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Dites le mot magique : les origines d'Abracadabra

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Les mots magiques sont souvent utilisés par les magiciens lorsqu'ils exécutent des tours de magie sur scène. Comme « Abracadabra », cependant, les origines de ces mots sont également un mystère pour la plupart des gens.

D'où vient le mot Abracadabra ?

Alors que « Abracadabra » est couramment utilisé par les magiciens de la scène aujourd'hui pour le divertissement des masses, ce mot aurait ses origines dans le monde romain antique. À l'époque, ce mot n'était pas utilisé pour les performances, mais on croyait qu'il contenait un puissant pouvoir magique.

Selon une théorie, le mot « Abracadabra » est dérivé des mots hébreux « ab, ben, ruach hakodesh », qui se traduit par « Père, Fils et Saint-Esprit ». Ainsi, le mot « Abracadabra » est en fait une invocation de la Sainte Trinité.

Selon une autre théorie, ce mot magique est dérivé d'un autre mot magique appelé « abraxas ». Ce mot est spécial, car ses lettres, en numérologie grecque, totalisent 365, c'est-à-dire le nombre de jours dans une année.

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Esquisse à l'huile pour la peinture satirique de Hone The Pictorial Conjuror, 1775. (Domaine public)

Une autre théorie des origines du mot « Abracadabra » est l'expression araméenne « Avra kadavra ». Les fans de la série Harry Potter connaissent peut-être cette phrase, car un sort similaire, "Avada kedavra" est présenté dans les livres. Dans la série Harry Potter, « Avada kedavra » fonctionne comme une malédiction mortelle, et J. K. Rowling, l'auteur des livres, aurait puisé son inspiration pour ce sortilège dans la version araméenne originale de celui-ci. Le sens original de ces mots magiques, selon Rowling, était « que la chose soit détruite », et il était utilisé pour guérir les maladies.

Abracadabra comme charme médicinal

« Abracadabra » écrit dans sa forme triangulaire / pyramidale.

En tout cas, "Abracadabra" a été utilisé comme talisman au cours des âges. Le savant romain du IIe siècle, Serenus Sammonicus, par exemple, fournit une description dans son Liber Medicinalis sur la façon dont ce mot magique peut être utilisé. Ce talisman impliquait que le mot soit écrit sur un morceau de parchemin à plusieurs reprises, une lettre étant supprimée à chaque fois, jusqu'à ce qu'il n'en reste qu'une.

Au Moyen Âge, les gens croyaient que tout événement qu'ils ne pouvaient pas expliquer était peut-être causé par la magie, et une grande partie de la population de l'Europe médiévale craignait profondément qu'un enchantement leur soit jeté, alors ils ont utilisé Abracadabra pour conjurer tout acte répréhensible potentiel envoyé dans leur direction. . Comme à l'époque romaine, il était également utilisé pour « guérir » les maladies.

L'utilisation de cette pyramide « Abracadabra » est mentionnée par des écrivains plus tardifs, y compris Eva Rimmington Taylor du 16ème siècle, qui a écrit dans « Tle voyage troublant du capitaine Edward Fenton' : « Banester dit qu'il en a guéri 200 en un an en leur suspendant un abracadabra au cou.

Et Abracadabra existait encore au XVIIIe siècle, comme l'écrit Daniel Defoe dans son ouvrage de 1722 " Journal de l'année de la peste' , que la superstition était malheureusement appliquée pendant cette épidémie :

« Les gens ont été trompés ; et c'était en portant des charmes, des philtres, des exorcismes, des amulettes, et je ne sais quelles préparations, pour en fortifier le corps contre la peste ; comme si la peste n'était qu'une sorte de possession d'un mauvais esprit ; et qu'il devait être tenu à l'écart avec des croisements, des signes du zodiaque, des papiers noués avec tant de nœuds ; et certains Mots, ou Chiffres écrits dessus, comme en particulier le Mot Abracadabra, formé en Triangle, ou Pyramide...

Comment les pauvres gens trouvèrent l'insuffisance de ces choses, et combien d'entre elles furent ensuite emportées dans les charrettes mortes.

Finalement, les gens ont cessé de croire en l'efficacité de « Abracadabra » pour les guérir ou les protéger et ce mot est devenu relégué aux magiciens de scène exécutant des tours de magie.

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Mots et signes magiques sur une bande de papier roulée (XVIIIe siècle). Musée du comté de Haute-Autriche ( CC BY-SA 3.0 )

Alakazam ! Hocus Pocus! Bibbidi-Bobbidi-Boo!

Un autre mot magique courant est « Alakazam ». Cette incantation aurait ses origines dans la langue arabe, et il existe un mot à consonance similaire dans cette langue, « Al Qasam », qui signifie serment. Il a également été suggéré que « Alakazam » est un nom propre et que ce sortilège magique était censé invoquer les pouvoirs d'une certaine personne du nom d'Alakazam.

« Hocus Pocus » est un autre mot magique souvent utilisé par les magiciens. Contrairement à « Abracadabra », l'origine de cette phrase magique se situe dans un passé plus récent, vers le début du XVIIe siècle, pour être plus précis. Comme « Abracadabra » et « Alakazam », il existe plusieurs théories essayant d'expliquer l'origine de cette phrase.

L'un, par exemple, est offert par John Tillotson, l'archevêque de Cantorbéry en 1694. Tillotson suggère qu'il s'agit d'une corruption de « hoc est corpus meum » (ceci est mon corps), et est une parodie de la consécration pendant la messe catholique .

Une autre suggestion est que les mots semblaient juste exotiques et que cette paire de mots a été inventée simplement parce qu'ils rimaient. Ce peut être un mot absurde inventé uniquement pour impressionner les gens lors d'un tour de magie.

En plus de ces mots magiques traditionnels, il y en a aussi beaucoup d'autres qui sont apparus plus récemment. Parmi les plus connus, citons « Bibbidi-Bobbidi-Boo », utilisé par la fée marraine dans Disney’s Cendrillon, "Shazam", utilisé par Billy Batson de DC Comic pour se transformer en super-héros Captain Marvel, et "A-la Peanut Butter Sandwiches", qui est prononcé par l'Amazing Mumford dans Rue de Sesame .


Quand les prestidigitateurs et les magiciens arrivent à la fin d'un tour et s'exclament « Abracadabra ! l'implication est qu'un pouvoir mystérieux est invoqué pour effectuer la magie requise. À notre ère de l'information, dans laquelle il est possible de voir comment pratiquement n'importe quelle cascade est mise en scène, nous ne prenons pas trop au sérieux les revendications des pouvoirs magiques. Ce n'était pas le cas lorsque le mot « abracadabra » a été utilisé pour la première fois.

Les peuples médiévaux croyaient en la magie comme un fait quotidien et tout événement inhabituel qu'ils ne pouvaient pas expliquer était considéré comme le résultat d'une forme d'enchantement. Ils utilisaient l'incantation « Abracadabra » pour conjurer un tel envoûtement et comme remède à une mauvaise santé.

Le mot a été récité à plusieurs reprises, à chaque fois la dernière lettre étant supprimée, jusqu'à ce qu'il ne reste que « a ». On croyait que la force de la maladie diminuait à mesure que le mot devenait plus court. Le charme était également écrit sur papier et porté dans une amulette ou cousu dans des vêtements.

Personne n'est sûr de l'origine du mot étrange « abracadabra ». Il est connu pour avoir été utilisé dans le latin du 4ème siècle. Il n'y a pas d'utilisations antérieures du mot qui soient étayées par des preuves. Néanmoins, il existe plusieurs théories qui placent la dérivation plus tôt, notamment :

- Les sages romains, notamment Serenus Sammonicus, ont inventé le mot et conçu la formule du mot répété au 2ème siècle après JC.

- Il est lié à un autre mot magique - 'abraxas'. Dans le système grec de numérologie alphabétique, ce mot est significatif en ce qu'il contient des lettres qui totalisent 365, le nombre de jours dans l'année.

- Le mot est d'origine hébraïque ou araméenne, étant dérivé soit des mots hébreux 'ab' (père), 'ben' (fils) et 'ruach hakodesh' (esprit saint), soit de l'araméen 'avra kadavra', signifiant 'il sera créé dans mes mots'.

Malheureusement, aucune de ces théories ne résiste à un examen approfondi et les preuves documentaires réelles sont aussi insignifiantes que ces fragments de papier médiéval.

Une référence imprimée à l'utilisation du mot en anglais remontant à 1582 se trouve dans Eva Rimmington Taylor's Le voyage troublant du capitaine Edward Fenton:

Banester dit qu'il en a guéri 200 en un an en leur suspendant un abracadabra autour du cou.

La croyance au pouvoir de la parole a duré jusqu'au XVIIIe siècle. Dans son Journal de l'année de la peste, 1722, Daniel Defoe était attristé par la superstition persistante de la population face à la menace de la peste :

Les gens se trompaient et c'était en portant des charmes, des philtres, des exorcismes, des amulettes, et je ne sais quels préparatifs, pour fortifier le corps avec eux contre la peste comme si la peste n'était qu'une sorte de possession d'un mauvais esprit et que il devait être tenu à l'écart des croisements, des signes du zodiaque, des papiers liés avec tant de nœuds et de certains mots ou chiffres écrits dessus, comme en particulier le mot Abracadabra, formé en triangle ou en pyramide.

Comment les pauvres gens trouvèrent l'insuffisance de ces choses, et combien d'entre elles furent ensuite emportées dans les charrettes mortes.

Au fil du temps, la croyance dans le pouvoir de « abracadabra » s'est estompée et, au 19ème siècle, elle est devenue « fausse magie ». Des termes comme « abracadabra juridique » ont été utilisés pour désigner la confusion des jurys par des avocats rapides. Les prestidigitateurs l'ont ensuite adopté dans leur inventaire des mots « magiques » qu'ils utilisaient pour ponctuer leurs actes et le premier usage connu de celui-ci dans ce contexte date de 1819.

Certains de ces mots, comme « hocus-pocus » (1634), « abraxas » (1569) et « hey presto » (1732), ont une longue histoire et un lien avec des croyances surnaturelles. D'autres, comme la forme américaine de hey-presto « presto changeo » (1905) et « shazam » (1940) sont de purs décors de scène.

Les jeunes lecteurs connaissent peut-être la « malédiction mortelle » des livres de Harry Potter – « Avada kedavra », que Rowling a adaptée de l'araméen. Les résidents britanniques d'un certain âge préféreront toujours le baratin « magique » du mentor de Sooty and Sweep, Harry Corbett – « Izzy, Wizzy, allons-y.


Tour

Quand on pense à des tours de magie, on pense généralement à des prouesses discrètes qui nécessitent de la dextérité et de l'ingéniosité pour faire croire à quelque chose qui n'est pas vrai : le tour "choisir une carte", ou le tour "pièce qui disparaît", ou scier un personne en deux. Amusement et jeux. Mais l'original tour n'était pas si léger. Lorsque tour apparu pour la première fois par écrit au XVe siècle, il faisait référence à quelque chose utilisé pour tromper ou escroquer les gens : nous avons des preuves de « trucs déloyaux » et de « faux trucs » remontant au début des années 1400. Les auteurs ne font pas référence à une sorte de prestidigitation inoffensive : ces ruses sont des stratagèmes mesquins et des mensonges. Cela a du sens si vous savez que tour vient du latin tricari, ce qui signifie " se comporter de manière évasive " ou " mélanger ".

Avec le temps, cependant, tour a commencé à se ramollir et, dans les années 1600, il était également utilisé pour désigner des farces et des blagues plus légères. Cela ne veut pas dire que tour ne gardait toujours pas une teinte de dénigrement. Depuis quelques siècles, tour faisait également référence à une action stupide entreprise sans aucune réflexion préalable, et à l'utilisation de tour dans des expressions telles que "jusqu'à vos vieux trucs" fait référence à une habitude ou à une particularité de la personnalité qui est considérée comme indésirable le plus souvent.

La magie tour le sens était une extension du sens "farce, canular". Il est entré en usage dans les années 1600 d'abord en référence aux jongleurs, puis en référence aux prestidigitateurs et aux magiciens.

Mais si tour ne remonte qu'au XVe siècle. qu'appelions-nous un truc avant tour? Il y a un certain nombre de mots désormais archaïques et obsolètes qui ont rempli ce rôle, mais celui qui a survécu jusqu'à l'ère moderne est artisanat.


POURQUOI LES MAGICIENS DISENT WALLAH

La raison pour laquelle les magiciens disent Wallah, c'est parce qu'il sonne bien, sort bien de votre langue et dit à votre public que le tour est terminé. Wallah a une sensation positive et amusante et est généralement chanté comme si vous teniez une note - Wallaaaaaah. Le mot vient du mot français Voila (Vwa-la) qui signifie “ici c'est.” Wallah est plus facile à dire que Voila et beaucoup plus clair, surtout pour les enfants.

Wallah est généralement dit après qu'un tour a eu lieu. Wallaaaaah. Le magicien peut également faire un geste vers quelque chose tout en disant Wallah pour montrer que la magie s'est produite. Il sert de point d'exclamation et est un signal d'applaudissement majeur. Il symbolise la fin d'un tour et fait savoir au public qu'il est temps de réagir.

Certains magiciens utilisent “Wallah” de manière comique. Si un tour échoue ou si quelque chose de minime se produit, le magicien peut dire “Wallaaaah.” C'est une sorte de blague. Cette technique peut être utilisée pour créer un effet. Lorsque la magie se produira enfin, la foule se déchaînera à cause de toute la tension créée.

Wallah s'est perpétué dans la culture pop et est même dit par des non-magiciens. Par exemple, disons que quelqu'un fait accidentellement tomber un verre et qu'il se casse. Au lieu d'être gênés ou contrariés, ils pourraient lever les yeux et dire « Wallaaaaaah ». C'est comme dire « c'est ce que je voulais faire », en plaisantant. Tout le monde sait ce que cela signifie et va rire ou sourire. C'est une façon amusante et légère de gérer un accident normal. C'est très pertinent.


Dites le mot magique : les origines d'Abracadabra - Histoire


Abracadabra


aussi orthographié Abrakadabra et Abrahadabra.


Un mot avec de nombreux liens avec l'occulte et le monde antique de la mythologie, de la numérologie, Kabbalisme, la magie, la sorcellerie, les gnostiques et la médecine folklorique peut-être dérivée des initiales des mots hébraïques Un B, Ben et Ruach a Cadesch (« Père, Fils et Saint-Esprit »).


Le terme a été utilisé pour Kabbalistique charmes, magique connotations dans les écrits gnostiques, et cela pourrait aussi être lié à la grec mot Abraxas, qui se trouve être aussi le nom du suprême déité des anciens Assyriens. Il apparaissait souvent sur amulettes, et on dit qu'il a été utilisé par les anciens médecins juifs pour soigner les fièvres et certains maux.


La première trace écrite du mot est celle du médecin du IIIe siècle Quintus Severus Sammonicus, un médecin gnostique de l'empereur romain Septime Sévère. Sammonicus a utilisé le mot comme une « formule rétrécissante » pour traiter la fièvre tertiaire, l'asthme et la fièvre. Son poème ' Precepta de Medicina ' des instructions détaillées sur la façon de l'utiliser comme un charme.


Même le fait de prononcer le mot Abracadabra à haute voix était censé invoquer de puissantes forces surnaturelles. Pour cette raison, Abracadabra est souvent utilisé par scène magiciens et prestidigitateurs pendant l'exécution et le point culminant de tours et de sorts magiques, et en prestidigitateurs invoquer et bannir certains esprits. S'il était écrit, il était généralement vu dans une configuration en triangle décroissant, comme ceci :


Il était largement admis que démons et certains maux diminuerait, diminuerait et finirait par disparaître de la même manière que le mot. Parfois, comme moyen de protection, il était porté écrit sur un parchemin suspendu au cou par un fil de lin.

Source : (1) Dictionnaire de l'Occulte , Caxton Publishing (2) The Encyclopaedia Britannica Eleventh Edition Handy Volume Edition , Oxford University Press (3) Webster, Richard, L'Encyclopédie des superstitions , Llewellyn Publications (4) Budge, E.A. Wallis, Amulettes et talismans , Carol Publishing Corporation .


4. Shazam

Cette phrase magique a été introduite pour la première fois en 1940, dans Whiz Comics no. 2., la première apparition de Captain Marvel dans l'univers DC. Shazam était le nom du sorcier de 3000 ans qui a pris le pauvre orphelin Billy Batson sous ses ailes et l'a transformé en capitaine Marvel en utilisant ses extraordinaires pouvoirs magiques, afin qu'il puisse combattre les nazis, les scientifiques fous, les anciens Égyptiens et le diable. La prémisse, comme indiqué dans Whiz Comics, est "Lorsque Billy Batson prononce le nom d'un ancien sorcier, il est transformé par magie de garçon en homme - le plus puissant mortel du monde!" Le nom est un acronyme pour tous les anciens pouvoirs qui influencent ceux qui ont la capacité de Shazam Captain Marvel, sa cohorte/partenaire/soeur adoptive, Mary Marvel, et le super méchant de la série, Black Adam. Ces anciens sont respectivement :

Pour le capitaine Marvel : Salomon, Hercule, Atlas, Zeus, Achille, Mercure Pour Mary Marvel : Séléna, Hippolyte, Ariane, Zéphyr, Aurore, et Minerve Pour Black Adam : Shu, Héru, Amon, Zehouti, Aton, Mehen

Shazam, lui-même, a en fait un mot magique distinct, en dehors de son nom. Il était, selon World's Finest Comics #262, lui-même un champion au temps de Canaan, il y a 5000 ans, qui devait invoquer le terme magique « Vlarem ! (Voldar, Lumian, Arel, Ribalvei, Elbiam, Marzosh) pour activer ses propres pouvoirs. Aujourd'hui, le terme est devenu une déclaration d'introduction à toute histoire que nous devrions raconter, comme la grande révélation (c'est-à-dire que j'allais totalement faire mon article mais j'ai commencé à écrire cet article et SHAZAM! Il y a eu trois heures.)


Papparapa à Shazzan

Dans le dessin animé du samedi matin intitulé Shazzan (1967)[1], le personnage principal de Shazzan est un génie tout-puissant vivant dans « le pays magique des mille et une nuits ». Une paire de jumeaux américains nommés Chuck et Nancy découvrent deux mystérieux anneaux dans une grotte au large des côtes du Maine. Chaque anneau a la moitié du mot « Shazzan » écrit dessus, et lorsque les anneaux sont réunis, les jumeaux sont envoyés 1 000 ans en arrière en Arabie.

Une fois là-bas, les jumeaux rencontrent Shazzan, qui est lié à l'anneau. Shazzan leur donne un chameau volant magique nommé Kaboobie et leur dit de rapporter la bague à son propriétaire légitime, un grand sorcier. Il dit ensuite qu'il utilisera sa magie pour aider les jumeaux dans leur voyage, par exemple en battant des monstres et des sorciers qui cherchent l'anneau.

L'adaptation japonaise de Shazzan est intitulé Daima-ō Shazan (大魔王シャザーン, "Grand Roi Magique Shazan”, 12 janvier 1968-29 mars 1968).

Grâce à un message sur le forum d'un leader Dragon Ball fan surnommé « Herms », écrit en 2008 sur son site Web en copropriété, Kanzenshuu.com,[2] J'ai appris qu'en Daima-ō Shazan le génie crie "Papapa" avant de lancer la magie. Il ne le fait pas dans l'édition anglaise.[3] Herms paraphrase sa découverte de cette révélation sur les Japonais Wikipédia article pour l'émission. [4] Malheureusement, ce Wikipédia L'article ne cite aucune source pour cette affirmation, et Herms n'a pas pu trouver d'exemples de l'émission japonaise pour confirmer l'affirmation non plus, donc cela est resté du ouï-dire au cours des 11 dernières années.

Les Wikipédia article pour Shazan dit aussi que lors de sa première diffusion en 1967, « … papparapā est devenu un mot à la mode parmi les enfants. Si c'est vrai, alors en théorie, cela pourrait être l'endroit où Toriyama a appris pour la première fois papparapā.

Puisqu'il n'y avait aucune source pour l'une ou l'autre de ces affirmations, j'ai pris sur moi de redécouvrir l'origine de papparapa pour tenter de prouver ou de réfuter les allégations.


À quel point le mot « Abracadabra » est-il magique ?

Pourquoi les magiciens disent-ils « hey presto » ? Eh bien, comme le savent probablement tous ceux qui ont déjà suivi des cours de piano, presto signifie "rapidement" en italien, et a donc longtemps été utilisé par les prestidigitateurs pour attirer l'attention sur une apparition ou une disparition soudaine et magique sur scène. Shazam était à l'origine le slogan du capitaine Marvel, inventé pour lui donner la sagesse de Salomon, la force d'Hercule, l'endurance d'Atlas, la puissance de Zeus, le courage d'Achille et la vitesse de Mercure. Hocus Pocus est considéré comme une corruption de Hoc est corpus meum, « ceci est mon corps », mots utilisés dans la messe catholique latine. Mais abracadabra est un peu un mystère.

Une théorie est que cela vient de l'araméen ancien, et aurait pu autrefois signifier quelque chose comme "Je crée pendant que je parle", peut-être une phrase tirée d'un ancien texte religieux. Alternativement, cela pourrait être une corruption mutilée des mots hébreux un B ("père"), ben (« fils »), et ruach acadosch ("esprit Saint"). Ou peut-être dérive-t-il de abécadaire, un mot latin signifiant essentiellement "ordre alphabétique", auquel cas il aurait pu impliquer de remettre tout magiquement à sa place ou dans son ordre correct. Mais quelle que soit son étymologie, il y a une chose qui distingue abracadabra de tous les autres mots "magiques" - on croyait autrefois qu'il était véritablement, miraculeusement, magique.

Au IIIe siècle, un érudit et médecin romain nommé Quintus Serenus Sammonicus a écrit un long manuscrit médical intitulé De medicina praecepta, ou « Les règles de la médecine ». Les remèdes de Sammonicus comprenaient le versement d'un mélange de bile de bœuf et d'urine de mouton dans l'oreille pour soigner les maux d'oreille, l'enveloppement de la tête d'un patient délirant avec les poumons ensanglantés d'un mouton récemment abattu et le traitement d'un type de fièvre récurrente en plaçant le quatrième livre d'Homère. Iliade sous l'oreiller d'un patient. Mais pour traiter la fièvre paludéenne complète, expliqua-t-il, il fallait vraiment recourir à la magie.

Au chapitre 51 de son manuel, Sammonicus conseille de donner à tout patient souffrant de fièvre un morceau de papyrus, au sommet duquel est écrit le mot magique ABRACADABRA. En dessous est écrit ABRACADABR, avec la dernière lettre A omise. En dessous se trouve ABRACADAB, avec le R final maintenant disparu. Puis ABRACADA, ABRACAD, ABRACA, et ainsi de suite, jusqu'à ce que sur la ligne du bas soit écrit rien de plus qu'une lettre A :

ABRACADABRA
ABRACADABR
ABRACADAB
ABRACADA
ABRACAD
ABRACA
ABRAC
ABRA
ABR
UN B
UNE

Le patient devrait alors porter cette pyramide inversée de lettres sur une ficelle autour de son cou, où elle agirait comme un entonnoir, canalisant la maladie hors de son corps. Que le remède de Sammonicus ait fonctionné ou non n'a pas d'importance (dérivé d'une culture du Nouveau Monde, il faudrait un autre millénaire avant que les médecins européens ne commencent à utiliser la quinine pour traiter le paludisme). Mais c'était son utilisation du mot apparemment ancien abracadabra comme un charme semblable à un talisman qui a finalement conduit à sa longue association avec la magie et le tour de passe-passe.

Les manuels de médecine du Moyen Âge, plus de mille ans après l'écriture de Sammonicus, énuméraient encore abracadabra comme un mot curatif par magie, mais avec le temps et l'amélioration des traitements médicaux, son utilisation est progressivement tombée dans la pseudoscience - d'où il a été repris par magiciens et interprètes. (Il était encore utilisé au 17ème siècle pendant la peste de Londres en 1666, Daniel Defoe a noté que « [la possession de la maladie] devait être empêchée par des croisements, des signes du zodiaque, des papiers noués avec tant de nœuds, et certains mots ou chiffres écrits dessus, comme en particulier le mot Abracadabra, formé en triangle ou en pyramide, ainsi : " montrant la même pyramide que ci-dessus.) , de la même manière qu'un patient fiévreux l'aurait appelé un jour pour l'aider dans sa guérison.

L'association du mot avec la médecine charlatan et la pseudoscience a cependant perduré, de sorte qu'abracadabra est encore parfois utilisé comme un autre mot pour tout ce qui est superstitieux considéré comme ayant des pouvoirs magiques, ou comme un autre mot pour un langage absurde ou un charabia. Mais c'est en tant que mot magique qu'il reste le plus connu aujourd'hui, bien que peut-être pas aussi magique qu'il l'était autrefois.


Abracadabra

Q De Speranza Spiratos: Pouvez-vous apporter une clarté magique sur le mot abracadabra s'il te plaît?

A Laisse-moi agiter ma baguette. Ah, un bref crachotement, puis plus rien. Il semble que l'origine soit connue avec certitude.

Ces jours-ci, ce n'est qu'une incantation de prestidigitateur en plaisantant sans aucune force derrière, comme Hocus Pocus et d'autres phrases vides de sens. Mais le mot est extrêmement ancien et à l'origine on pensait qu'il s'agissait d'une puissante invocation dotée de pouvoirs mystiques.

Ce que nous savons avec certitude, c'est qu'il a été enregistré pour la première fois dans un poème médical latin, De medicina praecepta, par le médecin romain Quintus Serenus Sammonicus au IIe siècle de notre ère. On pense qu'il est entré en anglais via le français et le latin à partir d'un mot grec abrasadabra (le changement de s à c semble être passé par une translittération confuse du grec). Serenus Sammonicus a dit que pour guérir une personne malade devrait porter une amulette autour du cou, un morceau de parchemin inscrit avec une formule triangulaire dérivée du mot, qui agit comme un entonnoir pour chasser la maladie du corps :

A B R A C A D A B R A
A B R A C A D A B R
A B R A C A D A B
A B R A C A D A
A B R A C A D
A B R A C A
A B R A C
A B R A
A B R
UN B
UNE

Cependant, il semble probable que abracadabra est plus ancien et qu'il dérive de l'une des langues sémitiques, bien que personne ne puisse le dire avec certitude, car il n'y a aucune trace écrite avant Serenus Sammonicus. Pour ce que ça vaut, voici quelques théories :

  • C'est de la phrase araméenne avra kehdabra, ce qui signifie &ldquoJe créerai au fur et à mesure que je parle&rdquo.
  • La source est trois mots hébreux, un B (père), ben (fils), et ruach acadosch (esprit Saint).
  • C'est du Chaldéen abbada ke dabra, ce qui signifie &ldquoperish comme le mot&rdquo.
  • Il est originaire d'une secte gnostique à Alexandrie appelée les Basilidiens et était probablement basé sur Abrasax, le nom de leur divinité suprême (Abraxas dans les sources latines).

Les fans des livres Harry Potter connaîtront la malédiction mortelle, Avada Kedavra, dans laquelle J K Rowling semble avoir combiné la prétendue source araméenne de abracadabra avec le latin cadavre, un cadavre.

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Copyright & copie Michael Quinion, 1996–. Tous les droits sont réservés.
Page créée le 9 janvier 1999
Dernière mise à jour : 19 décembre 2005

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L'origine secrète fascinante de « Abracadabra »

Cette incantation mystique vous est probablement familière comme quelque chose que les magiciens disent sur scène lorsqu'ils sortent des lapins de chapeaux. Mais le slogan du magicien ne fait pas remonter ses origines à la scène. Abracadabra était en fait l'une de nos premières méthodes de lutte contre le paludisme.

La Rome antique a été ravagée par le paludisme - l'ADN du paludisme provenant d'un site romain datant d'environ 450 après JC est la plus ancienne preuve définitive de la maladie que certains soupçonnent d'avoir joué un rôle dans l'effondrement de l'Empire romain. Mais les preuves suggèrent que les Romains n'avaient pas lié la propagation du paludisme à la piqûre de moustique. Le mot malaria vient des mots italiens pour « mauvais air ». La plupart des anciens Romains considéraient le paludisme comme magique ou religieux, l'œuvre d'un démon. Le paludisme est spécifiquement mentionné plus fréquemment que toute autre maladie dans les textes magiques de la Grèce antique et de Rome. La mythologie romaine avait même sa propre divinité pour protéger les gens du paludisme, Febris.

Ce qui nous amène à abracadabra. Sa première mention se trouve dans les textes d'un médecin romain du IIIe siècle, Quintus Serenus Sammonicus. Dans sa seule œuvre survivante, le Liber Medicinalis, il décrit un remède pour traiter ce que nous savons maintenant être le paludisme :

Inscribis chartae, quod dicitur Abracadabra :

Saepius et subter repetas, sed detrahe summae,

Et magis atque magis desint elementa figuris :

Singula quae semper rapies et coetera figes,

Donec in angustam redigatur litera conum.

Son lino nexis collum redimire memento.

Les instructions de Serenus ordonnaient aux chercheurs de guérir d'écrire le mot « Abracadabra » sur un morceau de papier et de répéter le mot en dessous, mais de supprimer quelques lettres de la ligne ci-dessus, encore et encore jusqu'à ce que le mot soit réduit à une seule lettre. Cela ressemblerait à quelque chose comme ceci :

Serenus a ensuite demandé aux affligés de lier le papier, de l'envelopper dans du lin et de le porter comme un talisman autour du cou pendant neuf jours, après quoi ils devraient le jeter par-dessus l'épaule dans une rivière coulant vers l'est. Le talisman était censé créer un bouclier contre le «mauvais air» et les fièvres qui semblaient être associées à un terrain marécageux. Si cela ne fonctionnait pas, Serenus a suggéré que vous puissiez toujours appliquer de la graisse de lion sur tout votre corps.

Serenus était un disciple de Basilide, qui était un grand fan de numérologie mystique et certains pensent qu'il a été le premier à inventer l'expression. Basilide était également le fondateur d'une secte chrétienne qui incorporait les enseignements du philosophe Pythagore, connu pour ses travaux sur les mathématiques des triangles, qui pourraient aider à expliquer la forme triangulaire du talisman de Sérénus.

Bien sûr, il y a encore un débat sur les origines du mot : certains le font remonter à l'hébreu « Ab, ruach, dabar » («Père, Saint-Esprit, parole") ou « Abrai seda brai » («Dehors, mauvais esprit, dehors") au lieu. Abracadabra a continué à être utilisé comme un talisman contre de nombreuses maladies jusqu'au 17ème siècle. Dans son livre "Journal of a Plague Year", Daniel Defoe a écrit sur les Londoniens qui ont affiché le mot sur leurs portes pour conjurer la maladie.

La science finirait par montrer que le paludisme n'est pas l'œuvre de la magie. En 1898, les scientifiques ont définitivement prouvé que le paludisme était en fait transmis à l'homme par les moustiques. Le paludisme, bien sûr, allait devenir l'une des maladies les plus mortelles de l'histoire. En 2015, le paludisme a encore tué près d'un demi-million de personnes. Avec des médicaments, des vaccins et des pulvérisations d'insecticides inefficaces pour contrôler sa propagation, certains espèrent maintenant que la solution pour l'éliminer pourrait être le génie génétique.

Mais la prochaine fois que vous aurez la grippe, prononcer quelques incantations magiques ne fera sûrement pas de mal.


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