L'histoire

Harry T. Moore

Harry T. Moore


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Harry Moore est né à Houston, en Floride, le 18 novembre 1905. Après la mort de son père en 1914, Moore a été envoyé vivre avec la sœur de sa mère à Daytona Beach. L'année suivante, il a déménagé à Jacksonville où il a vécu avec une autre de ses tantes, Jessie Tyson.

En 1919, Moore commença ses études au Florida Memorial College. Après avoir obtenu son diplôme, il est devenu enseignant à Cocoa, en Floride. Il devint plus tard directeur de l'école Titusville Colored dans le comté de Brevard.

Moore a créé la branche du comté de Brevard de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) en 1934. Avec le soutien de l'avocat de la NAACP, Thurgood Marshall, Moore a mené la campagne pour obtenir un salaire égal pour les Afro-Américains travaillant dans les écoles de Floride. Moore a également commencé à organiser des manifestations contre le lynchage en Floride.

En 1944, il fonda la Florida Progressive Voters League, qui réussit à tripler le nombre d'électeurs noirs inscrits. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus de 116 000 électeurs noirs étaient inscrits au Parti démocrate de Floride. Cela représentait 31 pour cent de tous les électeurs noirs éligibles dans l'État, un chiffre qui était 51 pour cent plus élevé que tout autre État du sud.

Les campagnes réussies de Moore l'avaient rendu impopulaire auprès de personnalités politiques puissantes en Floride et en juin 1946, il fut démis de ses fonctions d'enseignant. L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur a répondu en nommant Moore comme organisateur en Floride. Moore a été un grand succès dans ce rôle et en 1948, la NAACP comptait plus de 10 000 membres en Floride.

En 1949, Moore a organisé la campagne contre la condamnation injustifiée de trois Afro-Américains pour le viol d'une femme blanche à Groveland, en Floride. Deux ans plus tard, la Cour suprême a ordonné un nouveau procès. Peu de temps après, le shérif Willis McCall du comté de Lake a abattu deux des hommes alors qu'il était sous sa garde. L'un a été tué et l'autre homme a été grièvement blessé.

Après la fusillade, Moore a demandé la suspension de McCall. Un mois plus tard, le 25 décembre 1951, une bombe a explosé dans la maison de Moore, le tuant ainsi que sa femme. Bien que des membres du Ku Klux Klan aient été soupçonnés du crime, les responsables n'ont jamais été traduits en justice.

En juillet 1949, le viol de Groveland a éclaté sur la scène nationale, après que quatre jeunes hommes noirs ont été accusés d'avoir violé une femme blanche. Une foule blanche s'est déchaînée dans le quartier noir de Groveland et la Garde nationale a dû être appelée pour rétablir l'ordre.

Une fois de plus, Moore s'est jeté dans l'affaire. Après avoir découvert des preuves que les accusés de Groveland avaient été brutalement battus, Moore a porté ces accusations contre l'homme de loi le plus notoire du pays : le shérif Willis McCall du comté de Lake.

Les accusés de Groveland Walter Irvin, Sammy Shepherd et Charles Greenlee, 16 ans, ont été reconnus coupables en 1949, et Irvin et Shepherd ont été condamnés à mort. En avril 1951, cependant, les condamnations d'Irvin et Shepherd ont été annulées par la Cour suprême des États-Unis; Lake County s'est immédiatement préparé à les réessayer. Le 6 novembre 1951, alors que le shérif McCall reconduisait deux des accusés, Walter Irvin et Sammy Shepherd, dans le comté de Lake pour une audience préliminaire, il leur a tiré dessus, tuant Shepherd et blessant grièvement Irvin. McCall a affirmé que les prisonniers menottés l'avaient attaqué alors qu'il tentait de s'échapper. Irvin a affirmé que McCall les avait simplement arrachés de sa voiture et avait commencé à tirer. La fusillade a créé un scandale national. Harry Moore a commencé à demander la suspension et l'inculpation de McCall pour meurtre.

Des terroristes ont posé une bombe sous la chambre de M. et Mme Harry T. Moore, résidents noirs de Mims, une petite ville au nord de Miami. Moore a été tué sur le coup. Sa femme est décédée après une semaine de souffrance. Même si Mme Moore a dit qu'elle avait une « bonne idée » qui avait posé la bombe, ni la police locale ni l'enquêteur spécial du gouverneur Warren Elliott ni le F.B.I. pris la peine de prendre toute déclaration d'elle avant sa mort.

Moore était un combattant saint à deux poings pour la démocratie, qui tout au long de sa vie a été à l'avant-garde de la lutte de son peuple pour une plus grande justice. au moment de sa mort, il n'était pas seulement secrétaire d'État de la N.A.A.C.P. mais aussi leader de la Progressive Voters League of Florida.


Harry T. Moore - Histoire

Harry T. Moore est né le 18 novembre 1905 à Houston (Hous-ton), en Floride, une petite communauté agricole du comté de Suwanee, dans le Florida Panhandle. Il était le seul enfant de Johnny et Rosa Moore. Son père s'occupait des réservoirs d'eau de la Seaboard Air Line Railroad et tenait un petit magasin devant la maison.

La santé de Johnny Moore vacilla quand Harry avait neuf ans, et il mourut en 1914. Rosa essaya de se débrouiller seule, travaillant dans les champs de coton et tenant son petit magasin le week-end, mais en 1915, elle envoya Harry vivre avec l'une de ses sœurs. à Daytona Beach. L'année suivante, il a déménagé à Jacksonville, où il a passé les trois années suivantes à vivre avec trois autres tantes : Jesse, Adrianna et Masie Tyson.

Ce sera la période la plus importante de ses années de formation. Jacksonville avait une communauté afro-américaine importante et dynamique, avec une fière tradition d'indépendance et de réussite intellectuelle. Les tantes de Moore étaient des femmes instruites et bien informées (deux étaient éducatrices et une était infirmière), qui ont accueilli ce garçon maigre et intelligent dans leur maison de Louisiana Street et l'ont traité comme le fils qu'elles n'avaient jamais eu. Sous leur direction nourricière, la curiosité naturelle de Moore et son amour de l'apprentissage ont été renforcés.

Après trois ans à Jacksonville, il rentre chez lui dans le comté de Suwanee, en 1919, et s'inscrit au programme de lycée du Florida Memorial College. Au cours des quatre années suivantes, Moore a excellé dans ses études, remportant directement des As, à l'exception d'un B +, il a même été surnommé "Doc" par ses camarades de classe.

En mai 1925, à l'âge de 19 ans, il obtint un "diplôme normal" du Florida Memorial College et accepta un poste d'enseignant à Cocoa, en Floride, dans la nature sauvage et aquatique du comté de Brevard.

Bâtir une famille et une carrière

Il passa les deux années suivantes à enseigner la quatrième année dans la seule école primaire noire de Cocoa. Au cours de sa première année dans le comté de Brevard, il a rencontré une jolie femme plus âgée (elle avait 23 ans, alors qu'il en avait à peine 20), nommée Harriette Vyda Simms. Elle avait elle-même enseigné à l'école, mais vendait actuellement des assurances pour l'Atlanta Life Insurance Company. En moins d'un an, ils se sont mariés.

Sa famille vivait à Mims, une petite ville d'agrumes à l'extérieur de Titusville. Les jeunes mariés ont emménagé chez les parents d'Harriette jusqu'à ce qu'ils construisent leur propre maison sur un acre de terrain attenant. Pendant ce temps, Harry avait été promu directeur de la Titusville Colored School, qui passait de la quatrième à la neuvième année. Il a enseigné la neuvième année et a supervisé une équipe de six enseignants.

En mars 1928, leur fille aînée, Annie Rosalea, surnommée Peaches, est née. Quand Peaches avait six mois, Harriette a commencé à enseigner à la Mims Colored School. Le 30 septembre 1930, leur "petite fille", Juanita Evangeline, est née.

Moore rejoint la NAACP

En 1934, Harry Moore a lancé le NAACP du comté de Brevard et l'a progressivement transformé en une organisation formidable. En 1937, en collaboration avec la Florida State Teacher's Association, entièrement noire, et soutenu par l'avocat de la NAACP Thurgood Marshall à New York, Moore a déposé le premier procès dans le Grand Sud pour égaliser les salaires des enseignants noirs et blancs. Son bon ami, John Gilbert, directeur de la Cocoa Junior High School, s'est courageusement porté volontaire comme plaignant. Bien que l'affaire Gilbert ait finalement été perdue devant un tribunal de l'État, elle a engendré une douzaine d'autres poursuites fédérales en Floride qui ont finalement conduit à des salaires égalisés.

En 1941, le travail de la NAACP était devenu l'obsession de Moore au volant. En 1941, il a organisé la Conférence de l'État de Floride de la NAACP et en est rapidement devenu le secrétaire exécutif non rémunéré. Il a commencé à produire des lettres, des circulaires et des pancartes éloquentes pour protester contre les salaires inégaux, les écoles séparées et la privation du droit de vote des électeurs noirs.

Le combat de Moore pour l'égalité des droits

En 1943, il s'engage dans une arène encore plus dangereuse : les lynchages et la brutalité policière. Au début, ses protestations se sont limitées à des lettres au gouverneur, mais il s'est rapidement jeté directement dans des affaires de lynchage, recueillant les déclarations sous serment des familles des victimes et lançant même ses propres enquêtes. De ce point jusqu'à sa mort, Moore a enquêté sur chaque lynchage en Floride.

En 1944, Thurgood Marshall a remporté une victoire majeure dans l'affaire historique Smith v. Allwright, dans laquelle la Cour suprême des États-Unis a statué que la primaire du Parti démocrate « blanc de lys » était inconstitutionnelle. Harry Moore a immédiatement organisé la Ligue des électeurs progressistes, et au cours des six années suivantes, principalement en raison de son leadership, plus de 116 000 électeurs noirs ont été enregistrés dans le Parti démocrate de Floride. Cela représentait 31 pour cent de tous les électeurs noirs éligibles dans l'État, un chiffre qui était 51 % plus élevé que tout autre État du sud.

En juin 1946, Moore a payé un prix terrible pour son activisme politique, car lui et Harriette ont tous deux été licenciés de leur poste d'enseignant. Réalisant qu'il serait sur la liste noire de l'enseignement, Moore a pris une décision audacieuse : il est devenu un organisateur rémunéré à temps plein pour le Florida NAACP.

Au cours de ses deux premières années, il a construit le Florida NAACP à un sommet de plus de 10 000 membres dans 63 succursales. En janvier 1949, cependant, le bureau national de la NAACP doubla les cotisations annuelles de 1 $ à 2 $, et les adhésions s'effondrèrent dans tout le pays. La Floride a emboîté le pas, tombant à 3 000 membres l'année suivante. Moore et le bureau national ont commencé à avoir des désaccords croissants sur ses activités politiques et son statut à temps plein.

Moore et l'affaire du viol de Groveland

En juillet 1949, le viol de Groveland a éclaté sur la scène nationale, après que quatre jeunes hommes noirs ont été accusés d'avoir violé une femme blanche. Une foule blanche s'est déchaînée dans le quartier noir de Groveland et la Garde nationale a dû être appelée pour rétablir l'ordre.

Une fois de plus, Moore s'est jeté dans l'affaire. Après avoir découvert des preuves que les accusés de Groveland avaient été brutalement battus, Moore a porté ces accusations contre l'homme de loi le plus notoire du pays : le shérif Willis McCall du comté de Lake.

Les accusés de Groveland Walter Irvin, Sammy Shepherd et Charles Greenlee, 16 ans, ont été reconnus coupables en 1949, et Irvin et Shepherd ont été condamnés à mort. En avril 1951, cependant, les condamnations d'Irvin et Shepherd ont été annulées par la Cour suprême des États-Unis, le comté de Lake, immédiatement prêt à les juger à nouveau. Le 6 novembre 1951, alors que le shérif McCall reconduisait deux des accusés, Walter Irvin et Sammy Shepherd, dans le comté de Lake pour une audience préliminaire, il leur a tiré dessus, tuant Shepherd et blessant grièvement Irvin. McCall a affirmé que les prisonniers menottés l'avaient attaqué alors qu'il tentait de s'échapper. Irvin a affirmé que McCall les avait simplement arrachés de sa voiture et avait commencé à tirer. La fusillade a créé un scandale national. Harry Moore a commencé à demander la suspension et l'inculpation de McCall pour meurtre.

Le meurtre de Harry T. Moore

Seulement six semaines plus tard, le jour de Noël 1951, Moore lui-même a été tué lorsqu'une bombe a été placée sous les solives du plancher directement sous son lit. Moore est décédé sur le chemin de l'hôpital, sa femme, Harriette, est décédée neuf jours plus tard.

Les manifestations contre la mort des Moores ont secoué la nation, avec des dizaines de rassemblements et de réunions commémoratives à travers le pays. Le président Truman et le gouverneur de Floride Fuller Warren ont été inondés de télégrammes et de lettres de protestation.

Malgré une enquête approfondie du FBI, cependant, et deux enquêtes ultérieures, les meurtres n'ont jamais été résolus. Harry Moore a été le premier responsable de la NAACP tué dans la lutte pour les droits civiques, et lui et Harriette sont les seuls mari et femme à donner leur vie au mouvement.


Devenu directeur d'école

Pendant ce temps, il avait commencé à enseigner dans le système scolaire ségrégué des Noirs du comté de Brevard. À son premier poste dans la ville de Cocoa, il a rencontré sa future épouse Harriette, et les deux se sont installés dans sa famille &# x2019 s ville natale de Mims, près de Titusville. Moore a rapidement progressé pour devenir directeur d'une école secondaire à Titusville, y restant de 1927 à 1936, après quoi il a été directeur et a enseigné les cinquième et sixième années à Mims. Moore restera un éducateur jusqu'à ce qu'il perde son emploi en représailles à ses activités politiques en 1946.

L'industrie touristique joyeuse associée à la Floride dans l'esprit du public a obscurci le fait que les relations raciales dans l'État pendant une grande partie du 20e siècle étaient sombres. Entre 1900 et 1930, la Floride a connu plus de lynchages par habitant que n'importe quel autre État du Sud profond sur lequel l'attention des réformateurs était concentrée, et les éléments de base de la longue lutte pour les droits civiques ont tardé à arriver dans l'État. Le massacre de 1923 d'une grande partie de la population noire de Rosewood a pesé lourdement sur les résidents noirs &# x2019 esprits, et lorsque Moore a créé un chapitre local de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) dans le comté de Brevard en 1934, il était un pionnier courageux.


Harry T. Moore

L'année était 1951, et l'Amérique était dans son ère de récupération après la Seconde Guerre mondiale. Les restrictions sur les rations ont été levées, les familles se sont unies après des années séparées et le consumérisme a fait monter en flèche l'économie. Des décennies de dépression, et l'Amérique avait apparemment bonne mine, se sentait bien. Mais cette même Amérique est également celle qui est également dans ce titre "La bombe haineuse tue le secrétaire de la NAACP".

La lutte pour la démocratie et la liberté à l'étranger est peut-être terminée, mais la lutte pour la liberté et l'égalité aux États-Unis n'a jamais pris fin. Harry Tyson Moore était le chef de la NAACP en Floride. Lui et sa femme ont été tués par une bombe placée sous leur maison par des membres du Ku Klux Klan la nuit de Noël 1951, qui était également leur 25e anniversaire de mariage. Ce titre est à leur sujet.

Harry et sa femme, Harriette, ont consacré leur vie à créer de meilleures écoles, à garantir le droit de vote aux Noirs et à mettre fin au lynchage en Floride. Cependant, leur mort n'a pas marqué la fin de leur héritage. Dans les années qui ont suivi, les principes de justice sociale qu'ils préconisaient ont gagné en popularité. Leurs morts ont provoqué un « tollé(s) » de protestations, des lettres envoyées par la poste à des fonctionnaires et des œuvres d'art nouvellement créées comme la « Ballade de Harry Moore » de Langston Hughes, d'où provient le verset suivant :

Et cela, il dit, notre Harry Moore,

Comme du tombeau, il s'écrie :

Aucune bombe ne peut tuer les rêves que j'ai

La société a été agitée, et avec le remaniement de cette semaine, nous plongeons dans l'histoire des raisons pour lesquelles Harry et Harriette Moore ont inspiré une telle réponse… ainsi que cette liste de lecture actuelle. Harry dit d'appuyer sur play :

Harry T. Moore était un éducateur, un organisateur et un leader qui a permis à ses étudiants, enseignants et membres de la communauté afro-américaine de Floride de s'unir dans leur lutte pour l'égalité tout au long des années 1930 et 1940 - des années avant les jours turbulents de la fin de l'ère civile. Mouvement des droits. Harry est né à Houston, en Floride, le 18 novembre 1905, de Johnny et Rosa Moore. Son père possédait un petit magasin et travaillait pour le chemin de fer tandis que sa mère aidait au magasin et travaillait dans les champs de coton de la communauté agricole. Cette ville enclavée pas encore touchée par une pandémie et le tollé général contre les plages fermées était sa maison jusqu'à ce qu'il soit envoyé vivre avec ses trois tantes à Jacksonville. Son père est décédé quand il avait neuf ans. Luttant pour joindre les deux bouts en tant que mère célibataire, Rosa a estimé que son fils aurait une vie meilleure et plus soutenue avec ses tantes instruites à Jacksonville, qui était une plaque tournante de la culture afro-américaine.

C'était une ville de Floridiens qui avait parcouru un long chemin depuis ce qu'était Jacksonville et qui était un foyer pour des personnes dont la richesse dépendait du travail des esclaves - tout comme son homonyme, Andrew Jackson, le septième président des États-Unis. Parce que c'était une ville portuaire, son environnement urbain signifiait que les esclaves ne travaillaient pas tellement dans les champs de plantation. Ils travaillaient plutôt dans des scieries et des quais, par exemple. Certains propriétaires ont loué leurs esclaves pour aider à charger et décharger des navires - se chargeant parfois sur un navire parmi la cargaison pour tenter de s'échapper.

Au moment où un jeune Harry est arrivé à Jacksonville, il était en plein essor avec les communautés et les entreprises afro-américaines. Finalement, cette ville est devenue connue sous le nom de «Harlem du Sud» et a fait marcher et parler des gens comme Zora Neale Hurston dans ses rues. Ainsi, Harry se présente pour vivre avec ses trois tantes, Jesse, Adrianna et Masie Tyson, qui étaient toutes bien éduquées et l'ont accueilli à bras ouverts. Ses tantes, dont deux enseignantes, l'ont encouragé à réussir à l'école et à aimer apprendre.

À 19 ans, il est diplômé du Florida Memorial College et s'est lancé dans l'enseignement. Son premier travail était d'enseigner à des élèves de quatrième année à Cocoa, en Floride, dans sa seule école primaire noire. Au cours de son séjour de deux ans là-bas, il est tombé amoureux d'une jolie femme un peu plus âgée : Harriette Vyda Simms, qui avait 23 ans (il avait environ 20 ans). Il a dit: "Harriette Vyda, tu me donnes vide. " Et le reste appartenait à l'histoire. Ils viva la vida'd heureux pour toujours. OK, peut-être qu'il n'a pas dit ça, mais les deux se sont mariés en 1926 et ont emménagé dans la maison de ses parents à Mims, en Floride, une petite ville d'agrumes à environ une heure à l'est d'Orlando. Harry a continué à enseigner et a ensuite été promu directeur de la Titusville Colored School, qui desservait les élèves de la quatrième à la neuvième année.

En 1928, Harriette a donné naissance à leur première fille, Annie Rosalea, alias Peaches. Harriette est retournée dans le monde de l'enseignement quand Peaches avait six mois, prenant un emploi à la Mims Colored School. Puis, en 1930, elle donne naissance à leur deuxième fille, Juanita Evangeline. Alors que la jeune famille cimentait davantage sa vie dans sa maison de Floride, Harry créa un chapitre de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) dans le comté de Brevard. En 1937, trois ans après la fondation du chapitre, Harry s'est associé à Thurgood Marshall et à la Florida State Teachers Association pour intenter une action en justice dans le but d'égaliser les salaires des enseignants, quelle que soit leur race. C'était le premier procès du genre à émerger dans le grand sud.

Bien qu'Harry ait perdu l'affaire, cela a ouvert la voie à des dizaines d'autres poursuites similaires qui ont finalement abouti à des salaires égalisés. Au début des années 1940, Harry avait commencé à mettre tout son poids derrière son chapitre de la NAACP alors qu'il protestait et demandait des salaires égaux, des écoles déségrégées et des droits de vote pour les Noirs. Et puis, il est allé encore plus loin dans les profondeurs les plus sombres du racisme qui a persisté dans la société.

Les États-Unis ont une longue histoire de lynchage des Noirs, et cela n'est nulle part plus vrai qu'en Floride. Selon l'auteur Tameka Bradley Hobbs, les lynchages en Floride ont duré plus longtemps que partout ailleurs dans le pays. Au XIXe siècle, les lynchages étaient un spectacle. Ils avaient lieu pendant la journée et de nombreuses personnes sortaient sur la place de la ville pour observer. Dans les années 1940, les lynchages ont été effectués longtemps après le coucher du soleil par de petits groupes secrets. Mais les résultats sont restés les mêmes : les Noirs qui ont osé défier la suprématie blanche et remettre en question le statu quo ont été tués aux mains de foules blanches en colère et aucune justice n'a été rendue.

Entre Harry : il était déterminé à rendre justice aux familles des victimes de lynchage et, jusqu'au jour où il a été tué, il a enquêté sur chaque lynchage dont il avait connaissance en Floride. Souvent, il écrivait des lettres sur ces lynchages qui poussaient au changement et à l'élimination complète du lynchage. L'un des délégués de Floride disait : « Nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre que les différents États soient « formés » ou « éduqués » au point de pouvoir prendre des mesures efficaces dans de tels cas. La vie humaine est trop précieuse pour plus d'expérimentations de ce genre. Le gouvernement fédéral doit être habilité à prendre les mesures nécessaires à la protection de ses citoyens. Nous avons besoin d'un gouvernement fédéral avec des « dents ». » Il a appelé à l'action et n'a pas reçu de réponse.

Et aucune bonne action ne reste impunie. En 1946, Harry et Harriette ont tous deux été licenciés de leurs emplois d'enseignants. Réalisant que les écoles du Sud qui l'entouraient ne l'embaucheraient plus jamais comme enseignant, il a fait un acte de foi et a consacré tous ses efforts au NAACP de Floride et est devenu un organisateur rémunéré à temps plein. Après deux ans de travail, il a fait passer le NAACP de Floride à plus de 10 000 membres. Cependant, ces chiffres ont chuté lorsque le siège national de la NAACP a augmenté les cotisations annuelles de 1 $ à 2 $. Avec moins d'argent pour travailler et moins de membres à soutenir, Harry avait du mal à garder son travail.

Mais il n'a jamais hésité à se battre, surtout en ce qui concerne l'activisme contre le lynchage. En 1949, quatre hommes noirs du nom de Charles Greenlee, Ernest Thomas, Walter Irvin et Samuel Shepherd ont été accusés d'avoir violé une femme blanche, Norma Padgett. L'un des quatre hommes s'est enfui pour tenter d'échapper à l'arrestation, mais a ensuite été retrouvé dans les bois et assassiné par un groupe de lynchage. Les trois autres ont été détenus par le shérif infâme et sans cœur Willis McCall.

En tant que chef de la NAACP en Floride, Harry a organisé une campagne contre ce qu'il considérait comme les accusations injustifiées des trois hommes. Cela signifiait également qu'il affrontait le shérif McCall et que cela lui mettait une cible astronomique sur le dos par la communauté suprémaciste blanche. La Cour suprême des États-Unis a finalement, après deux ans, annulé les condamnations des Groveland Boys et ordonné un nouveau procès. C'était le travail du shérif McCall de transporter deux des hommes d'une prison à une autre. Cependant, après s'être arrêté pour vérifier une crevaison et laisser les hommes utiliser les toilettes, il a tiré sur Samuel Shepherd et Walter Irvin après avoir affirmé qu'ils l'avaient attaqué. Samuel est mort. Walter a survécu, mais a purgé la prison à vie. Harry Moore a activement demandé la suspension du shérif McCall. Une fois de plus, il écrivit des lettres, mais manqua de temps. Harry a perdu son emploi de directeur de la NAACP en Floride. C'était un homme en avance sur son temps avec un programme avant-gardiste qui faisait pression sur les dirigeants pour qu'ils réagissent à l'injustice. Bien que licencié, son travail ne s'est pas terminé. Malheureusement, un mois plus tard, sa vie l'a fait.

Le jour de Noël 1951, Harry et Harriette étaient à la maison pour célébrer les vacances et leur 25e anniversaire de mariage. Soudain, alors qu'ils dormaient, une bombe a explosé et leur maison s'est effondrée. L'hôpital le plus proche était à 30 miles. Harry est mort dans la voiture sur le chemin. Harriette a vécu neuf jours de plus, mourant à l'hôpital le 3 janvier 1952. Leurs morts ont fait la une des journaux à travers l'Amérique. Le FBI a enquêté sur cette mort pendant des années et n'a obtenu aucune traction. Le meurtre des Moore n'a jamais été résolu. Il a été le premier responsable de la NAACP tué dans la lutte pour les droits civiques.

Harry T. Moore a mobilisé sa communauté. Sous sa direction, il a aidé à enregistrer des milliers d'Afro-Américains afin qu'ils puissent voter, a exigé et a réussi à réclamer un salaire égal pour les enseignants et a écrit sans relâche pour la fin des lynchages dans l'État de Floride. Son élan ne s'est pas éteint avec la bombe qui a été entendue dans le monde entier. Il s'est étendu et le mouvement des droits civiques a progressé.

“Chaque avancement passe par le sacrifice. La liberté ne descend jamais sur un peuple. Il est toujours apporté avec un prix.”


Deux hommes très différents, partie I : Le feu silencieux de Harry Tyson Moore

Il est dix heures le soir de Noël 1951. Quatre personnes dans une petite maison de type "fusil de chasse" dans la ville d'agrumes de Mims, en Floride, les anciens instituteurs Harry et Harriette Moore, la mère de Harry, Rosa, et le La fille de Moores, Annie Rosalea (“Peaches”), s'est retirée pour la nuit. Leurs cadeaux ne sont toujours pas ouverts, en attendant l'arrivée de leur fille Evangeline de Washington, D.C. Environ vingt minutes plus tard, les voisins décrivent avoir entendu une formidable explosion. Les beaux-frères de Harry, George et Arnold Simms, sont parmi les premiers à arriver sur les lieux. La chambre principale de la maison est complètement démolie, Harry et Harriette piégés sous un tas de débris. Il n'y aura pas de Noël en famille pour les Moore cette année.

« Pourquoi n'ai-je jamais entendu parler de lui auparavant ? » Je me suis demandé lors d'un déjeuner-causerie présenté au Orange County Regional History Center à Orlando, en Floride, plus tôt cette année. Le « lui » en question était Harry Tyson Moore : enseignant et directeur d'école, activiste, responsable de la NAACP et « premier martyr du mouvement des droits civiques ». Né dans la petite communauté agricole de Houston dans la Floride en 1905, Harry est diplômé du Florida Memorial College (maintenant l'Université) en 1925 et a accepté son premier poste d'enseignant peu de temps après. En trois ans, il était marié à Harriette Vyda Simms et père d'Annie Rosalea, appelée "Peaches". Une deuxième fille, Juanita Evangeline, a suivi deux ans plus tard.

Harry T. Moore (Crédit photo : Wikipédia)

Si Moore avait simplement suivi le chemin du mari, du père et de l'instituteur/directeur d'école, je ne serais pas allé la semaine dernière pour voir de plus près un homme sauvé de l'obscurité presque complète par la biographie de Ben Green de 2005, "Avant son Time: The Untold Story of Harry T. Moore, premier martyr des droits civiques des États-Unis. Mais Harry était un homme avec une passion calme mais inextinguible pour améliorer le sort de sa race, même s'il savait que cela lui coûterait probablement sa vie: une quête qui l'a amené à former le Brevard County NAACP et à construire la branche floridienne de l'organisation à plus de 10 000 membres en deux ans pour enquêter sur chaque lynchage en Floride au cours des huit dernières années de sa vie pour se battre pour un salaire égal pour les noirs enseignants et, surtout, pour se plonger dans l'affaire de viol de Groveland en juillet 1949, qui a attiré l'attention nationale. Le programme du déjeuner était un peu plus bref que ce à quoi je m'attendais, mais j'en ai entendu suffisamment pour décider qu'une visite au parc commémoratif et centre culturel Harry T. et Harriet V. Moore s'imposait. Vendredi dernier, j'ai donc pris un congé et je me suis dirigé vers la petite ville de Mims. . .

La journée ne pourrait pas être plus parfaite et je suis heureux d'être au soleil, en descendant S.R. 46 à travers de vastes étendues d'arbres inhabités et d'étangs de chaque côté. Je trouve le Centre sans problème et je suis accueillie à la porte d'entrée par l'assistante du personnel Bessie Johnson, qui commence par me montrer une courtepointe donnée au Complexe, un portrait des Moore par Gail Bishop et un collage de lettres primé. , des télégrammes, des photos et une machine à écrire d'époque comme Harry aurait pu l'utiliser pour sa correspondance, avant de me lâcher dans la salle d'exposition principale. Sont exposés ici des photographies plus historiques, en plus d'objets simples tels que le pot de haricots d'Harriette, des bouteilles qui ressemblent à celles d'anciens médicaments brevetés trouvés sur la propriété, des journaux originaux avec les histoires de l'attentat à la bombe et de la mort du couple. Une copie d'un hymne funèbre, un programme funéraire. Un prix posthume. Je prends des photos de ce que je peux, je prends des notes. Je secoue la tête plus d'une fois. Chuchote, “Incroyable” plusieurs fois quand j'apprends que :

  • Le salaire annuel moyen d'un enseignant blanc en 1940 était de 1 133 $ pour un enseignant noir, 569 $.
  • En juin 1946, l'activisme de Harry lui a coûté, ainsi qu'à Harriette, leur poste d'enseignant. On ne leur a pas offert de contrat pour l'année suivante, mais le procès-verbal indiquait qu'ils avaient démissionné. Moore avait été averti par le surintendant du comté de Brevard de cesser ses activités politiques.
  • Le leader de la NAACP à Miami, Clarence McDaniel, a apporté des fleurs fanées de Miami aux funérailles de Harry, car aucun fleuriste local ne livrerait aux funérailles d'un homme noir.
  • Son beau-frère, George Simms, a aidé à vérifier l'église pour les bombes avant les funérailles.
  • Un homme blanc qui a vu l'épave du cottage à petit cadre de Moore a fait la remarque :

Harry Moore est décédé sur le chemin de l'hôpital, dans une voiture car la seule compagnie d'ambulance locale ne transportait pas de Noirs. Harriette, avec une chance de survie de cinquante-cinquante, a quitté l'hôpital contre l'avis de son médecin pour voir le corps de son mari au salon funéraire. De retour à l'hôpital par la suite, elle a succombé à un caillot de sang le 3 janvier. Des décennies plus tard, la maison brisée de Moore a été reconstruite pour ressembler à ce qu'elle était lorsqu'ils y vivaient. Avec Bessie servant à nouveau de guide, j'entre dans un décalage temporel paisible : des mannequins grandeur nature des Moores sont à une table ronde dans la pièce principale, avec Harry levant les yeux des papiers éparpillés qui représentent sa correspondance. Parce qu'il aimait la musique, un piano est à droite. À côté de la pièce de devant se trouvent trois petites chambres à coucher: Harry et Harriette avec son petit placard, leurs filles et Rosa. Vient ensuite une salle de bain avec des toilettes à chaîne à l'ancienne, puis un petit porche fermé à côté de la cuisine. C'est une charmante petite maison sur une belle étendue de terrain qui comprend des orangers appelés par Harry "Florida Gold" pour sa retraite et celle d'Harriette. Je prends d'autres photos pendant que Bessie attend patiemment. Alors que je lui dis au revoir, je demande si je peux aussi la prendre en photo. Elle est un peu surprise, un peu hésitante : « Ma photo sur ton blog ? Oh, je ne sais pas ! À la place, elle me fait un câlin. Ensuite, je me rends au cimetière de LaGrange/Mims, à environ cinq minutes, pour rendre un dernier hommage aux Moores. Grâce à Bessie, je trouve leur pierre tombale presque immédiatement. La journée est assez chaude, mais je m'attarde sur la tombe pendant plusieurs minutes sur un banc, profitant de la paix. J'ai l'endroit pour moi seul, silencieux à l'exception de la voiture qui passe occasionnellement, la femme parlant au conducteur de la moto qu'ils partagent. La tombe est bien entretenue. L'épitaphe du couple, partiellement protégée par un arrangement de fleurs artificielles, se lit comme suit : "À la mémoire de ceux qui ont donné leur vie." Rosa Moore s'était naturellement inquiétée pour la sécurité de son fils. Avant d'aller se coucher la dernière nuit de sa vie, il lui a dit : “Chaque avancement passe par le sacrifice. Ce que je fais est pour le bien de ma race. L'identité des responsables de l'attentat ne sera révélée qu'en 2006, lorsque le procureur général de Floride, Charlie Crist, rouvrira l'affaire et les noms de quatre membres du Ku Klux Klan -à ce moment-là, tous les défunts-sont rendus publics.Les Moores reposent sans être dérangés dans leur dernier sommeil, leur travail terrestre est terminé mais pas oublié. Je reste assis un peu plus longtemps, pensant au courage, au sacrifice. Il y a la moindre touche de brise. Enfin, je dis merci et au revoir, et je repars sur la route pour prendre un autre rendez-vous dans une autre petite ville, dans un autre lieu de repos final, cette fois d'un homme qui pourrait difficilement être plus différent, mais qui s'est avéré tout aussi mémorable.

L'histoire de Moores est trop complète pour être racontée dans un seul article de blog. Si vous souhaitez en savoir plus, quelques bons points de départ sont répertoriés ci-dessous. In the meantime, I hope you’ll join me here next week for Two Very Different Men, Part II:The Strange Journey of Lewis Thornton Powell. See you then!


Meet Harry and Harriette Moore: Central Florida’s civil rights pioneers

BREVARD COUNTY, Fla. &mdash The civil rights movement started in Central Florida with the murder of Harry and Harriette Moore in 1951 in Brevard County.

It’s often overshadowed by the work of activists in other southern states.

“Harry and Harriette Moore was truly two icons before their time. He was the most hated Black man in the state of Florida,” Sonya Mallard said.

Mallard works alongside Carshonda Wright at the Harry and Harriette Moore Cultural Complex. Both spoke with us about their extensive knowledge of the history of the Moore family.

“Harry T. Moore saw the unfairness in the school system. Black teachers was making like real less money compared to their white counterparts so he spoke up, said something,” Mallard said.

They lived in Mims, a rural part of Brevard County, and taught in segregated public schools in the county from 1925 to 1946.

“From the governor’s office all the way down, that said he was a troublemaker, agitator, he was mobilizing these Blacks,” recalled Rev. Randolph Bracy, the former president of the Orange County NAACP and longtime pastor.

Mr. Moore was so smart in school that others jokingly called him “Doc” because he excelled in his studies. He decided to become a teacher because he figured it was a good way to effect change. He got his first teaching job in Cocoa.

Mrs. Moore’s mother gave them land, which is currently where the cultural complex is located, alongside a yellow replica home depicting where the Moores built their home.

“She [Mrs. Moore] was a willing participant in going out and making sure that everything was going to be equal so that her girls would have the same opportunity in education, in getting jobs that everyone else in American had,” Mallard said.

During that time everything was segregated. Rev. Bracy said inequality was the norm.

“Say for instance if you had come out with a bachelor’s degree and you were white you made $10,000. If you were Black, you made $4,000 to $5,000,” Bracy said.

Channel 9 investigative reporter Daralene Jones asked Mallard why more people don’t know their story.

“It’s not in our history books, nobody is sharing it. It’s like they don’t like to bring the skeletons out the closet, we don’t want to put a tarnish on our town, our state. But that’s what happened,” Mallard said.

As the Moores continued to fight for equality through education, another movement was also gaining reinvigorated momentum – the Ku Klux Klan.

“What they’re [KKK] doing is coming to power in companies, in the police department in the government and they’re secretly having this organization and meetings to systematically suppress people who are not like themselves, i.e. Black people,” Wright said.

By 1934, Moore had started the Brevard County NAACP, leading a movement to open branches across the state. And then, with the help of NAACP attorney Thurgood Marshall, Moore filed the first lawsuit in the south on behalf of Black teachers in Brevard County for equal pay, while he and his wife were still working for the school district.

“After that first lawsuit they lost their jobs, they say they resigned, they were really pushed out and then he became the first unpaid secretary for the NAACP,” Mallard said.

Moore lost that lawsuit, but it encouraged others to litigate similar cases across the state. And at the same time, Moore had taken on another fight: voting and police brutality against Blacks.

“You have a Black man who was able to register 116,000 people to vote in Florida, not only register them but exercise that right, that changes the political climate. Now on top of changing the political climate he’s going after people for criminal action,” Wright explained.

Locals advocated to have the Brevard County School Board reinstate the Moores.

The people he called criminals then were local law enforcement officers, and others in the community who made up white supremacist groups like the KKK. Moore penned many letters to the governor pleading for investigations into lynchings in Black communities.

When he got no help, he investigated each case himself.

“Florida has an infamous history especially in the ’30s ’40s it was the lynching capital, per capita, of the country not Mississippi, not Alabama, not Georgia,” Bracy said.

The Equal Justice Institute documented 314 lynchings in Florida between 1870 and 1950. Moore’s work had the attention of white people in power, but he didn’t fear death. He grew bolder, and got involved in the Groveland Four case in Lake County, mincing no words when he demanded then-Sheriff Willis McCall be indicted for murder for his role in leading brutal attacks against the four wrongly accused Black men, even shooting two of them, killing one.

Weeks after Moore called for McCall to be indicted, the KKK made their way to his home in Mims. It was Christmas Day and the Moores’ wedding anniversary.

“They saw when they turned off the lights, and they crawled under the house like a snake, they lit the dynamite and that’s when it blew up. They said that was the loudest bomb heard around the world,” Mallard said.

The hospital in Brevard County refused to treat Harry and Harriette Moore because they were Black. Harry died on the way to a hospital in Sanford, his wife died nine days later. Both left behind a legacy that led to the civil rights movement.

“He was fighting against lynchings, police brutality, equal pay, right to vote, all of those things he saw in the 1930s, ’40s, would be pivotal things, that would change America the fact that those are things we are still looking at now goes to show you how forward thinking he was, he was a man before his time,” Wright said.

The Harry and Harriette Moore Cultural Complex is located in Mims and is open to the public for tours.


Murder and legacy

Six weeks later, on Christmas night, a bomb exploded under the bed of Harry and Harriette Moore. It was the couple's 25th anniversary. The first-ever NAACP official to be assassinated, Harry died on the way to the hospital, while Harriette died in the hospital nine days later.

Despite a nationwide outcry and a massive FBI investigation, no one was arrested for the couple's killing. It took more than half a century before the case was reopened and four Ku Klux Klan members were identified as being directly involved in the murders.

Langston Hughes composed a poem, "The Ballad of Harry Moore," in the wake of the couple's death, and in 1952, NAACP awarded Harry the Springarn Medal for outstanding achievement by an African American.

After the initial outcry, the couple's story faded from history for a few decades but interest in their lives enjoyed a revival in the 21st century. Several landmarks in Brevard County bear their name, including a park, a justice center, a highway, and a post office. Their home was also declared a Florida Heritage Landmark.


Harry T. Moore, Black Educator Hall of Fame Member

Harry T. Moore, like many Black educators in the Hall of Fame, put his life on the line for the equal rights of Black people. Moore was born in Florida on November 18, 1905. Nicknamed “Doc” because of his good grades at Florida Memorial College high school program. At 19, he accepted a teaching job at an all-Black school (Titusville) in Cocoa, Florida, where he met his wife, Harriette Sims.

Moore eventually became the principal of the Titusville school, an all-Black school focused on providing educational justice for their students. In addition to being an educator, Moore was an activist, launching the Brevard County NAACP in 1934 and with the backing of Thurgood Marshall, filed the first lawsuit in the Deep South to equalize the teaching salaries of Black and white teachers. Although the case was dismissed, it became the foundation for future successful suits throughout the United States for the same cause. Moore’s activism didn’t end with fighting on behalf of Black teachers.

Like the great educator that he was, he both taught young people and used his activism to make the world fairer for them. Moore, channeled his activism through the NAACP. He protested segregated schools, the disenfranchisement of Black people, and even more dangerous, police brutality and lynchings. Sadly, Black teacher activism is/was looked at as a threat and often, attempts were made to silence them. Moore’s activism costs him his job, but Moore was not deterred. As Dr. Chris Emdin often says, you can choose to do damage to Black children or the system itself. Moore chose to do damage to the system and transitioned to work for the NAACP full-time.

Like today’s Stacey Abrams, LaTosha Brown and DeJuana Thompson, Moore was responsible for registering voters. Due to a landmark case won by Thurgood Marshall, Moore successfully registered 116,000 Black Florida voters to the Florida Democratic Party from 1944 to 1950, representing nearly a third of all Black registered voters. Moore is also responsible for building the Florida NAACP at that time to a membership of 10,000 people.

Harry Moore used his platform to investigate lynchings as well as criminal prosecutions against Black people deemed unlawful and unfair, like the case of three Black men accused and convicted of raping a white woman. Due to Moore’s investigatory efforts that found evidence he levied against law enforcement, two of the three defendants had their convictions overturned by the Supreme Court. However, the county sheriff killed those two individuals whose convictions were overturned while transporting them to another hearing in court. Moore called for that sheriff’s dismissal and indictment. Weeks later, Moore and his wife were both murdered due to a bomb placed under their bed.

Moore died on the way to the hospital Harriette died nine days later. They left behind two daughters. This murderous act of terrorism was waged against the Moores on their twenty-fifth wedding anniversary. Many consider the Moores as the first martyrs of the organized Civil Rights Movement.

As educators, we can fall victim to the mentality that our job begins and ends at the school building engaging in education beyond that window may become too costly. But education is costly. We often give of ourselves in various ways as educators. It’s wise to count the cost, but we mustn’t be cheap. Moore wasn’t cheap. He gave his life for the education and liberation of Black people.

Harry T. Moore, a member of our Black Educator Hall of Fame.

For more information on Harry T. Moore, visit the following placer.


On Christmas night 1951, a bomb exploded under the Mims home of educator and civil rights activist Harry T. Moore. The blast was so loud it could be heard several miles away in Titusville.

Moore died while being transported to Sanford, the closest place where a black man could be hospitalized. His wife Harriette died nine days later from injuries sustained in the blast.

The couple celebrated their twenty-fifth wedding anniversary on the day of the explosion, and Harriette lived just long enough to see her husband buried.

The Moore’s daughter, Juanita Evangeline Moore, was working in Washington, D.C. in 1951, and was scheduled to come home for the holidays on December 27th, aboard a train called the Silver Meteor . She did not hear the news about her family home being bombed until she arrived.

“ When I got off the train in Titusville, I knew something was very, very wrong,” Moore said in an interview before her death in October 2015. “I had not turned on radio or television, so I didn’t know a thing about it until I got off the train. I noticed that my mother and father were not in front of all my relatives to greet me and they were always there.”

Moore was given the news by her Uncle George, who was home on leave from Korea.

“ We got into his car and got settled, and the first thing I asked was ‘Well, where’s Mom and Dad?’ No one said anything for a while, it was complete silence. Finally, Uncle George turned around and he said ‘Well, Van, I guess I’m the one who has to tell you. Your house was bombed Christmas night. Your Dad is dead and your Mother is in the hospital.’ That’s the way I found out,” said Moore.

“ I’ve never gotten over it. It was unbelievable.”

Moore insisted on being taken to her parent’s home. The blast had done extensive damage. She saw a huge hole in the floor of her parent’s room, into which their broken bed had collapsed. Wooden beams had fallen from the ceiling. Shards of broken glass covered the bed in the room she shared with her sister, Peaches.

Harry T. Moore was born November 18, 1905, in Houston, Florida, located in Suwannee County. At age 19, Moore graduated with a high school diploma from Florida Memorial College where he was a straight-A student, except for a B+ in French. Other students called him “Doc” because he did so well in all of his classes.

Moore moved to Mims in 1925 after being offered a job to teach fourth grade at the “colored school” in Cocoa. He met Harriette Vida Sims. They married and had two daughters. Moore, his wife, and both of their daughters graduated from Bethune-Cookman College in Daytona.

As a ninth grade teacher and principal at Titusville Negro School, Moore instilled in his students a sense of pride and a solid work ethic. A popular and skilled educator, Moore was fired for attempting to equalize pay for African American teachers in Brevard County.

Moore led a highly successful effort to expand black voter registration throughout the state, dramatically increased membership in the Florida branch of the NAACP, worked for equal justice for African Americans, and actively sought punishment for those who committed crimes against them.

“ I do remember a lot of NAACP work with my Dad from the time I was able to understand what was going on,” said Juanita Evangeline Moore. “I helped him a lot with his mailing lists. We had a one-hand operated ditto machine. He usually typed out the stencil and he ran off whatever material he wanted to send out.”

Although the murders of Harry T. and Harriette V. Moore have never been solved, it is believed that members of the Ku Klux Klan from Apopka and Orlando planted the bomb on Christmas night.

Moore and his wife were killed 12 years before Medgar Evers, 14 years before Malcolm X, and 17 years before Martin Luther King, Jr., making them the first martyrs of the contemporary civil rights movement.

The Moore Cultural Complex in Mims features a civil rights museum and a replica of the Moore family home.


Who Was Harry T. Moore?

Civil Rights Activist Harry T. Moore Was Murdered In 1951 Because He’d Become Too Successful At Exposing Injustice And Getting Blacks To VOTE So Why Have We Never Heard Of Him?

TITUSVILLE—On Christmas night, 1951, in a lonely orange grove near Mims, there was an explosion beneath the little wooden house where civil rights activist Harry T. Moore was sleeping with his wife and family.

The blast was so powerful it flung the house off its foundations. Moore and his wife, Harriette, died of concussion and internal injuries after being flung up against the ceiling so violently a hole the size of an egg was knocked through the pine boards. His mother and daughter, Peaches, survived. His second daughter, Evangeline, was away from home that night.

Moore’s murder caused a national and international outcry. Protests were registered at the United Nations. The FBI was called in to investigate. The state of Florida, where 11 other race-related bombings had occurred earlier that year, found itself the focus of outrage and opprobrium for its treatment of blacks.

The NAACP held a huge rally in New York City, at which poet Langston Hughes read verses he had composed to honor Moore:

Florida means land of flowers
It was on a Christmas night
In the state named for the flowers
Men came bearing dynamite.
It could not be in Jesus’ name
Beneath the bedroom floor
On Christmas night the killers
Hid the bomb for Harry Moore.

Moore was lost to history

Yet the memory of Moore’s remarkable life and violent death gradually faded over the near half-century since his murder. In a state filled with newcomers, few know who Moore was, what he achieved, how he died. His name does not appear on the monumental civil rights fountain in Montgomery, Ala., where Martin Luther King Jr., Medgar Evers and other martyrs are honored. Scarcely any civil rights histories mention him.

All that is changing now because of a new book by Tallahassee scholar Ben Green and a new PBS documentary on Moore’s life to be broadcast in February, narrated by Ossie Davis and Ruby Dee. A monument to Moore has been set up in Mims, and two government buildings in Brevard County have been named for him.

My interest in him began in 1991, when the case was reopened. I’d never heard of him, confessed Green, whose Before His Time: The Untold Story of Harry T. Moore, America’s First Civil Rights Martyr, was published this year by Free Press.

My immediate reaction was: `I’m from Florida. Why haven’t I heard of this guy? Maybe it’s because I’m a white man,’ or so I thought at first. But later on, I discovered thousands of black Floridians had never heard of him either.

By combing through the Florida archives, the papers of former Gov. Millard Caldwell, the Truman presidential library in Independence, Mo., and—a huge stroke of good luck—the complete, unexpurgated FBI file of the case, a copy of which happened to be in the possession of the Orange County State Attorney’s Office, Green gradually reassembled the extraordinary back-story of Moore’s career and its horrific end. It’s an astonishing tale, one that does not reflect great credit on the state of Florida in the first half of this century.

Open Klan activities

Green scrolls back to a landscape where trees are hung with the strange fruit of lynchings, where the Ku Klux Klan holds festive daylight rallies and barbecues in Orange County, where black defendants are railroaded to Raiford for alleged rape and shot by the sheriff beside a lonely highway at night, while en route from the prison for a new trial.

A former schoolteacher, a quiet, an earnest, persevering man who was not a spellbinding orator, but who wore out automobile tires and shoe leather traveling the state on behalf of the NAACP, Moore was tireless in pursuit of equal justice for blacks.

He had great faith in the American dream, Green said. In the 1930s, he was telling black schoolchildren about democracy and the right to vote, in a state that still had the poll tax and where blacks were effectively prohibited from voting. Nothing could have stopped him.

It was Moore’s campaign on behalf of the Groveland Four, four black youths accused under murky circumstances of raping a white woman in Lake County in July 1949, that made him known throughout the state. One was shot to death in Madison County in a manhunt. The other three were tried in Tavares and found guilty. Two were sentenced to death. The fourth, just 16, was given life in prison. All said confessions had been beaten out of them by sheriff’s deputies.

When the two condemned men won a new trial, Lake County Sheriff<< Willis McCall escorted them back to Tavares, down lonely Highway 146. There, under mysterious circumstances, one was shot dead and the other gravely wounded, allegedly while trying to escape.

Dropped by NAACP

While the Groveland case dragged on, Moore found himself unexpectedly betrayed by his own organization, the NAACP. The NAACP wanted to raise dues. Moore warned blacks could not afford higher dues and would simply abandon the organization. The NAACP went ahead anyway, and Moore was proved right. His reward was to be stripped of his position as state secretary and taken off the official mailing list of the organization.

Whipsawed by friends and enemies alike, Moore kept on working quietly, organizing and traveling, writing letters, protesting.

Then, suddenly, he was murdered in a clap of thunder when a dynamite bomb beneath his house exploded in the night on Dec. 25, 1951.

Despite an exhaustive FBI investigation that lasted months, no one was ever arrested for the murders. But Green has painstakingly examined the evidence and has found the probable killer and the probable motive.

The man who arranged Moore’s murder was most probably Joseph Neville Cox, the secretary of the Orlando chapter of the Ku Klux Klan, who organized a handful of Klan head-knockers, as they were called, arranged to purchase dynamite (which in those days was sold in many hardware stores in Florida) and have it placed beneath Moore’s bedroom. Cox committed suicide the day after being closely questioned by the FBI. An associate revealed Cox’s role in the murder years later, on his deathbed.