'avais de la colère en moi à l'époque, beaucoup, à cause de la façon dont nous étions [sic] traités [en Amérique et dans l'armée], et j'étais juste apte à tuer - n'importe qui, j'étais juste pour ce."

    Initialement accueillis avec scepticisme et remarques insultantes (« Hey Sambo » et « combattant de nuit ») alors qu'ils marchaient vers le sud en direction de Hönningen, leur volonté de se battre a valu aux soldats noirs un respect qu'ils ne rencontraient nulle part ailleurs dans la société blanche. Les soldats noirs ont également appris que le combat a forgé un lien unique entre les autres GI. Lorsqu'on lui a dit de traîner les cadavres des GI blancs de la pluie dans un abri, Strawder n'a pas pu comprendre la logique de l'ordre, car les morts ne connaissaient pas la différence. Mais très vite, il a compris qu'« il ne m'a pas fallu longtemps pour voir l'amour qu'ils avaient l'un pour l'autre ». En quelques jours, il « ressentait la même chose » envers ses collègues GI noirs. Ironiquement, le respect et l'amour ont fleuri là où l'on s'y attendait le moins, à savoir sur des champs de bataille meurtriers.

    Sur la colline au-dessus de Hönningen, Fred Kampmier avait une vue plongeante sur les combats en contrebas, observant les GI envahir la ville. Jack Lamb a vu des chars rouler jusqu'aux fenêtres et exploser « c'était comme regarder un film ». Malgré la destruction de la ville, Lamb « ne se sentait pas mal pour le peuple allemand, car ils avaient causé tous les ennuis ».

    Le lendemain, le 18 mars, alors que le soleil éclairait la colline près du Schloss [château] Arenfels du XIIIe siècle endommagé, Fred Kampmier et George Maier ont rampé hors de leur foxhole, ont brossé la terre et se sont assis pour manger des rations K. Cela semblait étrange "sans que les obus éclatent" à la place, les oiseaux gazouillaient innocemment comme si le monde entier dormait en paix. La bataille pour Hönningen et la colline était terminée, et tout le monde aurait préféré rester assis le reste de la guerre à regarder le Rhin couler. Mais il ne devait pas être.

    Vers le soir, Item Company fit ses bagages, quitta la colline et se dirigea vers le sud, contournant la ville puis remontant une fois de plus dans les collines. Le lendemain, alors que les Américains gravissaient une crête, les éclaireurs ont essuyé des tirs et la compagnie a immédiatement attaqué, tout le monde courant en double sur environ deux cents mètres, tirant aussi vite qu'ils le pouvaient. Lorsque la charge s'est arrêtée, un Allemand a émergé des bois avec ses mains au-dessus de sa tête en criant « Kamerad ». Mais cet Allemand n'a jamais eu l'occasion de se rendre, le lieutenant a levé sa carabine et l'a lâché du premier coup. Alors que l'Allemand mourant donnait ses derniers coups de pied, un sergent, espionnant une montre-bracelet, a couru et a commencé à l'arracher à l'Allemand alors même que le bras du soldat mortellement blessé continuait à secouer, rendant le retrait plus difficile.

    Ensuite, une patrouille de dix hommes de la compagnie Item a été envoyée pour prendre contact avec la compagnie King. Les hommes ont suivi un chemin de chariot boueux et sinueux couvert d'empreintes fraîches de bottes à clous laissées par l'infanterie allemande. À moins d'un mile, ils tombèrent sur six wagons d'artillerie allemands avec des chevaux attachés mais aucun soldat ennemi en vue. La patrouille a continué jusqu'à ce qu'ils repèrent plusieurs pièces d'artillerie ennemies, qui leur ont rapidement tiré dessus. La patrouille s'est précipitée vers le 3e peloton, a creusé des trous de renard et s'est endormie sans aucune nourriture. Le lendemain, la patrouille a repris la recherche de la compagnie disparue. Ils partirent par la même piste et rencontrèrent les mêmes chariots allemands, mais les chevaux avaient été abattus par l'artillerie américaine. La patrouille a avancé jusqu'au village de Hammerstein sur le Rhin mais n'a pas réussi à se connecter avec la compagnie King. Après la recherche futile, ils retournèrent une fois de plus au peloton. Les rations sont finalement arrivées et dans une ferme, ils ont découvert une cave pleine de cognac que, se souvient Kampmier, les garçons « ont vraiment commencé à apprécier ». Le lendemain, relevé par le 38e régiment d'infanterie de la 2e division, tout le régiment a marché en aval vers l'arrière, où ils se sont reposés pendant trois jours avant de reprendre ce que Kampmier a appelé "la course folle à travers le Deutschland".

    Le 393e régiment a quitté Linz le 12 mars, se dirigeant vers l'est dans une campagne accidentée et vallonnée que seuls les fantassins pouvaient conquérir. Alors qu'ils sortaient de la ville, Easy Company s'arrêta et Harry Arnold en profita pour s'asseoir sur les marches de pierre d'une maison, le dos contre la porte d'entrée. Soudain, une femme d'âge moyen au visage bienveillant ouvrit la porte, sourit et lui fourra silencieusement une poignée de boîtes de sardines dans les mains. Que ce geste amical soit motivé par le désir d'empêcher que sa maison ne soit envahie ou qu'il s'agisse d'un véritable acte de bonne volonté, Harry appréciait la nourriture qu'il distribuait à son équipe. Les colonnes marchaient, essayant de se débarrasser des séquelles de trop de vin, de cognac et de champagne. Robert Hawn se souvient : « Vous pourriez nous suivre en haut de la montagne par une traînée de bouteilles de champagne vides que nous avons laissées derrière. »

    Dans l'après-midi du 13 mars, le 2e bataillon atteignit Ginsterhahn, une communauté agricole terne nichée sur le flanc d'une crête escarpée à environ cinq milles de Linz et à neuf milles de l'autoroute du Reich, la magnifique autoroute à quatre voies qui allait du nord du Limbourg à les villes de la Ruhr. Alors que Easy Company quittait les bois, ils s'approchèrent d'un pâturage séparé par des clôtures en fil de fer barbelé. En repérant des soldats allemands dans le village, un éclaireur nerveux leur a tiré dessus avec son M-1, et l'élément de surprise a été perdu. Alertés, les Allemands ont immédiatement riposté avec leurs infâmes et mortels MG-42, envoyant des balles dans les branches des arbres. Hugh Underwood a rampé en avant pour couper la première clôture en fil de fer barbelé, mais a été pris à découvert et tué, tout comme quatre autres. Le chef de peloton a ordonné à tout le monde de charger le village, ce qu'ils ont fait, en roulant sous le brin de fil inférieur, puis en courant vers l'avant avec des fusils flamboyants. Les Allemands, ne voulant plus mourir pour le Führer, se rendent rapidement. Les fantassins américains survivants se sont rassemblés dans une maison et ont apprécié « une sorte de high d'être sorti indemne ».

    Cette rencontre initiale a duré moins de trente minutes mais incroyablement, le New York Times a rapporté que la Première Armée avait envahi plusieurs villages dont Ginsterhahn. Pour les lecteurs du Times, cette nouvelle méritait peu d'attention ou d'importance. Ce n'était certainement pas une rencontre capitale aux conséquences dramatiques, mais plutôt un échange de tirs de courte durée, un autre dans une série d'affrontements apparemment sans fin, certains durant plusieurs heures et d'autres seulement quelques minutes, s'étendant de la Belgique au Danube et au-delà. Les hommes au sol devaient prendre position, parfois reculer, puis avancer jusqu'à ce que tous les soldats allemands soient morts, blessés ou capturés, et que l'Allemagne se rende. Jour et nuit, les hommes au sol accomplissaient la sale besogne des combats d'infanterie, endurant des semaines de fatigue, d'inconfort physique et de stress psychologique. Bien que ce combat apparemment bref à Ginsterhahn n'ait eu aucune importance primordiale, certainement pas pour les lecteurs du Times, il importait à Easy Company. Ils avaient subi des pertes et pourtant atteint l'objectif qui leur était assigné, ce qui a suscité un sentiment de fierté d'unité. Il a démontré au Sgt. Jim Bowers que même si son peloton était rempli de remplaçants, ils ont tenu bon et ont prouvé leur valeur.

    La Easy Company occupa le village, mit en place un périmètre de défense et attendit une contre-attaque allemande anticipée. Ce jour-là, le peloton de fantassins noirs rejoint le groupe. Aucun des commandants de compagnie du 2e bataillon ne voulait des Noirs, mais ils ont rejoint la Easy Company, au grand dam du capitaine Daniel Sutherland, originaire du Mississippi. Sutherland a été blessé le lendemain et a quitté le front, il n'a donc jamais eu l'occasion de réévaluer ou de confirmer ses opinions sur la capacité de combat des soldats noirs. Radford Carroll, un autre sudiste, partageait des sentiments similaires à propos des «nègres» et a même envisagé de demander un transfert, mais a découvert qu'ils étaient «des combattants efficaces que nous étions heureux d'avoir avec nous». On a dit aux troupes noires de creuser, mais James Strawder a décidé d'utiliser un foxhole qui contenait deux GI blancs morts. Il « a retiré les corps, nettoyé le sang et le sang » et a sauté dedans. Lorsque le lieutenant de peloton est descendu de la ligne, il a vu les « deux hommes blancs morts » poussés sur le côté. Le lieutenant a crié : « Strawder, je t'ai dit de creuser un trou, pas d'en prendre un parmi les morts. Je vais avoir des problèmes avec toi. Strawder a creusé avec colère un nouveau foxhole.

    Au carrefour au sud du village, Item Company a reçu des tirs de toutes les directions, y compris des tirs courts de Cannon Company. Plusieurs GI ont été tués ou blessés et les cris des médecins ont été entendus tout au long de la journée. À un moment donné, Al Nelson a regardé de son trou de tirailler un « gros montagnard stupide » ramper avec des obus tombant tout autour pour arracher la montre en or d'un GI mort qui gisait au soleil. Vers le milieu de l'après-midi, Nelson et son copain de foxhole, John Makridis, ont décidé de quitter leur foxhole et de se diriger vers une flaque d'eau à proximité pour puiser un peu d'eau potable. Mais ils n'en ont jamais fait un obus de mortier a explosé juste au moment où ils rampaient. Makridis a subi une vilaine blessure à la hanche gauche, tandis que Nelson a absorbé deux éclats d'obus dans sa jambe, bien qu'il ne le sache pas car il ne ressentait aucune douleur. Nelson est parti chercher de l'aide et a couru juste devant le commandant de compagnie William Coke, qui a été blessé à côté de lui gisait son coureur, criant de douleur, "car au milieu de son front se trouvait un énorme trou" creusé par un fragment d'obus. Nelson and Makridis were finally loaded into an ambulance, which soon thereafter crashed into a 6 × 6 truck approaching the front with its lights off. The impact knocked their driver unconscious, and the ambulance sank into the muddy roadside so the back doors would no longer open. After crawling out the front door, the wounded were transferred to another 6 × 6 truck and transported to a crowded evacuation hospital where patients sat on top of filing cabinets, waiting to be treated by two doctors and one nurse.

    In the morning the Germans counterattacked Ginsterhahn with infantry, mortars, and tanks. Robert Waldrep and his squad, who had spent the night in a potato-filled cellar, watched from a house as one of the tanks hit an American machine-gun nest with its main gun, splattering two GIs and throwing a third man out of his foxhole onto the ground “still alive.” Upon seeing the machine gunners blown apart, one of Waldrep’s men went berserk. When a German Mark IV tank pointed its 75mm gun right at their house, Waldrep ordered his men out the front door while he shot at two German soldiers in a nearby foxhole. The tank fired at the house but its shell could not penetrate the structure’s thick stone wall. After Waldrep retreated into the kitchen a German soldier tossed a grenade that sprayed his legs with metal fragments. Waldrep burst out the front door to join his men, who had sought shelter in another farmhouse. An hour later, after the battle died down, he discovered his legs were bleeding he was evacuated, so “very, very glad” to leave Ginsterhahn and the war.

    Guy Duren, a radio operator for the 370th Field Artillery Battalion, crouched in another house with forward observer Lt. Erskine High-tower, who called for a barrage on the German tanks. His request was refused, however, because American troops were too close to the enemy vehicles. Duren peeked out of a window and saw the air filled with tracer bullets and every house in the town on fire with their slate shingles dropping off the roofs. Thinking they would soon be driven from the town or overrun, Duren prepared his own escape but just as he was about to put a bullet into his radio and take off, the Germans withdrew.

    Experiencing his first action in Ginsterhahn, James Strawder discovered combat was “a whole lot different than I expected it to be, and I was 100 percent scared.” In the battle’s aftermath another black soldier, Arthur Betts, looked at the German and American dead strewn about the town and found himself wondering, “What have I gotten myself into?” Emerging from a cellar, Radford Carroll came upon the bodies of an old man and two little girls, apparently killed as they tried to run to safety.

    Having survived the battle, Carroll and his buddies scoured the town for food, appropriating chickens, home-canned beef, fruit, and “other goodies” from village homes. They brought out a nice tablecloth, china, crystal, candlesticks, and silverware, enjoying a brief return to civilization with a wonderful meal. Afterward the units involved in the fighting moved to the rear and were placed in reserve. Ernest McDaniel of Fox Company remembered lying on his back in a quiet meadow enjoying the warmth of the early spring sun: “For the first time since the long winter, I felt actually alive.”

    On March 14, after spending three days in reserve north of Erpel, most of the 395th Regiment boarded trucks that took them to the southern edge of Linz, entering the town at midnight. That morning, the regiment moved east up into the mountains where the 1st and 3rd Battalions ran into heavy German fire from machine guns, mortars, and tanks. Oakley Honey dove into a foxhole to wait out the shelling. Suddenly he heard what sounded like a chicken squawking. He peered out to see Sgt. Dick Richards on his hands and knees making unusual sounds because his lower jaw had almost been sliced off. When Byron Whitmarsh moved forward, he asked the BAR man to shoot out the windows of a house they wanted to enter. As Whitmarsh rose on his knees to locate the target, a German soldier shot him in the upper arm. Since the arm fell limply in his shirt, he assumed it had been taken off it wasn’t, but Whitmarsh would eventually lose nearly two inches of his arm, endure several operations, and spend a year in various hospitals.

    One of the regiment’s objectives was Stumperich quarry, where a company of infantry and a few tanks from the 11th SS Panzer Division decided to make a stand. The Germans put up stiff resistance and the 395th’s attack stalled out for the rest of the day and into the evening. In preparation for a night attack, Item Company and Love Company were told to pull back so the artillery could blast the enemy. But the artillery fire was misdirected and shells fell among the two companies, inflicting casualties and effectively halting the operation.

    The next day the 2nd Battalion, including George Company, was given the job of capturing the quarry. Losing their way in morning fog, company commander Harold Hill admitted, they missed the quarry and stumbled upon a German regimental command post located in the hamlet of Hähnen. “Everyone thinks you are a hero,” Hill commented, “but bad decisions sometimes turn out good.”

    The fighting was intense, for the Germans defended with their usual assortment of weapons, including tanks. William Galegar heard one “armored monster” clanking down the road to the edge of the village: “If you have never faced one of these armed with rifle and hand grenades, then you don’t know what fear is like.” Robert Terry fired his bazooka the shell penetrated the turret, and the crew scrambled out and was captured. Galegar and his squad then sprinted one hundred yards to a building in the village. Arriving safely but out of breath and his heart pounding, Galegar looked across the street and there stood two GIs butchering a calf and cooking pieces of meat over a small fire. He understood their behavior, for combat infantrymen sometimes took great chances because fresh food, such as milk, eggs, meat, and bread, became “almost an obsession” when soldiers were “denied them for a long period.” Shortly thereafter Galegar and his squad found the hindquarters of a large but unidentifiable animal in the basement of a house they occupied. Galegar thought it might have been a horse, but no one could say for sure. Nor did they care. Soon they, too, were eating cooked meat.

    After finishing his meal Galegar was resting outside the house when three German officers, oblivious to his presence, emerged from a building no more than two hundred feet from where he sat and began walking away from him in single file. He grabbed a BAR, rolled over into a shooting position, and lined up the targets as the platoon sergeant yelled, “Shoot, Chief, shoot the sons-of-bitches.” Just as he was about to pull the trigger, the lieutenant, for some inexplicable reason, yelled, “Don’t shoot!” Galegar held his fire and the Germans escaped without realizing how close they had come to being killed. Galegar was relieved the order had been rescinded because he felt shooting someone in the back, even the enemy, was unjustified and would have haunted him the rest of his life.

    Supported by tanks and tank destroyers, the Americans finally overcame enemy resistance in the quarry. Some two dozen Germans were killed in the two-day fight and another ninety surrendered. But the 395th also suffered heavy losses of thirty-four dead. A Luftwaffe medic, who had hidden in a quarry tunnel, surrendered when the firing stopped. As the GIs discussed what to do with him, one soldier began to whet his knife while starring and making threatening gestures at the German, who became visibly upset, but no harm came to him. Other prisoners were not so fortunate. The company commander sent a few captured Germans back with three 5th platoon GIs. The soldiers soon returned, saying an artillery shell had killed their prisoners. The captain knew they were lying, “but I didn’t worry about them [the Germans]. You get real hardened.”

    The Wied River, which meanders through the picturesque hills and valleys of the Dattenberger Forest, presented the next barrier to overcome. Though neither wide nor deep, the river was swift and icy cold. On March 22, at 11:30 P.M., artillery pounded enemy positions across the river, preparing the way for a midnight assault by the 395th. Al Eckert found the advancing Americans “beautiful to watch in the moonlight,” but not everyone shared this sentiment: Virdin Royce was frightened by what he knew lay ahead and thought he “couldn’t make it much longer.”

    As Lambert Shultz and his platoon moved down a ridge toward the river, a mortar shell fell in front of Elbert Cain: “He flew up in the air and plopped down like a sack of potatoes, dead of course.” At Camp Maxey, Cain, who was illiterate, had asked Shultz to read and write letters for him. Now, seeing Cain dead, Shultz suppressed an impulse to cry, knowing they “just had to keep going” and make it across the river. In combat, soldiers were not supposed to stop and minister to the wounded or grieve for the dead. Every soldier was expected to continue on with the mission without knowing the fate of the wounded, whom the medics would treat, while Graves Registration would retrieve the dead.

    With dawn approaching, Shultz and his unit waded across the river and scrambled up the riverbank on the other side to open ground. An American tank passing in front of the GIs was hit by an antitank gun it lurched to a halt and began to burn. Shultz watched the action, wondering if the crew would escape. When three of them squeezed out of the vehicle’s bottom hatch, “they came running towards us, and we were cheering like we were at a ball game.” As he advanced across the battlefield behind another tank Shultz felt an urge to defecate (“can’t go around with a load in my pants”), not uncommon among soldiers in combat. Even with shells falling all around, he put down his rifle, took off his combat pack, removed bandoleers of ammunition clips, then his cartridge belt, finally his fatigue jacket, and “dropped his pants just in time.” Finished, with no time to cover up his waste, he put on his cartridge belt, jacket, and field pack, picked up his rifle and ran off to rejoin his squad.

    An artillery barrage pounded the village of Rossbach, situated on the east side of the Wied River. For Max Norris, a newly arrived replacement, watching artillery crashing into the houses was thrilling. He savored the “textbook perfection of the artillery’s box barrage” as it “softened the town up for us.” Forty years later Norris returned to a rebuilt Rossbach and found nothing familiar except the town’s nineteenth-century church, severely damaged but not destroyed in the war. Walking inside the renovated church he came upon a plaque listing the names of eight civilians, mostly women, who were killed in March 1945. Like all young soldiers Norris had understandably focused on doing his job, fulfilling the expectations of others, winning the war, and going home. There was no time to dwell on destruction and death in fact, that would have been counterproductive. If a combat soldier had paused to think about the horrible consequences of war, he might have stopped fighting, which the army could not allow. Long afterwards Norris faced a reality he had missed earlier, namely, “wars kill, destroy promise as well as property, rip permanent holes in families, and break hearts.”

    That same night the 393rd also crossed the Wied River a few miles south and captured Waldbreitbach by surprise. The 2nd Battalion pushed on over forested hills to Kurtscheid, with the German troops withdrawing as the Americans entered the town. On one street, the GIs found a second-floor shoe store and began to throw shoes down to a crowd of women who scooped up the free footwear, ironically looting for the benefit of enemy civilians.

    Fox Company advanced to a small cluster of farm buildings and, drawing rifle fire, put a bazooka round into a barn, which began to burn. Ernest McDaniel saw a squad advance and “felt something of the exuberance of a conquering army, powerful, strong and controlling events rather than being victims.” But such an army also caused considerable damage. McDaniel and others were watching the barn burn when several farm women became visibly upset because one burning wall was on the verge of collapsing into their house. The GIs found a long pole and managed to shove the wall away from the house. McDaniel was struck by this paradox of war. One minute they destroyed the women’s barn and a few minutes later they struggled to save their home. He recalled how, a few days earlier, his unit came upon a handsome, blonde-haired, young German soldier lying dead in the road. Moving on a short distance, his squad entered a house where a Hausfrau served them soup, saying she did not fear American soldiers because she had known several during the American occupation following World War I. McDaniel wondered how she could be so friendly with GIs while a German soldier—a veritable poster boy for the Third Reich—lay dead in the road nearby. Americans, he reflected, were killing Germany’s young while being treated like favored houseguests.

    John Hendricks’s machine-gun squad hiked up and down forested hills for two weeks without seeing many Germans. They were tired, frustrated, dirty, and sick of existing on K rations. One night two deserting German soldiers came toward them in the dark, and a sentry shot and killed one instantly. The other soldier ran over to Hendricks, knelt down, grabbed his ankles, and begged for his life. For a moment Hendricks entertained the thought of killing him, “for you become pretty hardened living like an animal. Feelings of mercy disappear pretty fast because the other guy is responsible for your misery.” But he did not kill the German, and the prisoner was sent to the rear.

    Pushing on, his squad finally emerged from the forest on high ground overlooking the Autobahn: it was like “coming out of nature and reentering civilization.” They stood and watched as American trucks and tanks zoomed by, and Hendricks wondered with amazement where they had come from. The next day Hendricks and other members of the 2nd battalion 394 headed east, hopeful that the tide of war had definitely turned.

    When Francis Chesnick climbed up the bank to the Autobahn he found himself impressed by the highway he had read about in high school. Soon he and Don Wolfe from Able Company were ordered to scout the village of Willroth some one thousand feet on the other side of the road. The ground leading to the hamlet was flat, treeless, and open, and Chesnick thought, “this could be the end of me.” As they approached the village Chesnick told himself, “If I am going to die I want it to happen on a dreary, cloudy day, not a bright, sunny day like this.” When they reached the village, the two scouts ran down the single street spraying bullets into the windows of houses. At the end of the village they nervously approached a big barn and were about to fire into it when suddenly a door opened and out walked Easy Company. It was a good day after all.

    The 99th Division had helped secure the bridgehead on the eastern bank of the Rhine at a cost of 271 dead. On March 27, tank destroyers arrived, and the 395th Regiment climbed aboard and motored onto Hitler’s Reich Autobahn. It had taken two weeks to move from the west bank of the Rhine to this vital roadway. Not only could some troops ride instead of walk, every rifleman’s dream, but also with this added power and mobility, they could bring the war to a speedy conclusion. At least, that’s what they hoped.

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