L'histoire

Y a-t-il des historiens grecs anciens qui ont écrit sur Mycènes ?

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Je m'intéresse à Mycènes mais je n'ai aucune formation en archéologie. Ma question est donc la suivante : des écrivains anciens comme Thucydide, Hérodote, etc. ont-ils également écrit sur l'époque minoenne et/ou mycénienne ? Sinon, existe-t-il d'autres pièces écrites anciennes à cette époque ? (en plus des pièces Linear-B)

Je pense aussi qu'Homère a écrit sur son passé, mais je ne sais pas dans quelle mesure il est considéré comme un "noyau historique" et quelle est la littérature. Des notes à ce sujet seraient également utiles.


Aucune histoire ancienne survivante ne décrit la civilisation hellénique précédant l'âge des ténèbres grec, à l'exception des anecdotes relatives aux personnages homériques - et les érudits ne savent même pas si les Achéens peuvent être identifiés comme les Mycéniens ou non.

Ce que nous savons de la civilisation mycénienne provient presque entièrement des archives archéologiques, et si les histoires homériques sont acceptées, de la tradition orale.

  1. La seule écriture qui a survécu de l'ère mycénienne elle-même sont des inscriptions qui se sont avérées pour la plupart être des inventaires et des reçus écrits en linéaire B. Aucune histoire, biographie, poésie ou autre littérature ne nous est connue de cette époque. Nous ne savons même pas quel nom ils ont pris pour eux-mêmes.
  2. Des liens commerciaux et peut-être diplomatiques et militaires liaient les Mycéniens aux Égyptiens ainsi qu'aux Hittites, comme en témoigne la présence de poteries et de représentations dans les œuvres d'art. Mais ni les Égyptiens ni les Hittites ne disent grand-chose sur les Mycéniens dans les moindres détails.
  3. Bien que l'âge des ténèbres grec, comme tout autre «âge des ténèbres», n'ait pas été complètement sombre et que l'histoire de l'invasion dorienne soit contestée, il reste que la culture mycénienne a été en grande partie détruite et déplacée par ce qui a suivi. Il est possible qu'Hésiode et les autres se soient identifiés aux histoires des Achéens mais n'avaient aucune connaissance de la culture mycénienne plus large, ou s'ils la connaissaient, ne s'y identifiaient pas.
  4. Des sources hittites parlent de la nation occidentale d'Ahhiyawa (=Achaïe). La lettre Tawagalawa, écrite par un roi hittite ca. 1250 avant JC, s'adresse au roi d'Ahhiyawa en tant que pair, et mentionne les anciennes hostilités autour de la ville de Wilusa (=Ilion=Troie).

Le meilleur et le plus fiable écrivain grec ancien qui a identifié et commenté Mycènes… était Homère et "L'Iliade".

Bien qu'Homère ne soit pas considéré comme un historien et que « L'Iliade » ait souvent été considérée comme le fondement de la littérature occidentale et de la « mythologie », en réalité, « L'Iliade », était plus un commentaire historique, un type de rétrospective poétique chantée par le poète aveugle Homère, en jouant de sa lyre/(ou guitare ancienne) sur l'île égéenne de Chios.

Gardez à l'esprit que le contenu de "L'Iliade" n'a pas nécessairement été inventé par Homère, mais plutôt un point culminant de siècles racontant des histoires transmises de génération en génération concernant la véritable guerre de Troie des années 1190 av. Lorsque Homère est arrivé sur la scène historique, il y a environ 400 ans depuis la guerre de Troie. L'histoire générationnelle de la guerre de Troie était enracinée dans un événement historique et la ville de Mycènes était une ville réelle qu'Homère et les Grecs de sa génération connaissaient.

Rappelez-vous, l'un des personnages centraux de "L'Iliade", Agamemnon, était le roi de Mycènes et son frère, Ménélas, était le roi de Sparte et marié à Hélène, "Reine de Sparte" - (avant qu'elle ne devienne "Hélène, Reine de Troie"). En d'autres termes, les Grecs de l'Antiquité, longtemps après la guerre de Troie, étaient bien conscients de l'existence historique et géographique de Mycènes. Ce n'était pas une ville entourée de mythes et de légendes. Même avec les fouilles archéologiques de Heinrich Schliemann, ainsi que les traductions ultérieures des tablettes linéaires B par Michael Ventris, les Grecs anciens étaient bien conscients d'une véritable Mycènes - (et peut-être même au-delà des Grecs anciens).

Ainsi, votre meilleure référence historique en ce qui concerne les origines historiques de Mycènes vient d'un poète et chanteur grec historiquement sentimental d'il y a 2800 ans.


À la fin du 5ème siècle avant JC, Mycènes semblait petite et insignifiante dans les mots de Thucydide I.10, comme toutes les autres villes de cet âge. (Καὶ ὅτι μὲν Μυκῆναι μικρὸν ἦν, ἢ εἴ τι τῶν τότε πόλισμα νῦν μὴ ἀξιόχρεων δοκεῖ εἶναι)

Les Mycéniens sont enregistrés pour avoir pris part aux guerres médiques aux côtés de la Ligue hellénique. Hérodote 9.28.4 mentionne que Mycènes avec Tirynthe ont déployé 400 hommes à la bataille de Platées (τούτων δὲ Μυκηναίων καὶ Τιρυνθίων τετρακόσιοι), ce qui est solidement corroboré par le fait que Mycènes (MVKANEΣ) est inscrit sur la colonne serpentine qui a été consacrée après le Victoire grecque à Platées à Apollon à Delphes (5ème boucle à partir du bas, 1er nom).

La contribution militaire des Mycéniens dans les guerres médiques est également attestée par le voyageur du IIe siècle après JC Pausanias, 2.16.5, qui mentionne que Mycènes a finalement été détruite par Argos par jalousie, car les Argiens n'avaient pris aucune mesure lors de l'invasion perse par Xerxès, alors que les Mycéniens avaient envoyé 80 hommes combattre avec les Spartiates aux Thermopyles. (Μυκηναῖοι ἄνδρας, μετέσχον τοῦ ἔργου). La petite taille des forces apportées par Mycènes aux Thermopyles et aux Platées est conforme à la description par Thucydide des Mycènes classiques comme insignifiantes à l'époque.


Y a-t-il des historiens grecs anciens qui ont écrit sur Mycènes ? - Histoire

Les Mycéniens tirent leur nom de la cité-état de Mycènes, une cité-palais et l'une des plus puissantes des cités-états mycéniennes. La civilisation mycénienne était située sur le continent grec, principalement dans le Péloponnèse, la péninsule méridionale de la Grèce. Les Mycéniens sont les premiers Grecs, en d'autres termes, ils ont été les premiers à parler la langue grecque.

La civilisation mycénienne a prospéré entre 1650 et 1200 av. Les Mycéniens ont été influencés par la civilisation minoenne antérieure, située sur l'île de Crète. Cette influence est visible dans les palais mycéniens, les vêtements, les fresques et leur système d'écriture, appelé linéaire B.

Linéaire B

Les tablettes linéaires B ont été trouvées pour la première fois sur l'île de Crète, l'écriture était similaire au Minoan Linear A. Arthur Evans a attribué le système d'écriture aux Minoens. Un jeune écolier nommé Michael Ventris a vu les tablettes linéaires B lors d'une visite au British Museum. Le jeune Ventris était fasciné par le script, et quand Arthur Evans a dit à la classe que le script n'avait pas été déchiffré, le jeune Ventris a demandé à Evans de répéter ce qu'il venait de dire. En entendant ces mots une seconde fois, Ventris décida ce jour-là qu'il serait celui qui déchiffrerait cette ancienne écriture.

Ventris est devenu architecte, mais n'a jamais perdu sa passion pour le linéaire B. Ventris parlait couramment de nombreuses langues différentes et pouvait rapidement apprendre une nouvelle langue. En 1939, Carl Blegen, un archéologue américain, a trouvé plusieurs tablettes de linéaire B sur le continent grec dans les ruines mycéniennes de Pylos. En supposant que la langue du linéaire B était le grec, Ventris a fait une percée au début des années 1950 avec l'aide d'autres personnes travaillant sur le scénario, dont l'archéologue américaine Alice Kober. Cela a mis Arthur Evans en colère, car il était certain qu'il s'agissait d'une écriture minoenne (Evans est décédé en 1941, mais il était mécontent de toute théorie, jusqu'alors, selon laquelle la Linéaire B était tout sauf une écriture minoenne). Les Mycéniens utilisaient la Linéaire B pour tenir des registres de leur commerce et de leur économie, malheureusement, l'écriture n'était pas utilisée pour raconter des histoires ou montrer des sentiments.

Ce que les Grecs postérieurs pensaient des Mycéniens

Les Grecs postérieurs ont raconté des histoires sur les Mycéniens qui les ont précédés, comme le poète Homère Iliade et Odyssée. Aux yeux des Grecs postérieurs, les Mycéniens étaient plus grands que nature. Une des raisons de cette croyance vient des ruines des cités-états mycéniennes. Les murs autour de ces palais sont massifs, faits de blocs de pierre pesant plusieurs tonnes et transportés jusqu'aux colonies situées au sommet des montagnes. Les Grecs postérieurs appelaient ces murs des murs cyclopéens, du nom de la race des géants borgnes, parce que les Grecs postérieurs pensaient que seuls les géants pouvaient déplacer les pierres. Une montagne fortifiée ou une colonie au sommet d'une colline s'appelle une citadelle.

Heinrich Schliemann, découvreur de la civilisation mycénienne

Comme les Minoens, les Mycéniens étaient une civilisation perdue pour le monde moderne. Aucune preuve des Mycéniens (qu'Homère appelait les Achéens) ou de la ville de Troie, également évoquée dans le Iliade, était à trouver. Cependant, dans les années 1800, un archéologue amateur allemand, du nom de Heinrich Schliemann, était convaincu que les Troyens et les Achéens existaient réellement. Il était fasciné par le Iliade avec sa copie en main, avec sa femme, Schliemann partit à la recherche de l'ancienne Troie. Basé sur une description dans les années Homère Iliade, Schliemann a trouvé une colline dans la Turquie moderne qui correspond à cette description de l'emplacement de Troie. Étonnamment, alors que Schliemann creusait, l'ancienne Troie a été révélée. Sentant qu'il était sur une lancée, Schliemann se rendit ensuite en Grèce en 1876, où il découvrit des artefacts de la civilisation perdue des Mycéniens à Mycènes, haut dans les montagnes. Les palais mycéniens prouvaient la richesse des rois qui les gouvernaient. Les palais comprenaient une grande salle de réunion, appelée Megaron, et les rois étaient enterrés dans des tombes profondes avec leurs richesses. Les tombes postérieures, appelées tholos, ou tombeaux à ruches, étaient construits avec des pierres massives et recouverts de terre.

Les principales cités-états mycéniennes comprenaient Mycènes, la maison du légendaire roi Agamemnon du Iliade, Tirynthe, la maison d'Héraclès (Hercule) de la mythologie grecque, et Pylos, la maison du vieux roi Nestor du Iliade. Pylos, située près de la mer, était la seule cité-état qui n'avait pas de murs cyclopéens, ce n'était donc pas une citadelle comme Mycènes et Tyrins. La Grèce étant montagneuse, le meilleur moyen de transport est la mer. Les Mycéniens étaient des gens de mer, toutes les cités-états étaient proches de la mer, mais suffisamment loin pour que, si la ville était attaquée, les habitants auraient le temps de réagir.

Les Mycéniens étaient belliqueux par nature, attaquant les autres, surtout par mer, et se battant entre eux. Bien qu'ils parlaient tous grec et adoraient les mêmes dieux, les Mycéniens étaient séparés en cités-états indépendantes, chacune avec son propre roi. Les Mycéniens fabriquaient des armes et des armures en bronze, donnant à cet âge son nom : l'âge du bronze. Les Mycéniens réglaient souvent les batailles entre cités-États par des combats en tête-à-tête, chaque cité-État faisant rouler son champion pour se battre en char.

Les Iliade et le Odyssée

Les Iliade raconte l'attaque de la citadelle de Troie, en Asie Mineure, par les Achéens (Grecs). Il est très possible que les Mycéniens aient été ces Grecs. L'histoire raconte l'histoire d'Hélène, reine de la cité-état mycénienne de Sparte, qui est kidnappée et amenée à Troie par le prince troyen, Paris. Les cités-états grecques ont réagi en envoyant une grande flotte attaquer Troie dans le but de ramener Helen chez elle. Étant une citadelle, Troie était très difficile à attaquer et la guerre dura dix ans. Enfin, Ulysse, un Grec et le roi d'Ithaque, inventa une ruse en laissant derrière lui un grand cheval de bois alors que les Achéens prétendaient s'enfuir dans la défaite. Les Troyens, pensant que le cheval était un cadeau des Grecs vaincus, ont déplacé le cheval dans la ville. Après une célébration, Ulysse et d'autres Grecs, cachés dans le cheval, ont ouvert les portes pour que les autres Achéens puissent entrer. Les Achéens rasèrent la ville de Troie et Hélène retourna à Sparte.

Certains des dieux, ayant choisi leur camp dans ce conflit, ont estimé qu'Ulysse avait triché dans la victoire. Ulysse a mis le cap sur Ithaque, mais un voyage qui aurait dû prendre quelques semaines a finalement pris dix ans, car les dieux ont créé des obstacles sur son chemin. Pendant tout ce temps, sa fidèle épouse, Pénélope, attendait patiemment son retour. Cette partie de l'histoire s'appelle le Odyssée, une odyssée est un mot désormais utilisé pour tout voyage long et difficile.

Chute des Mycéniens

Vers 1200 avant JC, nous avons des preuves que les Mycéniens ont augmenté la taille des murs autour de leurs villes. Quelque chose menaçait la civilisation. Peut-être y a-t-il eu une augmentation des combats entre les villes mycéniennes, ou peut-être y a-t-il eu une invasion étrangère du nord de la Grèce. Peut-être que la longue guerre avec Troie a fait des ravages dans la civilisation. Quelle qu'en soit la raison, la civilisation mycénienne s'est effondrée vers 1100 av. Il existe des preuves que les grandes villes palais ont été brûlées par ceux qui ont remplacé les Mycéniens.

L'âge des ténèbres (de la chute des Mycéniens à la première utilisation de l'alphabet grec)

Après la chute des Mycéniens, la Grèce est entrée dans un âge sombre. Un âge sombre est une période où il n'y a pas de documents historiques (écriture) et aussi une période de peur, d'incertitude et de violence. Ceux qui ont remplacé les Mycéniens sont appelés les Doriens, des Grecs du nord qui, selon l'histoire, étaient les fils d'Héraclès (que les Romains appelaient Hercule). Ces fils d'Héraclès avaient été chassés du monde mycénien, mais avaient juré d'y revenir un jour.

Les Doriens utilisaient des armes en fer, et le bronze mycénien, bien que plus beau et plus astucieux, ne faisait pas le poids face au fer dorien. Le fer a remplacé le bronze à l'âge des ténèbres. Les Doriens n'avaient pas besoin des palais mycéniens et les ont brûlés.

Les Doriens étaient désormais les maîtres de la Grèce. C'était une époque plus simple et une époque sans histoire écrite. De nombreux Mycéniens ont fui les Doriens à travers la mer Égée vers l'Asie Mineure. Étonnamment, une ville mycénienne, appelée Athènes, n'a pas été affectée par l'invasion dorienne. Les habitants d'Athènes ont perpétué de nombreuses traditions mycéniennes. Pendant ce temps, au Moyen-Orient, les Phéniciens avaient développé le premier alphabet au monde.

Nous en apprendrons plus sur Athènes et l'effet de l'alphabet phénicien sur le monde grec dans le prochain chapitre.

L'entrée Lion Gate de Mycènes crée une toile de fond alors qu'un champion est conduit au combat en char. À son retour de Troie, le roi Agamemnon est assassiné par sa femme, Clytemnestre. Ce meurtre a été récompensé car Agamemnon a sacrifié leur fille, Iphigénie, afin que les dieux accordent des vents aux voiles des bateaux grecs quittant Aulis en Grèce pour Troie.


Chars mycéniens

Pour cette série de vidéos, je me suis efforcé de séparer Homère et l'âge du bronze. Dans certains cas, les deux peuvent être mélangés : cette vidéo en fournit un bon exemple en ce qui concerne l'utilisation du char.

À la fin de l'âge du bronze, les chars étaient très probablement utilisés pour transporter des guerriers de haut rang sur le champ de bataille, où ils descendaient de cheval pour se battre à pied. C'est aussi ce que l'on voit chez Homère. Plutôt que d'être un véritable reflet des épopées d'une tradition mycénienne, il semble plus probable qu'à l'époque d'Homère, les chars étaient simplement utilisés de la même manière qu'à l'âge du bronze final.

La nature de la production de vidéos, en particulier une comme celle-ci qui implique beaucoup de personnes différentes, signifie que quelques erreurs mineures se sont glissées entre le moment où j'ai vérifié les storyboards et le moment où la vidéo a été réalisée et publiée. Par exemple, vers 0:55, on dit qu'un passage d'Homère "donne un avant-goût de ce que cela a pu être de mettre le pied sur un champ de bataille de l'âge du bronze", ce qui n'est pas une tournure de phrase que je voudrais utiliser, mais bien sûr.

De même, "Les chars mycéniens de la guerre de Troie d'Homère" le titre de la vidéo n'est pas ce que j'aurais utilisé, mais je me rends compte qu'il faut faire appel à ce que les gens connaissent. Le visiteur moyen de YouTube, après tout, est probablement beaucoup moins familier avec l'âge du bronze égéen qu'avec Homère ou la guerre de Troie. Encore une fois, ce n'est pas ce que je ferais, mais je comprends les choix qui ont été faits. Il doit également être lié au message du sponsor concernant Une saga de guerre totale: Troie.


En savoir plus sur l'histoire et la culture de la civilisation grecque antique

civilisation grecque antique, La période comprise entre la fin de la civilisation mycénienne (1200 av. J.-C.) et la mort d'Alexandre le Grand (323 av. On sait peu de choses sur la première période de la civilisation grecque antique, et de nombreux écrits existants ne concernent que la vie à Athènes. La Grèce antique à son apogée comprenait des colonies en Asie Mineure, dans le sud de l'Italie, en Sicile et dans les îles grecques. Elle était divisée en cités-États – Athènes et Sparte étaient parmi les plus puissantes – qui fonctionnaient indépendamment les unes des autres. Il y avait des guerres fréquentes entre Athènes, Sparte et leurs alliés, y compris la guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.) et plus tard la guerre de Corinthe (395-386 av. J.-C.). Certaines cités-États, dont Athènes, étaient gouvernées par un premier système de démocratie qui a servi de précurseur aux systèmes de gouvernement ultérieurs du monde occidental. L'intérêt pour la compétition athlétique était répandu dans la culture grecque antique et les premiers Jeux Olympiques ont eu lieu en 776 av. La culture grecque antique s'est poursuivie dans les écrits de ses philosophes, notamment Platon et Aristote ses historiens, notamment Thucydide et dans la littérature d'Homère, l'auteur présumé de la Iliade et le Odyssée. Les Grecs de l'Antiquité ont également énormément contribué aux développements de l'art et de l'architecture à travers les nombreuses sculptures et temples qu'ils ont construits - les bâtiments de l'acropole athénienne, par exemple - pour commémorer leurs divinités.


Thomas R. Martin, Un aperçu de l'histoire grecque classique de Mycènes à Alexandre

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Introduction à la vue d'ensemble historique dans Persée

Il ne peut y avoir d'histoire faisant autorité de la Grèce antique, notamment parce que les preuves qui subsistent sont souvent si minces. De nombreuses interprétations exprimées dans l'Aperçu ne gagneraient évidemment pas l'assentiment universel, mais tous ces points de controverse potentielle ne peuvent pas être marqués dans une enquête qui se veut brève. Les utilisateurs de Persée doivent considérer l'Aperçu comme une source destinée à fournir une série de points de départ pour l'apprentissage par la découverte des nombreuses autres ressources de Persée.

NB: Il est rappelé aux utilisateurs de Perseus que l'Aperçu est soumis à un droit d'auteur distinct et que l'utilisation de l'Aperçu est régie par les réglementations relatives au matériel protégé par le droit d'auteur ainsi que par les termes de l'accord de licence Perseus.


Les origines de la Grèce : Influence minoenne, mycénienne et égyptienne

Récemment, on a beaucoup parlé de la tradition et de l'influence de la civilisation occidentale sur le monde. Cependant, la civilisation occidentale n'est pas originaire d'Europe occidentale, mais plutôt de la partie orientale du continent et repose sur les épaules des civilisations plus anciennes d'Afrique et du Moyen-Orient.

L e débat sur les origines de la civilisation grecque a commencé sérieusement avec la sortie de deux ouvrages fondateurs : celui du Dr Cheikh Anta Diop (prononcé Jope) Les origines africaines de la civilisation, mythe ou réalité (1974) et celle du Dr Martin Bernal Athéna noire thèse composée en trois volumes : Le premier a été La fabrication de la Grèce antique 1785-1985 publié en 1987. La deuxième: Les preuves archéologiques et documentaires (1991) et le dernier : Les preuves linguistiques (2006), En plus de ces trois volumes qu'il a écrits, Black Athena répond (2001), qui était une réponse à ses critiques. Leurs travaux ont été fortement scrutés par les érudits et les hellénophiles qui étaient fortement en désaccord avec leur interprétation de l'histoire.

Une enquête rapide sur les origines de la culture grecque remontera à une culture non grecque beaucoup plus ancienne. L'une des légendes les plus importantes des Grecs concerne leur héros Thésée qui attacha une corde à l'entrée du labyrinthe crétois et rencontra le Minotaure mangeur de chair au milieu du labyrinthe et le tua ainsi, libérant ses compatriotes grecs du tribut de chair exigée par le roi de Crète.

Cependant, en passant en revue l'histoire de la Grèce, nous trouvons une autre corde qui les a libérés de leur labyrinthe d'ignorance et a apporté la civilisation en Europe. Ce cordon pourrait être retracé, parfois à travers les Phéniciens et d'autres nations maritimes, jusqu'à sa source qui était l'Égypte ancienne et les civilisations du Moyen-Orient qui existaient des milliers d'années avant l'émergence de la Grèce.

Dans les mythes des Grecs, on retrouve les origines de son existence. Le mythe du labyrinthe de Crète, dont les Grecs tirent leurs racines, pourrait se trouver dans les légendes du grand labyrinthe du pharaon Amenemhat III du Moyen Empire égyptien.

L'Empire du Milieu a été fondé par Mentuhotep II et a régné d'environ (2050-1710) et était la nation la plus dominante de la région. Il s'étendait de l'Éthiopie au Levant. De plus, l'Empire du Milieu était le lien entre l'Ancien Empire (2666-2181) qui a érigé les pyramides et le Nouvel Empire (1550-1069) qui a encore élargi la domination de l'Égypte dans la région. Entre les royaumes, l'Égypte était dirigée par des intrus étrangers.

L e deuxième millénaire avant notre ère fut témoin de deux cultures extraordinaires qui furent les précurseurs de la civilisation grecque. C'étaient les Minoens sur l'île de Crète et Mycènes sur le continent. Ces deux civilisations ont laissé des traces indélébiles à travers la Grèce et un lien avec les civilisations antérieures d'Afrique et du Proche-Orient. La culture crétoise s'appelait minoen du légendaire roi de Crète Minos et la culture mycénienne tire son nom de la ville de Mycènes dans le Péloponnèse.

Lors de l'étude de l'histoire de la Grèce, un schéma de migration clair des Minoens aux Mycéniens aux Grecs est facilement apparent. Bien que les cultures minoenne et mycénienne aient toutes deux été influencées par des cultures plus sophistiquées au sud et à l'est, l'impact des minoens sur les mycéniens peut être vu dans l'imitation de la culture et des produits minoens.

Il ne fait aucun doute que la Grèce est la pierre angulaire du monde occidental et il ne fait aucun doute également que les réalisations grecques ont été importantes. Cependant, de telles réalisations ne doivent pas être considérées isolément et nous ne devons pas non plus considérer les Grecs comme une race de génies sans aucune référence aux civilisations antérieures qui ont jeté les bases de la Grèce. Nous commençons souvent notre histoire de la Grèce avec Homère, Hésiode (vers 750 avant notre ère) et la période archaïque (800-500 avant notre ère).

La période archaïque, cependant, était une ère de transformation et les Grecs de cette période se sont tournés vers l'ère mycénienne (entre 1600 et 1200 avant notre ère) pour leur histoire et leurs légendes. Par exemple, la guerre de Troie aurait eu lieu vers la fin de cette période vers 1200 avant notre ère. Les pyramides et le sphinx d'Égypte avaient plus de 1000 ans et l'Égypte en était à sa 18e dynastie.

Dans le mythe grec, le primogéniteur était Hellen l'homme qui ne doit pas être confondu avec la femme Hélène de Troie (Le visage qui a lancé un millier de navires) et elle était la cause de la guerre de Troie. Il avait trois fils Dorus, Aeolus et Xuthus dont sont originaires les principaux groupes ethniques grecs. C'étaient les Doriens, les Éoliens, les Achéens et les Ioniens. Les Grecs sont devenus connus sous le nom d'Hellènes et la Grèce sous le nom d'Hellas. Selon les Grecs, les premiers habitants de la Grèce étaient les Achéens et les Ioniens, qui ont combattu pendant la guerre de Troie. Les descendants de Dorus et d'Éole, les Doriens et les Éoliens sont arrivés juste avant l'âge des ténèbres à la chute de la civilisation mycénienne.

Les Ioniens ont ensuite migré à travers la mer pour coloniser les îles de la mer Égée et ont trouvé Ionia. Par conséquent, les Athéniens pouvaient se vanter d'être les descendants des premiers habitants de la Grèce. Il est très évident que les mythes grecs représentent des souvenirs déformés de l'ère grecque mycénienne. Avant l'essor de la civilisation mycénienne en Grèce continentale, la civilisation minoenne a prospéré sur la grande île de Crète entre 2000 et 1400 avant notre ère.

Bien que la légende de Troie existe depuis des millénaires, ce sont les fouilles menées par Heinrich Schliemann (1822-1890) qui relient Mycènes à Troie. Dès l'enfance, Schliemann a été fasciné par la guerre de Troie, et il a consacré sa vie à prouver que la guerre légendaire grecque était plus qu'un mythe.

Une grande partie de ce que nous savons sur les Minoens pourrait être attribuée au travail acharné et à la diligence d'un homme, Sir Arthur Evans (1851-1941). Comme son prédécesseur Schliemann, Evans a suivi Homère et la Corde de Thésée jusqu'à l'île de Crète. Evans n'était pas un érudit professionnel, cependant, comme Schliemann, il était guidé par la tradition grecque d'enregistrer l'histoire de la Crète dans leurs légendes. Il était fasciné par les tablettes d'argile avec une écriture déchiffrée et il a commencé à creuser Knossos situé dans le centre de la Crète.

En 1900 CE, Evans est tombé sur un bâtiment avec près de douze cents chambres. Les similitudes des palais minoens avec les palais du Proche-Orient ainsi que les apparitions soudaines de palais vers 1900 avant notre ère suggèrent fortement une diffusion culturelle du Proche-Orient et de l'Égypte vers l'île de Crète. Les objets trouvés lors des fouilles, tels que des sceaux, des scarabées et des bagues montrent que les Crétois étaient en contact avec l'Égypte. Entre 1900 avant notre ère et 1500 avant notre ère, la Crète était le segment le plus occidental du monde européen de l'âge du bronze et était connectée à l'ensemble de la Méditerranée orientale. Les habitants de cette île ont été les premiers Européens lettrés et sont génétiquement proches des Mycéniens.

De plus, le célèbre archéologue Eduard Meyer, en fouillant des tombes à Thèbes (Waset) en Haute-Égypte, est tombé sur des peintures étonnamment semblables à celles du palais de Knossos. Meyer soutient que le nom Minoan attribué aux habitants de Crète est un abus de langage et que le vrai nom de ces habitants est Keftiu. Le nom et les hypothèses d'Edward étaient basés sur la piste des Mycéniens jusqu'aux Minoens et leurs mythes.

Meyers, cependant, était exactement le contraire, menant des Égyptiens directement aux Minoens (Keftiu). Dans le paradigme de Meyer, la diffusion culturelle des Égyptiens aux Minoens est plus directe et omniprésente. Par exemple, il cite la légende grecque selon laquelle Dédale, le constructeur du labyrinthe de Knossan a modelé sa structure sur le célèbre labyrinthe d'Amememhet III de la 12e dynastie. Bien que ce labyrinthe était en ruines à l'époque de l'égyptologue victorien, il a été décrit par Strabon (Livre XVII, I, 37 Bohn) et par Hérodote 448 avant notre ère.

Il y a eu une tendance à tracer une ligne distincte entre les cultures minoenne et mycénienne, à l'origine de la culture grecque, et l'Egypte ancienne. Cependant, le conservatisme de l'Égypte peut servir de lien entre l'évolution et la diffusion culturelle de son grand empire - à l'âge croissant des Grecs. En raison du conservatisme égyptien, le temps semble s'être arrêté sur le plan culturel, offrant ainsi une excellente référence pour comparer et discerner l'évolution de la culture hellénistique. Bien qu'il soit bien admis que les cultures minoenne et mycénienne étaient les primogéniteurs des Grecs, elles sont également liées aux courants culturels et linguistiques continus de l'Égypte ancienne.

Par exemple, les fresques trouvées en Crète montrent l'importance des jeux cultes dans la vie minoenne. C'était une tradition qui a migré en Grèce sous la forme de fêtes religieuses en l'honneur de leurs héros. Cette tradition minoenne se retrouve également dans la Grèce mycénienne dans les jeux de mystère et les festivals. L'Egypte ancienne avait également des pièces de mystère qui ont dépassé les pièces minoennes. Une différence significative entre le drame égyptien et le théâtre grec est que les Egyptiens se sont concentrés sur la vie du dieu, et les Grecs sur la vie du héros.

Certaines théories lient le roi de Crète Minos à Ménès (parfois appelé Narmer), le premier pharaon d'Égypte. Il est intéressant de noter que Diodorus Siculus distingue Minos I de Minos II. Or il n'y a pas moins de 200 ans entre Minos I et Minos II, ce qui en déduit une dynastie pas un seul souverain. De plus, Diodorus Siculus prétend que le Minotaure vivait dans le labyrinthes, un terme qu'il applique également à une tombe égyptienne qu'il prétend que Daidalos a vue en Egypte et imitée en Crète pour Minos.

Depuis que les Égyptiens n'utilisaient pas les voyelles, Minos et Ménès sont structurellement identiques. Tout comme Kaiser et Czar ont leurs racines entomologiques dans le grand empereur romain César, Menes et Mino peuvent avoir une relation similaire car Menes était sans aucun doute le César de son époque.

Il est maintenant important de noter que Minos est le fils de Zeus engendré en Crète par la princesse Europe. En d'autres termes, il est le fils de dieu tout comme tous les pharaons égyptiens étaient l'incarnation du fils de dieu. Une tradition qui remonte à l'Ancien Empire. Par exemple, le vrai nom du sphinx est Hor-am-Akhet (Horus à l'horizon). Horus était le fils du dieu Osiris. Selon le mythe égyptien, il était le premier pharaon.

Il existe également des preuves qui suggèrent fortement que les habitants de l'île de Crète peuvent avoir été en contact avec les Égyptiens dès l'Ancien Empire. Isis était la mère d'Horus, le pharaon d'Égypte et de même, Europe (d'où l'Europe tire son nom) était la mère du roi Minos. Elle a été violée par Zeus sous la forme d'un taureau. Dans la mythologie égyptienne, le taureau sacré Apis était lié à Osiris.

De plus, selon les mythes grecs, les fondateurs de Mycènes étaient la descendance de la princesse Andromède qui était la fille d'un roi éthiopien. Les primogéniteurs minoens et mycéniens sont des princesses de nations étrangères. Que nous disent ces mythes sur les origines de leurs civilisations ? Grâce aux travaux d'Evans et d'autres, nous savons maintenant que les Minoens étaient les prédécesseurs des Mycéniens, et nous pouvons dater leur civilisation à environ 1450 avant notre ère. Les années les plus actives du début de l'ère mycénienne sont celles du Nouvel Empire égyptien, de la montée de Thoutmosis III à la fin d'Amenhotep III vers 1380 avant notre ère.

Les Minoens étaient une nation maritime voyageant en Égypte, au Proche-Orient, dans les îles de la mer Égée et dans le sud de la Grèce. C'est au cours de ces voyages que les Minoens sont entrés en contact avec les Mycéniens sur le continent. Les Minoens ne parlaient pas grec mais avaient de nombreux contacts avec l'Égypte et le Proche-Orient, en particulier les Phéniciens qui étaient également des peuples maritimes, et ils ont transmis cette culture aux Mycéniens. À cet égard, ils étaient des vecteurs de culture et de connaissance des Égyptiens et du Proche-Orient assurant une diffusion culturelle indirecte aux Mycéniens.

La profonde influence des Minoens sur la culture mycénienne est maintenant claire. En 1954, Michael Ventris a démontré que l'écriture linéaire B était une forme de grec. Lorsque les lieux crétois ont été détruits vers 1450 avant notre ère, seul celui de Knossos a été reconstruit. Les enregistrements de Knossos lors de la dernière fouille ont été enregistrés dans le linéaire B, et non dans le linéaire A, ce qui indique que les Mycéniens de langue grecque ont occupé la Crète dans sa dernière phase. Ce sont des Grecs du continent qui ont occupé la Crète pendant trois générations et pendant ce temps ont absorbé, comme les Romains le feront plus tard : la connaissance d'une plus grande civilisation aujourd'hui en déclin.

Le mythe de la corde de Thésée peut être une allégorie du triomphe des Grecs mycéniens du continent sur les Minoens. This does not, however, exclude direct cultural diffusion as Mycenaean artifacts were discovered in Egypt by Sir Flinders Petrie (1853–1942). His breakthrough was helpful in the dating of the Mycenaean culture. Minoan and Mycenaean cultures ultimately became part of the oral tradition of the pre-Archaic Greeks. Legends such as those mentioned by Homer and Hesiod and possibly of Theseus on the island of Crete

S ome of the legends, particularly the ones told by Hesiod, resemble the stories previously told by the Phoenicians. Historians and scholars have often pondered if the legends delineated in Homer’s two epic poems were myth masqueraded as history or true events. It is believed by most historians that the Trojans were not Greeks, but vassals of the Hittites to the east of modern-day Turkey. However, to the Greeks and later the Romans, the Trojan War was real history of a Heroic age.

Also, part of Greek legend is the presence of Ethiopians at the battle of Troy and the reverence for Ethiopia during the Heroic period. In fact, Ethiopia was the place where the gods came to feast, and the Greeks often referred to them as the blameless race. An example from the Iliad states: “Only yesterday Zeus went off to the Ocean Riverto feast with the Aethiopians, loyal, lordly men, and all of the gods went with him.”. Iliad 1.423–4 (Thetis is speaking to Achilles.)

Also recorded are noble warriors such as Memnon, the Ethiopian king, who was memorialized in art and poem. “To Troy no hero came of nobler line Or if of nobler, Memnon it was thine.” [Odyssey Book XI] So much so that centuries later, the twin statues of pharaoh Amenhotep III located in Egypt were named the Colossus of Memnon by the Greeks.

T he word éthiopien is the combination of two Greek words burnt et peau and thus does not only refer to a specific nation but rather to an ethnic or racial group located in other lands. During the Trojan War, Ethiopians (black people) may have lived in the vicinity of Troy. The Colossus of Memnon demonstrates that the Greeks, on occasion, associated Egyptians with Ethiopians. Furthermore, Herodotus wrote in his history centuries later:

“The Egyptians said that they believed the Colchians to be descended from the army of Sesostris (Senusret). My own conjectures were founded, first, on the fact that they are black-skinned and have woolly hair.” Sesostris was a pharaoh of the Middle Kingdom who led a military expedition into Europe. The presence of Ethiopians at the Trojan War may shed some light on the demographics during the Mycenean era. One may ask the question: Why would Ethiopians travel thousands of miles to fight a war in Troy when they had no skin in the game?

The Greeks celebrated this age in the poems of Homer and in the oral tradition prevalent before the Greeks learned how to read and write from the Phoenicians. It is also important to note that during the Mycenaean period, the Phoenicians were under the Egyptian sphere of influence which gave them access to Egyptian expertise and products that they modified to make goods of which the Greeks emulated.

Furthermore, the Greeks associated papyrus paper and rope made from the stem of papyrus with the Phoenician city that was a port. The city of Byblos (which traded cedar for paper) was closely linked to papyrus, so much so that when the writings of the Hebrew prophets were translated into Greek, the city’s name, Byblos, was given to the Bible. Both products were uniquely Egyptian, yet they entered Greece, not from the Egyptians, but through the Phoenicians.

Since the Egyptians have never been maritime people, they relied on vassals such as the Phoenicians to be the conduit of their goods to what they viewed as the frontier. Moreover, it was a practice of the Egyptians to raise the son of the king of their vassals in Egypt, thus, molding its future leaders in the image of the Egyptians. Besides, princesses from other lands were also sent to Egypt and it is important to note that the Egyptians did not export their princesses to foreign lands.

A lso significant is the profound influence that the Egyptians had over the entire Mediterranean region particularly the Levant during the Mycenaean era. During this time, the Phoenicians represented Egyptian power in the Levant. However, they were powerful in their own right and masters of the sea. This aspect of the Phoenicians was beneficial to Egypt and the region. However, for reasons unknown but often speculated, the Mycenaean culture collapsed around 1200 BCE and the period between 1200 BCE and about 800 BCE is often referred to as the Dark Ages of the Greeks.

The most common theory for the rapid collapse is a cataclysmic event such as a volcanic eruption. However, it could have also been an internal collapse or an external military invasion. It is also interesting to note, that the collapse of the Mycenaean culture corresponds to an overall decline in the eastern Mediterranean and the first mention of the state of Israel. However, this time also corresponds with the rise of the sea people some of which were the Philistines mentioned in the Bible from which the name Palestine emerged. As in the case of the Canaanites (Phoenicians), it is hard to obtain an unbiased opinion of the Philistines by reading the Bible because of the disdain that the Hebrews had for them.

The connection between the fall of the Mycenaean civilization, the Trojan War and the rise of Israel (or the possibility that the Philistines were perhaps responsible for the decline of the Canaanites) is seldom mentioned. During this decline, Israel produced three great kings, Saul, David and Solomon. The greatness of David and Solomon may have been attributed to the incorporation of ideas that they inherited from the Philistines, who in turn inherited some of them from the Canaanites.

T here is perhaps a nexus between the Mycenean myths told by the Greeks, the stories in the Bible and history as recorded by the Egyptians. According to (Exodus 12:41) the Israelites were slaves in Egypt for 430 years. Many historians associate Hyksos with the Jews in Egypt at the time of Joseph and the Exodus. Many historians interpret the phrase in the Bible: “Now there arose up a new king over Egypt, which knew not Joseph” (Exodus 1:8): as the end of the Hyksos domination and the rise of the New Kingdom under Ahmose I.

The Hyksos were expelled from Egypt in 1546 at the start of the New Kingdom. If you subtract 430 years from 1546, it equals the year 1116 BCE which is very close to the historical date of the establishment of the state of Israel, the decline of Mycenae and the New Kingdom. Toward the end of the New Kingdom, Egypt’s influence and interest in the Levant waned, which created a vacuum of power in the region.

Although there is no Egyptian historical record of Jewish slaves in Egypt, the biblical narrative could reflect the suppression of the Hyksos in Egypt and their presence in the Levant. In the top painting below, those on the right are Egyptians, and on the left foreigners entering into Egypt: a consistent theme of the Intermediate Periods. This theme is consistent with the biblical narratives of Abraham and Joseph.

In the Levant, Solomon’s greatest skill may have been his diplomacy which may also account for the worship of Canaanite gods in Israel. Some scholars believe that Israel was able to establish a temporary state because of the chaos and the weakness of its surrounding neighbors. Once their neighbors came out of this decline, Israel went into decline and was eventually divided and conquered by outside nations. After this time, there was a resurgence of an independent Phoenician state that established colonies all over the Mediterranean.

T he collapse of Mycenae around 1200 was the end of the age of Greek legend. Yet their influence was remembered in the Homeric poems that have lasted for ages. L'Iliade et the Odyssey, however, are only two parts of an eight-part known as “the Epic Cycle” of the Trojan War that emanates from a much older oral tradition.

The others are as follows: the Cypria, which focuses on the first nine years of the war the Aethiopis, which focuses on Troy’s alliance with Ethiopia, the Petite Iliade on the Trojan Horse, the Iliupersis, on the sack of Troy, the Nortoris, on the return of the Greek heroes and the Telegony a continuation of the Odyssey. Bien que le Iliade ends with the killing of Hector by Achilles, we learn of Achilles’ death by Paris through other parts of the Epic Cycle.

T he Greek City-States (polis) would emerge from the groundwork laid during the Heroic Age and the influence of non-European nations on Greece. Rome would later follow in the footsteps of the Greeks and bring civilization to the Western part of Europe. Thus, the pillars of Western Civilization stand on the foundation laid in foreign lands millenniums before.

T he story of civilization is the story of humankind Western Civilization, although sometimes used as a euphemism for European superiority, is just one piece of this evolving story.


Thucydides

Thucydides was a historian, political philosopher, and general. He was born in Athens c. 460 and died c. 400 BC. Le sien Histoire de la guerre du Péloponnèse Décrit le war between Sparta and Athens until the year 411 BC. As compared to Herodotus (who’s called the Father of History) Thucydides has been dubbed the father of “scientific history” because of his strict standards of evidence-gathering and analysis of cause and effect without any references to hearsay or intervention by the gods.

Thucydides is also considered to be the father of the school of political realism, which views the political behavior of individuals and the subsequent outcome of relations between states as ultimately mediated by and constructed upon the emotions of fear and self-interest. His historical accounts are studied at both universities and advanced military colleges worldwide tot his day. The Melian dialogue remains a seminal work of international relations theory while Pericles’ Funeral Oration is widely studied in political theory, history, and classical studies.

Thucydides showed an interest in developing an understanding of human nature to explain behaviour in such crises as plague, massacres, and civil war.

For more information on Thucidydes please check Wikipedia, Thucidydes


Herodotus (484-424 BC)

Was born into a wealthy family in Halicarnassus in Asia Minor. When he was in Athens he agreed with Pericles’ policy. Herodotus gained many eminent friends in Athens. Friendship with Pericles influenced Herodotus to join with Athenian settlers who 444/3 BC on the Pericles initiative went to South Italy and build the Turin. Here is Herodotus, living in peace-time working on his “Histories”. In “Histories” he wanted to show polis Athens as Greece’s savior in the Greco-Persian wars. He traveled through the whole Greece and visited the places where fought significant battles during Greco-Persian wars.

The most important stage in his life was three trips. First trip, to the north when he came to the Black Sea and visited many of the Greek settlements, moved through Scythian territory and finally he spent time in colony Olbia. The second trip was aimed at the south to Egypt. The third trip was to the east (Asia trip). During that trip he met two great cultures: Persian and Babylonian. With Herodotus “Histories” it was beginnings of historical research. Herodotus “Histories” written into nine books. The first six books describes the growth of the Persian Empire. The last three books describes Xerxes attempt to avenge the Persian defeat after the Battle of Marathon and also Persian attempt to include Greece into empire. The “Histories”ended within 479. BC, when Greece defeated the Persians in the Battle of Salamis.


Critical Interpretation

Bust of Thucydides residing in the Royal Ontario Museum, Toronto. / Wikimedia Commons

Scholars traditionally view Thucydides as recognizing and teaching the lesson that democracies need leadership, but that leadership can be dangerous to democracy. Leo Strauss (in The City and Man) locates the problem in the nature of Athenian democracy itself, about which, he argued, Thucydides had a deeply ambivalent view: on one hand, Thucydides’s own “wisdom was made possible” by the Periclean democracy, which had the effect of liberating individual daring, enterprise, and questioning spirit but this same liberation, by permitting the growth of limitless political ambition, led to imperialism and, eventually, civic strife.

For Canadian historian Charles Norris Cochrane (1889–1945), Thucydides’s fastidious devotion to observable phenomena, focus on cause and effect, and strict exclusion of other factors anticipates twentieth-century scientific positivism. Cochrane, the son of a physician, speculated that Thucydides generally (and especially in describing the plague in Athens) was influenced by the methods and thinking of early medical writers such as Hippocrates of Kos.

After World War II, classical scholar Jacqueline de Romilly pointed out that the problem of Athenian imperialism was one of Thucydides’s central preoccupations and situated his history in the context of Greek thinking about international politics. Since the appearance of her study, other scholars further examined Thucydides’s treatment of realpolitik.

More recently, scholars have questioned the perception of Thucydides as simply “the father of realpolitik”. Instead they have brought to the fore the literary qualities of the Histoire, which they see as belonging to the narrative tradition of Homer and Hesiod and as concerned with the concepts of justice and suffering found in Plato and Aristotle and problematized in Aeschylus and Sophocles. Richard Ned Lebow terms Thucydides “the last of the tragedians”, stating that “Thucydides drew heavily on epic poetry and tragedy to construct his history, which not surprisingly is also constructed as a narrative.” In this view, the blind and immoderate behaviour of the Athenians (and indeed of all the other actors)—although perhaps intrinsic to human nature—ultimately leads to their downfall. Thus his Histoire could serve as a warning to future leaders to be more prudent, by putting them on notice that someone would be scrutinizing their actions with a historian’s objectivity rather than a chronicler’s flattery.

The historian J. B. Bury writes that the work of Thucydides “marks the longest and most decisive step that has ever been taken by a single man towards making history what it is today”.

Historian H. D. Kitto feels that Thucydides wrote about the Peloponnesian War, not because it was the most significant war in antiquity, but because it caused the most suffering. Indeed, several passages of Thucydides’s book are written “with an intensity of feeling hardly exceeded by Sappho herself”.

Dans son livre The Open Society and Its Enemies, Karl Popper writes that Thucydides was the “greatest historian, perhaps, who ever lived”. Thucydides’s work, however, Popper goes on to say, represents “an interpretation, a point of view and in this we need not agree with him”. In the war between Athenian democracy and the “arrested oligarchic tribalism of Sparta”, we must never forget Thucydides’s “involuntary bias”, and that “his heart was not with Athens, his native city”:

Although he apparently did not belong to the extreme wing of the Athenian oligarchic clubs who conspired throughout the war with the enemy, he was certainly a member of the oligarchic party, and a friend neither of the Athenian people, the demos, who had exiled him, nor of its imperialist policy.


Was there a Trojan War?

The big question researchers face is, was there ever a Trojan War? If there was, then is this really Troy?

Unfortunately, the only written remains found at Troy, that date before the eighth-century B.C. Greek occupation, is a seal written in a language called Luwian, the seal being perhaps brought to Troy from elsewhere in Turkey.

Scholars have noted that the topography of Troy as told in the legend does seem to generally match that of the real-life city and, as noted earlier, people as far back as Homer's time also believed this to be Troy.

Yet the archaeological remains still pose problems. Troy at the time of the Trojan War was apparently destroyed by earthquakes and later on may have received people from southeastern Europe rather than Greece.

These issues leave researchers with a mystery. "At one end of the spectrum of opinion is the conviction that there was indeed a war and that it was pretty much as the poet described it," send Bryce. "From that we pass through varying degrees of scepticism and agnosticism to the other end of the spectrum where the tradition is consigned wholly to the realm of fantasy."

Korfmann, the modern-day excavator of Hisarlik, believes the story of the Trojan War contains some truth. "According to the current state of our knowledge, the story told in the "Iliad" most likely contains a kernel of historical truth or, to put it differently a historical substrate," he writes. "Any future discussions about the historicity of the Trojan War only make sense if they ask what exactly we understand this kernel or substrate to be."


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