L'histoire

Pourquoi le commerce des épices était-il si rentable au XVe siècle ?

Pourquoi le commerce des épices était-il si rentable au XVe siècle ?


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Au XVIe siècle, les Portugais s'emparèrent de Melaka pour dominer le lucratif commerce des épices ; d'autres cités-États comme Aceh, Banten, Brunei et Pegu ont également vu le jour en exportant et en commercialisant des épices. Cependant, je ne comprends pas très bien pourquoi le commerce des épices est une entreprise si rentable, car les épices sont assez chères lorsqu'elles atteignent leur acheteur final. Il y a des dictons qui comparent les épices à l'or

Comment le prix élevé des épices a-t-il permis une telle demande ? Les exigences des aristocrates étaient-elles capables de soutenir et de soutenir des volumes de commerce aussi élevés qui ont enrichi les cités-États d'Asie du Sud ?

Hypothèses:

J'avais l'impression que la population européenne était majoritairement serf au 15e et 16e siècle. L'abolition du servage n'a eu lieu qu'au XVIIIe siècle pour la plupart des puissances européennes, à l'exception de l'Angleterre et de la France. C'est précisément pourquoi j'étais confus quant à la façon dont les acheteurs européens étaient capables de soutenir une demande pour quelque chose qui n'était pas une nécessité.

Les aristocrates des puissances européennes étaient-ils assez riches pour acheter des épices à un prix similaire à celui de l'or ? Et d'où vient cette richesse ? Je comprends qu'une forte demande entraîne des prix élevés, mais il doit y avoir une sorte de richesse qui soutient cette demande, sinon le prix baissera jusqu'à ce que la demande atteigne l'offre.


La question est un peu confuse. D'après ce que je lis, vous demandez pourquoi quelque chose de cher a une demande suffisante pour soutenir un commerce rentable ("Comment le prix élevé des épices a-t-il permis une demande aussi élevée ?").

La réponse est que ce n'était pas cette cher. Une livre d'épices peut coûter plusieurs jours de salaire à un artisan moyen, mais une livre de poivre, c'est beaucoup de poivre. C'était un article de luxe, bien sûr, mais ce n'était pas complètement hors de portée pour le professionnel moyen de la classe moyenne. De plus, ce n'est pas du tout une somme prohibitive pour les riches, qui incluent non seulement les rangs de l'aristocratie, mais aussi la classe croissante des marchands et des professionnels de haut niveau et autres grands propriétaires terriens.

Et non, l'Europe de l'Ouest n'était pas « majoritairement serf » durant cette période.

L'affirmation selon laquelle les épices valaient leur pesant d'or (tout à fait exagéré à vrai dire, pour tout sauf le safran) montre également pourquoi les épices avaient un marché. L'or et l'argent étaient chers, et pourtant il y avait clairement un marché pour cela. Les Espagnols en ont expédié des cargaisons complètes depuis le Nouveau Monde, par exemple. Les épices, qui étaient moins chères et pourtant consommables, auraient logiquement un marché plus important tant que les Européens en auront une demande en tant que produits de luxe.

Bien entendu, les articles de luxe à prix élevé, de par leur nature, ne sont pas échangés en gros volumes. Les épices non plus : l'offre, en Europe, était sévèrement limitée. Beaucoup plus tard, lorsque le VOC a obtenu son monopole sur le commerce des épices, les Hollandais ont commencé à expédier environ 270 tonnes de cannelle par an, ce qui était à l'époque une quantité énorme qui dépassait les approvisionnements locaux. Comparez cela avec la production moderne de cannelle d'environ 35 000 tonnes. Et au fur et à mesure que de plus en plus de routes commerciales étaient établies et que les épices transplantées commençaient à se développer dans de plus en plus d'endroits, l'offre augmentait et la valeur des épices diminuait.

Notez que les approvisionnements limités à la fin de la période médiévale n'ont pas affecté la rentabilité du commerce des épices. Le commerce des épices était "une entreprise tellement rentable" précisément parce que "les épices sont assez chères lorsqu'elles atteignent leur acheteur final" - par rapport à leur coût en Asie, qui est quelque chose comme 1/10 ou 1/100 du prix de vente. Et encore une fois, à mesure que l'offre augmentait, les prix baissaient.

ÉDITER:

En tant que produits de luxe, les principaux consommateurs d'épices étaient les membres aisés de la classe moyenne à supérieure de la société. Mis à part les usages religieux et médicinaux supposés, ces personnes appréciaient les épices car il est cher; il formait un symbole de statut social, désirable pour se montrer. Le mariage du duc Georg de Bavière avec la princesse polonaise Hedwigis a été célébré par une fête de près de 1300 livres de diverses épices, par exemple.

Alors que les riches pouvaient se permettre une grande variété d'épices chères en quantités ridicules (c'est-à-dire le duc Georg), ce n'était pas non plus au-dessus des moyens du commun des mortels. Comme indiqué ci-dessus, une livre de poivre peut coûter plusieurs jours de travail à un artisan - assez pour en faire un produit de luxe, mais pas si cher qu'il soit abordable. Ainsi, même les paysans (bien nantis) pouvaient s'offrir du poivre, la moins chère des épices courantes.


Les épices étaient ce que nous appellerions aujourd'hui le luxe de masse. Ce sont des produits de luxe que les masses peuvent s'offrir en petites quantités. Ils sont désirés car ils sortent de l'ordinaire et offrent un « changement de rythme ». Ils sont chers à l'unité, mais c'est la « petitesse » d'utilisation qui les rend abordables. Les épices avaient ces deux qualités à l'époque. Ainsi, la demande des aristocrates était soutenue par la demande des gens « ordinaires ».

D'autres articles contemporains qui avaient des qualités similaires comprenaient le chocolat, le café et le sucre. Dans certains cas, où les conditions d'approvisionnement étaient favorables, la « massification » de l'usage a créé une « demande d'appoint » qui a contribué à augmenter l'offre à tel point que leurs prix ont fortement chuté et qu'ils n'étaient plus un luxe, mais devenaient des nécessités. Cela s'est produit lorsque les produits sont passés du stade « d'exploration » au stade « d'exploitation » sur les marchés mondiaux, parce que les Européens ont eu accès aux terres tropicales où ces produits pouvaient être fabriqués à moindre coût.


Je pense que les réponses précédentes manquent la raison la plus importante Pourquoi les épices étaient un bien si précieux et si cher en Europe (ou en Chine, d'ailleurs).

Le point principal est que les épices étaient principalement consommées non pas pour des plats imparfaits, mais pour prévenir et guérir les maladies. Si vous étiez un riche noble ou bourgeois au 15ème siècle, vous pourriez être prêt à dépenser de l'argent pour que votre bouillie ait meilleur goût - mais vous serez certainement prêt à dépenser beaucoup plus pour des produits qui étaient censés vous protéger, vous et vos proches. ceux des maladies.

De l'Unesco :

Parcourir ces longues distances devient compréhensible si l'on considère le fait que de nombreuses épices importantes avaient des valeurs rituelles et médicales.

La science médicale médiévale n'était pas tout à fait parfaite et elle recommandait l'utilisation de diverses épices. Parfois pour des vertus que la science moderne soutient en quelque sorte ; le plus souvent selon des concepts que la science moderne considère comme des déchets.

Les clous de girofle seraient utilisés comme analgésique et pour soigner vos dents. La muscade était la chose à acheter si vous ne voulez pas mourir de la peste : cela ne vaut-il pas la peine de dépenser une énorme partie de votre fortune ? Depuis le wiki :

À l'époque élisabéthaine, parce que la noix de muscade était censée éloigner la peste, la demande a augmenté et son prix est monté en flèche.

Le safran n'était pas moins vital :

La peste noire du XIVe siècle a fait grimper la demande de médicaments à base de safran et l'Europe a importé de grandes quantités de fils via des navires vénitiens et génois des terres du sud et de la Méditerranée telles que Rhodes.

Les épices seraient utilisées pour la pommade, la potion ou brûlées pour repousser les miasmes et les odeurs nauséabondes - considérées à l'époque comme la cause principale (ou peut-être la deuxième cause après le péché et le manque de prières) de la propagation des maladies.

Accessoirement, c'était aussi utile

comme ingrédients de cuisine (… ) - non seulement pour ajouter de la saveur, mais aussi pour rendre la nourriture, qui était souvent loin d'être fraîche, agréable au goût, en particulier dans les climats chauds.

(à nouveau l'Unesco)


C'est assez logique. À l'époque, il n'y avait pas d'électronique, de voiture et de nombreuses industries, et la richesse - l'or et l'argent - du monde est arrivée en Europe - principalement aux nobles et aux rois. Il y avait une grande partie de la richesse supplémentaire disponible à dépenser, et c'était un article de luxe intéressant car à cette époque, les épices dans les aliments étaient très limitées en Europe en raison du climat.

D'un autre côté, l'épice était une marchandise parfaite à transporter. Vous deviez calculer en grammes, pas en tonnes. Par conséquent, vous n'aviez pas besoin d'une énorme flotte de navires pour en faire une bonne affaire. Le prix a été maintenu simplement à cause du risque, du long voyage et du fait que les nobles sont prêts à gaspiller la richesse supplémentaire.

Les prix étaient également maintenus par les grandes sociétés formées à cette époque: la société britannique des Indes orientales et la société néerlandaise à des fins similaires. Le dividende payé 40 %, et tout le monde en était content. Et si je dis tout le monde, j'inclus aussi les clients, pimenter leur nourriture était un bon signe s'ils sont riches, ce qui était évident pour leurs invités, lorsqu'ils ont appris qu'ils mangeaient par exemple trois épices des îles indonésiennes et indiennes.


"J'avais l'impression que la population européenne était majoritairement serf aux 15 et 16ème siècles."

Peut-être que cette impression est fausse ? D'après la littérature de l'époque, nous voyons des gens assez ordinaires avoir accès à des épices et à d'autres aliments exotiques. Par exemple, voici le fils d'un fermier prospère qui va au marché acheter des provisions pour un festin :

« Voyons, que dois-je acheter pour notre fête de la tonte des moutons ? Trois livres de sucre, cinq livres de groseilles, du riz, que fera cette sœur du riz ? le met sur [… ] Je dois avoir du safran pour colorer les pâtés de maison ; macis ; dattes ? - aucune, c'est hors de ma note ; noix de muscade, sept ; une course ou deux de gingembre, mais que je puisse mendier ; quatre livres de pruneaux , et autant de raisins secs du soleil." (Shakespeare, Le Conte d'hiver 4.3.36-48)


Commerce d'épices

Quand les Européens ont entendu parler d'épices comme cannelle, poivre, Gingembre et de la vanille, ils ont voyagé en Asie pour les ramener à la maison. Les gens utilisaient des épices pour saveur leur nourriture et leur donne un meilleur goût. Certains étaient habitués à préserver nourriture et la faire durer plus longtemps.

Les origines de commerce de valeur les matériaux reviennent préhistorique fois. Les anciens Égyptiens commerçaient avec des endroits au sud. grec marchands commerçaient avec l'Inde et allaient jusqu'au sud-est de l'Asie .Les Romains exploré la mer Méditerranée.

Au cours d'un intensif période de commerce avec l'Inde, ils ont apporté des biens de retour de l'est et d'installation une comptoir commercial à Alexandrie. Il y avait des marchandises transféré aux navires qui retournaient à Rome.

La plupart des échanges se faisaient le long de la route de la soie. Au Moyen Âge, les Arabes ont commencé à prendre le contrôle de la routes terrestres vers l'Asie. Leur influence parvenu jusqu'à l'Indus vallée, ce qui leur a donné le contrôle de grandes parties de l'Inde.

Marco Polo et d'autres commerçants ont ramené des marchandises à Venise et à Gênes, qui sont devenues Majeur commerce hubs et des villes puissantes. Soie et le commerce des épices rendait ces villes très riches. vénitien marchands vendu leurs marchandises tout au long de L'Europe .

Au 15e siècle, les ottoman Les Turcs ont commencé coupant la fourniture itinéraires entre l'Asie et l'Europe. À cette époque, le commerce des épices était un important facteur en Europe économie.

À l'ère de la découverte européenne navigateurs recherché de nouveaux itinéraires pour se rendre au trésors d'Asie. Christophe Colomb et d'autres ont navigué vers l'ouest et découvert Amérique. Le navigateur portugais Vasco de Gama a navigué autour de l'Afrique du Sud et du Cap de Bonne-Espérance. Ferdinand Magellan a navigué le long des côtes de l'Amérique du Sud et à travers le Pacifique dans le quête pour les épices. Au 17ème siècle, les nations européennes ont commencé à établir des comptoirs commerciaux en Asie et conquis îles et autres territoires.

Les États-Unis ont commencé entrer le commerce des épices au XVIIIe siècle. Quand les épices sont devenues plus répandu, leur valeur a commencé à tomber.


Le commerce des épices a redessiné la carte du monde et en est venu à définir notre économie mondiale.

Il y a près de 2 500 ans, les commerçants arabes racontaient des histoires sur le féroce oiseau cannelle, ou cinnamologus. Ce grand oiseau a fait son nid avec de délicats bâtons de cannelle, ont dit les commerçants. Une façon d'obtenir la cannelle était d'appâter le cinnamologus avec de gros morceaux de viande. Les oiseaux s'envolaient de leurs nids, arrachaient la viande et revenaient. Les nids précaires de cannelle s'effondraient lorsque l'oiseau revenait lesté de sa prise. Ensuite, les commerçants à l'esprit vif pourraient ramasser la cannelle tombée et l'apporter au marché.

Aussi séduisant que soit l'histoire, le légendaire cinnamologue n'a jamais existé. L'histoire a probablement été inventée pour empêcher les concurrents curieux de tenter de rechercher la source de l'épice. Pendant de nombreuses années, les anciens Grecs et Romains ont été dupés.

Il peut sembler étrange que quelque chose d'aussi insignifiant qu'une épice - un arôme alimentaire ou quelque chose à brûler pour ajouter de l'arôme à l'air - nécessite une garde aussi jalouse avec des histoires élaborées.

Mais la demande mondiale d'épices a augmenté tout au long de l'ère romaine et jusqu'à la période médiévale, définissant des économies de l'Inde à l'Europe. Cette demande a donné naissance à certaines des premières routes commerciales véritablement internationales et a façonné la structure de l'économie mondiale d'une manière que l'on peut encore ressentir aujourd'hui. Ceux qui contrôlaient les épices pouvaient détourner le flux de richesses à travers le monde.

Mais le secret de l'origine des épices comme la cannelle n'a pu être gardé que très longtemps. En 1498, l'explorateur portugais Vasco de Gama effectua le premier voyage en mer d'Europe vers l'Inde, via la pointe la plus méridionale de l'Afrique. La mission était motivée par le désir de trouver une route directe vers les endroits où les épices étaient abondantes et bon marché, en éliminant les intermédiaires. Son arrivée sur la côte indienne de Malabar, cœur du commerce des épices, marque le début des échanges directs entre l'Europe et l'Asie du Sud-Est.

Le voyage de Da Gama, et celui de son pays, a été un coup dur pour les commerçants arabes. En plus de leur perte financière, da Gama a maintenu une attaque sanglante contre les marchands arabes en mer afin d'établir et de défendre la nouvelle route des épices de l'Inde à l'Europe.

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Le flux d'épices d'une partie du monde à l'autre a suscité la nécessité de développer de vastes infrastructures sur terre et le long de la côte, explique Marijke van der Veen, professeur émérite d'archéologie à l'Université de Leicester. Cela a commencé à l'époque romaine, s'étendant jusqu'au moyen âge.

« C'est vraiment le début de la mondialisation », déclare Van Der Veen. « Nous voyons cela de manière encore plus significative à l’époque médiévale. »

Le résultat a été un changement durable dans l'alimentation des gens en Europe, qui est devenue beaucoup moins fade et monotone. Mais plus important encore, les épices sont devenues une autre façon de définir ce que signifiait être riche et puissant. Cela a eu un impact social, émotionnel et économique profond en Europe, explique Van Der Veen.

« Les épices donnent aux élites la possibilité d'une exposition extravagante », déclare Van Der Veen. "Et cela souligne à tout le monde qu'il est hors de portée."

En conséquence, la soif d'épices allait bien au-delà de leur saveur aromatique. Alors que les épices étaient consommées en Asie depuis très probablement aussi longtemps que des gens y vivaient, elles sont devenues en Europe un nouveau symbole de statut social élevé.

« Les conséquences de ces produits insignifiants – insignifiants dans la mesure où vous n'en avez pas besoin pour la nutrition – sont cataclysmiques », déclare Paul Freedman, historien à l'Université de Yale. « Ils ont été les premiers biens à avoir des conséquences aussi dramatiques et imprévues. »

Ces conséquences comprenaient la colonisation du Nouveau Monde, après que Christophe Colomb ait pris un mauvais virage à la recherche d'épices, se dirigeant vers l'ouest au lieu de l'est pour atteindre les Amériques.

Par rapport à ses débuts mouvementés, la nature du commerce des épices est presque méconnaissable aujourd'hui. Les épices sont désormais accessibles et omniprésentes, que l'on trouve partout dans les allées des supermarchés, les magasins du coin et les plats à emporter aux restaurants gastronomiques. Là où naviguer sur la route maritime de Da Gama a pris des mois, les épices peuvent désormais être transportées à travers les continents en quelques heures.

Mais certaines choses sont restées constantes au cours des siècles, notamment le lieu qui est resté le cœur du commerce – l'Inde.

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L'histoire de l'Inde en tant que nation productrice d'épices est en grande partie due à son climat, qui est varié et idéal pour cultiver une gamme de différentes cultures d'épices. Par exemple, le curcuma, une épice de plus en plus précieuse, pousse bien dans les régions tropicales indiennes à fortes précipitations, tandis que des épices telles que le cumin fleurissent dans les zones subtropicales plus fraîches et plus sèches.

De nombreuses fermes d'épices en Inde sont historiquement petites et familiales. Mais les fluctuations de la valeur des épices sur le marché libre peuvent rendre les revenus des agriculteurs plus précaires.

« Certaines des pressions les plus importantes sur l'industrie concernent le changement climatique : des phénomènes météorologiques plus extrêmes, des inondations, des ouragans, des sécheresses dans différentes parties du monde », explique Anne Touboulic, chercheuse sur la chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale à la Nottingham University Business School. "Cela affectera la production agricole rurale, ce qui aurait à son tour un effet sur la quantité d'épices pouvant être fournie, puis sur les prix."

Bon nombre des défis auxquels sont confrontés les producteurs d'épices sont partagés par les agriculteurs d'autres cultures. Utilisation excessive d'engrais azotés, pénurie d'eau et disparition des insectes pollinisateurs. Mais combinées au prix élevé des cultures d'épices, ces pressions sur l'offre peuvent avoir un effet d'entraînement.

En dehors de l'Inde, la vanille de Madagascar en est un exemple. La vanille naturelle est l'une des épices les plus chères au monde, avec une vanille mûre de haute qualité dépassant le prix de l'argent pour devenir plus de 600 $ (445 £) le kilo à l'été 2018. Un cyclone en 2017 à Madagascar, qui produit la majorité de la vanille dans le monde, a durement touché la récolte de vanille et fait flamber les prix.

« Le prix de la vanille a augmenté parce qu'elle est très demandée, et elle devient beaucoup plus rare en raison des conditions météorologiques extrêmes à Madagascar », explique Touboulic. "Ce que cela signifie, c'est qu'il y a beaucoup d'agriculteurs qui se lancent dans la vanille pour produire la fève et gagner leur vie."

Mais pour faire pousser la récolte, vous avez besoin d'espace, et la terre pour cultiver la vanille doit venir de quelque part.

« Il y a de belles forêts à Madagascar, qui abritent toutes sortes d'écosystèmes intéressants », explique Touboulic. "Vous les voyez être abattus."

En plus d'être dévastatrice pour la faune, y compris plusieurs espèces menacées, la déforestation menace la future production de vanille. Les forêts de Madagascar fournissent la bonne quantité de précipitations, d'humidité et de nutriments dans le sol pour la croissance des plants de vanille. Déranger l'écosystème délicat de Madagascar perturbe également les conditions finement équilibrées nécessaires à la culture de la vanille en premier lieu.

« Vous ne pouvez pas blâmer les producteurs de vanille de le faire », dit Touboulic. "Tout ce qu'ils veulent, c'est survivre."


2. Les routes des épices

Le Portugal avait une présence significative en Asie et maintenait un monopole sur le commerce des épices. Câmara, Wikimedia Commons // Domaine public

Contrairement à la plupart des autres routes commerciales de cette liste, les routes des épices étaient des voies maritimes reliant l'est à l'ouest. Le poivre, les clous de girofle, la cannelle et la muscade étaient tous des produits très recherchés en Europe, mais avant le XVe siècle, les intermédiaires nord-africains et arabes contrôlaient l'accès au commerce avec l'Orient, rendant ces épices extrêmement coûteuses et rares. À l'aube de l'ère de l'exploration (XVe-XVIIe siècles), alors que les nouvelles technologies de navigation rendaient possible la navigation sur de longues distances, les Européens ont pris la mer pour forger des relations commerciales directes avec l'Indonésie, la Chine et le Japon. Certains ont fait valoir que c'était le commerce des épices qui a alimenté le développement de bateaux plus rapides, encouragé la découverte de nouvelles terres et favorisé de nouvelles relations diplomatiques entre l'Est et l'Ouest (c'est en partie avec les épices à l'esprit que Christophe Colomb a entrepris son célèbre voyage en 1492).

Les Hollandais et les Anglais ont particulièrement profité du contrôle du commerce des épices dans l'Indonésie d'aujourd'hui, en particulier la région connue sous le nom de Moluques, ou îles aux épices, qui était la seule source de noix de muscade et de clous de girofle à cette époque. Des guerres ont été menées, des terres colonisées et des fortunes faites grâce au commerce des épices, faisant de cette route commerciale l'une des plus importantes en termes de mondialisation.


Conduit à la découverte de l'Amérique et à l'établissement de villes fortes

En naviguant sur les mers à la recherche de nouvelles routes commerciales, les Européens ont découvert de nombreux autres endroits comme l'Amérique. Le célèbre explorateur portugais Vasco Da Gama a également navigué autour de l'Afrique du Sud jusqu'au Cap de Bonne-Espérance et a découvert divers autres endroits. Les routes du commerce des épices ont également conduit à l'établissement de royaumes forts et puissants le long des routes qui ont été cruciales pour le développement de l'Europe.


Neuf faits fascinants sur le commerce des épices

À quelle fréquence utilisez-vous du poivre ou du sel lorsque vous cuisinez ? Saupoudrez-vous de cannelle sur vos flocons d'avoine le matin ? Pourquoi tout le monde devient-il fou pour un Pumpkin Spice Latte quand octobre arrive ?

Après avoir parcouru l'ancienne Route des épices Azamara ® , je me rends compte à quel point nous tenons pour acquis ces épices que nous utilisons tous les jours. Au fur et à mesure que j'en apprends davantage sur les épices utilisées dans ces différentes régions, j'apprends également leur importance dans l'histoire du monde. Voici quelques faits fascinants :

1. Le Kerala, ma quatrième étape du voyage, était un important centre de commerce des épices dès 3 000 av.

2. Les commerçants arabes ont contrôlé le commerce des épices entre l'Europe et l'Est, comme la Chine, l'Indonésie, l'Inde et Ceylan (maintenant le Sri Lanka, ma troisième étape), pendant près de 5 000 ans jusqu'à ce que les Européens commencent à chercher une nouvelle route vers l'Extrême-Orient.

5. Au Moyen Âge, les Européens manquaient de réfrigération et d'hygiène générale, ce qui entraînait une détérioration rapide des aliments. Les épices étaient si importantes parce qu'elles aidaient à masquer la saveur des aliments pas si frais.

9. L'Inde est le premier pays producteur d'épices au monde.

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Ann Tran a été invitée à naviguer à bord de l'Azamara Quest.

Ann Tran est un écrivain de voyage de luxe situé à Washington, DC. Ann a navigué plusieurs fois avec Azamara à travers l'Europe et l'Asie.


Piment de la vie

En 1444, John Hopton, un petit gentilhomme du Suffolk, envoya son intendant à Norwich pour acheter des provisions pour l'hiver. L'homme est revenu avec, entre autres produits, une petite quantité de poivre noir. Ces grains, qui avaient commencé leur vie sur des lianes traînant des branches d'arbres sur les ghats occidentaux de l'Inde, terminèrent leur voyage parmi des paysans anglais qui ignoraient leur origine.

Au cours des siècles où peu de gens ont volontairement bougé de leurs villages d'origine, les épices tropicales ont été expédiées avec beaucoup de difficulté d'un bout à l'autre de la Terre. Des deux grains de poivre insérés dans les narines de la momie de Ramsès II en 1224 av.

Pourquoi le commerce des épices de luxe a prospéré pendant si longtemps est à la fois difficile et facile à comprendre. Légères, portables, dures et durables, des épices tropicales telles que le poivre et les clous de girofle pourraient avoir été conçues pour les siècles où les voyages étaient lents et périlleux. Ces épices étaient échangées sur d'immenses distances car (comme la soie, contrairement au lait) elles pouvaient l'être.

Pourtant, ce qui ressort clairement de l'histoire savante de Jack Turner, c'est que les épices ont continué à accumuler des vertus - dans la cuisine, la chambre et le temple - jusqu'à ce qu'elles soient passées au-delà du domaine des produits terrestres dans un ordre qui leur est propre. Leur disgrâce dans les temps modernes a été profonde. On a oublié la métaphysique de la muscade.

Spice: The History of a Temptation est une somptueuse édition d'une nouvelle classe de monographies populaires - Sel, Morue, Tabac - qui raconte l'histoire du monde à travers l'histoire d'un seul produit ou classe de produits. Une telle concentration a l'avantage de montrer à la fois la grande image et la petite : l'écrasement du commerce international et l'agitation d'un seul ménage. Le risque est la monotonie et l'exagération.

Le mot "épice" dérive de l'espèce latine qui, dans son histoire ultérieure, en est venue à signifier des biens ou des produits, souvent de petit volume et de grande valeur. Francesco Pegolotti, un serviteur de la famille Bardi de Florence qui a tenu un carnet de ses relations d'affaires dans les années précédant la peste noire du milieu des années 1300, a répertorié près de 200 produits sous « épices ». Ceux-ci comprenaient non seulement ce que nous connaissons sous le nom d'épices culinaires (cumin, gingembre), mais 14 types de sucre, des médicaments tels que le borax et l'aloès, l'encens, les défenses d'éléphant, les pierres précieuses, le cuivre et l'étain.

Jack Turner, un universitaire australien qui a étudié à Oxford et vit à New York, a choisi de se limiter aux cinq aromatiques tropicaux de grande valeur. Il s'agit du poivre et du gingembre de la côte indienne de Malabar, de la cannelle de l'actuel Sri Lanka, de la muscade (et de son macis associé) et des clous de girofle des Moluques ou des îles aux épices, au sud des Philippines.

Le commerce du poivre atteint un premier pic sous l'empire romain. Dans le seul livre de cuisine de l'Antiquité latine qui subsiste, le De re coquinaria d'Apicius, le poivre apparaît dans 349 des 468 recettes, dont des loirs farcis au poivre et aux noix. Le commerce a survécu à l'effondrement de l'empire romain d'Occident et, lorsqu'il a été relancé, a porté des associations de luxe et de civilité antiques. Au Moyen Âge, il était presque entièrement entre les mains de marchands musulmans ou gujaratis, les Européens étant généralement confinés à la dernière étape depuis Beyrouth ou Alexandrie. Néanmoins, même cette étape était immensément profitable aux marchands vénitiens qui la contrôlaient. Selon les mots du voyageur portugais du XVe siècle Tome Pires, "Celui qui est seigneur de Malacca a les mains sur la gorge de Venise".

Avec les voyages de Vasco de Gama sur la côte de Malabar et de Magellan aux Moluques, commença l'histoire sanglante des monopoles européens. Aux Moluques, les Portugais ont été déplacés en 1605 par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, qui exploitait une économie de plantation aussi dure que tout dans les îles à sucre des Antilles. L'emprise hollandaise sur les Moluques et sur Ceylan a été brisée par les Britanniques à la fin du XVIIIe siècle. Avec la culture de la muscade à Grenade et du clou de girofle à Zanzibar, les épices tropicales perdent de leur rareté au moment où une classe moyenne puritaine se détourne du luxe aristocratique. Pendant ce temps, les nouvelles sciences remettaient en cause les vertus médicinales des épices.

En plus de l'histoire commerciale, Turner raconte aussi, pour ainsi dire, l'histoire secrète des épices. En raison de leur parfum et de leur durabilité, et de leur association avec l'embaumement et le sacrifice, les épices de l'histoire de Turner en sont venues à avoir une bouffée de surnaturel. Ils ont rendu les femmes désirables et les hommes puissants. Incarnation à la fois du luxe sensuel et de l'extravagance, les épices tropicales ont toujours eu leurs détracteurs, de Pline l'Ancien à saint Bernard de Clairvaux, fondateur de l'ordre cistercien. Les moralistes avaient pour alliés les théoriciens anciens et modernes de la balance commerciale, qui voyaient le commerce des épices drainer l'argent précieux de l'Europe (et, après le XVIe siècle, des Amériques) vers les Indes.

En racontant cette histoire, Turner est aussi à l'aise dans l'Antiquité qu'au Moyen Âge. Il cite abondamment la littérature et a le sens de l'anecdote. Son seul défaut est un penchant pour les clichés anachroniques (comme « drogue améliorant la performance »), qui patronne le passé sans flatter le présent.

« Dans la mesure où j'ai une thèse », écrit Turner, « c'est que les épices ont joué un rôle plus important dans la vie des gens, et un rôle plus visible et varié, que nous pourrions être enclins à supposer. » Pourtant, parfois, dans une sorte d'absence d'esprit, il tombe dans le piège décrit par un historien de l'économie qu'il admire, Carlo M Cipolla. Dans une parodie d'histoire économique, publiée en 1988 et intitulée Pepe, vino (e lana) come elementi déterminanti dello sviluppo economico dell'età di mezzo , Cipolla a prouvé de façon concluante que les croisades, la guerre de Cent Ans et la Renaissance ont toutes été directement causées par les effets aphrodisiaques du poivre.

· Le livre le plus récent de James Buchan est Capital of the Mind: How Edinburgh Changed the World (John Murray).


4 Fête de bienvenue à Madura

De Houtman était encore furieux de l'attaque près de Sidayu lorsqu'il est arrivé sur l'île de Madura au large des côtes javanaises. Les habitants ignoraient parfaitement le massacre de Bantam et ont fait des efforts pour accueillir les visiteurs néerlandais. Le prince local avait prévu un défilé de bienvenue avec une flottille de bateaux prau, qui a lentement navigué vers les Hollandais avec une grande et magnifique péniche au centre pour le prince.

À l'approche des bateaux prau, les Hollandais ont commencé à craindre une attaque, soupçonnant une embuscade ou une trahison similaire. Mieux vaut prévenir que guérir, de Houtman a ouvert le feu sur la flottille, tuant tout le monde à bord de la péniche prince&rsquos. Les tirs de canon ont coulé la plupart des bateaux, puis les Hollandais ont abaissé des chaloupes et ont conclu le massacre par un combat au corps à corps.

Seuls 20 indigènes de la flottille ont survécu à la paranoïa de Houtman&rsquos. Le corps du prince a été dépouillé de ses bijoux et jeté à l'eau. Un marin a décrit la scène : &ldquoJ'ai regardé l'attaque non sans plaisir, mais aussi avec honte.&rdquo

Malgré leur victoire sur leur groupe de bienvenue, la flotte néerlandaise était dans une situation désespérée. L'équipage était ravagé par les maladies tropicales, des factions se quereller soutenant différents commandants s'étaient formées, et les navires étaient couverts de balanes, alvéolés par les vers de mer et asséchés par le soleil battant. Et ils n'avaient même pas encore acquis leurs épices. Un différend avec un autre commandant, Jan Meulenaer, sur l'opportunité de naviguer vers les îles Banda ou de rentrer chez lui s'est terminé par la mort suspecte de Meulenaer lors d'une dispute avec de Houtman. Il était évident qu'il avait été empoisonné. De Houtman a été arrêté, mais il a été libéré par la suite.

Il a finalement été décidé d'abandonner et de rentrer à la maison sans aucune épices, avec deux membres d'équipage sur trois morts à cause d'une maladie ou d'une mésaventure, presque pas d'épices et une traînée de carnage derrière eux. Ce que le petit de Houtman avait pu acheter ou voler était suffisant pour rentabiliser l'ensemble de l'entreprise grâce à la forte inflation du prix des épices sur les marchés néerlandais pendant l'absence de la flotte.


Encourager l'Europe à investir dans sa capacité maritime

Les routes commerciales des épices étaient également importantes pour les Européens car elles contribuaient au développement des capacités maritimes de l'Europe. Comme les Asiatiques étaient forts et coupaient les routes d'approvisionnement entre l'Asie et l'Europe, l'Europe a dû trouver d'autres moyens de s'approvisionner en épices. Ils ont donc dû investir massivement dans des navires et d'autres capacités maritimes. Le commerce des épices était devenu un élément important de l'économie européenne et investir dans des navires pour faciliter et améliorer le commerce était une décision prudente. Cela a conduit à l'avancement de la technologie maritime européenne qui était très cruciale à l'époque, d'autant plus que les guerres maritimes étaient courantes.


'Les épices doivent couler' alias 'Les ottomans ont arrêté le commerce des épices et lancé le mythe de l'Âge de la découverte'

J'ai déjà fait plusieurs articles sur ce sujet dans des abonnements sœurs, mais je suis récemment tombé sur quelques articles sur r/history revendiquant à nouveau le fait séculaire que tout le monde sait : que les Ottomans ont empêché les produits et les épices asiatiques d'atteindre l'Europe et que incité les Ibères à faire le tour de l'Afrique et de l'autre côté de l'Atlantique.

Et je viens avais faire un gros post ici aussi.

Voici donc quelques-uns des types de commentaires qui apparaissent tout le temps

Eh bien, nous savons tous que l'Amérique a été découverte lors de la recherche de nouvelles routes commerciales (car les ottomans ont bloqué les anciennes). C'est aussi ce qui a inspiré la plupart des colonisations - la richesse. Or d'Amérique et épices d'Asie

Alors que sa deuxième phrase - cette richesse a inspiré la plupart des colonisations - est en quelque sorte vraie (c'était infiniment plus complexe que cela), la première phrase, en particulier la remarque entre parenthèses, est totalement fausse.

Another post is even more incorrect:

Mediterranean countries benefitted hugely from trade with Asia. With the Ottoman conquest of the Byzantine Empire, they lost their link to the east, and had to find new routes. The Portuguese began sailing around Africa, and one Genoese man thought he could get there by sailing directly west.

This post in particular shows the full extent of the wrongness. It proposes that by loss of Byzantine empire, Europe “lost the link” to East, and “had to” find new routes. And only after this preconditions happened have Europeans began exploring.

The appeal of this myth is of course the simplicity and obvious casualty. One thing clearly led to another, and for our poor human minds looking for order in chaos, this might seem reasonable.

Unfortunately absolutely everything about it is completely and utterly wrong on so many levels that it warrants a lengthy post. Not to be very philosophical myself I will quote Lybyer from all the way back in 1915 tackling this myth:

The entire hypothesis seems to be a legend of recent date, developed out of the catastrophic theory which made the fall of Constantinople an event of primary importance in the history of mankind. The great discoveries had their origin in a separate chain of causes, into which the influence of the Moslems of Spain, North Africa, and the Mameluke empire entered, but not that of the Ottoman Turks.

The reasons why this is so are numerous. Let’s break it down to few key ones. First from Iberian side we have few observations:

1. Atlantic voyages and going down African coast started well before 1453

The Portuguese Atlantic voyages started after 1415 with conquest of Ceuta (Spanish-French expeditions to Canaries even before that). Madeira was colonized in the 1420s, Azores in 1430s. Caravels were used since 1430s and furthest point visited so far - Cape Bojador - was passed in 1434 and regular voyages beyond were being conducted afterwards. By 1450s the exploration down African coast- in actuality more slave raids - on which we have much information, brought Portuguese all the way past Senegal and Gambia rivers, to the vicinity of modern Sierra Leone. Here is a map trying to show the extent of lands already discovered by around 1450

2. Motives recorded by Portuguese themselves for start of exploration never mention any kind of “lack” of spices

We just have to open the The Chronicle of the Discovery and Conquest of Guinea, Vol. je, on Chapter VII by Gomes Eannes de Azurara who lists the reasons (he considered) why the Prince Henry decided to explore Africa: curiosity and zeal of service to god and king, new economic opportunity (but no mention of spices, just generally opening a new market in Guinea), gauging the extent of power of Moors, and finding allies against Moors (specifically Prester John) and finally spreading Christianity.
Obviously not mentioning the unavailability of spices does not mean it didn’t occur, but still, contrasting with the importance it was supposed to have i think it would feature more prominently.

On the Mediterranean side of things we have other, more relevant, issues

3. Constantinople was actually not the most important point for the spice trade at all, as Venice (and Genoa and French and Catalan) got the vast majority of their spices in Alexandria and Beirut

It shouldn’t really be surprising when you think about it. Spice originated in India and SE Asia, and it went to Europe by ships on the sea route to Red Sea and Persian Gulf where land caravans would take them through Egypt and Syria to ports on Mediterranean.There it would be picked up by European traders and transferred by ships to rest of Europe. Constantinople would be a detour on that route, not the center point. See this Venetian routes to Alexandria and Beirut as recorded by 15th century Venetian sailor Michael of Rhodes(source)

The overland routes from China to the Black Sea, and from there Europe, for which Constantinople was important, were only a part of this Asia trade, and spices would definitely not go through there. To back up these claims, let’s show the table showing Venice pepper imports in years 1394-1405, basically much before ottoman conquest, from Wake: "The Volume of European Spice Imports at the Beginning and End of the XVth Century" (1986) available in full here , page 632

ZonePepper(lbs)Spices(lbs)
Alexandrie1,614,300221,335
Beirut414,250449,987
Romania (Constantinople)67,92043,687

As we can see, pepper and spices poured from Levant, not Constantinople in order of magintude larger amounts.

4. Fall of Constantinople had little effect on prices of pepper and spice (and from there we can conclude also the supply)

To show this part, we will reffer to Frederic C. Lane and his paper Pepper Prices Before Da Gama where he lists the prices of pepper through the years in Venice. The expectation being that after 1453, if the trade routes were closed we would see the effect in prices. I’ll post the photo of the table he compiled here. Analyzing this we can see that in the period of 1430- 1490 the price of pepper remained relatively the same. Compare that to events of 1499-1503 when the price of pepper really jumped which is related to both Second Venetian-Ottoman War and Portuguese incursion in Indian ocean that really stopped the flow of pepper. Analyzing previous years, we can really conclude there is no obvious shortage or stoppage of spices coming to Europe prior to 1499 related to Ottomans, or any other Muslim nation, at all.

Interesting detail: Lane’s table shows another very curious incident - sudden spike in prices between 1409 and 1411 and remaining until 1430s. The reason is still unknown but one guess it was the result of the Zheng He expeditions which bought massive amounts of pepper, seriously altering the supply side of pepper for europe resulting in massive prices.

5. Egypt and Syria - the main spice routes- weren’t even Ottoman controlled until 1517 - decades after the Columbus and Da Gama expeditions

One of the most important things is that Ottomans were confined to the areas of Balkan and Anatolia , with Mamluk Sultanate controlling Egypt and Syria. The Ottoman conquest of Levant happened only in 1517 following the Ottoman Mamluk war, which is significantly after both discovery of America and Portuguese presence in Indian Ocean.

Also, but this I can’t prove, it is quite probable the Portuguese temporary stoppage of pepper flow to Egypt, and the unsuccessful expedition to Diu to expel the Portuguese, led to weakening of the Mamluk state and ultimately it being consumed by the Ottomans

6. Ottomans, Mamluks nor for that matter any other Muslims never ‘stopped the spice trade’ to Europe, nor would they want to (for a longer period)

This is an important point and one which too many people just don’t think about. Why would the Ottomans stop the trade to Europe in the first place? Just because they were Christians? It would make no economic sense, and accomplish nothing. Even in times of conflict with some of the nations, like Venice, there were plenty of other traders filling the void: French, Ragusan, Catalan, Genoese, later English and Dutch also. I will only mention and hope I don’t have to go into details of the French-Ottoman alliance and capitulations granted by Ottomans as I am really not an expert in Ottoman diplomatic and trade relations. However their very existence is the ultimate proof that trade was never stopped.

Edit Whoops. I forgot here to add some key data

Table 2. Venetian galley import average annuals for years 1496 - 1498 from Wake: "The Volume of trade . ", page 633 (13/16 in the link)

ZonePepper(lbs)Spices(lbs)
Alexandrie1,754,4802,140,880
Beirut603,150563,231

Basically, this data in the table above shows how much pepper and spice did the Venetians import by the end of 15th century. The total amount is even larger then in the beginning (table for 1394-1405) indicating not only the trade never stopped but that it even increased (but this might be just Venetians muscling out competiton). To be fair, just this data alone still allows the possibility of stopping the trade in mid 15th century and then recovering but a) that's unlikely as we have zero indications for this and b) if it even recovered than the point that Muslims stopped trade is still moot

Even in the 16th century, when the Ottomans really did control the Levant, and Portuguese the Indian Ocean, the trade through Egypt and Syria was ongoing. There are even some indications the spice route through Levant superseded the Portuguese route around Africa in the2nd half of 16th century. See this table compiled by Reid showing pepper and spice imports to Europe. The values for 16th century indicate there was an ongoing trade through Ottoman areas to Europe. This theory (of Levant route being larger then Portuguese route in late 16th century) is very widely accepted, but some authors, like before mentioned Wake, made some IMHO very compelling counter arguments. However I do not think this is the appropriate time and place to go into this discussion. Suffice to say, whatever those details are, trade goods have always passed through Levant to Europe

To come to some sort of conclusion.

The statement that Ottoman stoppage of trade caused age of discovery is totally unsupported and also unreasonable statement reducing all of the parties to ridiculous simplifications.

If we are to believe it we have to forget that Mamluk Sultante existed, and Ottomans were clearly some spiteful haters who would rather not earn money then simply trade with Europe.

The Portuguese, and Spanish, aren’t that vilified to point of cartoonish, however their motivations are still reduced to simply responding to the complete absence of spice and trade. Instead of the more truthful version of them simply trying to open an alternate, more profitable, line of supply next to an already existing one.


BIBLIOGRAPHIE

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