L'histoire

La marche de Sherman vers la mer

La marche de Sherman vers la mer



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Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : IV : La voie de l'Appomattox, p.670

Mémoires, William T. Sherman. L'une des auto-biographies militaires classiques, il s'agit d'un récit très lisible de l'implication de Sherman dans la guerre de Sécession, étayé par un grand nombre de documents. Un travail précieux, généralement impartial, qui est d'une grande valeur pour quiconque s'intéresse au rôle de Sherman dans la guerre.


Déceptions

Déceptions était un surnom appliqué aux fourrageurs de l'armée de l'Union du major-général William Tecumseh Sherman pendant sa marche vers la mer et vers le nord à travers la Caroline du Sud et la Caroline du Nord pendant la guerre de Sécession.


La marche de Sherman vers la mer - Histoire

Un tlanta tomba aux mains de l'armée de Sherman au début de septembre 1864. Il consacra les semaines suivantes à chasser les troupes confédérées à travers le nord de la Géorgie dans une vaine tentative de les attirer dans un combat décisif. Les tactiques évasives des confédérés ont condamné le plan de Sherman pour remporter la victoire sur le champ de bataille. Il a donc développé une stratégie alternative : détruire le Sud en dévastant son infrastructure économique et de transport.

"Les sentinelles de Sherman"
Seules les cheminées se dressent après
une visite de l'armée de Sherman
La campagne « terre brûlée » de Sherman a commencé le 15 novembre lorsqu'il a coupé le dernier fil télégraphique qui le reliait à ses supérieurs dans le Nord. Il a quitté Atlanta en flammes et a pointé son armée vers le sud. Aucun mot ne serait entendu de lui pendant les cinq prochaines semaines. À l'insu de son ennemi, l'objectif de Sherman était le port de Savannah. Son armée de 65 000 hommes a coupé une large bande alors qu'elle se dirigeait vers sa destination. Des plantations ont été incendiées, des récoltes détruites et des réserves de nourriture pillées. Dans le sillage de sa progression vers la mer, il laissa de nombreuses « sentinelles Sherman » (les cheminées des maisons incendiées) et « des cravates Sherman » (des rails de chemin de fer qui avaient été chauffés et enroulés autour des arbres.).

En cours de route, son armée a été rejointe par des milliers d'anciens esclaves qui ont fermé la marche parce qu'ils n'avaient pas d'autre endroit où aller. L'armée de Sherman a atteint Savannah le 22 décembre. Deux jours plus tard, Sherman a télégraphié au président Lincoln avec le message « Je vous prie de vous présenter, comme cadeau de Noël, la ville de Savannah.

C'était le début de la fin pour la Confédération. Sherman resta à Savannah jusqu'à la fin janvier, puis continua sa campagne de terre brûlée à travers les Carolines. Le 26 avril, les troupes confédérées du général Joseph E. Johnston se rendent à Sherman en Caroline du Nord, dix-sept jours après que Lee se soit rendu à Grant à Appomattox.

"Oh mon Dieu, l'heure du procès est arrivée !"

Dolly Sumner Lunt est née dans le Maine en 1817. Jeune femme, elle a déménagé en Géorgie pour rejoindre sa sœur mariée. Elle est devenue institutrice à Covington, en Géorgie, où elle a rencontré et épousé Thomas Burge, un propriétaire de plantation. À la mort de son mari en 1858, Dolly se retrouve seule à gérer la plantation et ses esclaves. Dolly a tenu un journal de ses expériences et nous nous joignons à son histoire alors que l'armée de Sherman s'approche de chez elle :

J'ai dormi dans mes vêtements la nuit dernière, car j'ai entendu dire que les Yankees étaient allés chez le voisin Montgomery jeudi soir à une heure, avaient fouillé sa maison, bu son vin et pris son argent et ses objets de valeur. Comme nous n'étions pas dérangés, j'ai marché après le petit déjeuner, avec Sadai [la fille de 9 ans du narrateur], jusqu'à M. Joe Perry, mon voisin le plus proche, où les Yankees étaient hier.

« Non, non ! » dis-je, et j'ai couru chez moi aussi vite que j'ai pu, avec Sadaï.

Je pouvais les entendre crier : « Halte ! Arrêt!' et leurs fusils partaient en succession rapide. Oh mon Dieu, l'heure de l'épreuve est arrivée !

Un homme est passé en se rendant à Covington. Je l'ai salué en lui demandant s'il ne savait pas que les Yankees venaient.

— Oui, dis-je, ils ne sont pas à trois cents mètres d'ici.

— Bien sûr, dit-il. — Eh bien, je n'irai pas. Je ne veux pas qu'ils prennent mon cheval. Et même s'il entendait parler de leurs armes, il s'arrêtait et les cherchait. Bienheureuse ignorance! Ne sachant pas, n'entendant pas, il n'a pas subi le suspense, la peur, que j'ai depuis quarante-huit heures. J'ai marché jusqu'à la porte. Là, ils sont venus en file.

Je me suis précipité vers mes serviteurs effrayés et leur ai dit qu'ils feraient mieux de se cacher, puis je suis retourné à la porte pour réclamer une protection et un garde. Mais comme des démons, ils se précipitent ! Mes jardins sont pleins.

À mon fumoir, ma laiterie, mon garde-manger, ma cuisine et ma cave, comme des loups affamés, ils viennent casser les serrures et tout ce qui se trouve sur leur chemin. Les mille livres de viande dans mon fumoir ont disparu en un clin d'œil, ma farine, ma viande, mon saindoux, mon beurre, mes œufs, toutes sortes de cornichons - à la fois dans du vinaigre et de la saumure - du vin, des pots et des cruches ont tous disparu. Mes dix-huit dindes grasses, mes poules, poulets et volailles, mes jeunes cochons, sont abattus dans ma cour et chassés comme s'ils étaient eux-mêmes des rebelles. Complètement impuissant, je suis sorti en courant et j'ai fait appel au gardien.

— Je ne peux pas vous aider, madame, ce sont des ordres.

. Hélas! J'ai peu pensé en essayant de sauver ma maison du pillage et du feu qu'ils forçaient mes garçons [esclaves] à quitter la maison à la pointe de la baïonnette. L'un, Newton, a sauté dans son lit dans sa cabine et s'est déclaré malade. Un autre a rampé sous le sol, - un garçon boiteux qu'il était, - mais ils l'ont sorti, l'ont placé sur un cheval et l'ont chassé. Mi, pauvre Mi ! La dernière fois que je l'ai vu, un homme l'a fait faire le tour du jardin, cherchant, comme je le pensais, mes brebis, car il était mon berger. Jack est venu pleurer vers moi, les grosses larmes coulant sur ses joues, disant qu'elles le faisaient partir. J'ai dit:

Mais un homme le suivit, le maudissant et menaçant de lui tirer dessus s'il ne partait pas, si bien que le pauvre Jack dut céder.

Une famille fuit l'approche
de l'armée de Sherman
. Sherman lui-même et une plus grande partie de son armée sont passés devant ma maison ce jour-là. Toute la journée, alors que les moments tristes se déroulaient, est-ce qu'ils passaient non seulement devant ma maison, mais par derrière ils ont démoli les palissades de mon jardin, fait une route à travers mon arrière-cour et mon terrain, conduisant leur bétail et traversant, abattre mes clôtures et désoler ma maison - le faire sans raison quand ce n'était pas nécessaire.

. Alors que la nuit tirait ses rideaux de sable autour de nous, les cieux de tous les points étaient illuminés par les flammes des bâtiments en feu. Sans dîner et sans souper que nous étions, ce n'était rien en comparaison de la peur d'être chassés sans abri dans les bois mornes. Rien à manger! Je ne pouvais pas donner à souper à mon garde, alors il nous a quittés.

Mon Père céleste seul m'a sauvé du feu destructeur. Ma voiture-maison contenait huit balles de coton, avec ma voiture, ma poussette et mon harnais. Au-dessus du coton se trouvaient des rouleaux de coton cardé, d'une centaine de livres ou plus. Ceux-ci ont été jetés hors de la couverture dans laquelle ils étaient, et une grande torsion des rouleaux a été prise et incendiée, et jetée dans le bateau de ma voiture, qui était près des balles de coton. Grâce à mon Dieu, le coton n'a fait que brûler, puis s'est éteint. Oublierai-je jamais la délivrance ?

Vers dix heures, ils étaient tous passés, sauf un, qui entra et voulut faire du café, ce qui fut fait, et lui aussi continua. Quelques minutes s'écoulèrent, et deux courriers à cheval passèrent rapidement en arrière. Puis, bientôt, d'autres soldats sont arrivés, et cela a mis fin au passage de l'armée de Sherman à ma place, me laissant plus pauvre de trente mille dollars que je ne l'étais hier matin. Et un rebelle bien plus fort!"


La marche du Sherman vers la mer

Parc d'État de Fort McAllister, Savannah, Géorgie David Davis

Le major général William Tecumseh Sherman était une contradiction incarnée. Il a éliminé le potentiel de guerre d'Atlanta et a causé une destruction totale en Géorgie, puis a offert de généreuses conditions de reddition. Sa vision d'une guerre dure a mis la Confédération à genoux, mais a prévenu des milliers de morts sur les champs de bataille et de civils.

Un mot résonne encore plus profondément dans la psyché américaine que tout autre dans le domaine de l'étude de la guerre civile : Sherman. Le nom évoque immédiatement des visions de feu et de fumée, de destruction et de désolation Atlanta en flammes, des fermes détruites et des voies ferrées mutilées au-delà de toute reconnaissance. Dans notre mémoire collective, des soldats vêtus de bleu défilent en toute impunité, leur butin récupéré drapé autour d'eux, laissant une traînée de femmes et d'enfants blancs pleurant de leurs pertes et des esclaves se réjouissant de leur émancipation. On se souvient de Sherman lui-même à travers une photographie presque omniprésente, avec un éclat si glacial qu'il peut nous refroidir même à travers le temps. Pour les Américains moyens, qu'ils soient du Nord ou du Sud, Sherman était un soldat dur et cruel, un destructeur insensible, l'homme qui saccageait plutôt que combattait, une brute plutôt qu'un être humain.

L'histoire complète, cependant, n'est pas aussi simple. Certes, Sherman pratiquait la guerre destructrice, mais il ne l'a pas fait par cruauté personnelle. Au lieu de cela, il a cherché à mettre fin à la guerre le plus rapidement possible, avec le moins de pertes en vies humaines des deux côtés.

La Marche vers la mer n'était pas une réaction impromptue de Sherman lorsqu'il se retrouvait à Atlanta en septembre 1864 et savait qu'il ne pouvait pas y rester. Il avait longtemps détesté l'idée de devoir tuer et mutiler des confédérés, dont beaucoup étaient des amis d'avant-guerre. Il voulait que son armée gagne la guerre et préserve ainsi l'Union, mais il voulait aussi réduire les massacres sur le champ de bataille. Il a cherché à utiliser la guerre destructrice pour convaincre les citoyens confédérés dans leur psyché la plus profonde à la fois qu'ils ne pouvaient pas gagner la guerre et que leur gouvernement ne pouvait pas les protéger des forces fédérales. Il voulait faire comprendre que les sudistes contrôlaient leur propre destin par une dualité d'approche : tant qu'ils resteraient en rébellion, ils souffriraient de ses mains, une fois qu'ils se rendraient, il ferait preuve d'une générosité remarquable.

Et donc, à Atlanta, Sherman a institué des tactiques que les générations futures de chefs de guerre américains utiliseraient pendant la Seconde Guerre mondiale, la Corée, le Vietnam, l'Irak et l'Afghanistan. Dans ces conflits ultérieurs, en grande partie grâce à l'utilisation de la puissance aérienne, les Américains ont tenté de détruire la volonté et la logistique de l'ennemi (une doctrine familièrement connue sous le nom de « choc et crainte » dans l'opération Iraqi Freedom). Sur le terrain et à une échelle beaucoup plus petite, Sherman a été le pionnier de ce processus, devenant le premier Américain à le faire systématiquement. Il est appelé à juste titre le père américain de la guerre totale, un signe avant-coureur des tactiques psychologiques du siècle prochain.

Au cours de sa marche, Sherman a détruit des milliers d'hectares de champs de coton de Géorgie comme celui-ci, ainsi que de nombreuses usines d'égrenage et de filature de coton.&# 13 Mike Raker

Quelle était au juste cette révolution guerrière ? Deux mois après la capture d'Atlanta, Sherman était prêt à déménager et a décidé de dépouiller la ville de son infrastructure militaire. En préparation, il a déplacé les quelques personnes restantes dans la ville – environ 10 pour cent de sa population de 20 000 personnes au début de 1864 – hors de la région et a coupé sa ligne d'approvisionnement. Cela a libéré toutes ses troupes pour le mouvement à venir, plutôt que de reléguer un nombre important à des tâches logistiques, mais cela signifiait que les hommes auraient besoin de « vivre de la terre ». D'Atlanta, Sherman traverserait le cœur du sud en direction de l'océan Atlantique, se tournant finalement vers le nord pour coincer l'armée de Robert E. Lee entre ses troupes et celles de Grant.

Mais la voie vers la mer n'était pas ouverte, Sherman devait encore faire face à l'armée confédérée du lieutenant-général John Bell Hood. Sherman a donc proposé de diviser sa force de l'Union, emmenant 62 000 de ses meilleures troupes dans une marche destructrice, tandis que le major-général George H. Thomas a utilisé le reste pour contenir Hood. Lincoln et Ulysses S. Grant ont préféré que Sherman détruise d'abord l'armée du Sud, puis lance sa guerre psychologique de destruction. Mais Sherman l'emporta sur son commandant qui, à son tour, convainquit le président. Grant lui-même a déclaré qu'il n'aurait permis à personne d'autre que Sherman de tenter une telle marche – tant le respect et la confiance entre les deux étaient grands.

Sherman n'a pas perdu de temps. Le 15 novembre, 62 000 hommes - divisés en deux ailes d'infanterie (en fait quatre colonnes de corps parallèles) avec une cavalerie de blindage pour protéger les corps principaux alors qu'ils se répandaient dans le paysage - quittèrent Atlanta. La ville a été à peine brûlée, car Emporté par le vent implique. Toutes les destructions n'étaient même pas l'œuvre de Sherman : environ un tiers des bâtiments de la ville étaient en ruines à cause des retranchements creusés par les confédérés et de la détonation de munitions effectuée dans le cadre de l'évacuation de Hood. Bien que l'armée de Sherman ait systématiquement détruit le potentiel de guerre d'Atlanta et ait utilisé l'artillerie pour bombarder la ville avant de la prendre, 400 maisons étaient encore debout lorsqu'il est parti.

Sherman voulait garder ses mouvements aussi secrets que possible, il coupa les lignes télégraphiques pour empêcher les rapports de renseignement d'atteindre l'ennemi (ou ses supérieurs à Washington). Bien que Sherman ait peu parlé de ses plans à ses officiers et à ses troupes, ils ont rapidement compris le but fondamental de la marche et, faisant pleinement confiance à leur commandant, ne se sont pas souciés du manque de détails. « Oncle Billy, je suppose que Grant nous attend à Richmond ? » était un sentiment commun tout au long de la marche.

La Géorgie, qui s'étendait devant l'armée de Sherman avec ses collines d'argile rouge et son terrain sablonneux, était le plus grand des États confédérés. Il y avait quelques grandes plantations, mais beaucoup plus de petites fermes cultivant une variété de produits : légumes, coton, patates douces et, dans les zones marécageuses, riz et canne à sucre. Bien connu de Sherman pour son étude du recensement de 1860, le sol fertile de la Géorgie avait encore le potentiel de nourrir la vorace Confédération. Bien que les bovins de boucherie marchaient péniblement avec son armée et qu'il ait demandé à ses hommes de remplir leurs havresacs de nourriture avant de partir, il savait qu'ils pouvaient vivre de la terre de Géorgie.

Les troupes confédérées bloquant le chemin de Sherman étaient peu nombreuses et faibles. Le lieutenant-général William J. Hardee commandait le département en sous-effectif de la Caroline du Sud, de la Géorgie et de la Floride, et le major-général Gustavus W. Smith dirigeait la petite milice de l'État de Géorgie. La force confédérée la plus puissante de l'État était la cavalerie de 3 500 hommes de Joseph Wheeler, qui a réussi à harceler les marcheurs de Sherman mais était trop petite pour constituer une menace mortelle.

Les hommes en mission (de gauche à droite) : Union Major Gens. Sherman, O.O. Howard et Henry Slocum et le commandant de cavalerie Brig. Le général Judson Kilpatrick a cherché à hâter la fin de la guerre sans verser plus de sang en paralysant le cœur du sud. Ils ont laissé une traînée de charbon et de décombres, mais peu de cadavres, dans leur sillage.&# 13 Photos Library of Congress, Colorized by MADS MADSEN of Colorized History

Dès le départ, les hommes de Sherman détruisirent des tunnels et des ponts, déployant des efforts particuliers pour rendre les voies ferrées inutilisables. L'approche était éreintante, mais simple : des rails ont été arrachés des traverses, qui ont été empilées pour faire un feu de joie en dessous. Une fois que les rails sont devenus rouges, ils ont été tordus en ce qu'on a appelé les « cravates de Sherman » ou « les épingles à cheveux de Sherman ». L'ingénieur en chef de la campagne, le colonel Orlando Poe, a même conçu un équipement spécialisé, appelé crochets d'inclinaison, pour cette tâche.

Les soldats de Sherman ont adopté avec enthousiasme son Special Field Order 120, qui exigeait que chaque brigade organise un détachement de recherche de nourriture sous la direction de l'un de ses officiers les plus «discrets» dans le but de maintenir un approvisionnement constant de trois jours en denrées alimentaires rassemblées. Une fois, Sherman a rencontré un soldat marchant le long d'une route alourdie par toutes les victuailles qui lui ont cité l'ordre dans un chuchotement de scène : « Fouillez généreusement le pays ». Le général a déclaré qu'il s'agissait d'une interprétation trop libérale de l'ordre, mais il n'a pris aucune mesure pour punir le butineur. De toute évidence, ce soldat pratiquait la guerre psychologique destructrice contre la Géorgie que son commandant voulait.

Non seulement l'armée de Sherman était beaucoup plus grande et supérieure à l'armée confédérée, mais il a également déjoué les quelques forces confédérées et les a gardées incertaines de sa destination. Il a dupé les confédérés en leur faisant croire qu'une partie de son armée se dirigeait vers Augusta, tandis que l'autre aile se dirigeait vers Macon. En fait, sa véritable destination était la capitale de la Géorgie, Milledgeville. La cavalerie confédérée de 3 500 hommes de Wheeler a tenté d'entraver l'armée de Sherman, mais le brigadier. Les 5 000 cavaliers de l'Union du général Judson Kilpatrick l'ont dégagé du chemin. Les dirigeants politiques et militaires confédérés – le gouverneur Joe Brown, Hardee et le commandant de milice Smith parmi eux – sont tous tombés dans le piège.

Le seul véritable combat de la Marche eut lieu le 22 novembre, près de Griswoldville. La milice, temporairement sous le commandement inexpérimenté du brigadier. Le général Pleasant J. Phillips, est tombé sur une partie de l'arrière-garde de Sherman d'environ 1 700 hommes. Ne réalisant pas que ces fédéraux avaient des fusils à répétition et étaient retranchés, le commandant temporaire Phillips a ordonné à sa force hétéroclite d'attaquer, et ils ont été mis en pièces par les fédéraux. Après l'arrêt des tirs, les troupes de l'Union découvrirent, à leur grande horreur, que leurs agresseurs étaient des vieillards et de jeunes garçons et s'étonnèrent de la futilité de la cause confédérée.

Site historique de l'État du champ de bataille de Griswoldville, Géorgie&# 13 Photo : Evan Leavitt

Peu importe - Sherman a continué à marcher. À la stupéfaction des confédérés, il contourna Augusta et entra dans la plantation du politicien confédéré et brigadier général Howell Cobb à environ 10 miles de Milledgeville, sa véritable destination. La capitale a paniqué. La législature de l'État a étendu le projet d'État existant pour inclure les hommes de 16 à 65 ans. Les prisonniers de la prison d'État disposés à prendre les armes pour la Confédération - 175 sur 200 - ont été libérés, bien que certains des hommes nouvellement libérés aient brûlé le pénitencier plutôt que de se présenter au travail. Les politiciens se sont dépêchés de s'échapper de la ville, et ses habitants civils étaient furieux lorsque les hommes de Sherman ont célébré Thanksgiving là-bas et ont reconstitué avec moquerie une session législative pour voter le retour de la Géorgie dans l'Union. Plus grave, les soldats ont endommagé des bâtiments de l'État et détruit des livres et des manuscrits avant de quitter Milledgeville le 24 novembre. L'armée de Sherman marchait maintenant depuis une semaine.

L'armée se déplaçait à un rythme soutenu, couvrant jusqu'à 15 milles par jour. Le réveil arriva au point du jour et parfois plus tôt. L'armée de 62 000 hommes passait généralement la nuit dans des tentes, les campements s'étendant dans toutes les directions. Après un petit déjeuner clairsemé, ils formèrent les colonnes et commencèrent à bouger. Les voies ferrées ont été renversées et détruites. Des pionniers noirs et blancs ont ouvert la voie, Sherman lui-même se joignant parfois au travail physique. Il n'y avait pas de pause déjeuner à la place, les hommes mangeaient quand et ce qu'ils pouvaient. Lorsqu'ils atteignirent le campement assigné le soir, chaque homme accrocha sa moitié de tente à celle d'un autre, la planta, puis prépara le seul repas complet de la journée au-dessus d'un feu. Les soldats s'amusaient à écrire des lettres, à jouer aux cartes et à d'autres divertissements de ce genre, mais l'activité favorite était d'entendre les aventures des fourrageurs.

Alors que les colonnes principales avaient marché toute la journée, des soldats organisés et d'autres se sont déployés dans toutes les directions, à la recherche de nourriture et de butin. Très vite, ces butineuses sont appelées « bummers », et ce sont elles qui font le plus de dégâts aux campagnes et fournissent le plus de nourriture aux troupes. Ils ont erré à cinq milles ou plus des colonnes principales et sont devenus des experts pour trouver de la nourriture cachée, des chevaux, des chariots et même des esclaves. Opérant sous divers degrés de supervision, leurs exploits ont constitué le fondement de la réputation durable de Sherman.

Qu'il s'agisse d'un manoir de plantation, d'une demeure blanche plus modeste ou d'une hutte d'esclaves, toute résidence rencontrée par ces ratés risquait d'être complètement saccagée. Les granges, les jardins et les fermes ont été envahis. Bien que de nombreuses maisons aient été endommagées - et qu'une minorité ait été incendiée et totalement détruite - d'autres sont restées pratiquement intactes, une imprévisibilité qui est devenue une source de grande peur. « Sans aucun doute, de nombreux actes de pillage, de vol et de violence ont été commis par ces groupes de fourrageurs… », a reconnu Sherman, mais a soutenu que leurs crimes étaient généralement contre les biens et non contre les individus. "Je n'ai jamais entendu parler de cas de meurtre ou de viol." En effet, relativement peu d'accusations de viol ont été portées et les dossiers médicaux militaires indiquaient peu de maladies sexuelles. Pourtant, la violence sexuelle, surtout en temps de guerre, reste un crime sous-déclaré jusqu'à présent.

Comment attacher une "Cravate Sherman": #1 Construisez un feu de joie #2 Chauffez un rail de chemin de fer jusqu'à ce qu'il soit malléable #3 Lorsqu'il est rouge, pliez et tournez autour d'un arbre comme un nœud papillon. Bibliothèque du Congrès

Lorsque les cavaliers de Joe Wheeler ont également commencé à détruire des biens et à piller, le choc psychologique des confédérés maltraitant leur propre peuple était difficile à supporter pour les civils géorgiens. Peut-être en niant cette réalité, ils en sont venus à accuser Sherman d'avoir commis d'innombrables actes sinistres. Il semblait être partout à la fois, et à mesure qu'il grandissait dans l'imaginaire du Sud, les rumeurs sur l'endroit où il se trouvait et ce qu'il avait fait aux femmes blanches et aux esclaves en vinrent à être acceptées comme des faits. Puisque répandre la terreur plus loin n'a fait qu'intensifier l'impact de sa marche vers la mer, tout cela convenait parfaitement aux objectifs de Sherman.

L'arrivée des principales colonnes effrayait encore plus les Géorgiens sur leur passage que le passage des fourrageurs. Comme une femme géorgienne l'a écrit dans son journal : « … comme des démons, ils se précipitent ! … À mon fumoir, ma laiterie, mon garde-manger, ma cuisine et ma cave. Il était difficile de cacher quoi que ce soit aux fourrageurs ou à la colonne principale massive. Les soldats ont déterré de la nourriture, des objets de valeur et des souvenirs enfouis, apparemment à volonté. Ils ont fouillé les bûches creuses et toutes les cachettes imaginables. Parfois, les esclaves donnaient volontairement des informations, et d'autres fois, les fourrageurs les leur expulsaient.

Au fur et à mesure que les fédéraux marchaient, ils attiraient une foule croissante d'anciens esclaves, qui les saluaient comme des émancipateurs. Bien qu'il les considérait personnellement comme inférieurs aux hommes blancs, Sherman traitait les Noirs qu'il rencontrait avec des politesses peu répandues au XIXe siècle, serrant la main et poursuivant des conversations pour glaner leur connaissance de la région. Alors que de nombreux Noirs devenaient ouvriers et effectuaient des tâches nécessaires à l'avancée, d'autres suivaient simplement le sillage de la colonne. Cela a amené Sherman, qui essayait de se déplacer rapidement et de vivre de la terre, à s'inquiéter de leur impact sur sa vitesse et l'approvisionnement en nourriture destinée à ses soldats. Et même dans cette armée de libération de l'Union, le racisme de l'époque était encore répandu dans les rangs. Les anciens esclaves hésitent de plus en plus à s'approcher trop près des soldats blancs, qui peuvent être leur source de liberté, mais qui les traitent souvent avec dureté et manque de respect. Pourtant, chaque fois qu'ils avaient le choix, ils préféraient les fédéraux aux soldats et civils confédérés qui n'avaient aucun scrupule à les tuer ou à les renvoyer en esclavage.

C'est justement ce conflit d'intérêts qui a provoqué l'un des événements les plus horribles de la campagne. Agissant comme arrière-garde de l'armée, le 9 décembre 1864, les fédéraux sous le commandement du major-général Jefferson C. Davis traversaient le ruisseau Ebenezer inondé sur un pont flottant. La longue file d'esclaves fugitifs, environ 650 d'entre eux, a reçu l'ordre d'attendre un signal avant de traverser. Mais alors que la dernière unité de l'arrière-garde de Davis, le 58th Indiana, atteignait l'autre côté, le pont était déchaîné. Les pontons s'envolèrent, laissant les esclaves incapables de traverser les eaux profondes.

St. Stephen's Episcopal Church Milledgeville, Géorgie En novembre 1864, des soldats du 107th New York Infantry Regiment se sont réfugiés à St. Stephen's, ainsi que dans d'autres églises de la place. Ils brûlèrent des bancs et versèrent du sirop dans les tuyaux de l'orgue de Saint-Étienne. Lorsque le magasin et l'arsenal à proximité ont explosé alors que les troupes partaient, le toit a été endommagé et les fenêtres ont été soufflées. Photo : Evan Leavitt

Sachant que la cavalerie confédérée était à proximité, les fugitifs, craignant d'être capturés et tués ou réduits en esclavage, ont paniqué. Ils ont sauté dans l'eau, essayant frénétiquement de traverser à la nage et d'échapper à Wheeler. Voyant leur terreur et leur désespoir, certains fédéraux ont commencé à jeter des bûches et tout ce qu'ils pouvaient trouver vers les noyés. Bien que certains aient été sauvés sur des radeaux de fortune ou par des soldats qui ont pataugé dans le ruisseau, un grand nombre se sont noyés et d'autres ont été capturés par les soldats confédérés qui arrivaient. Davis, qui n'était pas étranger au scandale – il a été arrêté pour le meurtre de son collègue général de l'Union William Nelson en août 1862, mais a échappé à la cour martiale – a été largement blâmé pour cette horreur, mais Sherman l'a défendu. Il a reproché aux ex-esclaves réfugiés d'avoir ignoré son conseil de ne pas suivre l'armée.

Deux semaines après cet incident, et à 20 milles de distance, la marche s'est terminée à Savannah. L'armée de Sherman atteint la mer, prend Fort McAllister et se rattache à une ligne de ravitaillement navale. Le 21 décembre, les forces de l'Union capturèrent Savannah Sherman présenta la ville à Lincoln comme cadeau de Noël.

Presque miraculeusement, les dommages et la destruction ont immédiatement cessé. Sherman a permis à l'armée de Hardee de s'échapper de la ville, bien qu'il aurait pu l'écraser. Les soldats sont devenus des messieurs modèles, ne cherchant plus de nourriture, mais payant ce qu'ils voulaient ou avaient besoin. Sherman a demandé à son groupe régimentaire préféré de présenter un concert pour la ville et a amené des navires de ravitaillement du Nord pour aider la ville et ses habitants à retrouver un sentiment de normalité. Le général lui-même était un modèle de conduite. En s'échappant de Savannah, plusieurs généraux confédérés ont laissé leurs femmes et leurs enfants à la protection personnelle de Sherman, et il a pris cette responsabilité au sérieux, malgré le rire que les confédérés étaient prêts à laisser leur famille aux soins de quelqu'un qu'ils considéraient comme une brute.

C'était une fin étrange pour un mois destructeur, mais cela n'aurait peut-être pas dû être inattendu. Lorsque Sherman a institué sa guerre destructrice, il a dit aux Sudistes que tant qu'ils continueraient leur résistance, il les ferait payer cher, mais que le processus s'arrêterait lorsqu'ils quitteraient le combat. Dès que le maire de Savannah a rendu sa ville, Sherman le démon est devenu Sherman l'ami.

Parc d'État de Fort McAllister, Savannah, Géorgie&# 13 David Davis

Quand est venu le temps de traverser les Carolines, les États toujours en rébellion contre les États-Unis, cependant, la guerre destructrice est revenue. En fait, la Caroline du Sud a plus souffert aux mains de Sherman que la Géorgie pendant la marche vers la mer. Sherman a exigé la reddition, et il n'accepterait rien de moins, alors ses hommes ont traversé l'État de Palmetto. La Caroline du Nord a moins souffert car elle n'était pas considérée comme responsable de la rébellion, comme l'était la Caroline du Sud. Lorsque le général Joseph E. Johnston se rendit à Durham Station, en Caroline du Nord, en avril 1865, Sherman proposa un plan de paix suffisamment clément pour que de nombreux habitants du Nord remettent en question sa loyauté. En réalité, il s'agissait d'une dernière itération de sa campagne pour faire preuve de miséricorde immédiatement après la reddition.

Bref, la Marche vers la mer démontre non pas que Sherman était une brute, mais qu'il voulait mener une guerre qui n'a pas fait d'innombrables morts. Il considérait la destruction de biens comme moins onéreuse que les pertes. On estime qu'au cours des six semaines de marche vers la mer, moins de 3 000 victimes en ont résulté. Comparé aux 51 000 tués, blessés et disparus à Gettysburg au cours des trois jours de combats là-bas ou aux 24 000 au cours des deux jours à Shiloh, la marche d'un mois vers la mer a été presque sans effusion de sang.

Pourtant, la marche est restée dans les mémoires à ce jour comme la barbarie déchaînée. Il y avait de la gloire à mourir dans la charge de Pickett à Gettysburg, mais seulement de l'humiliation d'avoir sa grange incendiée, de l'argenterie prise, une maison endommagée ou détruite, ou des chevaux ajoutés à la cavalerie ennemie. Sherman a mené avec succès une guerre psychologique de destruction. Il est entré dans la psyché confédérée et reste dans certains esprits jusqu'à nos jours.


La marche de Sherman vers la mer - Histoire

Les mois de novembre et décembre de cette année marquent le 150 e anniversaire de la célèbre « marche vers la mer » du général William Tecumseh Sherman à la fin de la guerre pour empêcher l'indépendance du Sud. Le culte de Lincoln – en particulier sa branche néoconservatrice hyper belliciste – a organisé des conférences, des célébrations et des commémorations tout en continuant à réécrire l'histoire en fonction de ses préjugés étatiques. Business as usual, en d'autres termes. Mais ils ne sont pas les seuls à écrire sur l'événement. L'historienne Karen Stokes a publié Civils de Caroline du Sud sur le chemin de Sherman : histoires de courage au milieu de la destruction de la guerre civile qui contient beaucoup d'informations très révélatrices sur Sherman motivation en menant une guerre totale contre civil population de la Caroline du Sud.

Stokes commence par citer une lettre que Sherman a écrite au général Henry Halleck peu de temps avant d'envahir la Caroline du Sud presque sans défense : « [L]'armée entière brûle d'un désir insatiable de se venger de la Caroline du Sud. quelques semaines plus tard, Sherman a réitéré à Halleck que « toute l'armée est folle d'être lâchée en Caroline du Sud ».

Civile de Caroline du Sud. Karen Stokes Meilleur prix : 11,50 $ Achetez un nouveau 3,37 $ (à 05h45 HNE - Détails) le sentiment parmi les troupes était celui d'une extrême amertume envers le peuple de l'État de Caroline du Sud. Les Enquêteur de Philadelphie applaudi alors que l'armée de Sherman violait, pillait, brûlait et pillait à travers l'État, appelant la Caroline du Sud "ce maudit foyer de trahison".

Dans une lettre du 31 janvier 1864 au major R.M. Sawyer, Sherman a expliqué la raison pour laquelle il détestait tellement le Sud en général, et la Caroline du Sud en particulier. La guerre, a-t-il déclaré, « était le résultat d'une fausse doctrine politique selon laquelle tout peuple a droit à l'autonomie gouvernementale ». Dans la même lettre, Sherman qualifiait les droits des États, la liberté de conscience et la liberté de la presse de «poubelle» qui avaient «induit le peuple du Sud en guerre».

Les subordonnés de Sherman ont exprimé des opinions similaires. En 1865, le major George W. Nichols publia un livre sur ses exploits pendant la « marche » de Sherman dans lequel il décrivait les Caroliniens du Sud comme « l'écume, la lie inférieure de la civilisation » qui ne sont « pas des Américains, ce sont simplement des Caroliniens du Sud ». Le général Carl Schurz est cité par Stokes comme faisant remarquer que « la Caroline du Sud – l'État qui était considéré par le soldat du Nord comme le principal instigateur » de la guerre « méritait une punition spéciale ». Lincoln démasqué : Quoi. Thomas J. Dilorenzo Meilleur prix : 5,95 $ Acheter neuf 9,85 $ (à 07:10 EST - Détails)

Tout cela est si révélateur car il révèle que ni Sherman, ni ses officiers subordonnés, ni le « soldat » moyen de son armée, n'étaient motivés par quoi que ce soit ayant à voir avec l'esclavage. La Caroline du Sud a souffert plus que tout autre État aux mains de l'armée de viols, de pillages, de pillages, de meurtres et d'incendies de maisons de Sherman, car c'est là que le mouvement de sécession a commencé. Ce n'était PAS parce qu'il y avait plus d'esclaves là-bas que dans d'autres États, ou à cause de quoi que ce soit d'autre lié à l'esclavage. C'était parce que les Caroliniens du Sud, encore plus que les autres Sudistes, ne croyaient pas à l'obéissance intransigeante à l'État central.

Peu de temps après la fin de la guerre, d'éminents habitants du Nord ont commencé à affluer en Caroline du Sud pour se délecter des scènes de destruction (et pour voler tout ce qu'ils pouvaient). Le loufoque de Brooklyn, New York, le révérend Henry Ward Beecher a fait une de ces excursion et a prononcé un discours alors qu'il se tenait sous un drapeau américain géant à Charleston dans lequel il a déclaré :

« Que personne ne se méprenne sur la signification de ce drapeau qui se déploie ! Il dit : « LE GOUVERNEMENT est revenu ici ». Le vrai Lincoln : Un Ne. Dilorenzo, Thomas J. Meilleur prix : 4,25 $ Acheter neuf 7,48 $ (à partir de 07h05 HNE - Détails) C'est le drapeau de la souveraineté. La nation, et non les États, est souveraine. Restitué à l'autorité, ce drapeau commande, pas supplie . . . . Il peut y avoir un pardon [pour les anciens confédérés], mais pas de concession . . . . La seule condition de soumission est de se soumettre !

En d'autres termes, le but de la guerre était de « prouver » une fois pour toutes la fausse théorie nationaliste selon laquelle les États n'ont jamais été souverains, ils n'ont pas ratifié la Constitution, comme l'explique l'article 7 de la constitution créée. eux que les États n'ont jamais délégué certains pouvoirs au gouvernement central dans la Constitution (article 1, section 8) et que le gouvernement central doit avoir une « suprématie » illimitée sur tous les individus et institutions.

C'était la superstition nationaliste sur la fondation américaine, d'abord fabriquée par Alexander Hamilton et répétée par les générations successives de despotes nationalistes/consolodationnistes/mercantilistes tels que John Marshall, Joseph Story, Daniel Webster et Abraham Lincoln.

Cette C'est pourquoi Sherman et son armée se sont tellement délectés de leur brutalisation des femmes et des enfants sans défense de la Caroline du Sud et du pillage et de la destruction de leurs biens. Et ils s'en sont vantés toute leur vie. Une grande partie de la vantardise est cataloguée en Caroline du Sud Civils in Sherman's Path. Stokes cite un général Charles Van Wyck qui a écrit que "presque toutes les maisons sur notre ligne de marche ont été détruites". Un journaliste new-yorkais « intégré » nommé David P. Conyngham est cité comme décrit dans une ville de Caroline du Sud après avoir observé « les ruines fumantes de la ville, jusqu'aux hautes cheminées noires qui la surplombent comme des muets funéraires » avec « des vieilles femmes et des enfants, désespéré, impuissant, presque frénétique, errant au milieu de la désolation. Le livre contient des dizaines d'autres témoignages oculaires par des soldats de l'armée de l'Union et des civils du Sud de l'incendie de villes entières, de viols, de vols et de destructions gratuites de toutes sortes de propriétés privées, tous survenus après que l'armée confédérée eut libéré. Tout cela pour prouver une fois pour toutes, aux Caroliniens du Sud et à tous les autres Américains, du Nord et du Sud, que le fédéralisme et l'autonomie gouvernementale étaient une « illusion », pour citer le général Sherman lui-même.


Articles mettant en vedette la marche de Sherman dans les magazines History Net

Le quartier général de Hardee&rsquos se trouvait à environ 40 miles de Beauregard&rsquos, mais Beauregard aurait tout aussi bien pu être sur la lune.

Les histoires standard du général de division William T. Sherman ont célébré la Marche vers la mer dépeignent invariablement la réponse de la Confédération comme sans conséquence. L'ancien brigadier général sudiste Clement A. Evans a affirmé, par exemple, qu'il n'y avait « aucune force disponible pour entraver les soldats Sherman ». De telles généralisations peuvent apaiser la fierté méridionale blessée, mais elles réécrivent aussi l'histoire.

Les efforts visant à empêcher les opérations Sherman dans le centre de la Géorgie ont commencé à la fin de septembre 1864, lorsque le président Jefferson Davis a personnellement visité le front menacé. Le 25 septembre, il atteignit Palmetto, en Géorgie, à environ 25 milles au sud-ouest d'Atlanta occupé par l'ennemi. Palmetto était alors le quartier général du général John B. Hood, commandant l'armée confédérée du Tennessee.

À peine deux mois plus tôt, Davis avait fait grimper Hood dans l'échelle d'ancienneté pour prendre le contrôle de l'armée après que le général Joseph E. Johnston n'ait pas réussi à empêcher Sherman de marcher de Chattanooga à la périphérie d'Atlanta. Hood a rapidement lancé une série de frappes offensives féroces contre les forces de l'Union englobant la ville. Aucun n'a réussi à arrêter l'ennemi, cependant, et Atlanta a été abandonnée le 1er septembre.

Hood avait un autre plan qui, compte tenu de sa situation, était à peu près aussi bon qu'on pouvait s'y attendre. En infériorité numérique plus de 2 contre 1, sa meilleure option était de marcher dans le nord d'Atlanta pour perturber la ligne d'approvisionnement atténuée des fédéraux et les éloigner de la ville afin de protéger leur liaison ferroviaire vitale avec leurs dépôts du Tennessee. Hood prévoyait de frapper des parties exposées de la force fédérale, mais seulement lorsque les chances le favorisaient. Au pire, pensait-il, si l'attention de l'ennemi était sur lui, cela signifierait que le reste de la Géorgie serait laissé seul.

Si Sherman ne jouait pas le jeu&mdash en choisissant de pousser vers le sud à travers la Géorgie à la place&mdashHood harcelerait alors ses arrières. Ajoutez à cela la familiarité de la force intérieure avec la campagne géorgienne, la perspective d'un soulèvement général des forces civiles promis par le gouverneur de l'État et une cavalerie confédérée active, Davis avait un « espoir non déraisonnable que la justice punitive puisse rattraper l'envahisseur impitoyable ».

L'armée de Hood était le seul élément de la stratégie de Davis. Son premier mouvement a résolu un conflit de personnalité épineux en transférant le subalterne principal malheureux de Hood, le lieutenant-général William J. Hardee, du commandement d'un corps de l'armée du Tennessee à la direction du département de la Caroline du Sud, de la Géorgie et de la Floride. Hardee ancrerait la défense des cibles probables de Sherman le long de la côte atlantique.

Davis a également rencontré le lieutenant-général Richard Taylor, commandant le département de l'Alabama, du Mississippi et de la Louisiane orientale. Bien que sceptique quant aux chances de succès de Hood, Taylor était d'accord avec la conviction du président selon laquelle le général P.G.T. Beauregard, héros confédéré au début de la guerre, coordonnerait la riposte militaire de la région allait « éveiller un certain enthousiasme » parmi les citoyens.

Le 3 octobre, Davis rencontra Beauregard à Augusta. Ce n'était pas une occasion confortable, car les deux s'étaient amèrement disputés sur des questions de stratégie et de ressources.Malgré cela, Beauregard a déclaré que le plan de Hood était parfaitement réalisable selon les principes de la guerre. Davis a offert à Beauregard le commandement d'une nouvelle juridiction organisationnelle, appelée la Division de l'Ouest, englobant cinq États et comprenant les forces sous Hood et Taylor (Hardee & rsquos domaine côtier serait ajouté plus tard). Ses fonctions seraient en grande partie administratives, laissant à d'autres le soin de commander sur le terrain. Beauregard accepta avec empressement le nouveau poste, insistant ensuite sur le fait que Davis lui avait promis la coopération du Département de la guerre confédéré.

Les opérations rebelles ont commencé le 29 septembre, lorsque Hood a commencé à faire marcher son armée dans le sens inverse des aiguilles d'une montre autour d'Atlanta. Le 3 octobre, son infanterie détruisait les dépôts fédéraux d'Acworth et de Big Shanty. Deux jours plus tard, une division rebelle a presque capturé Allatoona Pass, un point d'étranglement naturel de la route d'approvisionnement fédérale. Sherman a réagi selon les attentes en faisant sortir la plupart de ses troupes d'Atlanta pour poursuivre Hood.

Jusqu'ici tout va bien. Hood, cependant, s'est vite lassé de jouer le rôle de spoiler. Pire encore, il ne reconnaîtrait pas l'autorité ultime de Beauregard. Estimant que Hood bénéficiait d'une sanction directe de Davis, Beauregard hésitait à insister sur la question et limitait son rôle à celui de conseiller et de facilitateur. Non pas que Hood s'intéressait à ses conseils lorsqu'il apportait des modifications au plan approuvé par Davis. Au lieu de se balancer, de tisser et de piquer pour déjouer son adversaire, Hood a commencé à penser à frapper dans le Tennessee pour capturer sa capitale occupée par le gouvernement fédéral, Nashville.

À cette fin, Hood a marché vers l'ouest et le nord pour fermer la frontière du Tennessee. Bientôt, il était bien hors de Géorgie, avec Sherman entre lui et le cœur de l'État. Mais Sherman a rapidement inversé le cours, est retourné à Atlanta et, les 15 et 16 novembre, a déplacé ses armées hors de la ville en deux grandes colonnes, ou ailes, sur des routes à la fois est et sud-est. Hood n'était pas en mesure de poursuivre.

Beauregard espérait que la poussée de Hood dans le Tennessee pourrait éventuellement faire reculer Sherman, mais il a pris une mesure importante pour renforcer les défenses dans le centre de la Géorgie. Début novembre, il libéra la cavalerie affectée à Hood sous le commandement du major-général Joseph Wheeler en la remplaçant par le commandement basé au Tennessee du major-général Nathan Bedford Forrest. Les unités Wheeler ont ensuite été envoyées vers le sud dans la région entre Atlanta et le très important centre de fabrication de Macon. Sherman, cependant, avait commencé sa marche avant que ce transfert ne soit terminé.

Avec Hood hors de vue, les soldats de Wheeler, la milice de l'État de Géorgie et les garnisons de Macon, Augusta et Savannah, peut-être 15 000 hommes au total, complétés par un nombre inconnu de petites unités irrégulières, restaient pour s'opposer à Sherman, 60 000 fédéraux. À Macon, le major-général Howell Cobb, un officier de l'État de Géorgie, est resté en charge, mais Augusta et Savannah sont toutes deux tombées sous le contrôle de Hardee. Le 16 novembre, Beauregard ordonna à Taylor de se rendre immédiatement à Macon et de prendre les commandes.

Pour ralentir Sherman, Beauregard a ordonné à Taylor de « couper et de bloquer tous les chemins de terre devant lui, [et] de retirer ou de détruire les fournitures de toutes sortes à l'avant » tandis que la cavalerie Wheeler harcelait ses flancs et son arrière.

Beauregard a envoyé un autre message au général Cobb, qui était avec les miliciens de Géorgie se repliant vers Macon depuis des positions avancées juste au sud d'Atlanta. Cobb a été conseillé de préparer Macon pour un siège. Au milieu de toute la planification compliquée de son invasion du Tennessee, Hood a ajouté sa part au mélange. Il conseilla à Wheeler : « Si Sherman avance vers le sud ou l'est, détruisez toutes les choses sur son front qui pourraient lui être utiles et gardez une partie de vos forces en train de détruire constamment ses trains ».

Si elle avait été poursuivie agressivement, la dernière suggestion aurait pu causer de réels problèmes à Sherman. Même s'il comptait sur la recherche de nourriture pour approvisionner son armée, Sherman avait couvert ses paris en remplissant 2 500 wagons de pain pour 20 jours, 40 jours de sucre, de café et de sel, ainsi que trois jours de nourriture pour animaux. Avec les longs trains de wagons se déplaçaient 5 000 bovins, ce qui représentait un approvisionnement en bœuf de 40 jours. Cette longue queue logistique était le point faible de Sherman.

Il semblait aussi que &ldquoGeneral Weather&rdquo portait du gris confédéré. À quelques jours d'Atlanta, les hommes de Sherman ont été frappés par une série de tempêtes de pluie et de neige qui ont ralenti les wagons. Craignant ce qui se passerait si des hommes Wheeler se détachaient parmi les trains de ravitaillement yankees, les commandants d'escadre Sherman attribuèrent des brigades entières et même des divisions au rôle de les protéger.

Pour compliquer encore les choses, il y avait une série de rivières importantes nécessitant des ponts de ponton et des points de congestion naturels qu'un ennemi alerte et agressif pouvait exploiter. La perspective inquiétait grandement le brigadier. Le général Judson Kilpatrick, commandant la cavalerie Sherman, qui rétorqua plus tard : « N'y avait-il aucun ennemi pour s'opposer à nous ? Oui oui! Suffisant, concentré sur notre front, pour nous disputer le passage de tous les fleuves et nous retarder des jours et des jours, ce qui en soi aurait été fatal.

Les problèmes abondaient aussi pour les rebelles. Beauregard et Taylor ont tous deux été retenus par le réseau de transport décrépit de la Confédération. Dans un pincement, Beauregard a convoqué Hardee de Savannah pour prendre en charge à Macon, Hardee arrivant juste au moment où les premiers éléments de l'aile droite du major-général de l'Union Oliver O. Howard commençaient à apparaître au nord de la ville.

Avant que Hardee n'atteigne Macon, c'était chacun pour soi. Le commandant sur le terrain de la milice, le major-général Gustavus W. Smith, alors à Forsyth, a déterminé que le meilleur endroit pour ses citoyens-soldats était « les fortifications de Macon, laissant le travail extérieur à la cavalerie. » Wheeler recevait également beaucoup de des conseils en lieu et place de missions concrètes. Ses unités étant invitées à aider à protéger Macon ainsi que Sherman lent, le cavalier frustré a envoyé une demande urgente à Richmond le 17 novembre demandant à être dirigé vers quelqu'un "qui connaît la voie qu'ils souhaitent suivre". Il n'a jamais reçu de réponse claire à son mettre en doute.

Hardee est entré à Macon le 19 novembre avec une sombre nouvelle : l'ennemi était proche et en force. Il y avait plus de mauvaises nouvelles. Une enquête sur les défenses terrestres de Savannah a révélé qu'elles étaient faibles. Hardee dit au commandant de la garnison « pressez les Noirs si vous en avez besoin ». Aucun effort ne devait être tenté pour sauver la capitale de l'État, Milledgeville, que les fédéraux occupèrent finalement le 22 novembre.

Hardee n'a prêté attention qu'aux besoins immédiats de Macon, ignorant la première opportunité significative de bouleverser les plans de Sherman. Grâce aux mauvaises routes et à la pluie incessante, l'Union Right Wing s'étendait sur près de 30 milles, avec sa tête à Clinton tandis que sa queue lourde de wagon était considérablement retardée pour traverser la rivière Ocmulgee.

Une conséquence imprévue de la feinte de l'Union vers Macon était de concentrer les divers actifs militaires confédérés plus efficacement que cela n'avait été ordonné lorsque les colonnes de ravitaillement fédérales étaient si affaiblies. Une grève contre le train de ravitaillement de l'aile droite pourrait faire des ravages avec les horaires serrés de Sherman.

Mais les systèmes de commandement et de contrôle n'ont pas fonctionné. Beauregard et Taylor étaient hors de contact, et Hardee considérait sa tâche comme limitée au danger actuel de Macon. Wheeler avait les mains pleines pour surveiller l'avance fédérale et faire face aux urgences. Tous les autres hauts gradés de la ville étaient des officiers de l'État obsédés par la protection de Macon. Personne ne pensait au-delà de l'horizon immédiat.

Isolé à Macon, dépourvu de connexion télégraphique au nord ou à l'est, Hardee a bientôt estimé que la ville n'était plus menacée par les forces Sherman et a estimé qu'Augusta devait être le véritable objectif des Yankees. Sans aucune information contraire de Wheeler, Hardee a supposé à tort que la ligne de marche fédérale était bien au nord-est, laissant le chemin de fer libre de Gordon à la côte.

Il serait plus rapide pour la milice de Macon, désormais superflue, de parcourir à pied vers l'est les 20 milles environ jusqu'à Gordon, où les hommes pourraient prendre des trains pour Augusta. Des ordres à cet effet ont été donnés aux différentes unités de la ville. Prenant son propre exemple, Hardee fit ses bagages et, dans la soirée du 21 novembre, se dirigea vers la côte.

La conséquence immédiate de la décision de Hardee fut la bataille inutile de Griswoldville, le 22 novembre. Une division de la milice qu'il avait commandée à l'est entra en collision avec une arrière-garde de l'Union de la taille d'une brigade. Les citoyens-soldats furent rejetés avec de lourdes pertes. Alors même que ce combat se déroulait, Taylor arriva à Macon. Le commandant expérimenté sur le terrain a immédiatement ordonné aux défenseurs de Macon&rsquos de se retirer, mais les ordres de rappeler les troupes de Griswoldville sont arrivés trop tard pour éviter la tragédie.

Le même jour, Jefferson Davis envoya une plus grande partie de son cerveau militaire pour aider en affectant temporairement le général Braxton Bragg (qui supervisait alors les affaires en Caroline du Nord) à Augusta pour « employer toute la force disponible contre l'ennemi qui avançait maintenant dans le sud-est de la Géorgie. » Empêcher Sherman de capturer Augusta » les travaux de poudre irremplaçables étaient la priorité absolue de Davis&rsquo.

Un effort pour mieux cibler la réponse militaire de l'État à l'avancée de Sherman s'est enlisé dans une controverse politique. Déclarant que le gouverneur Joseph Brown était « désactivé » en étant isolé à Macon (où il s'était enfui avant la chute de Milledgeville), Ambrose R. Wright, basé à Augusta, commandant en second des forces de l'État en tant que président du Sénat de Géorgie, a activé un clause de la loi lui permettant d'intervenir. Il prit le contrôle de la milice à l'est de la rivière Oconee et l'ordonna à Macon.

Les partisans du gouverneur Brown considéraient l'action de Wright comme une subversion flagrante de l'autorité des gouverneurs. La clameur qui en résulta incita Wright à demander à Brown & rsquos l'approbation de son action, ce que le gouverneur refusa rapidement. L'action de Wright n'a fait qu'aggraver la confusion.

L'un des actes finaux de la législature géorgienne de cette session était d'autoriser une mobilisation générale des civils géorgiens contre les envahisseurs. Alors que le gouverneur Brown s'attendait à ce que des milliers de personnes se présentent, il n'avait pas compté sur l'incapacité de la bureaucratie de l'État à gérer une telle entreprise. Au moment où la machine a finalement commencé à tourner, Sherman&rsquos March to the Sea était une affaire pour les livres d'histoire.

La seule action confédérée qui a réellement arrêté Sherman est passée pratiquement inaperçue à ce moment-là. Près de l'endroit où le Central of Georgia Railroad a jeté un pont sur la rivière Oconee, une force rebelle de quelque 700 hommes a tenu l'aile droite de Sherman à distance pendant près de trois jours. Cette action a été entreprise entièrement à l'initiative des officiers sur les lieux, qui ont fait rapport à Savannah, où Hardee se dirigeait de Macon. Wheeler, en mission autoproclamée pour protéger Augusta, est passé derrière les défenseurs sans apporter d'aide significative, laissant la petite force à elle seule.

Dans la nuit du 25 novembre, Howard utilisa sa supériorité numérique pour flanquer les défenseurs et les forcer à battre en retraite. Hardee, qui venait d'atteindre Savannah, a sanctionné le retrait, espérant sauver les troupes et renforcer la garnison de Savannah. Le quartier général de Hardee&rsquos se trouvait à environ 40 miles de Beauregard&rsquos, mais avec toutes les communications télégraphiques au nord et à l'est de la ville interrompues, Beauregard aurait tout aussi bien pu être sur la lune.

Le même jour, Braxton Bragg atteignit Augusta. La menace posée par l'armée Sherman a amené Jefferson Davis à enfreindre sa propre règle en permettant à Bragg d'amener avec lui quelques unités régulières de l'ASC (quelques centaines d'hommes) affectées à la défense des côtes de la Caroline du Nord. Il a également suspendu une loi limitant l'utilisation des réserves de la milice à leurs propres États, afin que rien n'empêche les unités de Caroline du Sud d'entrer en Géorgie.

Bragg et Hardee ont tourné leur attention vers la protection d'Augusta et de Savannah. Après avoir envoyé Taylor aider à Savannah et exhorté Hood à se déplacer rapidement pour détourner l'attention de Sherman, Beauregard partit pour Mobile, pour des raisons pas tout à fait claires.

Après avoir atteint Montgomery, en Alabama, le 1er décembre, Beauregard reçut un message de Richmond l'informant que toutes les forces côtières opposées à la marche de Sherman avaient été ajoutées à son commandement. Il n'est pas revenu à Augusta jusqu'au 6 décembre.

Il y avait une dernière occasion d'arrêter Sherman avant qu'il n'atteigne Savannah. Près de 4 000 rebelles, y compris les renforts envoyés par Hardee, ont été alignés avant l'avancée des fédéraux près de la ville moderne d'Oliver, à la position défensive naturellement forte formée où Ogeechee Creek et la rivière Ogeechee se rencontrent.

Sherman a placé un corps pour flanquer la position du nord et un autre de l'autre côté de la rivière au sud. Le 4 décembre, Hardee a envoyé son commandant vétéran, le major-général Lafayette McLaws, au poste pour une évaluation. Décidant que les 4 000 mousquets étaient plus cruciaux pour la défense de Savannah&rsquos, McLaws a ordonné un retrait. La dernière meilleure chance d'arrêter Sherman avait été abandonnée sans combat.

Une fois que Wheeler s'est approché d'Augusta, il est passé sous la juridiction de Bragg, qui a utilisé la cavalerie pour émousser les poussées fédérales vers la ville. Le résultat a été une série d'affrontements montés entre Wheeler et son homologue fédéral Kilpatrick qui ont culminé à Waynesboro le 4 décembre. Wheeler a toujours cru que sa défense obstinée de ce point a arrêté Sherman&rsquos pour saisir Augusta, bien que les ordres de Kilpatrick&rsquos étaient de tourner au sud là-bas pour protéger le l'arrière des colonnes d'infanterie pendant qu'elles pivotaient dans un couloir marécageux ressemblant à une péninsule avec peu de nourriture à partir de laquelle elles se rapprochaient de Savannah. Mais encore une fois, aucune action concertée n'a été prise contre la queue logistique vulnérable de Sherman.

Lorsque Beauregard arrive à Augusta, une nouvelle phase commence dans la campagne. Il a d'abord envoyé un long rapport à Richmond exprimant son inquiétude face au manque de succès confédéré, mais déclarant également que Sherman serait "sans aucun doute empêché de capturer Augusta, Charleston et Savannah, et qu'il pourrait encore subir de graves pertes avant d'atteindre la côte".

Beauregard déménage son quartier général à Charleston. Le 8 décembre, il ordonna à Hardee que s'il était forcé de choisir entre la sécurité de son armée ou « celle de Savannah, sacrifier cette dernière ».

Davis a appuyé à contrecœur les priorités de Beauregard, espérant que "la défense la plus complète possible compatible avec la sécurité de la garnison" serait faite. Beauregard orienta rapidement toutes ses ressources vers le maintien de l'étroit couloir terrestre au nord de Savannah qui était la seule issue de secours pour Hardee.

Dans la nuit du 20 décembre, avec Sherman loin du front à Hilton Head et la plupart des troupes de l'Union assiégeant Savannah dans une posture purement défensive, les confédérés évacuent la ville. La Marche Sherman vers la mer était terminée.

Le stratagème de Jefferson Davis pour subvertir Sherman dans sa mission a échoué dans tous les aspects. Une fois que Hood a été autorisé à poursuivre un programme indépendant, il a complètement retiré son armée de l'arène géorgienne. Hood n'a pas réalisé que la force de l'Union restant dans le Tennessee était suffisamment importante pour l'arrêter à l'extérieur de Nashville, et Sherman n'a jamais pensé à faire demi-tour.

Lorsque P.G.T. Beauregard n'était pas inefficace contre John B. Hood, il a apparemment réussi à être n'importe où, sauf là où il était le plus nécessaire. Une fois que Beauregard fut enfin en mesure d'influencer les événements, sa détermination à préserver à tout prix les moyens militaires condamna Savannah.

Hardee, Taylor, puis Bragg ont limité leur participation à des mesures défensives étroitement ciblées, laissant en suspens des problèmes stratégiques plus importants. Wheeler n'a jamais regardé au-delà de l'ennemi dans son front immédiat, et bien qu'il ait pu frapper la cavalerie de Kilpatrick de temps en temps, ses hommes n'ont jamais constitué une menace sérieuse pour les horaires de Sherman.

Les soldats du Sud qui se sont retrouvés sur le chemin de Sherman se sont battus avec acharnement, mais la plupart de l'opposition se limitait aux attaques éclair que les fédéraux pouvaient facilement contrer. Environ 2 300 confédérés ont été tués, blessés ou capturés dans les efforts pour défendre la Géorgie.

La montée en puissance de Sherman à travers l'État n'était pas imparable. Si les unités montées Wheeler avaient été concentrées contre la queue logistique de l'armée fédérale, avec un déploiement intelligent de la milice pour couvrir ces actions, les colonnes de l'Union auraient été considérablement entravées et Sherman aurait atteint Savannah dans un état très affaibli. Si Hardee avait donné l'ordre de défendre la ville au maximum, risquant ainsi sa petite garnison, cela aurait pris beaucoup plus de temps à Sherman pour s'emparer de la ville. Tout cela aurait pu retarder son départ dans les Carolines jusqu'en mars.

Ce que la Confédération gravement hémorragique aurait pu faire avec le temps supplémentaire, cependant, est une toute autre question.


Le dernier livre de Noah Andre Trudeau,
Tempête australe : Sherman&rsquos marche vers la mer, réexamine cet événement et la réponse du Sud à celui-ci.


Burning Atlanta et le début de la marche

Sherman quitta Chattanooga en mai 1864 et s'empara du chemin de fer vital et du centre d'approvisionnement d'Atlanta. Là, il déjoua le général confédéré Joseph E. Johnston et assiégea Atlanta sous le commandement du général John Bell Hood, le remplaçant de Johnston. Le 1er septembre 1864, Hood évacue Atlanta et retire son armée du Tennessee.

Début octobre, Hood se déplace au nord d'Atlanta pour détruire les voies ferrées de Sherman, envahir le Tennessee et le Kentucky et éloigner les forces de l'Union de la Géorgie. Sherman a envoyé deux de ses corps d'armée pour renforcer les forces fédérales au Tennessee. Finalement, Sherman a quitté le major-général George H. Thomas pour chasser Hood et est retourné à Atlanta pour commencer sa marche vers Savannah. Le 15 novembre, Sherman quitta Atlanta en flammes et dirigea son armée vers l'est.


La "Marche vers la mer" de Sherman a nui à l'économie du CSA et a aidé à mettre fin à la guerre. Une estimation des dommages en dollars, faite par Sherman a déclaré que la campagne avait infligé environ 100 millions de dollars de dommages. Pour mettre cela en contexte, le CSA, en 1863, ne disposait que de 700 millions de dollars d'obligations (l'argent à l'époque ne fonctionnait pas comme aujourd'hui) et encore moins de réserves d'or. Malheureusement, il manquait de données sur les sommes dépensées par l'ASC au cours de la guerre et ne pouvait donc pas comparer les deux chiffres. La marche a également été l'un des premiers exemples de pouvoir travailler profondément en territoire ennemi, ce qui est difficile à faire à cause 1) du manque de ravitaillement et 2) de l'incapacité de communiquer avec d'autres commandants. Cela signifie que les peuples du Sud et les Généraux du CSA ne pouvaient pas s'attendre à une telle dévastation.La marche de Sherman n'a pas seulement détruit l'économie du CSA, elle a également fait peur à la population avec ses tactiques brutales. Sherman a ordonné à ses hommes de "fourrager généreusement", c'est-à-dire de voler autant de nourriture que possible. Il ordonna également à ses hommes de brûler le pillage et de détruire selon l'hostilité des régions, brisant l'esprit des régions les plus résistantes. La marche de Sherman a été une surprise pour le CSA qui a mis son économie en lambeaux et la volonté de ses peuples de se battre. La marche de Sherman, dans une perspective militaire, a aidé à mettre fin à la guerre.

D'un point de vue économique, on peut s'interroger sur l'efficacité de la marche, malgré le gaspillage et les destructions à l'époque, et la difficulté de réparation par la suite. Ce que la Marche a fait, c'est montrer que le gouvernement du CSA était un simulacre qui ne pouvait plus se défendre, en dehors des retranchements de Richmond.

Sherman l'a dit lui-même : "Ce n'est peut-être pas la guerre", a-t-il dit, "mais plutôt l'esprit d'État".

Les effets étaient clairs : des appels rapportés par les Géorgiens à aller faire de même en Caroline du Sud, de l'augmentation de la désertion dans l'armée de Lee alors que Sherman marchait vers la mer, puis vers le nord presque jusqu'à Richmond même. Et un effet final pourrait être dans la volonté du Sud de démanteler les armées et d'abandonner plutôt que d'essayer de trouver une redoute pour se battre. Sherman avait déjà montré que son armée pouvait aller où elle voulait.

D'un point de vue militaire, une « guerre totale » profondément en territoire ennemi sans aucune logistique est une occasion rare. On le trouve surtout dans des situations désespérées. Pour d'autres exemples, la marche d'Hannibal d'Afrique à travers l'Espagne sur les Alpes jusqu'en Italie avec une armée comprenant des éléphants, la décision du sultan Mehmet d'amener des navires à Halic depuis la terre, le célèbre ordre de Mustafa Kemal à Gallipoli : crier une division d'infanterie à court de munitions pour charger avec des baïonnettes et mourir (Ce qui était littéralement l'ordre : « Je ne t'ordonne pas de te battre, je t'ordonne de mourir ! »)

Maintenant, du point de vue de la science militaire, tous ces exemples sont totalement insensés. Vraiment, vraiment dingue. Mais, l'officier est un art de gérer les expéditions. Ces campagnes peuvent sembler complètement fausses d'un point de vue scientifique. Mais comme je le dis, la gestion d'une armée est un art plutôt qu'une science. Il s'agit de faire croire aux gens une cause, de leur donner une raison d'endurer une douleur extrême. Donc dire qu'une décision militaire était correcte/mauvaise n'est pas une tâche facile. Par exemple, dans le bon sens de l'officier, un officier doit rester hors du champ de tir de l'ennemi. La raison n'est pas qu'il est un lâche. C'est simplement parce que sans lui qui gère la situation, une équipe entière peut mourir. C'est une règle générale dans l'armée. Mais contrairement à cela, les enseignements de l'officier disent aussi, si c'est vraiment nécessaire, un officier peut choisir de charger devant son escouade pour les encourager et faire avancer les choses.

Donc, pour pouvoir décider de la marche de Sherman vers la mer, nous avons besoin d'une compréhension extrêmement profonde de l'état actuel là-bas. Même si nous le faisons, ce n'est toujours pas certain.

Non. Sherman n'a pas précipité la fin de la guerre civile, mais il a probablement aidé à obtenir une victoire plus complète de l'Union qui pourrait être utilisée pour une meilleure position dans les négociations avec la Confédération vaincue. En 1863, toutes les grandes villes de la Confédération connaissaient de graves pénuries de nourriture et de fournitures nécessaires causées par le blocus de l'Union des principaux ports. En 1863, des émeutes du pain avaient éclaté et les taux de désertion de l'armée devenaient insoutenables et le problème s'accélérait en raison de l'inflation de la monnaie, d'une mauvaise récolte en 1862 et de la dépendance à l'égard de la main-d'œuvre masculine blanche pour les travaux agricoles (http:// en.wikipedia.org/wiki/Southern_Bread_Riots). Le président de la CSA Davis a rapporté que les 2/3 de l'armée étaient partis sans permission http://www.georgiaencyclopedia.org/articles/history-archaeology/desertion-during-civil-war. La dissidence politique parmi les dirigeants confédérés a conduit à la formation du « Parti de la paix » qui était activement engagé dans la négociation d'un traité de paix avec l'Union. Le principal adversaire de Lincoln à l'élection présidentielle de 1864, McClellan, a soutenu la signature d'un tel traité de paix, car les électeurs du Nord étaient également fatigués de la guerrehttp://en.wikipedia.org/wiki/United_States_presidential_election,_1864. La dissidence dans le Nord était parfois violente, y compris le New York Draft Riot de 1863.

Lincoln ne croyait pas qu'il serait réélu, mais il n'était pas non plus favorable à une fin anticipée des hostilités. Par conséquent, Grant et Sherman ont développé une stratégie pour essayer de mettre fin à la guerre le plus rapidement possible. Alors que Grant attaquait Lee en Virginie, Sherman lança la campagne d'Atlanta. La capture et l'incendie réussis d'Atlanta par Sherman ont aidé Lincoln à se faire réélire. Ainsi, en raison des actions de Sherman, au lieu de la paix, la guerre a duré plus longtemps.

Après que Sherman ait détruit Atlanta, il a commencé sa "Marche vers la mer". Il pensait que c'était le meilleur moyen de raccourcir la guerre, mais il est difficile de prouver s'il a atteint son objectif. La "March to Sea" a augmenté les taux de désertion et a aidé à forcer la reddition de l'armée de Johnston, mais elle n'a pas entraîné la reddition des troupes de Lee. Au lieu de "March to the Sea", Sherman aurait pu décider de rejoindre Grant, comme on lui avait initialement demandé de le faire, pour vaincre l'armée de Lee.

L'histoire ultérieure de l'ère moderne a montré que les campagnes militaires qui utilisent la "guerre totale" telle que pratiquée par Sherman pour cibler les civils sont de peu d'utilité militaire pour raccourcir une guerre, car elle peut souvent allonger guerres en provoquant une plus grande détermination des populations. Alors que les approvisionnements sont détruits, la nourriture, les médicaments et l'industrie sont de plus en plus redirigés vers l'armée loin des civils. La Seconde Guerre mondiale est considérée comme le point culminant de l'utilisation de la stratégie de « guerre totale » et la campagne de bombardement alliée est le meilleur exemple de son échec. Par conséquent, bien que difficile à prouver, la "Marche vers la mer" de Sherman était probablement aussi inefficace pour raccourcir la guerre.

Mais la « Marche vers la mer » de Sherman et sa marche à travers les Carolines ont détruit une grande partie de la puissance économique du Sud fondée sur l'esclavage, de sorte que lorsque les négociations de paix finales ont eu lieu (à l'exclusion de celles menées sur le champ de bataille), ils étaient complètement sur les termes de la North, mais surtout, cela a eu un fort effet psychologique. C'était important pendant la Reconstruction, car le Sud a pu être maintenu sous la loi martiale pendant cette période et l'esclavage a finalement pris fin. Bien qu'il y ait eu une opposition violente et généralisée aux gouvernements de l'ère de la Reconstruction, il n'y a pas d'exemples, à l'exception des milices noires, de soldats de l'Union occupante étant la cible de groupes d'autodéfense ou de groupes terroristes (Fellman, Michael. Histoire américaine).


William Tecumseh Sherman et sa Marche vers la mer.

William Tecumseh Sherman, est né le 8 février 1820 à Lancaster, Ohio. Lorsque Sherman avait neuf ans, son père, un avocat réputé à la Cour suprême de l'Ohio, mourut de façon inattendue en 1829. À partir de ce moment, Sherman vécut avec le voisin et ami de sa famille, le sénateur Ewing. Lorsque Sherman atteignit l'âge de seize ans, Ewing obtint à Sherman une nomination comme cadet à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, et ainsi le séjour de Sherman dans l'Ohio prit fin. Des années plus tard, combattant aux côtés de l'armée de l'Union, Sherman a travaillé comme général et est devenu bien connu grâce à son utilisation de la guerre totale pour soumettre les États confédérés. La marche de Sherman vers la mer (ou la campagne de la savane), met en évidence la conduite que Sherman était disposé à utiliser et a été un succès majeur pour l'Union en poussant la Confédération vers la capitulation.

Après la bataille de Chattanooga le 8 juin 1862, la Confédération se sentait assez affaiblie sous la pression de l'avancée des forces de l'Union, et bientôt les États confédérés risquaient d'être coupés en deux par les forces de Sherman. Sherman a finalement forcé les confédérés à quitter Atlanta en septembre 1864. C'est à ce stade que Sherman a cherché un moyen de mater le général confédéré John Bell Hood, et a finalement conclu qu'une marche à travers la Géorgie, se terminant à la mer coupant le cœur de la Confédération. Cette stratégie, qui a rencontré la désapprobation de certains dirigeants de l'Union, comme le général George Thomas, ainsi qu'une certaine appréhension d'Ulysse. S. Grant, mais finalement, lorsque Hood a commencé à traverser la rivière Tennessee dans le but d'envahir le Tennessee, Sherman a convaincu Grant du plan et a reçu le message « Allez comme vous le proposez » (5 : 466).

Ayant finalement finalisé son choix de marcher dans les profondeurs de la Confédération et faisant confiance à Thomas pour tenir le Tennessee d'un Hood qui avançait, Sherman envoya un dernier message indiquant simplement « d'accord » (5 : 241), et commença sa marche vers Savannah. , désormais coupé de tout soutien de l'Union au Nord. Ainsi, le matin du 15 novembre 1864, deux ailes de force presque égale ont commencé le voyage de 300 milles vers la mer au sud-est, avec une force totale d'environ soixante-deux mille hommes. En fin de compte, Sherman et ses hommes ont rencontré peu de résistance alors qu'ils marchaient régulièrement vers Savannah, et après vingt jours de marche anxiogène dans des zones inconnues, ils ont vu la mer vers laquelle ils marchaient au loin.

Ayant réussi à atteindre la mer comme il l'avait espéré, la tâche suivante de Sherman était de se débarrasser des forces confédérées tenant Savannah. Cela signifiait prendre Fort McAllister, qui était « hérissé de gros canons et armé d'hommes héroïques » (7 :243). Malgré une telle situation, Sherman ordonna un assaut sur Fort McAllister alors que la nuit commençait à approcher, et le 13 décembre, une division des manteaux bleus du major-général Hazen se dirigea régulièrement vers le fort. Même avec l'artillerie, l'explosion de torpilles cachées et les tirs de mousqueterie provenant du fort, les forces de l'Union franchiraient rapidement les défenses confédérées. En à peine quinze minutes, Sherman a attaqué et capturé Fort McAllister. Cela a permis d'établir une communication avec la flotte de l'Union, et avec le retrait des troupes confédérées de Savannah suivi de la proposition du maire de la ville de se rendre aux troupes de l'Union le 20 décembre, a complété la deuxième étape de la marche de Sherman. Plus que cela, Sherman n'avait épargné rien qui pourrait soutenir la capacité du confédéré à se battre tout au long de sa marche. Les infrastructures ferroviaires, les balles de coton, les usines d'égrenage, les ateliers d'usinage, parmi de nombreux autres outils de l'industrie, ont été brûlés ou détruits par les hommes de Sherman. Parallèlement à ces destructions, les hommes de Sherman, connus sous le nom de "déceptions", ont recherché et saisi de la nourriture et des fournitures dans les fermes locales. En plus d'aider à entraver la capacité de la Confédération à approvisionner son armée, ces actions ont également contribué à démoraliser fortement les membres de la Confédération qui étaient à la merci de Sherman et de ses hommes.

Dans les mois qui ont suivi le succès de Sherman à Savannah, il a cherché à terminer son mouvement de virage et à faire face à ce qui restait de l'armée de Lee aux côtés de Grant et de ses troupes. À ce stade, ce qui restait de l'armée confédérée diminuait, tant en effectifs qu'en esprit de combat, et le mouvement de Sherman vers le sud n'avait fait que nuire davantage à leur capacité de combattre. Ainsi, Sherman s'est frayé un chemin à travers les Carolines avec facilité, continuant à utiliser sa croyance en la guerre totale en laissant la destruction sur ce chemin. Finalement, Sherman accepte la reddition du général confédéré Joseph Eggleston Johnston le 26 avril 1865 en Caroline du Nord. Lee s'étant rendu aux forces de Grant plus tôt dans le mois, cela marqua la fin des mouvements de Sherman dans le sud et la guerre elle-même touchait à sa fin. En fin de compte, le choix de Sherman de se déplacer en territoire ennemi inconnu tout en n'ayant aucune communication avec ses alliés s'est avéré un succès retentissant pour l'Union. Ce n'est pas sans critique cependant, car les actions de Sherman concernant la guerre totale laisseraient une grande antipathie chez beaucoup de ceux qui vivaient dans les États confédérés qui étaient soumis à sa puissance.

L'effet de la guerre totale

S'il est clair que le mouvement de Sherman à travers la Géorgie a réussi à capturer Fort McAllister et à diviser essentiellement la Confédération en deux, la question du succès de son emploi de la guerre totale contre l'État de Géorgie et les partisans confédérés vivant dans ce. Un exemple d'un Géorgien typique dont la vie a été affectée par la marche de Sherman vers Savannah est l'expérience de Dolly Lunt Burge, une femme prenant soin de sa plantation en Géorgie lorsque Sherman a marché à travers la Géorgie. Alors que les hommes de Sherman se déplaçaient dans la région, Dolly Burge décrit les actions des soldats de l'Union comme barbares : « comme des loups affamés, ils viennent, cassant les serrures et tout ce qui se trouve sur leur chemin », et « Mes dix-huit dindes grasses, mes poules, mes poulets, et les volailles, mes jeunes cochons, sont abattues dans ma cour et chassées comme s'ils étaient eux-mêmes des rebelles » (1:23). Au milieu de la marche de Sherman, elle a illustré la terreur qu'elle ressentait envers les soldats de l'Union en déclarant : « Je ne pouvais pas fermer les yeux, mais j'ai continué à marcher d'avant en arrière, en regardant les incendies au loin et en redoutant le jour qui approchait, ce qui, je le craignais , comme ils n'étaient pas tous passés, ne serait qu'une suite d'horreurs » (1:22). Bien que cette peur puisse être considérée comme une victoire en ce qui concerne l'écrasement de l'esprit confédéré, la dernière pensée de Dolly Burge alors que l'armée de Sherman terminait son passage était la suivante : « Quelques minutes se sont écoulées et deux coursiers à cheval sont rapidement revenus. Puis, à l'heure actuelle, plus de soldats sont venus, et cela a mis fin au passage de l'armée de Sherman à ma place, me laissant plus pauvre de trente mille dollars que je ne l'étais hier matin. Et un rebelle bien plus fort !” (1:34).

Destruction d'un chemin de fer à Atlanta par des hommes de Sherman (de Wikipedia.org).

Il semblerait alors que si une partie de l'objectif de Sherman en traversant la Géorgie avec une puissance débridée était de dissuader les civils des États en sécession de rejeter leur loyauté envers la Confédération, cela avait souvent l'effet inverse. Cet objectif peut être vu clairement dans l'une des lettres de Sherman au général Henry Halleck, dans laquelle il met en avant l'idée que « Nous ne pouvons pas changer le cœur de ces gens du Sud. . . mais nous pouvons rendre la guerre si terrible qu'ils se rendront compte du fait que, aussi braves, galants et dévoués à leur pays, ils sont toujours mortels et devraient épuiser tous les remèdes pacifiques avant de s'enfuir à la guerre » (3 :126). Malheureusement pour Sherman, cela ne semble pas être la réponse typique de ceux qui ont vu la dévastation à la suite de sa marche, comme on peut le voir avec Dolly Burge. Au lieu de cela, la résolution des rebelles confédérés que Sherman cherchait à démoraliser est simplement devenue de plus en plus méchante envers Sherman et les troupes de l'Union, ne faisant qu'alimenter la flamme de la rébellion. Un résultat similaire a été observé lorsque Sherman a traversé les Carolines après sa capture réussie de Savannah. La Caroline du Sud est décrite comme étant « plongée dans le purgatoire de la défaite, de la conflagration et du désespoir le plus total. La marche à travers la Géorgie était, en comparaison, une simple manœuvre » (8 :699). Comme cela avait été en Géorgie, ceux de Caroline du Sud qui ont souffert des combats de style guerre totale de Sherman sont repartis non pas avec une résolution ébranlée dans la Confédération, mais plutôt avec un ressentiment renforcé pour Sherman et l'Union pour laquelle il s'est battu. Cela étant dit, il serait inexact d'insister sur le fait que la marche de Sherman était totalement inefficace dans ses objectifs de démoraliser l'ennemi. Sherman lui-même écrivit à Halleck en décembre 1864 :

Nous ne combattons pas seulement des armées hostiles, mais un peuple hostile, et nous devons faire sentir aux vieux et aux jeunes, aux riches et aux pauvres, la main dure de la guerre, ainsi que leurs armées organisées. Je sais que mon récent mouvement à travers la Géorgie a eu un effet merveilleux à cet égard. Des milliers qui avaient été trompés par leurs journaux menteurs en croyant que nous étions fouettés tout le temps réalisent maintenant la vérité et n'ont aucun appétit pour une répétition de la même expérience (4:227).

De toute évidence, du moins du point de vue de Sherman, les efforts pour écraser la résolution confédérée n'étaient pas une entreprise entièrement infructueuse. Cela dit, le ressentiment croissant envers l'Union qui semblait être un résultat commun des actions de Sherman indiquerait que la bataille sur la force de volonté de ceux de la Confédération n'était pas là où la véritable puissance et l'efficacité de la marche de Sherman et son emploi de total la guerre réside.

Qu'est-ce qui rendait la Marche vers la mer de Sherman si importante ? La réponse à cela réside dans l'autre moitié de ce que la guerre totale réalise, non pas la destruction de l'esprit des gens mais plutôt de leurs ressources. Même si les gens de la Confédération ne perdaient pas leur esprit de combat, Sherman s'est donné pour objectif de leur refuser toute ressource qui pourrait aider la lutte de la Confédération contre l'Union. L'une des plus importantes de ces ressources est celle des chemins de fer, car avec les lignes ferroviaires connectées et fonctionnelles, un meilleur soutien logistique a été apporté, un facteur important pour pouvoir être correctement approvisionné et continuer à se battre pendant la guerre. Ainsi, les chemins de fer sont devenus des cibles clés pour Sherman, et son séjour dans la ville de Meridian a illustré sa détermination à écraser des outils tels que les chemins de fer, entre autres actifs, qui pourraient aider la Confédération. Sherman décrit les efforts de ses hommes dans Meridian en disant: «Pendant cinq jours, 10 000 hommes ont travaillé dur et avec une volonté dans ce travail de destruction, avec des haches et des pieds de biche, des traîneaux, des pinces et du feu, et je n'ai aucune hésitation à prononcer le travail aussi bien fait » (2 :173-79). La destruction de Sherman à Meridian allait au-delà des chemins de fer, mais aussi des dépôts, des entrepôts, des hôpitaux, des arsenaux et de nombreux autres actifs jugés potentiellement utiles à la Confédération (10:471). Le traitement de Meridian n'est pas une valeur aberrante, mais plutôt le traitement typique des villes qui ont rencontré Sherman pendant sa marche, ainsi que des villes de la Caroline du Sud par la suite. La quantité de destruction que Sherman a réussi à infliger à une grande partie de la Confédération a clairement inhibé la capacité de combat d'une armée déjà en déclin. Sur le plan logistique, l'Union avait déjà pris le dessus, et après la marche de Sherman vers la mer, cela n'a fait que s'accentuer. Ainsi, alors que l'adhésion de Sherman à la guerre totale a peut-être amené de nombreux confédérés à soutenir encore plus la Confédération, il leur a également arraché tous les moyens par lesquels ils pouvaient légitimement s'opposer à l'Union. C'est là que réside le grand succès des actions de Sherman.

Au-delà de la guerre civile

Il vaut également la peine de regarder au-delà de la portée de la fin de la guerre civile pour voir pourquoi la Marche vers la mer de Sherman a de l'importance. La première est que s'il est clair que les actions de Sherman ont précipité la fin de la guerre, il l'a fait malgré le but de la guerre.En fin de compte, l'Union a voulu ramener dans le giron les États qui cherchaient à faire sécession, mais en raison des actions de Sherman, cela a été à moitié accompli. Alors que les États confédérés sont en fait revenus dans l'Union, plusieurs, à savoir le Mississippi, la Géorgie et la Caroline du Sud, ils l'ont fait avec des blessures profondes qui resteront non cicatrisées pendant des générations (10:480). Le pardon pour leur traitement pendant la guerre civile a pris beaucoup de temps à ces États, et même encore certains pourraient regarder en arrière avec douleur la destruction que leur État a subie autrefois. De telles blessures n'ont certainement pas aidé lorsque la guérilla a cherché à résister à la Reconstruction après la fin de la guerre civile. Au-delà même de la portée entourant la guerre civile elle-même, il est également important de noter les implications des actions de Sherman sur la guerre dans son ensemble. La Marche vers la mer de Sherman a été la première action militaire des États-Unis dont on peut dire qu'elle emploie la guerre totale, mais avec le temps, une telle vision de la guerre est devenue la norme dans les conflits américains au XXe siècle, tels que le premier ou le deuxième Guerres.


La marche des Sherman vers la mer

Des soldats de l'armée du général Sherman détruisent des voies ferrées à Atlanta, Géorgie, 1864.

PRESQUE DEUX MOIS après la capture d'Atlanta par William Tecumseh Sherman, le nouveau secrétaire militaire du général de l'Union s'est présenté au poste et a appris ce que son chef prévoyait pour un rappel.

À première vue, le major Henry Hitchcock, né en Alabama et formé à Yale, qui n'avait reçu sa nomination que 30 jours plus tôt, semblait avoir peu de points communs avec le commandant aguerri de l'Ohio. Mais ils se sont rapidement entendus après l'arrivée d'Hitchcock au siège de Sherman à Rome, en Géorgie, le 31 octobre 1864.

Cette nuit-là, au cours d'un dîner simple mais satisfaisant, et plus tard autour du feu de camp, ils ont discuté de Saint-Louis, où Hitchcock, 35 ans, pratiquait le droit et Sherman avait passé beaucoup de temps avant la guerre. Sherman a parlé avec admiration de l'oncle d'Hitchcock, le général de division Ethan Allen Hitchcock, qui avait combattu pendant la guerre du Mexique et était maintenant à Washington pour conseiller l'effort de guerre de l'Union.

Le rapport établi avec sa nouvelle secrétaire a permis à Sherman de confier qu'il n'avait pas l'intention de s'asseoir sur ses lauriers. "Il m'a dit ce soir, brièvement, ses plans", a écrit Hitchcock. Sherman a qualifié son plan de "grand jeu", puis a ajouté "mais je peux le faire, je sais que je peux le faire".

Ce que Sherman avait en tête était sa propre version du «choc et de la crainte», avec les troupes de l'Union se déplaçant vers le sud-est d'Atlanta vers la ville portuaire de Savannah. La marche priverait les troupes confédérées de denrées alimentaires précieuses et détruirait les chemins de fer. Plus important encore, cela démoraliserait les civils du Sud avec une démonstration punitive de la puissance militaire du Nord au cœur de la Confédération.

Au début, Hitchcock a adopté le concept avec un enthousiasme sans réserve. "Le général Sherman a parfaitement raison - la seule façon possible de mettre fin à ce conflit malheureux et terrible est de le rendre terrible au-delà de l'endurance", a-t-il écrit le 4 novembre. la guerre punitive, consignée dans des lettres et un journal, en vint à se mêler à l'indignation et à la consternation.

Il n'était toujours pas clair alors que le général et son nouvel assistant se souvenaient de Saint-Louis si la campagne envisagée par Sherman se poursuivrait. Le général rebelle John B. Hood restait une menace, avec une force allant jusqu'à 40 000 hommes. Ulysses S. Grant voulait que Sherman poursuive Hood, qui s'était retiré en Alabama dans l'espoir d'éloigner Sherman d'Atlanta récemment conquis.

Mais Sherman a insisté sur son plan peu orthodoxe. Faisant valoir ses arguments auprès de Grant, il a affirmé que lui et ses troupes pourraient couper une bande à travers la campagne géorgienne qui entraînerait « la destruction totale » des « routes, des maisons et des personnes » et entraverait l'effort de guerre du Sud dans le processus. Il a également soutenu qu'une telle décision avait un sens tactique car elle mettrait les rebelles sur la défensive. "Au lieu de deviner ce qu'il veut faire, il devra deviner mes plans", a-t-il déclaré.

Mais surtout, une marche d'Atlanta jusqu'à la côte atlantique a offert l'occasion de porter un coup paralysant au moral sudiste. « Je peux faire la marche et faire hurler Georgia ! » Sherman chanta.

Sherman comprenait bien l'horreur de ce qu'il contemplait. Peu d'autres officiers de l'Union avaient vu autant des batailles les plus importantes de la guerre ou autant de son carnage. En tant que colonel nouvellement nommé en juillet 1861, Sherman s'était retiré avec le reste des troupes de l'Union à First Bull Run. Un an plus tard, avec Grant, il survit au bain de sang de Shiloh. En 1863, il participe au siège de Vicksburg et combat plus tard avec Grant à Chattanooga.

Sherman n'avait pas été enclin à traiter durement les rebelles au début de la guerre. Alors qu'il était gouverneur militaire de Memphis à l'été 1862, il délivra des reçus pour les biens confisqués et cultiva les citoyens locaux comme alliés potentiels. Mais son attitude a changé lorsqu'il a combattu Nathan Bedford Forrest dans le Mississippi. Alors que Forrest menait sa campagne de guérilla contre les forces de l'Union, Sherman a commencé à confisquer les denrées alimentaires civiles, les bêtes de somme et tout ce qui pouvait être utilisé contre ses troupes.

Sherman est finalement devenu convaincu que les demi-mesures ne feraient pas l'affaire. Pour gagner la guerre et mettre fin à l'effusion de sang, a-t-il déterminé, le Sud doit être mis à genoux.

"Je ferais cette guerre aussi sévère que possible et ne montrerais aucun symptôme de fatigue jusqu'à ce que le Sud implore sa miséricorde", écrit-il en septembre 1863. "En effet, je sais... que la fin serait atteinte plus rapidement par un tel cours que par n'importe quel autre semblant céder de notre part. Je ne veux pas que notre gouvernement soit dérangé en rafistolant les gouvernements locaux, ou en essayant de réconcilier n'importe quelle classe d'hommes. Le Sud a fait de son mieux, et il est maintenant temps pour nous d'enchaîner nos coups durs et rapides. »

Les théoriciens militaires européens ont longtemps préconisé ce genre de campagne. Le Prussien Carl von Clausewitz a sanctionné la destruction du territoire d'origine d'un ennemi dans le cadre d'un effort plus large visant à détruire l'armée d'un adversaire. Bien que les œuvres de Clausewitz n'aient pas encore été traduites en anglais, les opinions d'un autre Européen, Antoine-Henri de Jomini, ont fortement influencé les instructeurs de Sherman à West Point.

Le Jomini, né en Suisse, qui a servi avec Napoléon, a fait valoir que les «guerres nationales» contre un «peuple uni» nécessitaient une ferme démonstration de force militaire qui découragerait les civils ennemis et priverait l'armée adverse d'une importante source de soutien. C'était la situation à laquelle Sherman croyait être confronté.

« La guerre qui prévaut dans notre pays est essentiellement une guerre de races », écrivait Sherman en janvier 1864 au major de l'Union R.M. Sawyer, son chef d'état-major, à Hunstville, Alabama. « Le peuple du Sud est entré dans un accord clair de gouvernement, mais a toujours maintenu une espèce d'intérêts, d'histoire et de préjugés séparés. Ces derniers sont devenus de plus en plus forts, jusqu'à ce qu'ils aient conduit à une guerre qui a développé les fruits les plus amers.

Des mois plus tard, Sherman attendait avec impatience en Géorgie pour mettre la théorie en pratique. Lorsque Grant a finalement cédé, la guerre totale pour laquelle Sherman avait longtemps plaidé serait enfin déclenchée.

Atlanta avait déjà ressenti sa colère. Peu de temps après avoir pris le contrôle de la ville, Sherman a ordonné l'évacuation de tous les civils - une mesure dénoncée par Hood pour avoir dépassé "en cruauté étudiée et ingénieuse, tous les actes jamais portés à mon attention dans la sombre histoire de la guerre".

Sherman ignora l'indignation de Hood et commença à vider la ville. À la mi-novembre, à la veille de son départ pour la côte, Sherman a détruit les voies ferrées d'Atlanta et mis le feu à ses usines, entrepôts et dépôts ferroviaires, produisant ce que Hitchcock a décrit comme « des incendies immenses et faisant rage, illuminant des cieux entiers ».

Sherman pensait qu'il n'avait guère le choix. Après l'embarquement de sa colonne, il détermina qu'Atlanta serait vulnérable à la reprise par les confédérés et qu'il ne pouvait pas se permettre de laisser les ressources industrielles et de transport de la ville retomber entre les mains de l'ennemi.

De plus, Sherman pensait qu'Atlanta occupait une place sombre dans les annales de la guerre. "Nous avons combattu Atlanta tout le temps, dans le passé", a expliqué le général à Hitchcock. Tout au long de la guerre, les troupes de l'Union ont capturé des armes à feu, des chariots et d'autres équipements de guerre fabriqués dans la ville, a déclaré Sherman, ajoutant, "puisqu'ils ont tant fait pour nous détruire, nous et notre gouvernement, nous devons les détruire".

Puisqu'ils ont tant fait pour nous détruire, nous et notre gouvernement, nous devons les détruire

Alors qu'Atlanta couvait derrière eux, les 65 000 soldats de Sherman s'embarquèrent le 15 novembre pour la mer. Avant de partir, Sherman coupa les fils télégraphiques le reliant au Nord, laissant les journaux deviner où il se trouvait. Plus important encore, il a également publié des ordres détaillés décrivant comment les forces de l'Union procéderaient à travers la campagne géorgienne.

Les trains de ravitaillement n'accompagneraient pas ses troupes, qui « fourrageraient généreusement le pays pendant la marche ». S'écartant de sa pratique à Memphis, Sherman a spécifiquement ordonné à ses soldats de ne pas délivrer de reçus pour les produits fourragers. Mais il leur était interdit de pénétrer ou d'entrer dans les habitations et se limitaient à chercher des légumes, et n'étaient autorisés qu'à « conduire en stock en vue de leur camp ». Seuls les commandants de corps possédaient le pouvoir de détruire les maisons, les usines d'égrenage et les filatures. Les esclaves valides en fuite seraient les bienvenus pour se joindre à la marche, mais les ordres de Sherman ont découragé les commandants d'être trop hospitaliers en notant que leur principale responsabilité était de « veiller sur ceux qui portent les armes ».

Sur le papier, la directive semblait sévère mais simple. Cela dépendrait beaucoup de la précision avec laquelle il a été observé.

Alors que les troupes quittaient Atlanta, Sherman remarqua l'exaltation et l'attitude « le diable peut-être » des soldats qui se réjouissaient de retrouver bientôt Grant à Richmond. Hitchcock a été témoin du même esprit, mais a également remarqué quelque chose de troublant – un soldat ivre maudissant vigoureusement Sherman alors que le général chevauchait à portée de voix, signalant un laxisme dans les rangs que Hitchcock trouvait profondément troublant.
"Je dois dire que je pense que Sherman manque de discipline", a confié Hitchcock une semaine plus tard dans son journal. « Brillant et audacieux, fécond, rapide et terrible, il ne me semble pas faire les choses à cet égard. »

Hitchcock a noté un autre signe inquiétant alors que la colonne de l'Union partait d'Atlanta. À Latimer's Crossroads, Hitchcock vit avec soulagement qu'une maison vide semblait avoir été épargnée par l'avancée des forces de l'Union. Plus tard, après avoir dressé son campement pour la nuit, Hitchcock a observé une « lueur rougeâtre au-dessus de la cime des arbres » qui indiquait que la maison avait été incendiée, probablement par un traînard solitaire.

Plus tôt dans la journée, Hitchcock et l'aide de camp Lewis Dayton se sont engagés dans une « discussion chaleureuse » sur l'éthique d'un tel comportement. Hitchcock a soutenu que les forces de l'Union étaient tenues d'observer les lois de la guerre généralement acceptées, mais Dayton a insisté pour que le Nord corresponde à toutes les atrocités commises par les confédérés. "Ses opinions ne sont pas importantes", a noté Hitchcock avec un dégoût évident, "sauf comme typique."

Un jour hors d'Atlanta, Hitchcock avait vu peu d'hommes blancs mais beaucoup de femmes et d'enfants regarder défiler les Yankees. Quelques jours plus tard, Hitchcock et Sherman ont déjeuné chez une Mme Farrar, qui a fièrement proclamé que son mari se battait avec les rebelles par choix - "la première femme qui n'a pas déclaré que son mari avait été forcé de partir", se souvient Hitchcock. dans son journal. Peu impressionné, Sherman a calmement dit à son hôtesse provocante qu'elle et ses voisins étaient confrontés à la perspective d'une ruine totale s'ils n'obéissaient pas à la loi et arrêtaient de se battre.

Alors que les Blancs réagissaient souvent avec un mélange de peur et de ressentiment à la présence de soldats de l'Union, Sherman a raconté que les Noirs étaient « simplement fous de joie » alors qu'il traversait la ville de Covington. À la ferme Farrar, a rapporté Hitchcock, les esclaves ont déclaré qu'ils avaient été habituellement fouettés avec des scies à main et des pagaies trouées, avec du sel appliqué sur les plaies ouvertes. Lorsqu'ils ont également signalé que le chien d'un voisin chassait des esclaves en fuite, les troupes de l'Union ont trouvé et abattu le chien, produisant une "grande joie" parmi les esclaves. "Pas étonnant", songea Hitchcock.


Les troupes de Sherman sont représentées en train de se nourrir dans une plantation de Géorgie dans cette gravure sur bois d'époque. Le cochon au premier plan rencontre un sort malheureux. (Batailles et chefs de la guerre civile, Vol. 4)

Sherman a déclaré être satisfait de l'efficacité et de l'ingéniosité des « déceptions » qui cherchaient de la nourriture pendant que ses troupes défilaient dans la campagne géorgienne. Les détracteurs gardaient ses troupes bien nourries en chargeant des chariots achetés dans le voisinage avec du porc, de la semoule de maïs et de la volaille, et en livrant les marchandises au commissaire de la brigade.

À un moment donné, Sherman a rencontré un soldat portant une cruche de mélasse de sorgho et un mousquet avec un jambon transpercé au bout. Au passage de Sherman, le soldat a marmonné quelque chose à un autre soldat au sujet de son devoir de « fourrager généreusement dans le pays », paraphrasant les ordres émis au début de la marche. Sherman a rappelé au soldat l'interdiction de fouiller. Mais l'histoire – racontée par Sherman lui-même – suggère que le général était amusé plutôt qu'indigné par ce qu'il a vu et entendu.

Hitchcock, en revanche, était déstabilisé par la pratique. Il a compris qu'il était nécessaire de maintenir les troupes de l'Union bien nourries et essentielles comme moyen d'infliger des punitions aux civils ennemis. Mais la ligne qui séparait la recherche de nourriture du pillage était souvent ignorée. « Certes, les lois de la guerre permettent de causer suffisamment de dégâts pour enseigner une terrible leçon, et cette leçon doit être enseignée : elle est inévitable et juste. Mais je trouverais un moyen d'arrêter quoi que ce soit au-delà », a-t-il écrit dans son journal.

Hitchcock n'a pas indiqué s'il avait rencontré Dolly Sumner Burge alors qu'il traversait la campagne géorgienne, mais son expérience aurait sûrement confirmé bon nombre de ses pires craintes. Burge vivait dans une plantation près de Covington et, dans la nuit du 18 novembre, elle se coucha inquiète après avoir entendu que les troupes de l'Union s'étaient servies du vin et des objets de valeur d'un voisin.

Le lendemain, Sherman a défilé et les troupes de l'Union ont balayé sa propriété. Ils ont vidé son fumoir de viande. Les volailles et les cochons ont été « abattus dans ma cour et chassés comme s'ils étaient eux-mêmes des rebelles ». À la tombée de la nuit, « les cieux de tous les points étaient illuminés par les flammes des bâtiments en feu ».

« Un tel jour, si je vis jusqu'à l'âge de Mathusalem, que Dieu m'épargne de ne plus jamais revoir ! s'exclama-t-elle dans son journal.

Quatre jours plus tard, la colonne de Sherman arriva à la plantation de Howell Cobb, un éminent homme politique géorgien qui avait servi avant la guerre en tant que président de la Chambre et secrétaire au Trésor à Washington et figurait plus tard parmi les candidats possibles à la présidence de la Confédération. Le domaine avait été abandonné, avec des esclaves âgés et jeunes laissés pour compte.

Hitchcock a déclaré que les rebelles au départ ont pris tout ce qu'ils pouvaient, mais qu'il en restait beaucoup. Les troupes de l'Union ont confisqué du maïs, de l'avoine, des arachides, du sel et 500 gallons de mélasse de sorgho avant de mettre le feu au domaine. "Je ne me sens pas très troublé par la destruction de la propriété de H.C.", a admis Hitchcock, car Cobb était "l'un des principaux diables".

Mais le malaise d'Hitchcock est vite revenu. Le 25 novembre, la colonne de Sherman avait campé à Buffalo Creek, à six miles à l'ouest de Sandersville, après avoir découvert que le pont qui enjambait le ruisseau avait été incendié. Lorsque le colonel Charles Ewing proposa de mettre le feu à la maison déserte où la colonne s'était arrêtée, Hitchcock protesta. Le couple se disputa à ce sujet jusqu'à ce que Sherman, assis à proximité sans que Hitchcock ne le remarque, intervint.

« A la guerre, tout va bien, ce qui empêche tout. Si un pont est brûlé, j'ai le droit de brûler toutes les maisons à proximité », a déclaré Sherman.

"Pardonnez-moi", a répondu Hitchcock, "mais ce pour quoi je me disputais… c'était que la punition aveugle n'était pas juste – et qu'il devrait y avoir de bonnes raisons de relier l'homme à l'incendie du pont avant de brûler sa maison."

Sherman était impassible. "Eh bien, qu'il se tourne vers son propre peuple, s'ils découvrent que leurs ponts en flammes ne font que détruire leurs propres maisons, ils l'arrêteront."

Ce soir-là, un Hitchcock châtié réfléchit à l'échange. « Je n'ai ni le droit ni le devoir de conseiller volontairement le général Sherman », confie-t-il dans son journal. Dans une « certaine mesure », a concédé Hitchcock, les vues du général étaient correctes. "[W]ar est la guerre et au mieux une horrible nécessité quand elle nous est imposée comme cette guerre est, il n'y a pas d'autre moyen que de la rendre si terrible que lorsque la paix viendra, elle durera." Le journal d'Hitchcock n'indique pas si la maison a été épargnée.

Bien qu'Hitchcock ait enregistré plus d'exemples d'abus commis par des soldats du Nord au fur et à mesure que la marche progressait, il semblait moins désireux de cataloguer les pratiques qui l'avaient si profondément troublé. « Certes, l'armée est une mauvaise école de religion, écrivait-il le 4 décembre, et ses dangers, etc., endurcissent plutôt les hommes que solennisent leurs pensées. Prenez la nature humaine telle qu'elle est, et ce n'est pas du tout étrange, aussi triste que cela soit.

Mais même les soldats de l'Union aguerris ont été choqués par un incident survenu alors qu'ils se rapprochaient de Savannah. Lorsqu'une colonne dirigée par le brigadier. Le général Jefferson C. Davis et accompagné d'une foule d'esclaves en fuite s'approcha d'Ebenezer Creek début décembre, Davis autorisa les esclaves valides à traverser avec ses troupes, mais ordonna aux autres d'attendre.

Après que les soldats ont traversé le 9 décembre, Davis a ordonné le démontage du pont flottant. Des esclaves paniqués bloqués de l'autre côté ont tenté de traverser le ruisseau à l'approche des confédérés. Certains se sont noyés, tandis que ceux qui sont restés ont été capturés par la cavalerie du major-général Joseph Wheeler et rendus à leurs propriétaires.

Le fiasco provoqua l'indignation dans les rangs. Un soldat l'a qualifié de "truc le plus ignoble" et un autre a dénoncé Davis comme un "tyran militaire, sans une étincelle d'humanité dans son maquillage". À Washington, les républicains radicaux se sont plaints qu'il « manifestait une aversion presque criminelle pour le nègre » de la part de Sherman, selon le major-général Henry Halleck.

À bien des égards, cependant, la Marche vers la mer de Sherman s'est avérée être un triomphe militaire. Un peu plus de 100 officiers et hommes de l'Union ont été tués et 430 ont été blessés. Les soldats de l'Union ont détruit plus de 160 kilomètres de chemin de fer de Géorgie et ont démontré « qu'une grande armée peut marcher en toute impunité au cœur de l'État rebelle le plus riche », a observé Hitchcock.

Le 22 décembre, Sherman et son équipe descendirent Bull Street à Savannah, que les confédérés avaient évacué la veille. Plus tard dans la journée, Sherman a informé le président Abraham Lincoln par télégraphe de sa conquête."Je vous prie de vous présenter comme cadeau de Noël la ville de Savannah, avec cent cinquante canons lourds et beaucoup de munitions, ainsi qu'environ vingt-cinq mille balles de coton."

La nouvelle de la chute de Savannah provoqua l'exaltation dans tout le Nord. "La campagne sera l'un des exploits les plus marquants de l'histoire militaire et s'avérera l'un des coups les plus durs portés à la vitalité de la grande rébellion du Sud", a-t-il ajouté. Le New York Times exulté. Une résolution commune du Congrès a salué la « marche triomphale ».

La réaction d'Hitchcock, cependant, a été plus modérée. Dans une lettre écrite à la maison la veille de Noël, il a exprimé sa conviction que « des objectifs guerriers et des préparatifs en vue d'efforts renouvelés pour écraser et écraser les ennemis du pays » étaient en effet nécessaires.

Mais après près de 40 jours de marche à travers la campagne géorgienne et témoin des excès et de la cruauté de la campagne, Hitchcock n'était pas d'humeur à célébrer. « [T] il y a quelque chose de très triste, si l'on ne regarde pas au-delà du présent, d'être au milieu de ces sons et de ces images de guerre, et plongé dans les plans d'une autre campagne, ce soir-là, sacré pour« Paix sur Terre — Bonne volonté aux hommes.

Pendant ce temps, Sherman pensait au premier État à faire sécession et à la maison de certains des cracheurs de feu les plus notoires du Sud. « La vérité est, écrivit Sherman à Halleck le 24 décembre, que toute l'armée brûle d'un désir insatiable de se venger de la Caroline du Sud. Je tremble presque devant son sort, mais je sens qu'elle mérite tout ce qui semble lui être réservé.

L'écrivain de Washington, Robert B. Mitchell, traverse la cuisine jusqu'à son réfrigérateur.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre 2014 de La guerre civile américaine magazine.


Shermans « March to the Sea » était-il vraiment nécessaire ?

J'ai écouté le podcast A Civil War de Rich and Lacie et c'était très bon !

Je n'ai pas encore abordé cette partie du podcast (la marche elle-même), mais j'en sais déjà un peu à ce sujet, étant juste un amérindien et un amoureux de l'histoire.

Je demande seulement à quel point les tactiques de pillage et de terre brûlée étaient nécessaires, car il me semble que de telles stratégies s'apparentent au bombardement en tapis.

Je sais que le bombardement de tapis est théoriquement censé inciter à la reddition, mais historiquement, c'est le contraire.

La marche de Sherman a-t-elle en fait incité les gens à détester encore plus le nord plutôt que de se rendre ? Je sais à ce jour que certaines personnes nourrissent encore de la haine pour le nord et se demandent à quel point une telle action aurait contribué à cette haine durable.

Il y a tellement d'informations et de désinformation là-bas. Je suis curieux de savoir quel est le consensus.

La marche des Shermans a détruit la capacité de guerre du cœur auparavant sûr de la confédération. La Virginie y était déjà ravagée par la guerre depuis quatre ans et l'ouest du Mississippi était coupé par la victoire syndicale, ne laissant que le sud-est pour nourrir et ravitailler le reste de la résistance confédérée. En entrant et en détruisant sa capacité à soutenir la confédération, le sherman a encore affaibli la défense confédérée en Virginie tout en immobilisant des hommes qui auraient pu renforcer Lee. (A quoi bon tenir Virginie si tu perds tout le reste)

Donc, en gros, c'est que c'était essentiellement le dernier bastion de la capacité industrielle stratégique dont disposaient les confédérés.

Le problème majeur avec la Marche vers la mer est de savoir ce qui a été fait par les forces Sherman et ce qui a été fait par les accros, parfois appelés déceptions.

Sherman est allé avec beaucoup d'hypothèses, sur la base de ses nombreux voyages dans la région lorsqu'il était plus jeune. Il avait également un besoin certain de soulager ces forces à Savannah, qui étaient isolées et pourraient être potentiellement menacées. Il croyait que, sur la base de la récolte récente et du manque relatif d'opposition, il pourrait traverser le nord de la Géorgie et atteindre Savannah, en se nourrissant de la terre.

Les soldats de l'Union ont incontestablement pris des denrées alimentaires et du matériel aux civils confédérés. Ils ont détruit les infrastructures au fur et à mesure. Ils ont presque certainement rasé des bâtiments gouvernementaux civils et brûlé des récoltes.

Mais la plupart des pires dégâts ont été causés par les « bummers ».

Sherman savait ce que faisaient les déceptions, mais il ne voyait pas l'intérêt de dépenser la force de l'armée pour les arrêter alors que cela ralentirait la marche réelle de l'armée vers Savannah, appauvrit le grenier de la Confédération et gardait la nourriture et matériel hors des mains du gouvernement confédéré.

Franchement, les civils ont eu peu d'influence sur ce qui s'est passé dans les mois à venir. Qu'ils soient effrayés ou en colère, l'objectif d'Ulysses Grant était de faire se rendre Lee. La colère ou la pacification des civils comptait vraiment s'il n'y avait pas d'armée pour les défendre.

Les apologistes confédérés et les Causes perdues semblent souvent se délecter de leur statut de victime, et la Marche vers la mer de Sherman est souvent une chose facile à saisir. La réalité était que c'était nécessairement pour un certain nombre de raisons. Il a obtenu une victoire majeure de l'Union à temps pour l'impact des élections de 1864, qui a aidé Lincoln à se faire réélire contre McClellan, qui se serait probablement contenté d'une sorte de paix négociée. Cela a également réduit une partie importante de la capacité du Sud à se nourrir et à transporter des marchandises, car Atlanta était une plaque tournante ferroviaire majeure et Savannah était l'un des rares ports restant ouverts (même s'il était bloqué.) Enfin, tous les & Le #x27pillage n'était pas rare à l'époque et était en fait une pratique courante pour les armées européennes à l'époque. tu.

Pour être juste, la destruction de la Géorgie n'était pas imaginaire. C'était réel et avait des conséquences économiques pour des générations. Une étude réalisée a estimé que le ralentissement économique en Géorgie était efficace jusqu'en 1920. Les hommes adultes ont pratiquement vécu toute leur vie sans voir la Géorgie se remettre des effets de la marche de Sherman, et leurs enfants ont vécu pour voir la Seconde Guerre mondiale, ce qui signifie qu'il a probablement fallu jusqu'à la pire guerre de l'histoire pour que ces cicatrices guérissent. Je suis loin de soutenir la "Cause perdue", mais il faut une génération pour que ces blessures guérissent, et les petits-enfants et arrière-petits-enfants ont été affectés économiquement. Vous devez en tenir compte.

Je ne suis pas un fan de Sherman, bien que je sois un grand admirateur de US Grant. Je suis prêt à accepter la réalité de la Marche vers la mer pour ce qu'elle était, mais la souffrance des gens ordinaires était absolument réelle et les effets ont duré plus d'un demi-siècle.

"Cela a assuré une victoire majeure de l'Union à temps pour l'impact des élections de 1864, qui ont aidé Lincoln à se faire réélire contre McClellan, qui se serait probablement contenté d'une sorte de paix négociée."

Serait-ce donc la raison la plus pressante dans votre estimation ? C'était pour empêcher Little Mac d'assurer la présidence ? Était-il vraiment une menace à ce point ?

La marche vers la mer a été brutale, certes, mais pas inhabituelle. Ce que les gens ne se souviennent pas, c'est que les États-Unis et la confédération avaient des objectifs différents. Les États-Unis devaient se battre pour gagner la guerre, la confédération n'avait qu'à se battre pour ne pas perdre. La confédération voulait un accord de paix, l'union n'avait besoin de rien de moins que d'une victoire totale, et cela signifiait briser complètement les forces rebelles. Lorsque Sherman a commencé sa marche, un accord de paix commençait à sembler plus probable, surtout à l'approche des élections.

Et aussi, pas nécessairement lié, mais je l'entends dans les arguments pour cause perdue lorsque cela se présente, l'armée confédérée a pillé les fermes aussi souvent que l'armée de l'Union. Ils ont besoin d'argent et de nourriture. C'était une pratique assez courante pour les armées à l'époque.

Sans parler de l'armée de Virginie réasservissant les Noirs libres le long de leur route.

Et aussi, pas nécessairement lié, mais je l'entends dans les arguments pour cause perdue lorsque cela se présente, l'armée confédérée a pillé les fermes aussi souvent que l'armée de l'Union.

Comment pourrait-on s'attendre à ce que ce soit différent? Cela faisait partie de toute la guerre, je venais de soupçonner que la marche vers la mer avait été intentionnellement rendue plus destructrice que ce qui était nécessaire pour la recherche de nourriture des armées en question.

Mes réflexions sur la Marche vers la mer sont que malgré toute l'attention qu'elle reçoit des Américains, c'était probablement l'exemple le plus doux de guerre "stratégique" que le pays ait jamais connu et les Américains devraient avoir plus de sympathie pour les gens du monde entier qui ont été soumis à bien, bien pire, (en particulier lorsqu'il est fait par la main de l'Amérique).

La marche était nécessaire parce que l'Union voulait encercler l'armée de Virginie du Nord. Marcher à travers la Géorgie était le moyen le plus simple de le faire, mais cela nécessitait que l'armée pille la nourriture dans la campagne.

Pour ce que cela vaut, la Virginie du Nord a été totalement dépensée alors que les armées massives de l'Union et de l'ASC ont erré dans une zone relativement petite pendant des années.

C'était absolument nécessaire pour 3 raisons :

L'angle politique : Comme évoqué par quelques autres, cela a donné à Lincoln une victoire qu'il pouvait pointer pour rallier le nord et remporter les élections. Le sud n'avait aucune perspective à long terme de gagner à ce stade, à moins que la population du nord ne cesse de soutenir la guerre et que Lincoln ne perde les élections.

L'angle pratique/stratégique : gagner une guerre de manière stratégique, c'est mettre fin à la capacité de l'ennemi à faire la guerre. En détruisant les moyens de communication, de transport et de production, Sherman a considérablement augmenté les difficultés de toutes les armées confédérées restantes et a finalement sauvé des vies en raccourcissant le conflit. Une autre façon de mettre fin à la capacité de l'ennemi à faire la guerre consiste à éroder le soutien politique/l'appétit du public pour la guerre. En apportant la destruction dans le grand sud, le cœur des territoires insoumis a subi de première main les conséquences de la guerre.

L'angle de la théorie militaire : celui-ci est mon préféré car la théorie militaire me fascine. (Les Grands Cours ont un cours incroyable sur la théorie militaire intitulé "Master's of War" pour ceux que cela intéresse.

Pour gagner une guerre de rébellion comme le Sud (ou les colonies pendant la révolution) combattait, vous n'avez pas à "gagner" de la manière dont nous pensons à "gagner" une guerre traditionnellement. Il faut juste "ne pas perdre" assez longtemps pour que votre ennemi se lasse de se battre et rentre chez lui car les pertes (en hommes, en argent ou en capital politique) deviennent trop importantes. Le Nord, quant à lui, devait conquérir et tenir le Sud.

Pour des exemples, pensez à l'implication des États-Unis au Vietnam. Les Nord-Vietnamiens n'ont pas « battu » les États-Unis, mais ils ont survécu à l'appétit américain pour la guerre et « ont gagné » à cause de cela. Pensez aussi aux guerres publiques. Les Romains ont été battus à maintes reprises et à plusieurs reprises par Hannibal et l'armée carthaginoise, mais parce que les Carthaginois ne pouvaient pas conquérir et tenir l'Italie/Rome, ils ont simplement refusé de se rendre et après une décennie de combats, ont finalement gagné.

Revenons donc à la guerre civile depuis le début. Pour que le Nord gagne. Battez toutes les armées du sud. Occupez toutes les grandes villes du sud jusqu'à ce que le sud capitule complètement. Pour que le Sud gagne. Rendre la guerre suffisamment coûteuse pour que les électeurs, les hommes d'affaires, les politiciens du Nord ne trouvent pas que l'avantage de gagner la guerre soit plus grand que le coût du combat. Après Gettysburg et la chute de Vicksburg, le Sud ne pouvait plus envahir efficacement le Nord, mais cela ne signifiait pas qu'ils ne pouvaient pas utiliser les tactiques fabiennes comme George Washington l'a fait pendant la révolution et a finalement gagné la guerre. La marche a emporté la capacité et la volonté du Sud de continuer tout en renforçant le Nord et en isolant Lee et en menant directement à la fin de la guerre.

À mon avis, Sherman (et Grant dans une moindre mesure) a été le premier à comprendre l'essence de la guerre moderne et à exécuter une stratégie qui n'impliquait pas simplement « tuer ces gars et bloquer ce port ».

La marche de Sherman a-t-elle en fait incité les gens à détester encore plus le nord plutôt que de se rendre?

La haine et la capitulation ne sont pas aux extrémités opposées du spectre. Bien au contraire. La marche de Sherman a rendu la reddition assez inévitable, car le CSA n'était plus capable de coordonner les expéditions sur de longues distances ou de maintenir son armée et tous les organes de l'État fonctionnels restants payés et fonctionnels. À la suite de cette reddition est venue la honte, qui s'est métastasée en haine.

Si Johnson n'avait pas annulé les ordres spéciaux de campagne n° 15 de Sherman, une grande partie de la Géorgie et de la côte de la Caroline du Sud aurait été cédée aux familles d'anciens esclaves essayant de s'en sortir dans les États-Unis d'après-guerre. C'était la source galvanisante d'une haine durable envers Sherman. Oui, il était un commandant avec une réputation sanglante sur plusieurs. Mais Sherman était celui qui a en fait revendiqué la propriété des perdants proto-causes perdues et a annoncé son intention d'attribuer toutes ces villes et terres agricoles aux familles noires. Cela a valu à Sherman une place spéciale dans la haine collective de la noblesse blanche survivante dans GA & SC.

Quelques années plus tard, une fois que l'OFS n°15 a été annulé et que le terrain a été volé, la haine pour Sherman a continué d'être brûlante. Mais plutôt que de discuter des transferts de propriété et de la réforme agraire, de peur que cela ne devienne risqué, la campagne de mars a été encore embellie comme si elle était unique dans l'histoire de l'humanité. Les campagnes du Sud en Pennsylvanie avaient suivi à peu près les mêmes tactiques.

Je sais à ce jour que certaines personnes nourrissent encore de la haine pour le nord et se demandent à quel point une telle action aurait contribué à cette haine de longue date.

Si ce n'était pas ça, ce serait autre chose. Les gens qui s'accrochent à ces ordures dansent sur le fil du couteau de leur propre victimisation collective 150 ans plus tard tout en insistant sur leur valeur collective et en ignorant la victimisation des personnes asservies qu'ils avaient collectivement exploitées afin qu'il n'y ait jamais de véritable calcul pour leur exploitation.

Ce que je veux vraiment souligner, c'est qu'il s'agit en grande partie d'une rationalisation post-hoc. Il n'y a pas de mythe vivant comparable dans le centre-sud de la Pennsylvanie parce que les gens ont continué à vivre, même si de nombreuses familles ont tout perdu et n'ont reçu aucune aide fédérale. Il est remarquable de dire que la Géorgie était unique dans ce cas.

Et aussi, il y avait des gens du Nord qui sont venus pour reconstruire la Géorgie et d'autres endroits selon les termes que les États-Unis ont clairement indiqués au début. Ces « tapis de sol » étaient traités comme des ennemis, souvent terrorisés et parfois tués, jusqu'à ce qu'ils cessent leurs efforts pour aider au redéveloppement de ces communautés, qui préféraient ne pas avoir d'investissement extérieur tant que le gouvernement fédéral ferma les yeux sur ce ils considéraient leurs affaires intérieures. Les Géorgiens ont donc eu l'occasion de se réaménager plus tôt, mais ils ont choisi de ne pas faire ces efforts. Eh bien, excusez-moi de ne pas pleurer pour les gens qui ne respecteront pas les termes de leur propre capitulation et ensuite blâmer l'autre côté. Aussi désagréable que cela ait pu être pour les blancs du sud, ils ont donné leur parole pour mettre fin à leur insurrection et l'ont repris par petites et grandes aussi vite qu'ils le pouvaient.

À la fin du 19e siècle, la population de criquets a envahi les fermes du Midwest et a créé des ravages, la panique et la famine dans une grande partie du pays. C'est un autre exemple d'une période comparable d'un endroit aux États-Unis qui a vu ses fermes rasées et sa population appauvrie. La gestion des terres et la lutte antiparasitaire restent importantes. Il existe des bureaux de l'USDA dans la plupart des quelque 5 000 comtés des États-Unis. Mais cet événement n'est pas commémoré de la même manière, en partie parce qu'il n'a pas été provoqué par l'homme (pendant une guerre active commencée par les États du sud), mais je pense parce qu'il n'y avait pas de fin politique à exploiter le grief contre sauterelles. Les gens se moquent encore en Géorgie de ce qui a été infligé à leur terre par une armée d'invasion cruelle sans aucune appréciation pour la profonde ironie de leurs reproches.

Honnêtement, jusqu'à présent, je préfère votre réponse.

La haine et la capitulation ne sont pas aux extrémités opposées du spectre. Bien au contraire.

Je ne voulais pas faire une fausse dichotomie avec ma question lol

Il fallait prendre la Géorgie et la Caroline du Sud pour mettre fin à la guerre le plus rapidement possible.

Il était absolument barbare et inutile d'emprisonner des femmes et des enfants (qui n'avaient jamais pris les armes) en tant que combattants ennemis et de les expédier sur des centaines de kilomètres, puis de les déposer dans un État étranger pour se débrouiller seuls. Même les journaux du Nord lui en ont fait honte. Pour beaucoup, c'est la déclaration de guerre ouverte à tous les citoyens - soldat ou non - qui alimente leur haine à son égard.

Fait intéressant, il a ensuite commis un génocide contre les tribus indigènes des plaines, ce qui témoigne de son utilisation de la stratégie pour gagner.

Eh bien, voyons ce que Sherman lui-même a dit à propos de l'incendie d'Atlanta, où il a commencé la marche pour voir. Les citoyens d'Atlanta lui ont demandé d'épargner sa ville, a-t-il répondu dans une lettre.

MESSIEURS:

J'ai votre lettre du 11, dans la nature d'une pétition pour révoquer mes ordres retirant tous les habitants d'Atlanta. Je l'ai lu attentivement et j'accorde tout le crédit à vos déclarations sur la détresse qui sera occasionnée, et pourtant je ne révoquerai pas mes ordres, car ils n'étaient pas conçus pour répondre aux humanités de l'affaire, mais pour préparer les luttes futures dans auxquels des millions de bonnes personnes en dehors d'Atlanta ont un intérêt profond. Nous devons avoir la paix, non seulement à Atlanta, mais dans toute l'Amérique. Pour garantir cela, nous devons arrêter la guerre qui désole maintenant notre pays autrefois heureux et privilégié. Pour arrêter la guerre, nous devons vaincre les armées rebelles qui sont rangées contre les lois et la Constitution que tous doivent respecter et obéir. Pour vaincre ces armées, nous devons préparer le chemin pour les atteindre dans leurs recoins, munis des armes et des instruments qui nous permettent d'accomplir notre dessein. Maintenant, je connais la nature vindicative de notre ennemi, que nous pouvons avoir de nombreuses années d'opérations militaires de ce côté et, par conséquent, jugeons sage et prudent de se préparer à temps. L'utilisation d'Atlanta à des fins guerrières est incompatible avec son caractère de foyer pour les familles. .

Vous ne pouvez pas qualifier la guerre en termes plus durs que moi. La guerre est une cruauté, et vous ne pouvez pas la raffiner et ceux qui ont introduit la guerre dans notre pays méritent toutes les malédictions et les malédictions qu'un peuple peut répandre. je connais Je n'ai pas participé à cette guerre.

Autant en appeler contre l'orage que contre ces terribles épreuves de la guerre. Ils sont inévitables et le la seule façon pour les habitants d'Atlanta d'espérer à nouveau vivre dans la paix et la tranquillité chez eux, c'est d'arrêter la guerre, ce qui ne peut être fait qu'en admettant qu'elle a commencé dans l'erreur et se perpétue dans l'orgueil.

Nous ne voulons pas de vos nègres, ou de vos chevaux, ou de vos maisons, ou de vos terres, ou de tout ce que vous possédez, mais nous voulons et aurons une juste obéissance aux lois des États-Unis.

Vous avez jusqu'ici lu l'opinion publique dans vos journaux, qui vivent de mensonge et d'excitation et plus vite vous cherchez la vérité ailleurs, mieux c'est. Je répète alors que, selon le pacte initial du gouvernement, les États-Unis avaient certains droits en Géorgie, qui n'ont jamais été abandonnés et ne seront jamais que le Sud a commencé la guerre en s'emparant des forts, des arsenaux, des monnaies, des douanes, etc., etc., bien avant que M. Lincoln ne soit installé, et avant que le Sud n'ait eu un seul trait de provocation. moi-même j'ai vu dans le Missouri, le Kentucky, le Tennessee et le Mississippi, des centaines et des milliers de femmes et d'enfants fuyant vos armées et vos désespérés, affamés et les pieds saignants. À Memphis, Vicksburg et Mississippi, nous avons nourri des milliers et des milliers de familles de soldats rebelles laissés sur nos bras et que nous ne pouvions pas voir mourir de faim. Maintenant que la guerre revient chez vous, vous vous sentez très différent. Vous dépréciez ses horreurs, mais ne les avez pas ressentis lorsque vous avez envoyé des voitures pleines de soldats et de munitions, des obus moulés et des balles, pour porter la guerre dans le Kentucky et le Tennessee, pour dévaster les maisons de centaines et de milliers de bonnes personnes qui ne demandaient qu'à vivre en paix à leur vieilles maisons, et sous le gouvernement de leur héritage.

Mais, mes chers messieurs, quand la paix viendra, vous pourrez faire appel à moi pour n'importe quoi. Alors je partagerai avec vous le dernier cracker, et veillerai avec vous à protéger vos maisons et vos familles contre les dangers de toutes parts.

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W. T. SHERMAN, commandant général de division.


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