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Muhammad Ali contre les États-Unis d'Amérique

Muhammad Ali contre les États-Unis d'Amérique



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Les huit hommes savaient que la prochaine étape qu'ils franchiraient ne changerait pas seulement leur vie, mais pourrait également y mettre un terme. « Vous ferez un pas en avant au fur et à mesure que votre nom et votre service seront appelés et cette étape constituera votre intronisation dans les forces armées indiquées », a déclaré le lieutenant Steven Dunkley aux recrues se tenant devant lui à l'intérieur du poste d'examen et d'entrée des forces armées à Houston, Texas, le 28 avril 1967.

Alors que Dunkley appelait les six premiers noms d'une pile de cartes, les conscrits se sont avancés un par un pour rejoindre une armée en proie aux affres de la guerre du Vietnam. Le lieutenant s'est alors écrié : « Muhammad Ali, pourriez-vous s'il vous plaît avancer ! » Les pieds cinétiques du champion de boxe poids lourd en titre qui se sont constamment déplacés autour des rivaux du ring sont restés parfaitement immobiles à la demande. Dunkley a ensuite appelé le nom de naissance du champion, "Cassius Clay!" Le jeune homme de 25 ans est resté attaché au sol alors que le lieutenant a appelé deux fois de plus les deux noms.

Alors que les sept autres recrues sont parties par une porte dérobée pour monter à bord d'un bus pour commencer une formation de base à Fort Polk en Louisiane, Ali a franchi la porte d'entrée du poste d'intégration pour faire face à une foule de journalistes et attendre les conséquences.

S'il y avait une chose qu'Ali pouvait faire mieux que la boîte, c'était parler, et son franc-parler l'a placé au centre d'innombrables arguments sur la race, la religion, la politique et la guerre pendant les turbulentes années 1960, en particulier après avoir confirmé sa conversion à la Nation de Islam le matin après avoir battu Sonny Liston en 1964 pour remporter la ceinture des poids lourds. Ali a cité ses convictions religieuses contre la guerre comme raison pour laquelle il devrait être exempté de rejoindre les 438 000 soldats américains au Vietnam. « Je suis membre des musulmans et nous ne faisons pas de guerres à moins qu'elles ne soient déclarées par Allah lui-même », a déclaré Ali au journaliste sportif du Chicago Daily News, Tom Fitzpatrick.

« Lorsqu'il a déposé pour la première fois un projet d'exemption, c'était en tant qu'objecteur de conscience. Ensuite, Ali a découvert que si vous obteniez le statut d'objecteur de conscience, vous pouviez toujours être enrôlé et obligé de faire des services non liés au combat », explique Leigh Montville, auteur du nouveau livre « Sting Like a Bee : Muhammad Ali vs. the United States d'Amérique, 1966-1971.

Ali a demandé l'avis de l'avocat Hayden Covington, qui avait représenté avec succès les Témoins de Jéhovah contre les tableaux de bord. "Il était l'avocat le plus titré à avoir jamais contesté la Cour suprême à l'époque", a déclaré Montville à HISTORY. « Le succès de Covington auprès des Témoins de Jéhovah reposait sur l'affirmation selon laquelle tous ceux qui en étaient membres étaient des ministres, et les Témoins de Jéhovah étaient historiquement un groupe religieux très actif, sonnant aux portes et faisant du prosélytisme. Covington a essayé de faire valoir qu'Ali était un ministre comme ça, et il l'était d'une certaine manière parce qu'il parlait dans les temples et parlait toujours de sa religion.

La demande d'exemption d'Ali parce qu'il était ministre n'était pas inhabituelle. Plus de 100 000 Américains, y compris des ministres ordonnés, des séminaristes et des étudiants en théologie, avaient déjà bénéficié d'exemptions 4-D, soit près de cinq fois plus de personnes désignées comme objecteurs de conscience.

À l'intérieur du ring, Ali a imité la théâtralité du célèbre talon de catch Gorgeous George, et ses commentaires controversés sur la guerre du Vietnam - "Je n'ai pas de querelle personnelle avec ces Viet Congs", a-t-il déclaré à Fitzpatrick - faisaient de lui un méchant à l'extérieur. des cordes aux yeux de millions d'Américains, en particulier ceux qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale. « En 1967, le pays est toujours pro-guerre du Vietnam. C'est toujours « mon pays à tort ou à raison ». Les chiffres après cela commencent à devenir sombres et les résultats peu nombreux, donc 1967 était probablement le summum du soutien public à la guerre du Vietnam », a déclaré Montville.

"Je ne vais pas à 10 000 miles de chez moi pour aider à assassiner et à brûler une autre nation pauvre simplement pour continuer la domination des maîtres esclaves blancs des peuples les plus sombres du monde", a déclaré Ali une semaine avant sa cérémonie d'intronisation prévue. "Si je pensais que la guerre allait apporter la liberté et l'égalité à 22 millions de personnes, ils n'auraient pas à m'enrôler, je rejoindrais demain."

Moins de deux mois après qu'Ali ait refusé de se présenter au centre d'intronisation, un jury entièrement blanc n'a pris que 21 minutes pour le déclarer coupable d'insoumission le 20 juin 1967. Le juge a fait un exemple de l'accusé de premier plan en remettant réduire la peine maximale pour l'infraction criminelle – cinq ans de prison et une amende de 10 000 $. "C'est dommage qu'il se soit trompé. Il avait l'étoffe d'un héros national », a déploré la chroniqueuse du Washington Post Shirley Povich. La New York Athletic Commission a révoqué la licence de boxe du champion tandis que la World Boxing Association a fait ce qu'aucun des adversaires professionnels d'Ali n'avait pu faire jusqu'à ce point en le dépouillant de son titre.

Libéré sous caution en attendant l'appel, Ali a vécu trois ans en exil du ring. Cependant, lorsque l'opinion publique a commencé à se retourner contre la guerre, elle s'est adoucie contre Ali. En 1970, la Cour suprême de l'État de New York a ordonné le rétablissement de sa licence de boxe et l'année suivante, la Cour suprême des États-Unis a annulé sa condamnation par une décision unanime. Après 43 mois d'absence, Ali est revenu sur le ring le 26 octobre 1970 et a éliminé Jerry Quarry au troisième tour. Quatre ans plus tard, il a regagné la ceinture des poids lourds après avoir éliminé George Foreman dans le "Rumble in the Jungle".

« C’est intéressant de voir comment tout cela s’est terminé avec la Cour suprême. En gros, ils lui ont juste donné un laissez-passer pour être Muhammad Ali. S'il avait été un gars normal, il aurait été en prison deux ans auparavant. En fin de compte, c'était la justice des célébrités », dit Montville. «Au début, il a été pénalisé pour être Muhammad Ali et à la fin a été relâché pour être Muhammad Ali, ce qui vous montre probablement le cours de la guerre du Vietnam juste là, qu'un gars disant la même chose est interprété de deux manières différentes dans un question d'années.

« Alors que de plus en plus d'enfants américains reviennent dans des boîtes, la vision globale de la guerre change. Au moment où il récupère son permis, la haine est à peu près atténuée », dit Montville. « C'est une proposition intéressante de savoir si son histoire et sa carrière trouveraient un écho auprès des gens comme ils le font maintenant sans l'épisode de brouillon – et ce ne serait pas le cas. C'est ce qui a fait de lui une célébrité internationale.


Muhammad Ali contre les États-Unis d'Amérique - HISTOIRE

"Ali est 'Mon héros', déclare Carmichael, leader de la SNCC." Mohammed parle, 12 mai 1967, p. 4.

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"La décision unanime d'Ali." [Éditorial] New York Times, 5 juillet 1971, p. 18.

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Bingham, Howard L. et Max Wallace. Le plus grand combat de Muhammad Ali : Cassius Clay contre les États-Unis d'Amérique. New York : M. Evans and Company, 2000.

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Cady, Steve. "Muhammad Ali: Un combattant noir en gagne un gros." New York Times, 4 juillet 1971, p. E3.

Cady, Steve. "Gagnant par décision : Muhammad Ali." New York Times, 29 juin 1971, p. 24.

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Agence centrale de renseignement. "Mémorandum pour : Chef, Personnel SR - Objet : Projet Merrimack" 1967.

"Le champion déchire la rédaction illégale de nègres par des conseils dominés par les blancs." Mohammed parle, 24 mars 1967, p. 9.

"Clay admet que le test de l'armée l'a déconcerté." New York Times, 6 mars 1964, p. 21.

"Clay demande au tribunal d'arrêter l'affaire américaine" New York Times, 14 mai 1967, p. 71.

"Clay a appelé le 21 novembre pour le physique de l'armée." New York Times, 9 novembre 1963, p. 43.

"Le report de l'argile est à nouveau rejeté." New York Times, 20 janvier 1967, p. 77.

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"Clay a dit de réclamer des difficultés en appel." New York Times, 15 avril 1966, p. 26.

"Clay porte une condamnation provisoire devant la Haute Cour." New York Times, 7 juillet 1968, p. 6.

"Clay pour devenir physique le 27 décembre" New York Times, 19 décembre 1963, p. 56.

"Clay contre l'armée." [Éditorial] New York Times, 29 avril 1967, p. 34.

"Clay subira l'examen physique de l'armée ici." New York Times, 22 novembre 1963, p. 45.

"L'intronisation de Clay dans l'armée retardée par le transfert de ses dossiers à Houston." New York Times, 28 mars 1967, p. 56.

"Des démonstrations balayent le repêchage du champion du monde des poids lourds à Londres." Mohammed parle, 21 avril 1967, p. 9.

"Le repêchage : Cassius contre l'armée" New York Times, 30 avril 1967, p. 190.

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Fraser, C. Gérald. "Le combat au jardin fera l'objet d'un piquetage." New York Times, 1er mars 1968, p. 44.

Graham, Fred P. "Les suspects d'espionnage des règles de la Cour peuvent voir les fichiers sur les écoutes." New York Times, 11 mars 1969, p. 1, 22.

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"Le roi dénonce la position des États-Unis sur le Viet : loue la position héroïque de Muhammad Ali." Mohammed parle, 12 mai 1967, p. 2, 4.

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"Nouveau ensemble auditif pour aujourd'hui." New York Times, 7 mai 1969, p. 31.

"New York Times Wonders : L'action de Champ affectera-t-elle l'humeur anti-projet des Noirs ?" Mohammed parle, 19 mai 1967, p. 11.

"Jeûne pakistanais pour l'argile." New York Times, 29 avril 1967, p. 12.

"Tentative de tir pakistanais de repêchage de champion." Mohammed parle, 26 mai 1967, p. 9.

"Patterson prévoit de rendre visite aux troupes au Vietnam en juin." New York Times, 27 mai 1967, p. S22.

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"Des fans du monde entier écrivent pour louer la position héroïque prise par Muhammad Ali." Mohammed parle, 26 mai 1967, p. 9.

"World Wide Protest déchire l'appel injuste de repêchage du champion." Mohammed parle, 7 avril 1967, p. 9.


Piquez comme une abeille : Muhammad Ali Vs. Les États-Unis d'Amérique, 1966 – 1971

Leigh Montville a toujours été un écrivain soucieux du détail, et Sting Like A Bee: Muhammad Ali Vs. Les États-Unis d'Amérique, 1966 – 1971 en sont remplis, dès le premier paragraphe :

Le corbillard était une Cadillac, noire, longue et brillante, ce qui était dû au fait que Muhammad Ali a toujours été un homme Cadillac. Le premier argent qu'il ait jamais dépensé en tant que boxeur professionnel est allé à West Broadway Motors au centre-ville de Louisville pour acheter à sa mère un Eldorado rose. Le deuxième argent a servi à acheter un Eldorado pour lui-même.” (p. 1)

Montville épluche la patine de la sainteté qui a couvert Ali au cours des dernières décennies de sa vie et remonte à l'époque du 17 février 1966 où Ali a été reclassé en 1-A et éligible au repêchage jusqu'au 28 juin 1971 lorsque le La Cour suprême a statué à l'unanimité en faveur de son exemption du projet en tant qu'objecteur de conscience, alors qu'il était l'athlète professionnel le plus célèbre, le plus controversé et le plus détesté du pays.

C'est une lecture fascinante d'une autre époque et d'un autre pays, dans lequel la boxe des poids lourds était un sport majeur, et l'opinion publique a subi un basculement atrocement amer et douloureux du soutien à l'opposition à la guerre du Vietnam, et Ali, plus de toute autre personne, incarnait toutes les tensions raciales, religieuses, sportives, politiques, de guerre et de paix se déroulant dans la vie publique de la nation.

Comme il l'a été tout au long de sa vie d'adulte, Ali est le centre incandescent de Sting Like A Bee, le premier acteur auquel tous les autres acteurs finissent par réagir à cause de sa force de volonté et de sa personnalité, mais ce que je veux retenir des années Montville livre est quelques-uns des personnages "mineurs" dont il inclut les histoires et qui ont eu leurs propres impacts (dans certains cas assez substantiels) sur Ali. Les gens aiment:

    , le lutteur professionnel des années 1950 dont les fanfaronnades orgueilleuses, la confiance constante, les déclarations répétées sur sa beauté, la diabolisation de chaque adversaire, Ali a levé en gros pour son propre acte comme un moyen de booster le box-office et son ses propres revenus (p. 26), l'un des avocats d'Ali et "l'avocat le plus titré à avoir jamais comparu devant la Cour suprême des États-Unis". La représentation des Témoins de Jéhovah par Covington dans des projets de résistance répétés avait ouvert un nouveau terrain constitutionnel pour le droit à l'objection de conscience et servi de modèle à la stratégie du Fonds de défense juridique de la NAACP pour renverser la ségrégation raciale. (p. 80 et suivantes)
  • Et surtout, la remarquable deuxième épouse d'Ali, Belinda Boyd (maintenant Khalilah Camacho-Ali). Née dans la Nation de l'Islam et l'une des jeunes femmes les plus respectées et les mieux informées de la religion, elle a instruit Ali dans la foi et a aidé à se tailler une carrière de conférencier sur le circuit universitaire lorsqu'il a été interdit de boxe (et n'avait aucun autre revenu ). Voici comment Montville décrit leur première rencontre :

« Un jour à l'école, on a dit que ce célèbre boxeur des Jeux olympiques de 1960 viendrait à une assemblée ».

Elle était dans l'auditorium & #8230 (quand) elle a vu son principal et un autre homme et un troisième homme. Elle pensait que le troisième homme, celui qui faisait du bruit avec ses bottes quand il marchait, ressemblait à un gladiateur, un gladiateur noir…. Un étrange mais également entré dans son esprit, est simplement apparu, une pensée qui l'a effrayée. L'homme lui ressemblait.

‘Si j'étais un homme…, se dit-elle. ‘Si je devais être un homme, voici à quoi je ressemblerais.’

La pensée était effrayante parce que seulement deux semaines plus tôt, sœur Lottie lui avait demandé de venir à un cours de charme à l'école pour apprendre comment une femme devrait se comporter en tant que femme au foyer. Belinda a ri et a dit qu'elle n'avait pas besoin de cours de charme parce qu'elle ne se mariait jamais. Sœur Lottie a également ri. Elle a dit bien sûr que Belinda se marierait. Tout le monde l'a fait. Belinda a dit non, elle était fière. Elle n'épouserait personne à moins qu'il marche comme moi, parle comme moi, agisse comme moi. Ce qu'elle savait était impossible. [-couper-]

« Une fois la conférence terminée, les élèves de la classe se sont alignés pour des autographes ». Belinda a remis son morceau de papier au gladiateur. Il a signé son nom avec un grand fanfaron. Cassius Marcellus Argile. Belinda, l'étudiante d'honneur de l'école Nation of Islam, n'a pas été impressionnée.

« Vous êtes fier de ce nom ? » demanda-t-elle au gladiateur.

« Je le suis certainement », a-t-il répondu. ‘Ma maman m'a donné ça. Ce sont des noms romains. Vous savez ce que les Romains ont fait ? Ils ont gouverné le monde.’

"C'est un nom d'esclave", a déclaré Belinda. ‘Vous ne savez même pas.’

Elle a déchiré le papier avec l'autographe dessus. Elle a pris les morceaux et les a mis dans la grosse main du gladiateur. Elle lui a dit de prendre le papier et de découvrir son vrai nom. Alors peut-être qu'ils pourraient parler.

Dix ans.” (pp. 174 – 175)

(Ils se sont mariés quand elle avait 17 ans et lui 25.)

Sting Like A Bee est rempli d'excellents reportages et l'écriture de l'extrait ci-dessus n'est qu'un des nombreux exemples de l'excellent travail de Montville. D'autres incluent les triomphes d'Ali dans et hors du ring (par exemple, se débrouiller avec William F. Buckley sur “Firing Line”) et ses échecs (jouant dans la bombe au box-office de Broadway, Buck White) et ses défaites (perdre un combat de championnat contre un Joe Frazier moins qualifié mais de plus en plus dur au travail), ainsi que la chaîne d'événements séro-comiques qui a conduit d'un premier vote de la Cour suprême 5 contre Ali à une finale de 8 – 0 voter en sa faveur.

Une dernière note : Sting Like A Bee n'est pas exactement un arc de l'univers moral est long mais il se penche vers un conte de justice, mais c'est un rappel utile que 1) les États-Unis ont été une nation amèrement divisée avec des , même la politique meurtrière avant et 2) la force apparemment imparable d'un gouvernement fédéral contrôlé par des hommes déterminés sur un parcours de mort et de destruction peut être (ou du moins, a été) inversée.


Le plus grand combat de Muhammad Ali : Cassius Clay contre les États-Unis d'Amérique

Tout le monde se souvient de Cassius Clay comme du grand combattant : une inspiration et un vainqueur. LegalNow célèbre sa vie en se remémorant sa bataille contre le gouvernement américain en 1971 et comment il a gagné contre vents et marées.

Cassius Marsellus CLAY, Jr. quelques jours après sa victoire contre Sonny Liston en 1964, il a annoncé qu'il s'était converti en musulman noir et qu'il s'appellerait désormais "Muhammad Ali".

Ali s'est toujours opposé à toute attente et était un rebelle né. Un de ces incidents de la vie qui est bien documenté et dont on ne parle qu'entre guillemets est sa bataille contre les États-Unis.

En 1971, Ali s'est élevé contre les États-Unis pour son refus d'entrer dans les forces armées.

Pour ceux qui sont plus juridiquement alignés. Lisez les détails de l'affaire qu'il a combattue et gagnée contre le gouvernement des États-Unis d'Amérique : https://www.law.cornell.edu/supremecourt/text/403/698

Voici un bref résumé de son combat :

  1. Effacer le brouillon : En 1965, Ali n'a pas autorisé l'enrôlement de l'armée parce qu'il a échoué au test d'aptitude mentale. Mais en 1966, en raison de l'escalade de la guerre au Vietnam, les normes ont été abaissées et il a ensuite été autorisé à être recruté.
  2. Objection de conscience : Il a rapidement soumis une lettre au comité de rédaction par l'intermédiaire de son avocat demandant de différer en tant qu'objecteur de conscience.
    Sur la base de sa pétition, d'un rapport du FBI et d'entretiens avec 35 de ses amis et familles, le greffier a recommandé qu'il était sincère dans son objection pour des motifs religieux à la participation à la guerre sous quelque forme que ce soit, et donc que la demande soit maintenue. La célèbre citation d'Ali "Je n'ai pas de querelle avec ces Vietcong." a résonné avec des millions d'Américains qui étaient contre la guerre et les pertes en vies humaines
  3. Rejet: Quelques jours plus tard, le ministère de la Justice a écrit une lettre à la Commission d'appel, l'avisant que la demande d'objection de conscience du requérant devrait être rejetée. À la réception de cette lettre d'avis, la Commission a rejeté sa demande sans indication de motifs. En 1967, il a été arrêté et reconnu coupable d'insoumission. Il a également été déchu de son titre de poids lourd par New York et d'autres puissantes commissions sportives d'État.
  4. L'appel : En 1971, Ali a fait appel devant le tribunal américain. Pour faire appel, il devait passer par 3 tests : a) il est consciencieusement opposé à la guerre sous quelque forme que ce soit b) cette opposition est fondée sur une formation et des convictions religieuses et c) il doit démontrer que cette objection est sincère.
  5. Jugement renversé : Le jugement de juin 1967 de condamnation pour insoumission, condamné à cinq ans de prison, 10 000 $ d'amende et interdit de boxe pendant trois ans a été annulé par la Cour car il a pu prouver les 3 tests avec beaucoup de succès comme le combattant qu'il était.

A propos de l'auteur

Cet article a été rédigé par Harshit Parekh, co-fondateur et directeur de LegalNow.


L'Amérique a tourné le dos au "noir Benedict Arnold" Muhammad Ali pour le refus de la légende de la boxe de servir au Vietnam

Muhammad Ali était le plus Grand, un titan de son sport et de son époque. Mais le combat de la vie du triple champion du monde s'est déroulé dans une salle d'audience – pas sur le ring.

Dans "Sting Like a Bee", l'écrivain sportif Leigh Montville se souvient des années les plus sombres du boxeur, lorsque sa célébrité a disparu avec ses moyens de subsistance après son refus, le 28 avril 1967, de rejoindre l'armée américaine.

Ali avait 22 ans lorsqu'il a stupéfié le monde de la boxe en remportant le titre des poids lourds à Sonny Liston lors d'une victoire bouleversée en février 1964.

Il a ensuite choqué le pays en rejoignant la Nation of Islam, se débarrassant de son "nom d'esclave" de Cassius Clay.

Le jeune poids lourd se targuait de jouer le méchant. Il a utilisé sa bouche comme un troisième poing, décrochant des uppercuts rimés sur un défilé d'adversaires.

Mais la diffamation qui a commencé avec sa conversion religieuse s'est intensifiée une fois qu'il a déclaré à la presse qu'en tant que musulman, il ne se battrait pas au Vietnam.

Se souvenir des meilleures citations de Muhammad Ali

"Je n'ai pas de querelle personnelle avec ces Viet Congs", a-t-il déclaré.

Les critiques ont donné à Ali leur propre nom : le « Black Benedict Arnold », désormais l'homme le plus détesté d'Amérique. Le pire coup se profilait encore, lorsque les associations de boxe à travers le pays ont révoqué ses licences de combat et l'ont déchu de son titre.

En juin, un verdict de culpabilité prononcé par un jury de Houston a infligé une peine étonnamment sévère de cinq ans de prison et une amende de 10 000 $. Son passeport a été saisi, éliminant la possibilité de combattre en dehors des États-Unis tout en étant libre en appel.

Ali – déjà considéré par certains comme le plus grand combattant de l'histoire de la boxe – est devenu le champion des poids lourds défroqué sans aucun moyen de gagner sa vie.

Nouvellement marié à Belinda Boyd, 17 ans, dont le père était membre du cercle restreint du leader de Nation of Islam Elijah Muhammad, Ali s'est installé dans une vie dictée par de sévères restrictions religieuses et une quasi-pauvreté.

Alors que son histoire sortait des premières pages, la célébrité d'Ali diminuait également. Il s'est précipité pour des allocutions à l'université, souvent mal rémunérées et éloignées.

Ali était un exilé dans le désert de sa patrie alors que sa succession d'appels juridiques échouait. Le champion des poids lourds semblait se diriger vers la prison lorsqu'un détail technique l'a épargné en 1968 : les conversations entre Ali et le révérend Martin Luther King Jr. ont été mises sur écoute par le FBI.

Son combat juridique a été rajeuni lorsque la Cour suprême a ordonné un examen pour déterminer si les conversations enregistrées ont été utilisées pour aider à condamner Ali.

Les visions de son retour sur le ring remplissaient la tête des promoteurs, tandis qu'Ali n'admettrait qu'à contrecœur que la dette pourrait le ramener à la boxe.

La colère d'Elijah Muhammad s'ensuivit. Dans deux reportages publiés, il a reproché à Ali d'avoir trahi sa foi pour s'emparer d'un argent « leetle » en reprenant sa carrière. Ali a été suspendu de la Nation pendant un an.

L'un des épisodes les plus bizarres de l'histoire du sport et de Broadway a suivi lorsqu'Ali a pris d'assaut la Great White Way dans une comédie musicale. Il s'agissait en fait plutôt d'une tornade qui s'est abattue sur le théâtre George Abbott avant de souffler sur la ville.

"Buck White" était une comédie musicale Black Power qui mettait en vedette Ali gazouillant à travers quatre numéros. Il a trouvé que s'en tenir au script était un peu un défi.

« Pourquoi est-ce que je ne peux pas simplement improviser tout le temps ? » gémit-il au producteur Ron Rich.

"Parce qu'alors ce ne serait pas une pièce de théâtre", a expliqué Rich.

Ali portait une énorme perruque afro, une fausse barbe et une blouse en cuir. "Buck White" a joué pendant un mois d'avant-premières, souvent devant un public étoilé.

Lorsque les acteurs ont circulé dans la foule à l'entracte pour ramasser les dons égarés, Frank Sinatra a stoïquement refusé de prendre son portefeuille. Finalement, il céda, jetant un cinquante dans le chapeau.

Cette nuit-là, Sinatra a emmené Ali et Belinda pour une nuit en ville. Au restaurant Toots Shor's, Dean Martin et Sammy Davis Jr. se sont présentés - le premier goût d'Ali au highlife depuis longtemps.

"Buck White" ne s'est pas aussi bien comporté, ouvrant le 2 décembre et clôturant après six représentations.

Mais quelque chose d'autre se passait en Amérique : le sentiment se retournait contre la guerre, et Ali n'était plus un paria. En fait, le combattant était soudainement devenu une denrée brûlante – et juste à temps.

Le boxeur était fauché et avait besoin d'argent en réserve s'il, maintenant père de trois enfants, allait en prison.

Il a signé un contrat de 250 000 $ avec Random House pour son autobiographie. Avec Wilt Chamberlain, Mickey Mantle et Joe Namath, Ali est devenu le visage de l'après-rasage Brut.

Ali était chez lui à Philadelphie en août 1970 lorsque l'appel est arrivé. Il prit le téléphone des mains tremblantes de Belinda, entendit les mots et se mit à pleurer.

L'État de Géorgie lui avait accordé une licence pour combattre. Il était de retour sur le ring.

Herbert Muhammad, le fils d'Elijah et ancien manager d'Ali, a réussi. Il avait commencé à faire du commerce une fois qu'il avait vu qu'Ali était à nouveau un faiseur d'argent.

Le 26 octobre, Ali a tenu le coup dans la loge du City Auditorium à Atlanta. Il s'inquiétait de devoir porter une ceinture de protection obligatoire au lieu d'une tasse. Il pensait que ça le faisait paraître gros.


Muhammad Ali contre les États-Unis d'Amérique - HISTOIRE

N° SuDoc : JU6.8:403
N° de cas : 403US698
Date de contestation : 19 avril 1971
Date de la décision : 28 juin 1971
Voir le texte intégral

En 1966, Muhammad Ali (anciennement Cassius Clay) a été classé 1-A (éligible pour le service dans les forces armées américaines), deux ans après avoir été classé I-Y (non qualifié), en raison d'une modification de son test d'aptitude mentale. En réponse, Ali a demandé le statut d'objecteur de conscience mais a été rejeté à la fois par son comité de rédaction local et par la Commission d'appel de l'État. Selon les lois en vigueur, l'affaire a ensuite été renvoyée au ministère de la Justice pour une recommandation consultative et le FBI, en vue d'une audience sur « le caractère et la bonne foi des objections [du pétitionnaire] », a mené plus de 35 entretiens avec la famille d'Ali, amis, voisins et associés d'affaires et religieux. L'agent d'audience à l'audience d'Ali, après avoir écouté le témoignage des parents d'Ali, de l'un de ses avocats et d'Ali lui-même (et après avoir examiné le rapport généré par le FBI auquel il avait accès), a recommandé au ministère de la Justice qu'Ali obtienne son statut d'objecteur.

Cependant, le ministère de la Justice, dans une lettre adressée à la Commission d'appel, a déconseillé d'accorder un tel statut. Le Conseil a honoré cette demande sans indiquer les raisons pour lesquelles il fondait sa décision. Selon la Cour suprême des États-Unis :

  1. l'objection d'un demandeur doit être contre la participation à la guerre sous quelque forme que ce soit, pas seulement une guerre particulière (la lettre du ministère de la Justice indiquait que l'objection d'Ali était "limitée au service militaire dans les forces armées des États-Unis")

Par conséquent, les juges de la Cour suprême ont décidé (8-0 avec l'abstention de Thurgood Marhall) en faveur de Muhammad Ali.


Muhammad Ali et le premier amendement

L'incomparable Muhammad Ali, ancien triple champion du monde des poids lourds, vient d'avoir 71 ans. Icône culturelle à l'échelle mondiale, Ali transcende le sport. Mais il est plus qu'un ancien champion populaire et héros mondial. Lui et son histoire de vie illustrent les libertés trouvées dans le premier amendement.

Ali a exercé librement sa foi religieuse. Il parlait régulièrement de manière provocatrice sur une variété de sujets. La presse était en effervescence avec la couverture et la critique. Des milliers de personnes se sont rassemblées pour le soutenir et le champion lui-même a participé à des rassemblements, des défilés et des marches. Certains ont demandé au gouvernement de réparer l'injustice de sa condamnation pour refus du service militaire, ce qui lui a valu d'être exilé du ring de boxe pour ses convictions.

La carrière et la vie remarquables de Muhammad Ali l'ont placé au vortex de ces libertés du Premier Amendement. L'examen de sa vie et de sa carrière fournit un terrain fertile pour comprendre la fragilité et l'importance des libertés du premier amendement.

La liberté de religion

« De quoi parle toute cette agitation ?
Personne ne demande aux autres boxeurs quelle est leur religion.
Mais maintenant que je suis le champion,
Je suis le roi, donc il semble que le monde soit tout
Secoué par ce que je crois.
Vous l'appelez les musulmans noirs, pas moi.
C'est le nom qui a
Nous a été donné par la presse.
Le vrai nom est Islam.
Cela signifie la paix.
— Muhammad Ali, cité dans Ali Rap, édité par George Lois

Les 16 premiers mots du premier amendement établissent la liberté religieuse, assurent un certain degré de séparation entre l'Église et l'État et protègent le droit des individus d'exercer librement leurs croyances religieuses. Muhammad Ali a certainement exercé ses convictions religieuses - à son propre détriment financier - lorsqu'en avril 1967, il a refusé l'intronisation au Centre d'intronisation des forces armées à Houston. L'un de ses avocats, Chauncey Eskridge, a déclaré qu'Ali aurait facilement pu entrer dans la garde nationale de l'État et éviter les lignes de front, mais ses convictions religieuses sincères l'ont obligé à prendre position.

La plus grande victoire du boxeur n'a peut-être pas été de remporter le titre des poids lourds du redoutable Sonny Liston en 1964, de vaincre George Foreman pour regagner le titre en 1974 dans "The Rumble in the Jungle", ou de remporter le troisième combat contre Joe Frazier dans l'épopée " Thrilla à Manille. Sa plus grande victoire a eu lieu à la Cour suprême des États-Unis contre le gouvernement américain.

Le refus d'Ali d'être intronisé a conduit à des poursuites et à une condamnation en vertu de la loi fédérale pour défaut de se présenter au service militaire. Sa peine était de cinq ans de prison et une amende de 10 000 $, dont il a fait appel. Mais alors qu'il menait ses batailles juridiques, il a été déchu de son titre de champion et a perdu sa licence de boxe.

« Si nécessaire, je devrai mourir pour ce que je crois. Je me bats pour la liberté de mon peuple », a-t-il proclamé en mars 1967.

Les sceptiques se demandaient comment un homme qui gagnait sa vie en frappant des gens au visage pouvait s'opposer à la guerre, mais Ali est resté inébranlable. Il a répondu que « dans le ring de boxe, nous avons un arbitre pour arrêter le combat s'il devient trop brutal. L'intention n'est pas de tuer, comme c'est le cas à la guerre. Nous n'utilisons pas de machines, d'artillerie, d'armes à feu.

La Cour suprême en Clay c. États-Unis a annulé sa condamnation en 1971. (Le nom de naissance d'Ali était Cassius Clay.) dit l'avis. Même si Ali l'a emporté 8-0 devant la Haute Cour, Bob Woodward et Scott Armstrong ont rapporté plus tard dans The Brethren that the justices initially voted against him, finding that he wasn’t really a conscientious objector and that he should go to jail. Apparently, one of Justice John Marshall Harlan’s law clerks loaned the justice a copy of The Autobiography of Malcolm X. Harlan read the book and changed his views on Black Muslims.

Ali’s exile from boxing at the peak of his fistic prowess and subsequent conviction for refusing induction implicated the free-exercise clause of the First Amendment. And his religious conversion to the Nation of Islam that enraged many Americans — even more so perhaps than his draft resistance.

In his prime, Muhammad Ali was deprived of a chunk of his great career, and the sport of boxing lost one of its greatest champions because he refused to violate tenets of his sincerely held religious beliefs.

Liberté d'expression

“They’re all afraid of me because
I speak the truth that can set men free.”
— Muhammad Ali

When most Americans think of the First Amendment, they think of freedom of speech. The late Supreme Court Justice Thurgood Marshall eloquently captured the spirit of the First Amendment when he wrote in Police Dept. of City of Chicago v. Mosley (1972) that “above all else, the First Amendment means that government has no power to restrict expression because of its message, its ideas, its subject matter, or its content.” Another fundamental First Amendment principle is that the government may not restrict speech on the basis of viewpoint.

Muhammad Ali faced abject viewpoint discrimination at the hands of the federal government for his anti-war speech. Many say the government selectively prosecuted him because he was a proud black man in the Black Muslims who defiantly spoke his mind, making such remarks as “I ain’t got no quarrel with them Viet Cong,” and “The white man sent the black man to kill the yellow man.” So although the technical charge against Ali involved draft evasion and whether he was truly a conscientious objector, many believe the real reason was that he was an outspoken African-American who questioned U.S. policy and thumbed his nose at draft laws.

During his legal difficulties, Ali gave up millions of dollars as the king of the heavyweight division. He faced the scorn of a nation, epitomizing the unpopular speaker punished for his dissident political views. He boldly proclaimed to the world: “I don’t have to be what you want me to be. I’m free to be who I want to be.” His audacity confounded many in the United States and perhaps abroad as well.

Though his controversial stances offended much of white America and others, the First Amendment protects a great deal of even offensive expression. Justice William Brennan expressed this concept well when he wrote in Texas v. Johnson (1989): “If there is a bedrock principle underlying the First Amendment, it is that the government may not prohibit the expression of an idea simply because it finds it offensive or disagreeable.”

Liberté de la presse

“Well, number one, it’s not Black Muslim, it’s Muslim. ‘Black’ is a name given to it by the press. It’s not Black Muslim. It’s Muslim.” — Muhammad Ali, at a press conference in New York City, 1965

Freedom of the press means that news reporters and columnists can write all sorts of things about public figures like Ali — adoring praise, vicious criticism, blatant lies and insightful truths. A free press unrestrained by government controls was free to excoriate Ali for his views on the Vietnam War and religion and later to praise him in his fight against Parkinson’s disease and his work for racial and civil justice.

The U.S. Supreme Court provided a healthy dose of protection from libel suits by public figures in New York Times Co. v. Sullivan (1964) and subsequent cases, writing that libel law must be tempered with the First Amendment principle of a “profound national commitment to the principle that debate on public issues should be uninhibited, robust, and wide-open.”

Ali’s former trainer, Angelo Dundee, wrote in his autobiography I Only Talk Winning that “I couldn’t help feeling that if the media hadn’t hyped up the ‘Black Muslim’ issue, the authorities might have treated the whole affair (of Ali’s draft resistance) differently.”

Many in the established press vilified Ali, calling him as unpatriotic, vitriolic, arrogant and even evil. Consider these quotes from four respected sportswriters:

    • “I have prepared a handy intelligence test which I think even a world leader of his eminence (Africa and Asia are looking to him for guidance, he says) can pass.” (In reference to Ali’s failing the intelligence test given to him by the military.) — Jim Murray, Los Angeles Times
    • “Everywhere where were the crowds he revels in. They provide the cocaine that feeds the narcissism of this benighted fellow who mistakes crowds and headlines as approval of himself. But the day of reckoning will not go away and inexorably in his future is jail as a draft dodger. … What he knows is that he is an attraction, wherever he goes, even more so since he festooned his heavyweight title with the label of No. 1 draft evader.” — Shirley Povich, Washington Post
    • “Cassius Clay has become a member of the Black Muslims and his closest pal is the nauseous Malcolm X.” — Sid Ziff, Los Angeles Times
    • “Squealing over the possibility that the military may call him up, Cassius makes as sorry a spectacle as those unwashed punks who picket and demonstrate against the war. Yet in this country they are free to speak their alleged minds, and so is he. … Clay needs no help from the headlines to look bad.” — Red Smith, Washington Post

    In particular, the leading sports columnists of day, Smith and Jimmy Cannon of the New York Journal-Américain (and later of the New York Post) were offended by Ali and set the tone for negative coverage. They were resentful of his sharp contrast to the former great black champion Joe Louis, whom Cannon praised as “a credit to his race, the human race.” Smith once wrote, “Cassius makes himself as sorry a spectacle as those unwashed punks who picket and demonstrate against the war.”

    Yet other members of the press, including famed sports broadcaster Howard Cosell, often defended Ali, extolling him as a man of principle and a patriot of the highest order. For sportswriters, David Remnick wrote in SportsJones Magazine in 1999, Ali posed a challenge — and an opportunity to write and opine about a younger generation of boxer, willing to tackle controversial subjects as well as forbidding opponents in the ring. Eventually, some members of the press — including Red Smith — began to change their views on Ali.

    The free-press clause of the First Amendment ensured this robust debate on this most public of public figures.

    Freedom of assembly
    The First Amendment also protects individuals’ rights to gather and protest peacefully protest. In American history, many people — be they striking workers or civil rights advocates, anti-war demonstrators or hatemongers — have used this freedom to advocate their causes. Sometimes these efforts have galvanized public support or changed public perceptions. Imagine a civil rights movement without the March on Washington, or the women’s suffrage movement without placard-carrying suffragists in the streets.

    Muhammad Ali participated in and spoke at numerous rallies during his exile from boxing. He spoke at a June 1967 anti-war protest in Los Angeles, pulling up in a Rolls Royce and standing on a garbage can to address a crowd reported at 10,000. “Anything designed for peace and to stop the killing of people I’m for 1,000 percent,” he said. “I’m not a leader. I’m not here to advise you. But I encourage you to express yourselves.”

    A few months later Ali led a three-hour march through the Watts section of Los Angeles to commemorate the 1965 riots there and the rebuilding that had taken place.

    Ali’s opposition to the war was lauded at peace rallies. Thousands assembled around the Washington Monument in July 1967 for an anti-war demonstration and praised his refusal to go to war. “He is one of the great heroes of our time,” said Dagmar Wilson of Women Strike for Peace. Black militants demonstrated outside Madison Square Garden in March 1968, when Joe Frazier fought Buster Mathis for the heavyweight championship, protesting the removal of Ali’s title. “We feel that white America cannot tell a black person who deserves to be the world’s champion and decide for black people who the world’s champion is,” said John Wilson of the National Black Anti-War, Anti-Draft Union.

    And in 1975, Le New York Times reported, Ali led a march of 1,600 at a rally in Trenton, N.J., to support Rubin “Hurricane” Carter, a former middleweight contender jailed on dubious murder charges. Carter was released from jail after a federal habeas corpus appeal a decade later.

    Freedom of petition
    The last freedom mentioned in the First Amendment says that people can “petition the government for a redress of grievances.” This individual freedom has deep historical roots consider that the Magna Carta of 1215 and Declaration of Independence in 1776 were both petitions to English kings. Despite its glorious and venerated history, most people fail to appreciate that this freedom exists in the First Amendment.

    People exercised their petition rights in support of Ali when he faced exile from boxing and criminal prosecution. Petitioners included an illiterate young man from England named Paddy Monaghan, an ardent Muhammad Ali fan who frequently spoke from at Speaker’s Corner in Hyde Park, London, and picketed the U.S. embassy. Monaghan gathered 22,000 signatures and letters in support of Ali and delivered them to the embassy. The two later became lifelong friends.

    Ali has also exercised his freedom of petition. In 2005 he signed a petition asking President George W. Bush to grant a posthumous pardon to Jack Johnson, the first African-American heavyweight boxing champion. Johnson was convicted and jailed in 1913 for having a romantic relationship with a white woman. Bush did not grant the pardon. In 2009, the Associated Press reported, Sen. John McCain, R-Ariz., and Rep. Peter King, R-N.Y., asked President Barack Obama to issue one.

    On another topic, in 2006, Ali and his wife Lonnie signed an online petition asking the Michigan Legislature to ease restrictions on stem-cell research.

    Conclusion
    Muhammad Ali, the man known as “The Greatest,” has won amazing victories in the boxing ring. His triumphs over Liston, Foreman and Frazier are legendary. But he and his life journey embody much more than stunning achievements in the boxing ring. He embodies the essence of the First Amendment.


    Cassius Clay vs The United States: The Greatest Fight Of Muhammad Ali's Career

    On June 20 1967, it took an all-white jury just 21 minutes to find Muhammad Ali guilty of draft evasion. In the space of seven rounds of boxing, one of the most talented fighters to ever set foot in a ring was robbed of over three years of his career due to his religious beliefs.

    Making an example of his high-profile defendant, the judge dished out the maximum punishment for the felony - a $10,000 fine and a five-year jail sentence. The New York Athletic Commission subsequently revoked his boxing license and the WBA took away his belt.

    Ali&rsquos conversion to the Nation of Islam after snatching the heavyweight title from Sonny Liston in 1964 placed him smack bang in the middle of debates across race, religion and politics in the already turbulent 1960s, but a war brewing nearly 9,000 miles away across the Pacific Ocean would prove to be the greatest fight of his career.

    Like almost 100,000 other Americans who had successfully requested an exemption from the draft, Ali stated that, as a minister of faith, he too should be allowed to avoid the call-up. Many, then and now, naively took his decision as an act of cowardice, rather than a genuine moral objection.

    A week before his scheduled induction ceremony, Ali said: &ldquoI&rsquom not going 10,000 miles from home to help murder and burn another poor nation simply to continue the domination of white slave masters of the darker people the world over.&rdquo

    &ldquoIf I thought the war was going to bring freedom and equality to 22 million of my people, they wouldn&rsquot have to draft me, I&rsquod join tomorrow.&rdquo

    Ali was famous for being a motormouth when it came to the boxing ring and his boisterous personality meant that during the earlier stages of his professional career, even against the meanest heavyweights like Liston, he would be greeted to the ring by boos, but his decision to not fight in Vietnam turned him into a villain that extended much further than just sport.

    To the majority of Americans, who in 1967 were to a large extent very pro-Vietnam War, Muhammad Ali was public enemy number one.

    Ali was released on bail, pending an appeal, and would spend the next three years in exile. The Muhammad Ali that had lit up arenas with his dazzling footwork and speed would never be the same again - yes, he would still have many more glittering nights in his illustrious career to come but he would never be the same man he was before his ban, having been robbed of what would probably have been his best years.

    As America rolled into the Seventies and with the war effort in Vietnam going awry and the death toll increasing by the minute, the nation&rsquos view on the war shifted drastically to a more liberal viewpoint and, as a result, Ali became an iconic figure in the anti-war movement of the time.

    &ldquoI ain&rsquot got no quarrel with them Viet Cong&rdquo, one of Ali&rsquos most memorable quotes, became synonymous with the wave of protests at the time.

    By 1970, this was reflected by the New York Athletic Commission who reinstated his license and a year later and on 28th June 1971, the US Supreme Court finally overturned his conviction by unanimous decision.

    Despite missing three of the most important years of his career, Ali would go on to win the heavyweight title two more times and record wins over Joe Frazier, George Foreman and many, many others out of, arguably, the Golden Generation of heavyweight fighters.

    Whether Ali is the pound-for-pound GOAT inside the ring is always going to be debatable but one thing is true, few if any athletes have transcended sport in the same way &lsquoThe Greatest&rsquo did and his fight for his own religious freedom is just one of a number of reasons why.


    The SCOTUS Clerk Who Helped Muhammad Ali Avoid Prison 10:18

    On April 23, 1971, the Supreme Court voted to send the world’s best-known athlete to jail.

    The count was 5-3, with Justice Thurgood Marshall recusing himself, because he’d been with the Justice Department when it went after Muhammad Ali for declining to join the military back in 1967.

    So why doesn’t Ali’s biography include several years &mdash up to five, in fact &mdash in a federal prison? Ali, his family and his millions of fans have a fellow named Tom Krattenmaker, a clerk for Justice John Harlan at the time, to thank.

    "My initial reaction was that I thought the decision was wrong," Krattenmaker says. "So, yes. I, just a humble little clerk, sort of said, 'Mister Justice, I have an opinion on this. I think it should be coming out the other way, and here’s why.'"

    Conscientious Objector

    Justice Harlan had been assigned to write the majority opinion, that 5-3 decision that would send Ali to jail. Krattenmaker was the right man in the right place at the right time.

    "Well, I suppose it’s fair to say &mdash or accurate to say &mdash that I suppose I was one of the people who was most early opposed to the Vietnam War," he says.

    In 1966, a little over five years before Tom Krattenmaker’s life intersected briefly with that of Muhammad Ali &mdash Ali, then known as Cassius Clay &mdash had, in part, based his claim that he was a conscientious objector on the fact that he was a minister in the Nation of Islam, also known as the Black Muslims, led by Elijah Muhammad. Attorney Jonathan Shapiro, who represented Ali for a time, recalls that it was not a position likely to garner much support.

    "So there was a great deal of hostility toward those who opposed the war in Vietnam, and there was also a great deal of hostility toward people believed to be domestic terrorists, such as the Nation of Islam &mdash the so-called Black Muslims," Shapiro explains. "So on all of these scores, Muhammad Ali was a lightning rod for all the people opposed to these movements."

    Ali’s draft board rejected his application for conscientious objector status. He refused the draft. A federal judge sentenced him to five years in prison. Over several years, several lower courts upheld the draft board’s decision. Ali’s last hope to avoid prison was an appeal to the Supreme Court.

    But there was one guy in authority who didn’t agree with Ali’s draft board, the various lower courts and the Justice Department itself. The guy was Lawrence Grauman, a retired circuit judge in Kentucky. In 1966, shortly after Ali had sought exemption from the draft as a conscientious objector, the Justice Department had asked Judge Grauman to review his claim. Judge Grauman interviewed the champ and concluded that his claim was valid, whereupon the Justice Department &mdash which, remember, had asked for his opinion, presumably to strengthen its case &mdash said, essentially, "Who cares what you think?"

    It didn’t seem to matter at the time. Later it would matter a lot.

    'Once In 100 Cases'

    Shortly after he refused induction, Muhammad Ali had been denied the right to box by various commissions. All of them, actually. But in September of 1970, that right was restored by a U.S. District Court in New York, which bought the argument that since boxing commissions had licensed numerous felons and miscreants throughout the sport’s disreputable history, they couldn’t bar Ali from the ring because he said he was a conscientious objector.

    So while he was waiting to hear whether the Supreme Court would hear his appeal, Ali beat Jerry Quarry and Oscar Bonavena. Then he lost his title to Joe Frazier. If the Supreme Court didn’t take the case, he’d lose his freedom as well. According to Tom Krattenmaker, the fact that Ali had resumed his career mattered.

    "That put him back on the sports pages and made it possible for Justice Brennan to make the argument, which he made, that he’d become such an important and large public figure that the public wouldn’t understand if the Supreme Court didn’t review the case," Krattenmaker says.

    So Ali made the judicial big time. Eight of the nine justices would hear the case that had been heard over and over in lesser courts.

    And as previously stated, on April 23, 1971 the eight voted 5-3 to uphold the conviction, and that would have been that. Except that Tom Krattenmaker told Justice Harlan that he figured that that as a minister in the Nation of Islam, Ali was entitled to claim he was a conscientious objector.

    "I thought &mdash perhaps unwisely &mdash but I thought I knew enough about the doctrines that Elijah Muhammad had propounded in the Lost-Found Nation of Islam," Krattenmaker says. "What those doctrines stood for was a pacifism that was &mdash had only one exception, and that was for wars that were declared by God, as he would put it, declared by Allah, to fight a theocratic war. And for all other wars, it was &mdash people who belonged to what they called the Lost-Found Nation of Islam were not to participate."

    Muhammad Ali had presented the same argument. But he’d also said things like "I got no quarrel with them Viet Cong," which had perhaps bolstered the argument that Ali only opposed certain, specific wars, such as the one the U.S. was waging in Southeast Asia, rather than all wars. Krattenmaker focused on the fact that Ali’s faith dictated that he could only fight in a war declared by Allah. Practically, this meant no wars declared by men. Just over 15 years earlier, a member of the Jehovah’s Witnesses had prevailed at the Supreme Court with a similar argument.

    D'ACCORD. But how often does a decision get changed after the Supreme Court has voted?

    "I’d say it happens maybe two times a term, maybe three times a year, when a justice who was assigned to write an opinion, or one of the other justices, changes his or her mind and it therefore changes the outcome in the case," Krattenmaker explains. "It’s not always a result of some law clerk arguing a point. It can be delving into the record, or you’re trying to write the opinion, and you realize how complicated it is, but it’s, it’s &mdash what should I say? Maybe it happens once in 100 cases."

    It happened in 1971. In part, certainly, because Tom Krattenmaker, who’d been opposed to the war for years, helped it to happen and in part because between 1966 and 1971, a lot of the rest of the country had embraced the attitudes Krattenmaker had developed as a college student.

    Anyway, it happened. But then what? Because even after Tom Krattenmaker had changed Justice Harlan’s mind, the score stood 4-4. In baseball, a tie goes to the runner. At the Supreme Court, a tie affirms the lower court’s decision. 4-4, like 5-3, meant Ali would go to jail. But the court had agreed to hear Ali’s case because they wanted to demonstrate that the system was fair, even to a member of the Nation of Islam.

    "Sending somebody to jail with a 4-4 split and the Supreme Court not being able to make up its mind conveyed the completely opposite conclusion," Shapiro says.

    So 4-4 couldn’t stand. But how would the four justices who wanted to overturn Ali’s conviction convince the four inclined to uphold it to switch their votes?

    Breaking The Tie

    Here’s where that retired judge in Kentucky comes in, the guy who was asked by the Justice Department to interview Ali and assure the department that he was not sincere in his religious beliefs. When the retired judge opined otherwise, the Justice Department neglected to mention his opinion to the draft board.

    "Justice Stewart argued that when the Justice Department had given advice to the local draft board, they had told the draft board that Ali was not sincere in his religious beliefs," Krattenmaker says.

    "Then, when the case finally got to the Supreme Court, almost five years later, the United States government, through the solicitor general, told the court, 'We do not doubt or deny his sincerity.'"

    As Tom Krattenmaker recalls, Justice Stewart spied a way to break the tie.

    "The Justice Department had given erroneous legal advice to the draft board, and since the draft board never explained why they’re denying him CO status &mdash they just said, 'We’re denying it' &mdash it could be that they were relying on that advice, which they now, themselves, admit was erroneous."

    That logic &mdash or sleight of hand, however you want to characterize it &mdash provided the out the justices needed. The record would show that Muhammad Ali’s conviction had been overturned by a vote of 8-0.

    Nearly half a century after Muhammad Ali’s five-year ordeal was ended by that decision, Tom Krattenmaker recalls that he felt good about it. Not giddy, necessarily, which is how I might have felt in his place, but good.

    Krattenmaker says he was just doing his job. Shapiro feels that by doing his job, Krattenmaker helped change contemporary history.

    "That decision had an enormous impact on Ali’s future, and, to that extent, the future of the sporting world, the future of America’s sense of self," Shapiro says. "But for that, he would have spent five years in a federal prison, and that would have been the end, I think, of his role in America’s conscience."

    Read more about the story of Tom Krattenmaker and Muhammad Ali's Supreme Court case in Leigh Montville's most recent book, "Sting Like a Bee: Muhammad Ali vs. the United States of America, 1966-1971."

    This segment aired on September 9, 2017.


    Most famous man in the world

    Ahead of the boxer – who changed his name that year to Muhammad Ali was a life of fame and famous fights, followed by a decline as Parkinson's and brain damage, from all the punches over the years, set in. But he still lit the Olympic flame in Atlanta in 1996. Ali died on Friday, June 3, 2016. He was 74 years old.

    Some writers said that Ali had "transcended" race. It was an attempt to whitewash his legacy, and it was dead wrong. Race was the theme of Ali's life. He insisted that America come to grips with a black man who wasn't afraid to speak out, who refused to be what others expected him to be. He didn't overcome race. He didn't overcome racism. He called it out. He insisted that racism shaped our notions of race, that it was never the other way around.

    Born in the age of Jim Crow, Ali lived to see a black man elected president. Just as remarkable was the arc of his own life: the son of an poorly educated sign painter became the most famous man in the world the greatest professional fighter of his time became his country's most important draft resister. Although he had always been ambitious and always yearned for wealth, he had somehow remained warm and genuine, a man of sincere feeling and wit. Bitterness and cynicism never touched him – perhaps because he recognised this lesson of his own life: that American society, for all its flaws, produced remarkable men from unremarkable origins. He himself, indubitably, was one.

    Ceci est un extrait édité de Ali: A Life by Jonathan Eig, published by Simon & Schuster Australia, $49.99. Also available as an e-book, $16.99

    Muhammad Ali, with his first wife Sonji, had an appetite for affection that led to relations with countless girls and women, including four wives. According to Jonathan Eig's interviewees, Sonja was his real love and he always missed her. PA

    Heavyweight champion Muhammad Ali stands over challenger Sonny Liston after the pair fought for a second time in 1965, with Ali again emerging as the winner. PA


    Voir la vidéo: TV SCANDAL-MOHAMED ALI- vs USA (Août 2022).