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Marion François - Histoire

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Marion, François

Marion, Francis (1732-1795) Général : Marion était le petit-fils d'immigrants huguenots et a grandi en Caroline du Sud. Il est devenu un riche fermier, même s'il rêvait de faire de la mer. Pendant la guerre d'indépendance, Marion a servi dans les forces étatiques et fédérales, et a finalement été nommée colonel dans l'armée continentale et général de brigade dans la milice de Caroline du Sud. Jusqu'en 1780, il passe son temps à entraîner des troupes et à effectuer des tâches de garnison, mais il est finalement entré en action lorsque le centre de la guerre s'est déplacé vers le département du Sud. Il est devenu connu sous le nom de « Swamp Fox » en raison de sa maîtrise de la stratégie de guérilla et de sa connaissance intime du terrain. En plus de remporter de nombreuses victoires au combat, Marion était remarquablement disposé et capable de coordonner ses forces étatiques avec les activités de l'armée continentale. Bien que sa milice soit petite et souvent mal approvisionnée, Marion et ses troupes étaient en mesure de perturber les lignes d'approvisionnement britanniques, de frapper les forces ennemies et de terroriser les loyalistes américains. Après la guerre, Marion s'est mariée, a reconstruit sa ferme et a siégé au Sénat de Caroline du Sud.


Forêt Nationale Francis Marion

Les Forêt Nationale Francis Marion est situé au nord de Charleston, en Caroline du Sud. Il porte le nom du héros de guerre révolutionnaire Francis Marion, connu des Britanniques sous le nom de Swamp Fox. Il se trouve entièrement dans l'écorégion des forêts côtières de l'Atlantique moyen. [3] Le parc est également entièrement dans la forêt de conifères subtropicale.

Cette forêt nationale est entièrement contenue dans les comtés de Charleston et de Berkeley et a une superficie de 258 864 acres (1 050 km 2 ). La forêt contient les villes d'Awendaw, Huger, Jamestown et McClellanville. Charleston fournit des services d'urgence aux parties sud-est de la forêt. Le siège de Forest est situé à Columbia, avec ceux de Sumter National Forest. Il y a des bureaux de district des rangers locaux situés à Cordesville.

En 1989, la forêt a été presque détruite par l'ouragan Hugo, seule la jeune pousse a survécu à la tempête et à ses conséquences. Aujourd'hui, la plupart des arbres de la forêt ne sont pas antérieurs à cet ouragan.

La forêt est une zone à usages multiples. Les possibilités de loisirs comprennent des campings, des champs de tir, des rampes de mise à l'eau et plusieurs sentiers de randonnée, d'équitation, de vélo de montagne, y compris le sentier Palmetto, ainsi que la moto tout-terrain et le VTT spécifiquement au début du sentier cyclable Wambaw. (OHV) Le Service forestier administre également des zones de nature sauvage, des forêts expérimentales, la production de bois, ainsi que la protection et la gestion de la faune et du bassin versant.

Il existe quatre zones de nature sauvage officiellement désignées dans la forêt nationale Francis Marion qui font partie du système national de préservation de la nature.


BIBLIOGRAPHIE

Basse, Robert D. Swamp Fox : La vie et les campagnes du général Francis Marion. New York : Holt, 1959.

Papiers Clinton. "Lettre de John Watson Tadwell" (vol. 232, p. 21). Ann Arbor, Michigan : Bibliothèque William L. Clements.

Conrad, Dennis M., Roger N. Parks et Martha J. King. Les papiers du général Nathanael Greene. Tome IX (11 juillet-2 décembre 1781). Chapel Hill et Londres : The University of North Carolina Press, 1997.

Lee, Henri. Mémoires de la guerre dans le département du Sud des États-Unis. New York : University Publishing Company, 1869.

Perdant, Benson J. Le livre de terrain illustré de la révolution. 2 vol. New York : Harper et ses frères, 1851.

Rankin, Hugh F. Francis Marion : Le renard des marais. New York : Thomas Y. Crowell Company, 1973.


Marion François - Histoire

Par Christophe Miskimon

Francis Marion n'a pas fait une figure impressionnante lorsqu'il a rejoint l'armée patriote du major-général Horatio Gates en juillet 1780. L'officier de 48 ans mesurait un peu plus de cinq pieds et pesait seulement 110 livres. Il avait un visage étroit, un nez crochu et ses genoux se touchaient presque quand il se levait. "Je l'ai de bonne autorité que ce grand soldat, à sa naissance, n'était pas plus gros qu'un homard de la Nouvelle-Angleterre et aurait pu facilement être mis dans un pot d'un quart", a écrit Peter Horry, un autre officier de milice en Caroline du Sud.

Mais à ce moment-là, Marion était devenue un officier militaire très respecté combattant les Britanniques pendant la guerre d'Indépendance américaine. Il était intelligent, courageux et ambitieux. Bien que ses manières puissent être dures, c'était en grande partie le reflet de sa volonté inflexible. Ces traits, combinés à ses talents de tacticien et de stratège, faisaient de lui un meneur d'hommes naturel et lui donnaient amplement de crédibilité auprès des milices brutes qui constituaient la majorité des troupes des armées patriotes du théâtre sud.

Marion est née en 1732, la même année que le général George Washington, à Winyah, en Caroline du Sud. Il était le plus jeune fils de six enfants nés de Gabriel Marion et Esther Cordes. Ses grands-parents paternels étaient Benjamin et Judith Baluet Marion. Benjamin Marion était un huguenot français qui avait fui la France en 1690 pour une nouvelle vie en Amérique sans persécution religieuse. Lorsque Benjamin Marion est arrivé, il a reçu une parcelle de 350 acres au nord de Charleston.

Le père de Marion a finalement abandonné le métier de planteur poursuivi par son père pour devenir marchand. La famille a déménagé à Georgetown, en Caroline du Sud. Malheureusement, Gabriel Marion a fait faillite, ce qui a obligé ses enfants à se frayer un chemin dans le monde du mieux qu'ils pouvaient dans les circonstances.

Le jeune Francis s'est engagé à l'âge de 15 ans comme l'un des six membres d'équipage à bord d'une goélette marchande à destination des Antilles. Au retour du voyage, une baleine a coulé la goélette. Il était l'un des trois seuls à avoir survécu à la dérive en mer pendant une semaine. L'expérience fut suffisante pour lui faire renoncer à la vie de marin. Marion s'est finalement installé près de son frère Job le long de la rivière Santee où les longues heures qu'il a passées à chasser, piéger et pêcher dans la région l'ont rendu intimement familier avec l'arrière-pays.

Général François Marion.

Marion, 24 ans, s'est jointe à la milice provinciale en 1756 pendant la guerre française et indienne. Incapable de défendre la colonie contre les Cherokees, le gouverneur par intérim William Bull a fait appel à l'armée britannique pour obtenir une assistance militaire. Lorsque les forces britanniques sont arrivées en Caroline du Sud, Marion a remarqué la hauteur de leurs officiers.

La première exposition de Marion à la guerre a eu lieu en 1761 lorsque le lieutenant-colonel James Grant est arrivé à Charleston avec 1 200 réguliers britanniques pour une grande expédition contre les Cherokees. Le capitaine William Moultrie recruta un régiment de milice provinciale pour compléter les réguliers britanniques, et Marion fut nommée premier lieutenant.

Grant mena son armée vers le nord le long des rivières Santee et Congaree vers le pays cherokee. Lorsque l'armée a atteint un défilé où une force précédente de réguliers et de miliciens avait été prise en embuscade, Grant a choisi Marion pour disperser tous les Cherokees qui tendaient une embuscade. Prenant un groupe de 30 hommes, Marion a mené une action brutale au cours de laquelle 21 de ses hommes sont devenus des victimes. Le résultat de l'escarmouche du 10 juin était que Marion ne reculerait pas face à une mission dangereuse. Grant a brûlé le village Cherokee à Echoe et a tracé un chemin de destruction à travers les vallées de Little Tennessee et Tuskegee. Marion a appris de nombreuses leçons tactiques de la guerre des Cherokee, telles que l'efficacité des fusils à longue portée par rapport aux mousquets, l'avantage des frappes éclair et l'efficacité des tactiques de la terre brûlée.

En décembre 1774, François et son frère Job furent élus délégués au premier congrès provincial de Caroline du Sud. Lorsque le corps législatif se réunit le mois suivant, le frère de Marion Gabriel les rejoint depuis une autre paroisse. Malgré leur richesse et leurs liens économiques solides avec l'Angleterre, les Marion étaient de fervents patriotes. Le 21 avril 1775, les Patriots de Caroline du Sud ont saisi des armes et des munitions dans les armureries royales et les poudrières de toute la colonie.

Marion n'a pas pu résister à l'appel aux armes. Les premier et deuxième régiments de Caroline du Sud sont créés le 21 juin. Moultrie est promu colonel et reçoit le commandement du deuxième régiment. Marion était l'un des 10 capitaines du régiment. Il s'est immédiatement lancé dans un effort de recrutement le long des rivières Santee, Black et Peedee. Il trouva 60 hommes désireux de combattre les Britanniques. Il a immédiatement commencé à percer ses hommes. En septembre, ils étaient prêts pour la bataille.

Le 14 septembre, Marion a dirigé un détachement contre Fort Johnson, qui gardait l'approche du port de Charleston. Mais à l'arrivée des Américains, les Britanniques s'étaient retirés, laissant un détachement de cinq hommes se rendre au fort. Au cours des mois suivants, les Patriots de Caroline du Sud se prémunissent contre les soulèvements conservateurs dans la campagne et améliorent les défenses de Charleston. Ces préparatifs se sont avérés utiles lorsque les Britanniques sont apparus près de la ville en juin 1776.

Le lieutenant-général Lord Charles Cornwallis se préparait pour une expédition dans les Carolines à Cork au cours de l'hiver 1775-1776. Il s'embarqua pour les colonies à bord du navire amiral Bristol le 12 février 1776. La flotte était commandée par l'amiral Sir Peter Parker. Après un voyage secoué par la tempête, la flotte est arrivée au large de Cape Fear, en Caroline du Nord, le 1er mai. À ce moment-là, Cornwallis a envoyé des frégates et des transports de troupes à Charleston. Il donna le commandement de l'infanterie au général Henry Clinton.

Clinton était déterminé à capturer l'île de Sullivan à l'embouchure du port de Charleston. Le deuxième régiment occupait un fort à moitié construit sur l'île Sullivan avec 400 hommes. Le fort était fait de rondins de palmier nain et de sable car il n'y avait pas d'autres matériaux disponibles. Marion a gardé ses hommes au travail sur les défenses, et il a même organisé des exercices de nuit pour garder les hommes alertes. Marion est récompensée pour son travail acharné et son dévouement par une promotion au grade de major le 22 février 1776.

Marion a combattu en tant que capitaine dans le Second South Carolina Regiment à Charleston Harbour en 1776. Après la capitulation du général Benjamin Lincoln à Charleston en 1780, Marion s'est tournée vers la guérilla.

La vigilance de Marion a payé lorsque les frégates britanniques ont attaqué le 28 juin 1776. Les obus des frégates ont eu peu d'effet car ils ont été absorbés par le sable et les rondins mous qui constituaient les défenses du fort. De plus, les Britanniques ont perdu l'une de leurs frégates sous le feu de l'artillerie américaine. Marion commandait l'aile gauche du fort lors de l'assaut amphibie britannique. Les patriotes courageux ont repoussé les Redcoats. En conséquence, la flotte britannique a navigué vers New York. Plus tard cette année-là, Marion a été promue lieutenant-colonel du deuxième régiment.

Le régiment passa les deux années suivantes à Charleston en service de garnison, une période fastidieuse où Marion dut faire très attention au maintien de la discipline parmi ses hommes qui s'ennuyaient. En novembre 1778, il prend le commandement complet du régiment, mais sans promotion au grade de colonel. Le mois suivant, la guerre est revenue sur le théâtre sud.

Le 29 décembre, le colonel britannique Archibald Campbell a dirigé une force de 3 000 hommes lors d'un débarquement amphibie réussi à deux milles au-dessous de Savannah, en Géorgie. Comme ses troupes étaient largement plus nombreuses que les 850 miliciens du major-général américain Robert Howe, Campbell s'empara facilement de la ville.

L'été suivant, les 15 000 Américains du major-général Benjamin Lincoln tenant Charleston sont fortement renforcés par l'arrivée des Antilles de 3 500 soldats français sous le commandement de l'amiral comte Charles d'Estaing. L'armée franco-américaine assiégea Savannah à la mi-septembre 1779 mais fut repoussée dans le sang lors d'une attaque majeure menée le 9 octobre. Le deuxième régiment de Marion participa à l'assaut malheureux. En conséquence, les Américains se sont retirés à Charleston.

Lorsque Marion a subi une grave blessure à la cheville au début de mars 1780, il a dû se reposer et récupérer. Parce qu'il n'avait pas de commandement actif, il reçut l'ordre de quitter Charleston pour la campagne. Le 29 mars 1780, l'armée britannique de 10 000 hommes du lieutenant-général Henry Clinton investit Charleston. Lincoln, qui commandait les Américains, n'avait que 5 500 hommes. À la suite d'un bombardement soutenu, Lincoln rendit la ville le 11 mai sur les conseils des autorités municipales qui voulaient épargner à la ville l'horreur et la destruction d'un assaut général.

Les Britanniques, qui concentraient alors l'essentiel de leurs opérations militaires contre les colonies du Sud, ajoutèrent à leur succès lorsque Cornwallis remporta une victoire décisive sur l'armée du major-général Gates à Camden le 16 août 1780.

Marion reçut l'ordre de prendre en charge la milice le long des rivières Santee et Black au nord de Charleston, occupé par les Britanniques. Il a établi une base sur la rivière Santee supérieure à partir de laquelle mener des opérations. Malgré la mauvaise fortune des Patriots, il n'a pas hésité à frapper.

Le 23 août, Marion et ses hommes ont chassé les gardes de Murray's Ferry. Le lendemain, il a lancé une attaque de nuit audacieuse contre un avant-poste britannique dans une plantation abandonnée qui a permis le sauvetage de 150 prisonniers patriotes et la capture de 20 gardes britanniques. L'agression était suffisamment importante pour que les officiers supérieurs de Marion l'aient signalé avec satisfaction au Congrès continental. Les Britanniques se sont inquiétés du fait que la Caroline du Sud n'était pas aussi apaisée qu'ils l'avaient espéré, ce qui a retardé leur plan de marche vers le nord.

Marion a cherché à garder son commandement en vie et à faire autant de dégâts qu'il le pouvait. Il a remporté deux autres victoires au cours de son premier mois de campagne. Au cours des mois suivants, il a mené une série de raids, d'escarmouches et de frappes rapides bien exécutés. Les troupes britanniques et les milices conservatrices le poursuivirent, mais il les contre-attaqua chaque fois que possible.

Tragiquement, certains dirigeants impitoyables des deux côtés ont incendié des maisons, pendu des hommes et tué du bétail dans le but de punir leur ennemi. Marion s'est abstenue de ce comportement, le trouvant odieux et une punition pour les innocents, en particulier les femmes et les enfants. Il ne pouvait pas toujours empêcher ses subordonnés de le faire, mais il l'a activement découragé et a signalé les événements à Gates, son commandant, dans sa correspondance.

Les tactiques agressives de Marion menaient généralement au succès. Le 4 septembre, à Blue Savannah, une rigole sablonneuse ouverte entourée d'une végétation dense de pins broussailleux et de broussailles épaisses, les 53 hommes de Marion ont vaincu une force conservatrice cinq fois plus grande. Les Patriots ont chargé l'avant-garde de 45 cavaliers, ce qui a perturbé le principal corps d'infanterie derrière eux. Les conservateurs paniqués se sont enfuis dans les marais.

Le 14 septembre, les Patriots de Marion ont mis en déroute une force conservatrice commandée par J. Coming Ball à Black Mingo Creek. Marion a divisé son commandement pendant l'attaque, l'envoyant frapper les deux flancs de la bande tory de Coming. Les tories en déroute se sont enfuis dans les recoins du marais. Le succès de Marion a contraint les conservateurs en colère à riposter en brûlant les maisons des Patriotes et en pillant leurs fermes.

Les Britanniques ont continué à lever des milices conservatrices pour combattre les groupes patriotes. Marion a entendu parler d'un groupe de 200 campés près de Tearcoat Swamp commandé par le colonel Samuel Tynes, un ancien patriote qui est passé du côté britannique après la chute de Charleston. Marion, qui comptait 150 hommes, a lancé une attaque surprise sur les Tories sous le couvert de la nuit le 25 octobre. Les Patriots confiants ont rapidement envahi les Tories endormis, infligeant 43 victimes et regardant à nouveau les survivants s'échapper dans le marais. Marion et ses hommes confisquent les munitions et le ravitaillement trouvés dans le camp ennemi. Ils ont également rassemblé 80 chevaux.

Francis « Swamp Fox » Marion dirige sa milice montée dans une opération dans l'arrière-pays.

Cette série de victoires a frustré Cornwallis. Désireux d'en finir avec Marion rapidement, Cornwallis envoya le lieutenant-colonel Banastre Tarleton et sa Légion britannique, une unité provinciale dont les troupes étaient des Tories venus de New York et de Pennsylvanie. On se souvient principalement de Tarleton pour le traitement brutal des prisonniers et sa poursuite incessante de l'ennemi, cependant, en toute justice, de nombreux dirigeants pendant cette partie de la guerre ont agi de manière excessivement dure envers l'ennemi.

Tarleton partit à la poursuite de Marion avec beaucoup d'enthousiasme, et les deux forces jouèrent au chat et à la souris. Chaque camp a tendu des embuscades à l'autre. Tarleton a poursuivi Marion jusqu'à ce que les rôles s'inversent et que Tarleton ait dû se réfugier dans les marais locaux. Tarleton finit par se lasser de la chasse. « Quant à ce maudit vieux renard, le Diable lui-même n'a pas pu l'attraper », écrit-il.

C'est cette déclaration qui a donné naissance au surnom de Marion, "Swamp Fox", mais il n'y a aucune preuve claire que quelqu'un l'ait jamais appelé ainsi de son vivant. La première mention en était dans une biographie publiée en 1809, plus d'une décennie après sa mort.

En décembre 1780, le général de division Nathaniel Greene remplaça Gates incompétent en tant que commandant des forces continentales dans le Sud. L'armée dont il a hérité était petite, mal équipée et inapte à de nouvelles actions. Bien que Greene ait dû consacrer la majeure partie de son énergie à la refonte de l'armée et à sa préparation pour une confrontation avec Cornwallis, le Rhode Island Quaker a pris le temps de correspondre régulièrement avec Marion dans le but de l'aider du mieux qu'il pouvait. En retour, Greene a demandé à Marion de lui envoyer des chevaux pour ses unités de cavalerie continentale. Greene a clairement vu la valeur de soutenir Marion et savait que le chef de guérilla rusé portait le poids de l'effort contre les forces britanniques sur la côte de la Caroline du Sud.

En janvier 1781, Marion campait à Snow's Island et dirigeait ses opérations à partir de là. Parfois, il opérait avec le lieutenant-colonel Henry "Light Horse Harry" Lee, les célèbres cavaliers continentaux, qui dirigeaient une légion similaire à celle de Tarleton. Marion et Lee entretenaient une relation harmonieuse, bien qu'ils aient eu leur juste part d'arguments.

Le 24 janvier, ils marchent contre la garnison britannique à Georgetown, une ville à 60 milles au nord de Charleston. Marion espérait le prendre car cela priverait les Britanniques d'une autre base, mais comme pour les autres tentatives de capture de la ville, cet effort a échoué. C'était un revers, mais qui a servi à renforcer pour les Britanniques la gravité de la menace que Marion faisait peser sur eux.

Cornwallis a envoyé le lieutenant-colonel John Watson Tadwell-Watson pour traquer le renard des marais. Watson était impopulaire auprès de ses collègues officiers et poursuivre Marion était un commandement indépendant qui l'a éloigné d'eux. Il avait 300 fantassins, 150 cavaliers conservateurs et 20 dragons ainsi qu'une paire de canons de 3 livres, ce que les hommes de Marion n'avaient jamais affronté auparavant. Les deux hommes se sont rencontrés le 8 mars, se regardant à cheval sur une chaussée étroite à Wiboo Swamp. Marion a retiré ses forces dans une retraite apparente et les Britanniques ont poursuivi, seulement pour découvrir qu'il s'agissait d'une feinte. Les Patriotes chargent, mais les Britanniques contre-attaquent avec une charge à la baïonnette appuyée par l'artillerie. Marion a été obligée de se replier.

Cela a marqué le début d'une bataille de deux semaines connue sous le nom de campagne des ponts. Le point culminant est venu à un pont sur la rivière Noire où les fusiliers de Marion se sont mis à couvert surplombant le pont et un gué à proximité. Le pont a fait naufrage et les tirailleurs ont rapidement fait un bilan effrayant de l'ennemi. Les artilleurs britanniques n'arrivaient pas à enfoncer suffisamment leurs canons et la mitraille passa sans danger au-dessus de leur tête. Watson a arrêté de poursuivre Marion par la suite. Le renard des marais avait survécu à une autre tentative pour l'éradiquer.

Les mois suivants, Marion a mené de multiples raids contre les garnisons britanniques et les bandes conservatrices. Il a mené une embuscade habile à Parker's Ferry qui a causé plus de 100 victimes ennemies au prix de seulement quatre victimes Patriot.

Marion et ses hommes partagent leur maigre nourriture avec un officier britannique. Marion pouvait être gracieuse, mais aussi rusée et brutale si les conditions le justifiaient.

Par la suite, les Patriots de Marion ont rejoint l'armée continentale de Greene dans la bataille rangée du 8 septembre 1781 à Eutaw Springs, en Caroline du Sud. Greene a mis en place ses lignes en utilisant la même méthode que le militant vétéran, Brig. Le général Daniel Morgan, avait utilisé dans sa victoire décisive sur l'armée britannique de Tarleton à Cowpens plus tôt dans l'année. Cette approche consistait à déployer des milices en avant avec des rangs de réguliers derrière eux. Le plan était que la milice tire plusieurs salves pointues avant de se replier sur les réguliers continentaux postés derrière eux. Marion commandait la ligne de milice, qui était composée de ses troupes et de celles d'autres commandements à travers les Carolines.

Les 700 miliciens se sont avancés vers le champ de tir sous un ciel ensoleillé de fin d'été. Les hommes de Marion ont tiré les premiers suivis des autres miliciens. Après avoir tiré plusieurs salves, les miliciens ont tiré à volonté, en criant des mots d'encouragement à se stabiliser. La plupart des hommes ont effectué en moyenne 17 volées, un nombre sans précédent pour la milice. La milice de Caroline du Nord s'est avérée une exception, se retirant après trois volées, mais une partie des troupes continentales se sont déplacées pour les remplacer.

Le reste de la milice finit par se replier également. À ce stade, les Britanniques ont commencé leur avance méthodique avec des baïonnettes fixes. Les Redcoats ont heurté la deuxième ligne des Maryland et Virginia Continentals qui ont tiré une volée acérée avant de contre-attaquer à la baïonnette. Les Redcoats ont chancelé sous la contre-attaque. Ils sont refoulés à travers leur camp, dont les Américains s'emparent.

Malheureusement, les troupes américaines ont également saisi une quantité d'alcool, que certains des hommes ont commencé à consommer. Les Britanniques en profitent pour contre-attaquer. La bataille s'est terminée dans une impasse sanglante. La force britannique a tenu le terrain, mais ils étaient trop faibles pour exploiter l'opportunité. Le débat se poursuit à ce jour sur qui a gagné la bataille, mais Marion pouvait se vanter que sa brigade avait bien performé dans les deux cas.

Néanmoins, la guerre touchait à sa fin avec l'étonnante victoire américaine le 19 octobre 1781 à Yorktown, en Virginie. À la fin du conflit, les combats se sont poursuivis en Caroline du Sud jusqu'à ce que les Britanniques évacuent finalement le 14 décembre. Marion a remporté sa dernière bataille à Wadboo Plantation près de Charleston le 29 août 1782. Peu de temps après, il est retourné dans sa plantation pour attendre la paix formelle.

Après la guerre, Marion a fait trois mandats au Sénat de Caroline du Sud, a été commandant de Fort Johnson et délégué à la convention constitutionnelle de l'État en 1790. Marion est décédée à l'âge de 63 ans le 27 février 1795. Il est vénéré comme un héros non seulement en Caroline du Sud, mais partout aux États-Unis. Bien que téméraire et parfois brutale, Marion était un commandant courageux, honorable et passionné qui possédait une excellente maîtrise de la stratégie et de la tactique. Ses opérations de guérilla réussies ont joué un rôle important dans la victoire éventuelle des forces américaines sur le théâtre sud.


UNE HISTOIRE RICHE

BIENVENUE DANS NOTRE HTEL

Nommé en l'honneur du héros de la guerre d'indépendance Francis Marion (le « renard des marais »), l'hôtel Francis Marion est devenu un point de repère instantané de Charleston lors de son ouverture en 1924. S'élevant sur 12 étages au-dessus du quartier historique, l'hôtel offre des vues spectaculaires sur l'église de Charleston. clochers, manoirs historiques et port célèbre, offrant un accès facile à la richesse des attractions de Charleston.

Une restauration primée en 1996 a remis à neuf les 234 chambres et suites, qui disposent désormais d'un mobilier somptueux et d'une baignoire en marbre. Situé au centre-ville sur Marion Square, l'hôtel est à distance de marche des magnifiques jardins, des maisons-musées, des antiquaires, des boutiques locales, des restaurants et de la vie nocturne qui ont fait de Charleston l'une des principales villes du sud.

Avec des équipements sur place tels que Spa Adagio, le Swamp Fox Restaurant and Bar, Starbucks et 18 000 pieds carrés d'espace de réunion, personne ne vous en voudra si vous restez à l'intérieur de l'hôtel Francis Marion pendant la durée de votre séjour.

Hôtel Francis Marion, membre de Historic Hotels of America depuis 1999.

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François Marion

François Marion (1732-1795) était un commandant de milice de Caroline du Sud pendant la guerre d'indépendance. La famille de Marion était composée de protestants français qui se sont installés en Caroline du Sud au début du XVIIIe siècle. Jeune homme, Marion a eu une courte mais infructueuse carrière de marin, avant de devenir planteur et de servir dans la milice coloniale pendant la guerre française et indienne. Marion a eu suffisamment de succès pour gagner un siège à l'assemblée de Caroline du Sud. Au début de la guerre d'Indépendance, il s'est porté volontaire pour servir et a occupé deux commissions, en tant que général de brigade avec la milice de Caroline du Sud et en tant que colonel avec les Continentals.

Pendant les trois premières années de la guerre, la contribution de Marion s'est limitée à la formation de troupes et au commandement de garnisons. Au fur et à mesure que la guerre s'étendait aux colonies du sud (1779-1780), Marion devint un chef important de petites brigades de milice. Sous le commandement de Marion, ils ont mené des raids et des embuscades, ciblant les positions britanniques, les lignes de ravitaillement, les convois et les loyalistes bien connus. Les compétences tactiques de Marion, sa compréhension approfondie du terrain local et son utilisation des zones humides pour échapper aux traqueurs lui ont valu le surnom de « renard des marais ». Le personnage de Benjamin Martin (Mel Gibson) dans le film 2000 Le Patriote a été calqué sur les exploits militaires de Marion. Contrairement à Martin, cependant, Marion était connu pour sa brutalité, dont il rendait le pire aux Afro-Américains et aux Amérindiens qui se rangeaient du côté des Britanniques. Marion était lui-même propriétaire d'esclaves et les historiens ont mis au jour des preuves de sa brutalité et de ses agressions sexuelles contre ses esclaves.


"Swamp Fox" met en déroute les loyalistes tandis que les hommes de Gates tombent malades

Le 15 août 1780, le Lieutenant-colonel américain Francis Marion, le &# x201CSwamp Fox,&# x201D et sa force de cavalerie irrégulière de 250 déroute un groupe de loyalistes commandés par le Major Micajah Gainey à Port&# x2019s Ferry, Caroline du Sud. Pendant ce temps, les hommes du général Horatio Gates ont consommé du pain à moitié cuit, ce qui les a rendus malades pendant la nuit et a contribué à leur performance désastreuse lors de la bataille de Camden, également en Caroline du Sud, le lendemain.

Marion, mesurant à peine un mètre cinquante, est devenue célèbre et a reçu le surnom de « renard du CSwamp » pour sa capacité à frapper puis à se retirer rapidement sans laisser de trace dans les marais de la Caroline du Sud. Célèbre comme le seul officier supérieur continental à échapper aux Britanniques après la chute de Charleston le 12 mai 1780, sa stratégie militaire est considérée comme un exemple de guérilla du XVIIIe siècle et a servi d'inspiration partielle pour Mel Gibson&# x2019s personnage dans le film Le Patriote (2000).

Marion a repris la force de la milice de Caroline du Sud réunie pour la première fois par Thomas Sumter en 1780. Sumter, l'autre source d'inspiration pour Mel Gibson&# x2019s personnage dans le film, a renvoyé les loyalistes de Caroline&# x2019 en nature après que les loyalistes ont brûlé sa plantation. Lorsque Sumter se retire des combats actifs pour soigner une blessure, Marion le remplace et s'associe au major général Nathaniel Greene, qui arrive dans les Carolines pour diriger les forces continentales en octobre 1780.

Greene a reçu le commandement sud après Gates&# x2019 mauvaise décision de combattre les Britanniques avec ses troupes malades à Camden. Après avoir souffert de diarrhée dans la nuit du 15 août, Gates engagea les Britanniques le matin du 16 août. .


Caroline du Sud – Revolutionary War Hero – Général Francis Marion

Caroline du Sud SC Histoire SC Guerre d'Indépendance Ressources Général Francis Marion Le général de brigade Francis Marion, connu sous le nom de « Renard des marais », fut l'un des pères de la guérilla moderne. The Patriot, un film de Mel Gibson, a été influencé par les exploits militaires de Marion.

Originaire de Georgetown, Marion était célèbre pour son incroyable capacité à échapper et à déjouer les forces britanniques. Il dirigeait généralement des groupes de troupes irrégulières - des soldats qui combattaient sans solde, fournissaient leurs propres armes et chevaux et, dans de nombreux cas, même leur propre nourriture. Beaucoup de leurs approvisionnements ont été capturés dans les armées britanniques ou loyalistes.

Certains Britanniques ressentent encore du ressentiment face au style de guérilla de Marion. L'auteur britannique Neil Norman, écrivant dans La norme du soir, a appelé Marion "un mec complètement désagréable qui était, fondamentalement, un terroriste".

Bien sûr, les Américains, passés et présents, ressentent le contraire. Le général Nathanael Greene a fait l'éloge du leadership de Marion lorsqu'il a écrit : « Entouré de tous côtés par une force supérieure, chassé de tous les côtés avec des troupes de vétérans, vous (Marion) avez trouvé le moyen d'échapper à leurs tentatives et de maintenir en vie les espoirs expirants d'une milice opprimée, quand tout secours semblait être coupé."

Aujourd'hui, Marion est largement considérée comme une héroïne de la Révolution américaine, qui non seulement a combattu contre vents et marées, mais a été indispensable pour garantir la liberté de l'Amérique.


Francis Marion : Le renard des marais

Vous ne trouverez pas beaucoup d'informations sur Francis Marion dans les manuels d'histoire américains aujourd'hui. Marion n'a pas siégé au Congrès continental ou à la Convention constitutionnelle, et il n'a jamais occupé de poste au sein du gouvernement fédéral. Pourtant, sans lui, la guerre d'indépendance américaine aurait peut-être pris une direction résolument différente. Washington a légitimement reçu de généreuses distinctions après la guerre en tant que grand héros de la Révolution, et Franklin était le cerveau diplomatique qui a obtenu l'aide française nécessaire, mais Marion, le héros capable et déterminé des « marais » qui a mené une guérilla d'arrière-garde pour sauver son État de l'occupation britannique, a disparu de notre conscience historique. Sa réputation a été ravivée ces dernières années, en partie grâce à The Patriot de Mel Gibson, qui avait un héros semblable à Marion, mais il présente toujours des problèmes pour l'interprétation politiquement correcte de la génération fondatrice et n'a généralement pas reçu l'attention qu'il mérite.

Marion est née en 1732 à la paroisse de St. John's, dans le comté de Berkeley, en Caroline du Sud dans les colonies américaines, de Gabriel et Esther Marion. La famille Marion est arrivée en Caroline du Sud en 1690 dans le cadre d'une vague de huguenots français cherchant refuge en Amérique du Nord. Marion était une enfant chétive et maladive, de la « taille d'un homard » à la naissance, comme le plaisantait un contemporain. Il a passé sa jeunesse dans la plantation de son père sur le canal Santee, et à l'exception d'une incursion tragique dans une vie en mer, il y est resté jusqu'à la mort de son père en 1758. Marion a déménagé à Pond Bluff peu de temps après et s'est imposé comme un prospère et planteur bien respecté.

Comme beaucoup de membres de la génération fondatrice, Marion a goûté pour la première fois au combat à la frontière lors d'engagements sanglants et brutaux contre les tribus amérindiennes. Lorsque les tensions ont augmenté entre les Cherokee et les colonies blanches de la Pennsylvanie à la Géorgie en 1759, plusieurs milices d'État ont été appelées pour apaiser la détresse. La Caroline du Sud a rassemblé une force considérable et Marion s'est portée volontaire pour le service. L'esprit de guerre s'est éteint pendant un certain temps, mais après que plusieurs chefs cherokee ont été massacrés dans un avant-poste éloigné de la Caroline du Sud en 1761, la nation cherokee a appelé à la guerre. Marion a de nouveau répondu à l'appel de son état et a cette fois participé à l'action en tant que lieutenant dans la milice. He led his men in a desperate attack on a fortified Cherokee position and took part in the subsequent burning of Cherokee towns and crops. He lamented his role in this destruction and said he could “scarcely refrain from tears” when ordered to burn fields of mature corn. The only ones who suffered were the “little Indian children” who would know that the “white people, the Christians” made them starve. He returned to his plantation and led a quiet and uneventful life until duty called in 1775. His community elected him to serve in the South Carolina Provincial Congress, and Marion sat through the debates over the call for independence. After the battles of Lexington and Concord, the Congress reassembled and decided on a course of action. Marion did not participate in the debates, but he voted for war and readily accepted the will of his state in the crisis.

Even before the Congress adjourned, Marion was actively recruiting men for the cause of independence. He was elected a captain in the Second Regiment of the South Carolina militia and quickly found his quota of fifty volunteers, many of whom were Scots-Irish Protestants. Marion participated in the capture of Fort Johnson and then distinguished himself during the battle of Sullivan’s Island on 28 June 1776. The British navy began a bombardment of the little American fort—Fort Sullivan, later called Fort Moultrie—in Charleston Harbor in the morning, and after an eleven-hour battle, two fifty-gun men-of-war were destroyed while the fort, made from soft palmetto logs, escaped substantial damage. Marion reportedly ordered the last shot of the engagement, a blast that killed two British officers and three seamen. In total, two hundred British sailors were killed or wounded while the South Carolina militia suffered only thirty-eight casualties. This victory kept the British out of the South for three years. For his service and leadership, Marion was rewarded with a promotion to Lieutenant-Colonel and was given command of Fort Sullivan, a prestigious honor, because the fort was the presumed focal point of any future British attack.

When the British returned to the South in 1778, however, they first attacked Savannah, Georgia. American forces attempted to retake the city in 1779. Marion moved south with the South Carolina militia but was exasperated by the French contingent who arrived first and imprudently allowed the British to fortify their positions. He reportedly flew into a fit of rage after learning of the French incompetence. “My God! Who ever heard of anything like this before? First, allow an enemy to entrench, and then fight him? See the destruction brought upon the British at Bunker’s Hill—yet, our troops there were only militia raw, half-armed clodhoppers, and not a mortar, or carronade, not even a swivel—only their ducking- guns! What, then, are we to expect from regulars, completely armed, with a choice train of artillery, and covered by a breastwork?” Marion participated in the frontal assault on the British position at Savannah. His Second Regiment suffered heavy casualties, and in little time the British reduced the combined Franco-American forces by 1,100 men. Marion escaped, but some of the best men in his regiment did not.

The British lost few men and held the city. The American forces retreated, and Marion was given the task of drilling and organizing the South Carolina militia. Everyone presumed the British would next attempt to take Charleston, and in 1780 Marion marched into the city with his men to prepare for its defense. Fate intervened. Marion was invited to a dinner party with friends, and when the host locked them in until all the wine was finished, the temperate and sober Marion decided to leave by jumping from a second-story window. The fall broke his ankle, and Marion was forced to retire to his home in St. John’s Parish.

This proved to be a stroke of luck for the American cause. Due to the incompetence of Benjamin Lincoln, the Northern general sent to defend the city, the entire American army was captured at Charleston in the ensuing assault, but Marion, home healing, escaped and ultimately became the most conspicuous officer in the Southern theater fighting for American independence.

The Swamp Fox

While still suffering from his ankle injury, Marion organized a small group of men and moved north to meet with the Continental Army under the command of Horatio Gates. When he arrived, Gates could scarcely refrain from laughing at the disheveled band of South Carolinians. Marion hobbled on his broken ankle, and his men—both white and black— were poorly equipped and ragged. Gates ordered them to the interior of South Carolina. Officially, they were sent to scout enemy movements, but really Gates was just trying to get rid of Marion and his band. This decision proved to be vital to the American cause. Gates was routed at the Battle of Camden, leaving Marion’s men to be a major obstacle against British occupation of South Carolina. Marion’s base of operations, Williamsburg, South Carolina, had a strong patriot population, and he recruited troops there. His men served without pay, and provided their own supplies and horses. They were an efficient, hard-hitting, guerilla group that could evaporate into the swamps when threatened.

Before the Battle of Camden, Marion and other South Carolinians had encouraged a “Fabian strategy” in the South, a line of attack named after the Roman General Quintus Fabius Maximus who used a war of attrition to wear down superior Carthaginian forces under Hannibal in the Punic Wars. Now that the regular American Southern army was all but destroyed, Marion, along with Generals Thomas Sumter and Andrew Pickens, adopted this approach in an effort to erode British resolve and keep them from moving north.

He would attack when the numbers favored him, and when they didn’t he led the British into the swamps where he was uncatchable. He was called the “old fox” or the “swamp fox” by the British. Marion disrupted supply and communications, and acted as a nuisance to British commanders in the region. The British sent Colonel Banastre Tarleton after him in 1780, but without success. “Bloody Ban” had reportedly slaughtered Americans who had surrendered at the Battle of Waxhaws. He resorted to similar pitiless tactics in an attempt to capture Marion. Like General William Tecumseh Sherman in the War Between the States, “Bloody Ban” burned homes and other property, stole food and supplies, and left a swath of destruction in his path.

Of British officers Tarleton was possibly the most despised man by the patriots. Marion sometimes resorted to similar methods—he commandeered food and supplies he never burned homes—but whereas Tarleton left only blood and tears behind, Marion and his men left receipts, most of which were honored by the South Carolina government after the war. Guerilla warfare took its toll on the British. Instead of methodically moving north and sacking North Carolina, they were bottled up in South Carolina chasing a “swamp fox” that often disappeared rather than fight.

Marion’s fame grew. South Carolina Governor John Rutledge, leading the state “from the saddle” in exile, heard of his exploits and commissioned him a brigadier-general. Marion was ordered to take Georgetown, South Carolina, in January 1781, but failed. In the same month, however, American forces in the region won a stunning victory over the British at the Battle of Cowpens.

Newly appointed commander Nathanael Greene recognized Marion’s success and adopted a Fabian strategy during 1781 to keep the British out of North Carolina. He summarized it this way, “We fight, get beat, rise, and fight again.” Marion’s motto would have been, “We fight only the battles we should win, and we win if not, we disappear, and fight again.”

Marion was able to secure Fort Watson and Fort Motte, and he rescued a small American contingent in August 1781, a deed that resulted in an official letter of appreciation from the Continental Congress. He also stopped American General Charles Lee, the man who would have lost Fort Moultrie in 1776 if not for the genius of the South Carolinians, from slaughtering Loyalist captives at the conclusion of the battle of Fort Motte.

Marion despised cruelty in all its forms. British General Lord Charles Cornwallis determined that the American army in the South was being supplied through Virginia. In the spring of 1781, he left South Carolina for Virginia and, in the process, let Nathanael Greene slip back into the state. Marion helped Greene push the British back to the coast through a series of bloody engagements. He commanded the militia during the final battle in the Southern theater, the Battle of Eutaw Springs in September 1781, a battle immortalized in the South Carolina state song.

Marion had no more battles to fight. His heroic efforts had not only made him a household name in South Carolina, but might have provided the turning point of the war, tying up British troops that would otherwise have advanced North and possibly captured George Washington in a vise.

Marion retired to a plantation destroyed by war. The life-long bachelor, who one subordinate officer described as an “ugly, cross, knock kneed, hook-nosed son of a bitch,” took his cousin, Mary Esther Videau, as his wife in 1786. She was a wealthy widow, and Marion needed the money, if nothing else. He served in the South Carolina Senate in 1781, 1782, and 1784, and as the honorary commander of Fort Johnson from 1784 to 1790. He was elected as a delegate to the state constitutional convention in 1790 and served again in the state senate the following year.

Marion died at his home in St. John’s in 1795 at the age of 63. His tombstone read: “HISTORY will record his worth, and rising generations embalm his memory, as one of the most distinguished Patriots and Heroes of the American Revolution: which elevated his native Country TO HONOUR AND INDEPENDENCE, AND Secured to her the blessings of LIBERTY AND PEACE. . . . "

The politically incorrect soldier

Marion was a dedicated servant to South Carolina throughout his life. That is his allure. He never served in the Continental Army and considered South Carolina to be his native “country.” When duty called, he served with honor, and like Washington, the more famous “citizen-soldier,” returned to his plantation when the fighting was over. He owned slaves, but fought alongside blacks for much of the war. John Blake White, in an 1830s painting, portrayed Marion as a gentleman offering an “enemy” officer supper, a depiction that also included Marion’s body servant, Oscar, the man who fought side-by-side with him during the darkest days of the Revolution. Washington is often chastised for his refusal to allow black soldiers to fight in the Revolution—he later changed course—but they did fight in the Southern theater. Marion proved that.

Historians have also been critical of Marion for the role he played on the frontier, fighting Indians, in 1761. Wars against the Indian tribes were typically brutal, often inhumane affairs, with barbarism exhibited on both sides. Marion showed remorse for his deeds, even during the conflict, and never appeared to be an “Indian hater.” Marion is one of the true heroes of the Founding generation, a man who played no political role, but who personified the spirit and determination of South Carolina’s patriots.


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