L'histoire

Gold Beach, 6 juin 1944

Gold Beach, 6 juin 1944


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Gold Beach, 6 juin 1944

Le débarquement à Gold Beach fut l'un des plus réussis des débarquements du jour J, et à la fin du 6 juin, les Britanniques avaient pénétré les défenses côtières allemandes et étaient sur le point de libérer Bayeux, qui devint le 7 juin le premier ville à libérer (Opération Overlord). Gold Beach était sur le flanc droit du secteur britannique et canadien le jour J, et était au centre de la ligne de cinq plages choisies comme terrains de débarquement alliés. Les troupes de Gold Beach avaient deux tâches d'une importance vitale - capturer Bayeux et empêcher les Allemands d'utiliser les villes à travers cette ville pour déplacer des troupes entre les plages, et se joindre aux Américains sur Omaha Beach. Aucun de ces objectifs ne serait atteint le jour J lui-même, mais suffisamment de progrès ont été réalisés pour s'assurer que les Allemands ne pourraient pas lancer une contre-attaque à grande échelle contre les Américains aux abois sur Omaha Beach.

Gold Beach était le terrain d'atterrissage du général G.C. Le XXX Corps britannique de Bucknall. L'assaut devait être mené par la 50e division d'infanterie, appuyée par la 8e brigade blindée, et la 8e division d'infanterie devait débarquer plus tard dans la journée. La 231e brigade devait débarquer sur la moitié ouest de la plage, face au Hamel, avec la 69e brigade à l'est, à la Rivière. La plage était douce, sans obstacle majeur au sommet, mais elle contenait quelques brins d'argile molle et perfide qui devaient être recouverts s'ils ne voulaient pas piéger les blindés alliés.

La plage était défendue par une partie de Generalleutnant La 716e division d'infanterie de Wilhelm Richter, avec des éléments de la 352e division bien supérieure sur la gauche allemande. Richter était douloureusement conscient que beaucoup de ses troupes étaient des Russes et qu'ils ne se battraient probablement pas beaucoup. De nombreuses positions défensives allemandes ont été construites dans les maisons des villages qui bordaient cette partie de la côte normande, ce qui les rendait beaucoup plus vulnérables aux bombardements navals alliés que les solides bunkers en béton d'Omaha Beach. Certains points forts ont résisté quelque temps, notamment le sanatorium du Hamel, mais la mince croûte côtière ne tiendra pas longtemps.

L'horaire des marées a fait que le débarquement sur Gold Beach a eu lieu une heure après les débarquements sur les plages américaines plus à l'ouest. Cela signifiait que le bombardement naval durait beaucoup plus longtemps et faisait plus de dégâts. Le mauvais temps signifiait que les marées étaient plus hautes que prévu, ce qui provoqua quelques perturbations plus tard dans la journée alors que les péniches de débarquement se sont empêtrées sur les défenses de la plage, mais pas autant qu'à Juno Beach, où les débarquements ont commencé encore plus tard.

A 7h25 (ou 7,35 selon certaines sources) les chars à fléaux et les véhicules blindés des Westminster Dragoons et des 81e et 82e Escadrons d'assaut, Royal Engineers, débarquent au Hamel et à La Rivière. À l'extrémité ouest de la ligne, les équipes d'assaut sur le flanc droit de la 231e brigade se sont heurtées à un feu nourri. Un seul des chars à fléaux a réussi à s'éloigner de la plage en toute sécurité, tandis que les chars restants ont perdu leurs chenilles. Même alors, ils servaient de postes de tir blindés fixes et d'abris pour l'infanterie.

Sur le flanc gauche, les trois équipes d'assaut sont à l'abri du feu du Hamel et les spéciales de Hobart fonctionnent exactement comme prévu. Les chars à fléaux ont fait exploser la mine allemande, créant quatre voies sûres à travers les champs de mines. Les réservoirs de bobines recouvraient les plaques d'argile molle et les réservoirs fascines comblaient les cratères d'obus et de bombes et les barrières antichars. Moins d'une heure après le débarquement, les spéciaux de Hobart avaient dégagé quatre voies de sécurité au large des plages du Hamel et menaient la 231e brigade vers ses premiers objectifs, tandis que les chars Petard commençaient à détruire les points d'appui allemands le long de la plage.

La plus forte résistance allemande sur la côte est venue du Hamel, où le sanatorium a tenu bon jusqu'au milieu de l'après-midi. Le 1er bataillon du Hampshire Regiment, unité de tête sur la droite britannique, est contraint de se déplacer vers l'est depuis son point de départ devant Le Hamel, avançant à travers les Roquettes et Asnelles-sur-Mer avant d'attaquer Le Hamel par le flanc. La résistance allemande a finalement pris fin lorsque les chars Petard sont arrivés et ont détruit le bâtiment du sanatorium.

À La Rivière, le 5th Battalion, East Yorkshire Regiment et le 6th Battalion of the Green Howards, les principaux bataillons de la 69th Brigade, ont mené une bataille bien intégrée, avec l'infanterie, les chars et les canons off-shore travaillant ensemble exactement comme espéré. De durs combats de rue ont fait que les combats ont duré jusqu'à 10h00, mais les Allemands n'ont pas pu empêcher les Britanniques d'avancer autour du village. Avant même que Le Hamel ne tombe, les Britanniques avaient avancé de trois milles à l'intérieur des terres et avaient coupé les routes de Le Rivière et d'Arromaches à Bayeux.

Les chars DD affectés à Gold Beach sont arrivés en retard, ayant été transportés jusqu'au rivage pour éviter la mer agitée. Ils ont pris leur essor plus tard dans la journée, lorsqu'ils ont aidé à soutenir les 56e et 151e brigades alors qu'elles avançaient dans la campagne derrière la plage.

L'une des réalisations les plus impressionnantes du jour J a été l'avancée de dix milles de long du 47e Royal Marine Commandos, la plus avancée de toutes les unités à pied. Leur tâche était d'atterrir à l'extrémité ouest de Gold Beach, de pousser légèrement à l'intérieur des terres puis d'avancer vers l'ouest pour attaquer Port-en-Bessin par derrière, et à la fin de la journée, ils étaient à moins d'un mile du port. On avait espéré qu'ils rejoindraient les Américains d'Omaha Beach le jour J, mais le port a tenu plus longtemps que prévu et n'a cédé aux Commandos qu'au début du 8 juin.

Si les choses s'étaient déroulées selon leurs plans, les Allemands auraient pu lancer une puissante contre-attaque sur Gold Beach. Kampfgruppe Meyer, la réserve de la 352e division, avait été postée autour de Bayeux, et était préparée pour une avance rapide vers les plages, mais à quatre heures du matin, avec un nombre inconnu de débarquements de parachutistes à son ouest, le général Kraiss, le commandant de la division , envoie ses réserves à l'ouest vers Isigny. À huit ans, il changea d'avis et leur ordonna de retourner vers la bataille sur les plages, envoyant un bataillon à Omaha Beach et les deux autres à Gold. La confusion derrière les lignes allemandes et les perturbations causées par la puissance aérienne alliée ont fait que les réserves n'ont atteint leur zone de rassemblement à Brazenville qu'à 17h30, date à laquelle le village était aux mains des Britanniques et au lieu d'être utilisé pour lancer une contre-attaque, le Kampfgruppe devait être jeté dans la bataille défensive.

À la fin de la journée, les Britanniques de Gold Beach avaient avancé de cinq milles en France. Ils avaient rejoint les Canadiens sur Juno Beach pour former la plus grande tête de pont établie le jour J, et bien qu'ils n'aient pas réussi à capturer Bayeux ou à couper la route Bayeux-Caen, les deux objectifs ont été atteints le jour J+1. À la fin du jour J, 25 000 hommes avaient débarqué sur Gold Beach, au prix de 400 à 500 victimes.


Gold, Juno et Sword – Les débarquements britanniques et canadiens le jour J

Aujourd'hui, le débarquement de Normandie est peut-être le plus associé aux photos emblématiques d'Omaha Beach, mais n'oublions pas qu'il y avait cinq secteurs qui devaient être sécurisés pour envahir avec succès la France occupée par les nazis en 1944.

L'opération Neptune (le nom de code de la phase d'invasion de l'opération Overlord) comprenait des forces américaines, britanniques, canadiennes, françaises et autres s'opposant à l'emprise du tyran Adolf Hitler.

Les cinq points de l'invasion ont été répartis entre les forces américaines et britanniques Utah Beach et Omaha Beach ont été pris d'assaut par un total d'environ 73 000 soldats américains, et leur mission comprenait la lutte pour les hauteurs de la tristement célèbre Pointe du Hoc, le centre de Plage d'Omaha. Les trois plages nommées Sword, Gold et Juno ont été prises en charge par les divisions britannique et canadienne. Nous examinerons ces trois plages de plus près aujourd'hui.

Un fait intéressant est qu'il était à l'origine prévu de nommer les plages canado-britanniques d'après les poissons ― Goldfish, Swordfish et Jellyfish, qui serait abrégé en Gold, Sword et Jelly. Winston Churchill a trouvé le nom Jelly inapproprié et irrespectueux envers les hommes qui mourraient sans aucun doute là-bas sur son insistance, il a été décidé que le nom devrait être changé en Juno, le nom d'une déesse importante de la Rome antique.

Gauche : Les troupes débarquent sur Gold Beach. Par Midgley (Sgt) No 5 Army Film & Unité photographique. À droite : réservoir amphibie Sherman DD (Duplex Drive) avec écrans flottants étanches.

Le débarquement sur Gold Beach était prévu pour 7h25 le 6 juin 1944, près d'une heure après le débarquement des Américains sur Utah et Omaha. Le décalage horaire a été fixé en raison des différences de marée entre les plages britanniques et américaines. Les vents violents ont également rendu difficile pour les chars DD (Shermans ajustés pour la guerre amphibie) d'atterrir et de fournir un soutien approprié, car 8 des chars ont été perdus pendant le transport. Les conditions de mer ont fait échouer certains des chars dans les bas-fonds, où ils ont subi de lourdes pertes de la part des équipages antichars allemands.

Heureusement, de nombreuses victimes ont été évitées grâce au feu d'appui des croiseurs, HMS Ajax, et HMS Argonaute, qui a neutralisé trois des quatre emplacements de canons sur Longues-Sur-Mère, surplombant les plages d'Omaha et de Gold. Le quatrième emplacement a continué à fonctionner jusqu'à 19h00 ce jour-là. Les attaques aériennes n'ont pas été si chanceuses qu'elles n'ont pas réussi à toucher le point d'appui stratégiquement important du Hamel, dont l'embrasure était tournée vers l'est pour tirer le long de la plage et qui avait un épais mur de béton côté mer.

Pendant ce temps, l'infanterie avait déjà débarqué et se frayait un chemin à travers les obstacles dressés sur la plage. Le sergent de compagnie, le major Stanley Hollis, a mené une charge sur deux casemates sur l'un des points culminants. Pour cette action et d'autres à Gold Beach, il a reçu la Croix de Victoria, la seule décernée le jour J. Bientôt, le contact visuel s'établit avec les Canadiens à Juno, et la plage est plus ou moins conquise. Les pertes alliées à Gold ont compté environ 1 000 soldats, dont 350 ont été tués et le reste blessé.

Les Queen’s Own Rifles of Canada se sont retranchés à la fin du jour J près de Carpiquet.

Semblable à la situation à Gold Beach, le débarquement à Juno a été retardé en raison des conditions météorologiques, de sorte que l'infanterie a débarqué sur les rives bien avant les blindés. Cela a conduit à de lourdes pertes dans les premières minutes de l'atterrissage. De plus, la plupart des bombardements avaient raté les points d'appui allemands, de sorte que les forces de défense ont utilisé la plupart de leurs capacités lors de l'attaque.

Les principaux points d'appui allemands avec des nids de mitrailleuses de 75 mm, des fortifications en béton, des barbelés et des mines étaient situés à Courseulles-Sur-Mer, St Aubin-sur-Mer et Bernières-sur-Mer. Une fois la plage prise, avec de violents combats, ces villages ont dû être pris maison par maison car ils étaient défendus par des soldats allemands qui refusaient de se rendre facilement.

Des éléments de la 9e brigade d'infanterie canadienne ont fait une percée importante ce jour-là, arrivant presque à proximité du petit aéroport du village de Capriquet, des Allemands ont lancé leurs assauts aériens. Les Canadiens ont été forcés de creuser pour la nuit alors que leurs chars manquaient de munitions. Le total des victimes à Juno Beach le 6 juin était de 961 hommes, dont 340 ont été tués.


Épée

Plage de l'épée. A droite de la colonne, patauge dans l'eau. Le personnage au premier plan est Piper Bill Millin. Par Evans, J L (Capt), No 5 Army Film & Unité photographique.

Sur Sword Beach, 21 des 25 chars DD ont réussi à débarquer, offrant ainsi un excellent soutien blindé à leurs homologues d'infanterie. Bien que les premiers débarquements aient été réalisés sans lourdes pertes, la plage était fortement minée et parsemée d'obstacles, rendant le travail des équipes de nettoyage de plage difficile et dangereux.

Dans des conditions venteuses, la marée est arrivée plus rapidement que prévu, donc la manœuvre du blindage était difficile. La plage est rapidement devenue encombrée. La 1st Special Service Brigade embarquant sur les rives de Sword Beach était accompagnée du soldat Bill Millin, le célèbre joueur de cornemuse de la Seconde Guerre mondiale.

Les Forces françaises libres du commandant Phillipe Kieffer sont arrivées sur leur sol avec les Britanniques. Ils étaient chargés de capturer un point fortifié allemand au Casino Riva Bella dans le village de Ouistreham, avec l'aide d'un des chars DD. Des membres du commando n°4 traversent Ouistreham pour attaquer par l'arrière une batterie d'artillerie allemande sur le rivage. Une tour d'observation et de contrôle en béton à cet emplacement a dû être contournée et n'a été capturée que plusieurs jours plus tard.

Les troupes britanniques ont avancé à travers la région, capturant plusieurs autres points d'appui et bunkers stratégiques qui ont servi de QG de campagne aux Allemands. Ils ont commencé à marcher vers la ville de Caen. Ils étaient à plusieurs kilomètres de la ville lorsqu'ils ont été contraints de se retirer, face à une contre-attaque blindée allemande.

Comme les Britanniques manquaient de soutien blindé à ce stade, ils ont dû battre en retraite et se regrouper pour résister à la contre-attaque féroce à laquelle ils étaient maintenant confrontés. La 21e Panzer Division monta une contre-attaque entre Sword et Juno et réussit presque à atteindre la Manche.

Ces Panzers rencontrèrent une vive résistance de la 3e division britannique et furent rapidement rappelés pour aider les troupes situées entre Caen et Bayeux.

Le débarquement de Normandie et l'assaut combiné de plus de 150 000 soldats alliés représentent la plus grande invasion amphibie de l'histoire. Dans les cinq secteurs, plus de 10 000 soldats alliés ont été perdus, dont près de la moitié ont été confirmés morts. Les pertes allemandes sont plus difficiles à évaluer, les estimations varient de 4000 à 9000. En fin de compte, les victoires alliées en Normandie, le 6 juin 1944, ont ouvert la voie à la défaite du régime d'Hitler en Europe occidentale.


Plage de l'Utah

La deuxième attaque américaine principale a eu lieu à Utah Beach - le point le plus à l'ouest du débarquement - avec la 4e division d'infanterie américaine et le 70e bataillon de chars menant l'assaut contre le 919e régiment de grenadiers.

Les troupes aéroportées des 82e et 101e divisions aéroportées ont complété les débarquements sur la plage et ont été larguées derrière la plage au milieu de la nuit, bien que de nombreux groupes de parachutistes aient eu du mal à atteindre leurs objectifs.

Cependant, les forces de la plage ont rapidement sécurisé la zone et avec relativement peu de pertes - la 4e division d'infanterie n'a perdu que 197 des 21 000 soldats - où la force défendant la plage était largement défendue par des conscrits mal équipés et non allemands.


Contenu

En juin 1940, le leader allemand Adolf Hitler avait triomphé dans ce qu'il appelait « la victoire la plus célèbre de l'histoire » : la chute de la France. [21] Les embarcations britanniques ont évacué vers l'Angleterre plus de 338 000 soldats alliés piégés le long de la côte nord de la France (y compris une grande partie du Corps expéditionnaire britannique (BEF)) lors de l'évacuation de Dunkerque (27 mai au 4 juin). [22] Les planificateurs britanniques ont signalé au Premier ministre Winston Churchill le 4 octobre que même avec l'aide d'autres pays du Commonwealth et des États-Unis, il ne serait pas possible de reprendre pied en Europe continentale dans un avenir proche. [23] Après que l'Axe ait envahi l'Union soviétique en juin 1941, le dirigeant soviétique Joseph Staline a commencé à faire pression pour un deuxième front en Europe occidentale. Churchill a refusé parce qu'il estimait que même avec l'aide américaine, les Britanniques n'avaient pas de forces suffisantes pour une telle frappe, [24] et il souhaitait éviter des assauts frontaux coûteux tels que ceux qui s'étaient produits à la Somme et à Passchendaele pendant la Première Guerre mondiale. [ 25] Deux plans provisoires portant le nom de code Opération Roundup et Opération Sledgehammer ont été proposés pour 1942-1943, mais ni l'un ni l'autre n'a été jugé par les Britanniques comme pratique ou susceptible de réussir. [26] Au lieu de cela, les Alliés ont étendu leur activité en Méditerranée, lançant l'invasion de l'Afrique du Nord française en novembre 1942, l'invasion de la Sicile en juillet 1943 et l'invasion de l'Italie en septembre. [27] Ces campagnes ont fourni aux troupes une expérience précieuse dans la guerre amphibie. [28]

Les participants à la conférence Trident à Washington en mai 1943 ont pris la décision de lancer une invasion transmanche au cours de l'année suivante. [29] Churchill a préféré faire la poussée Alliée principale en Allemagne du théâtre méditerranéen, mais les Américains, qui fournissaient la majeure partie des hommes et de l'équipement, l'ont dépassé. [30] Le lieutenant-général britannique Frederick E. Morgan a été nommé chef d'état-major, commandant suprême des forces alliées (COSSAC), pour commencer la planification détaillée. [29] Les plans initiaux étaient limités par le nombre de péniches de débarquement disponibles, dont la plupart étaient déjà engagées en Méditerranée et dans le Pacifique. [31] En partie à cause des leçons apprises lors du raid sur Dieppe du 19 août 1942, les Alliés ont décidé de ne pas attaquer directement un port maritime français fortement défendu lors de leur premier débarquement. [32] L'échec de Dieppe a également mis en évidence le besoin d'une artillerie et d'un appui aérien adéquats, en particulier d'un appui aérien rapproché, et de navires spécialisés capables de se déplacer très près du rivage. [33] La courte portée opérationnelle des avions britanniques tels que le Spitfire et le Typhoon a considérablement limité le nombre de sites d'atterrissage potentiels, car un soutien aérien complet dépendait de la présence d'avions au-dessus de la tête aussi longtemps que possible. [34] Morgan a considéré quatre sites pour les débarquements : la Bretagne, le Cotentin, la Normandie et le Pas de Calais. La Bretagne et le Cotentin étant des presqu'îles, les Allemands auraient pu couper l'avance alliée sur un isthme relativement étroit, ces sites ont donc été rejetés. [35]

Le Pas de Calais, le point d'Europe continentale le plus proche de la Grande-Bretagne, était l'emplacement de sites de lancement de fusées V-1 et V-2, alors encore en cours de développement. [d] Les Allemands la considéraient comme la zone de débarquement initiale la plus probable et en ont donc fait la région la plus fortement fortifiée [36] cependant, elle offrait aux Alliés peu d'opportunités d'expansion car la région est délimitée par de nombreux fleuves et canaux. [37] D'autre part, des débarquements sur un large front en Normandie permettraient des menaces simultanées contre le port de Cherbourg, des ports côtiers plus à l'ouest en Bretagne et une attaque terrestre vers Paris et éventuellement en Allemagne. Les Alliés ont donc choisi la Normandie comme site de débarquement. [38] L'inconvénient le plus grave de la côte normande, le manque d'équipements portuaires, serait surmonté par le développement de ports artificiels. [39]

L'état-major du COSSAC prévoyait de commencer l'invasion le 1er mai 1944. [37] L'ébauche initiale du plan fut acceptée à la Conférence de Québec en août 1943. Le général Dwight D. Eisenhower fut nommé commandant du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF).[40] Le général Bernard Montgomery a été nommé commandant du 21e groupe d'armées, qui comprenait toutes les forces terrestres impliquées dans l'invasion. [41] Le 31 décembre 1943, Eisenhower et Montgomery ont vu pour la première fois le plan COSSAC, qui proposait des débarquements amphibies par trois divisions, avec deux autres divisions en soutien. Les deux généraux insistent aussitôt pour étendre l'échelle de l'invasion initiale à cinq divisions, avec des descentes aéroportées de trois divisions supplémentaires, pour permettre des opérations sur un front plus large et accélérer la prise du port de Cherbourg. Cette expansion importante a nécessité l'acquisition de péniches de débarquement supplémentaires, ce qui a retardé l'invasion d'un mois jusqu'en juin 1944. [41] Finalement, les Alliés ont engagé 39 divisions dans la bataille de Normandie : 22 américaines, 12 britanniques, trois canadiennes, une Polonais, et un Français, totalisant plus d'un million de soldats. [42] [43] [e]

Plan d'invasion allié Modifier

« Overlord » était le nom attribué à l'établissement d'un logement à grande échelle sur le continent. [44] La première phase, l'invasion amphibie et l'établissement d'un point d'appui sûr, a été baptisée Opération Neptune. [39] Pour obtenir la supériorité aérienne requise pour assurer une invasion réussie, les Alliés ont lancé une campagne de bombardement (nom de code Opération Pointblank) pour cibler la production d'avions, les approvisionnements en carburant et les aérodromes allemands. Dans le cadre du Plan Transports, les infrastructures de communication et les liaisons routières et ferroviaires sont bombardées pour couper le nord de la France et rendre plus difficile l'apport de renforts. Ces attaques étaient généralisées afin d'éviter de révéler l'emplacement exact de l'invasion. [39] Des déceptions élaborées ont été planifiées pour empêcher les Allemands de déterminer le moment et l'emplacement de l'invasion. [45]

Le littoral normand était divisé en dix-sept secteurs, avec des noms de code utilisant un alphabet orthographique, de Able, à l'ouest d'Omaha, à Roger sur le flanc est de Sword. Huit autres secteurs ont été ajoutés lorsque l'invasion a été étendue à l'Utah dans la péninsule du Cotentin. Les secteurs ont été subdivisés en plages identifiées par les couleurs vert, rouge et blanc. [46]

Les planificateurs alliés envisagent de faire précéder les débarquements maritimes par des largages aéroportés : près de Caen sur le flanc est pour sécuriser les ponts de l'Orne, et au nord de Carentan sur le flanc ouest. L'objectif initial était de capturer Carentan, Isigny, Bayeux et Caen. Les Américains, assignés à débarquer à Utah et Omaha, devaient couper le Cotentin et s'emparer des installations portuaires de Cherbourg. Les Britanniques à Sword and Gold, et les Canadiens à Juno, devaient s'emparer de Caen et former une ligne de front de Caumont-l'Éventé au sud-est de Caen afin de protéger le flanc américain, tout en établissant des aérodromes près de Caen. La possession de Caen et de ses environs donnerait aux forces anglo-canadiennes une zone de rassemblement appropriée pour une poussée vers le sud afin de capturer la ville de Falaise. Un logement sécurisé serait établi et une tentative faite pour tenir tout le territoire capturé au nord de la ligne Avranches-Falaise au cours des trois premières semaines. Les armées alliées vireraient alors à gauche pour avancer vers la Seine. [47] [48] [49]

La flotte d'invasion, dirigée par l'amiral Sir Bertram Ramsay, était divisée en la Western Naval Task Force (sous l'amiral Alan G Kirk) soutenant les secteurs américains et la Eastern Naval Task Force (sous l'amiral Sir Philip Vian) dans les secteurs britannique et canadien. [50] [51] Les forces américaines de la Première armée, dirigées par le lieutenant-général Omar Bradley, comprenaient le VII Corps (Utah) et le V Corps (Omaha). Du côté britannique, le lieutenant-général Miles Dempsey commandait la deuxième armée, sous laquelle le XXX Corps était affecté à Gold et le I Corps à Juno et Sword. [52] Les forces terrestres étaient sous le commandement général de Montgomery et le commandement aérien a été assigné au maréchal en chef de l'air Sir Trafford Leigh-Mallory. [53] La Première armée canadienne comprenait du personnel et des unités de Pologne, de Belgique et des Pays-Bas. [3] D'autres nations alliées ont également participé. [54]

Reconnaissance Modifier

L'armée de l'air expéditionnaire alliée a effectué plus de 3 200 sorties de reconnaissance photographique d'avril 1944 jusqu'au début de l'invasion. Des photos du littoral ont été prises à très basse altitude pour montrer aux envahisseurs le terrain, les obstacles sur la plage et les structures défensives telles que les bunkers et les emplacements de canons. Pour éviter d'alerter les Allemands sur le lieu de l'invasion, ce travail devait être entrepris sur l'ensemble du littoral européen. Le terrain à l'intérieur des terres, les ponts, les emplacements des troupes et les bâtiments ont également été photographiés, dans de nombreux cas sous plusieurs angles, pour donner aux Alliés autant d'informations que possible. [55] Les membres des équipes de pilotage des opérations combinées ont préparé clandestinement des cartes détaillées du port, y compris des sondages de profondeur. [56]

Un appel à photos et cartes postales de vacances de l'Europe annoncé sur la BBC a produit plus de dix millions d'articles, dont certains se sont avérés utiles. Les informations recueillies par la résistance française ont permis de fournir des détails sur les mouvements des troupes de l'Axe et sur les techniques de construction utilisées par les Allemands pour les bunkers et autres installations défensives. [57]

De nombreux messages radio allemands ont été codés à l'aide de la machine Enigma et d'autres techniques de chiffrement et les codes ont été modifiés fréquemment. Une équipe de briseurs de codes stationnés à Bletchley Park a travaillé pour briser les codes le plus rapidement possible afin de fournir des informations à l'avance sur les plans allemands et les mouvements de troupes. Le renseignement militaire britannique a nommé cette information Ultra intelligence car elle ne pouvait être fournie qu'au plus haut niveau des commandants. Le code Enigma utilisé par le maréchal Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber L'Ouest (Commandant Suprême Ouest OB Ouest), commandant du Front Ouest, a été démantelé fin mars. Les services de renseignement allemands ont modifié les codes Enigma juste après le débarquement allié du 6 juin, mais le 17 juin, les Alliés étaient à nouveau capables de les lire de manière cohérente. [58]

Technologie Modifier

En réponse aux leçons apprises lors du désastreux raid sur Dieppe, les Alliés ont développé de nouvelles technologies pour aider à assurer le succès d'Overlord. Pour compléter le bombardement offshore préliminaire et les assauts aériens, certaines péniches de débarquement étaient équipées d'artillerie et de canons antichars pour fournir un appui rapproché. [59] Les Alliés avaient décidé de n'attaquer immédiatement aucun des ports français fortement protégés et deux ports artificiels, appelés ports Mulberry, ont été conçus par les planificateurs du COSSAC. Chaque ensemble se composait d'un brise-lames extérieur flottant, de caissons intérieurs en béton (appelés brise-lames Phoenix) et de plusieurs piles flottantes. [60] Les ports Mulberry ont été complétés par des abris de blockhaus (nom de code "Gooseberries"). [61] Avec l'espoir que le carburant serait difficile ou impossible à obtenir sur le continent, les Alliés ont construit un "Pipe-Line Under The Ocean" (PLUTO). Des tuyaux spécialement développés de 3 pouces (7,6 cm) de diamètre devaient être posés sous la Manche de l'île de Wight à Cherbourg d'ici le jour J plus 18. Des problèmes techniques et le retard dans la capture de Cherbourg signifiaient que le pipeline n'était opérationnel que le 22 septembre. Une deuxième ligne a été posée de Dungeness à Boulogne fin octobre. [62]

L'armée britannique a construit une série de chars spécialisés, surnommés Hobart's Funnies, pour faire face aux conditions attendues pendant la campagne de Normandie. Développés sous la supervision du major-général Percy Hobart, il s'agissait de chars M4 Sherman et Churchill spécialement modifiés. Les exemples incluent le char Sherman Crab (équipé d'un fléau de mine), le Churchill Crocodile (un char lance-flammes) et l'Armored Ramp Carrier, que d'autres chars pourraient utiliser comme pont pour escalader des digues ou pour surmonter d'autres obstacles. [63] Dans certaines régions, les plages étaient constituées d'une argile molle qui ne pouvait pas supporter le poids des réservoirs. Le réservoir « bobine » surmonterait ce problème en déployant un rouleau de tapis sur la surface molle et en laissant le matériau en place comme voie pour les réservoirs plus conventionnels. [64] Les véhicules blindés du génie royal (AVRE) ont été modifiés pour de nombreuses tâches, notamment la pose de ponts et le tir de grosses charges dans des casemates. [65] Le réservoir Duplex-Drive (réservoir DD), une autre conception développée par le groupe de Hobart, était un réservoir amphibie automoteur maintenu à flot en utilisant un écran en toile imperméable gonflé avec de l'air comprimé. [66] Ces réservoirs ont été facilement submergés, et le jour J, beaucoup ont coulé avant d'atteindre le rivage, en particulier à Omaha. [67]

Tromperie Modifier

Dans les mois qui ont précédé l'invasion, les Alliés ont mené l'opération Bodyguard, la stratégie globale conçue pour induire les Allemands en erreur quant à la date et l'emplacement des principaux débarquements alliés. [68] L'opération Fortitude comprenait Fortitude North, une campagne de désinformation utilisant un faux trafic radio pour amener les Allemands à s'attendre à une attaque contre la Norvège, [69] et Fortitude South, une déception majeure conçue pour tromper les Allemands en leur faisant croire que les débarquements prendraient place au Pas de Calais en juillet. Un premier groupe d'armées américain fictif a été inventé, soi-disant situé dans le Kent et le Sussex sous le commandement du lieutenant-général George S. Patton. Les Alliés ont construit des chars factices, des camions et des péniches de débarquement et les ont positionnés près de la côte. Plusieurs unités militaires, dont le IIe Corps canadien et la 2e Division canadienne, se sont déplacées dans la région pour renforcer l'illusion qu'une force importante s'y réunissait. [45] [70] En plus de la diffusion de faux trafic radio, de véritables messages radio du 21e groupe d'armées ont d'abord été acheminés vers le Kent via une ligne fixe, puis diffusés, pour donner aux Allemands l'impression que la plupart des troupes alliées y étaient stationnées. . [71] Patton est resté stationné en Angleterre jusqu'au 6 juillet, continuant ainsi à tromper les Allemands en leur faisant croire qu'une deuxième attaque aurait lieu à Calais. [72] Le personnel militaire et civil était conscient de la nécessité du secret et les troupes d'invasion ont été autant que possible isolées, en particulier dans la période précédant immédiatement l'invasion. Un général américain a été renvoyé aux États-Unis en disgrâce après avoir révélé la date de l'invasion lors d'une fête. [45]

Les Allemands pensaient qu'ils disposaient d'un vaste réseau d'espions opérant au Royaume-Uni, mais en fait, tous leurs agents avaient été capturés et certains étaient devenus des agents doubles travaillant pour les Alliés dans le cadre du système Double-Cross. L'agent double Juan Pujol García, un opposant espagnol aux nazis connu sous le nom de code « Garbo », a développé au cours des deux années précédant le jour J un faux réseau d'informateurs qui, selon les Allemands, recueillaient des renseignements en leur nom. Dans les mois qui ont précédé le jour J, Pujol a envoyé des centaines de messages à ses supérieurs à Madrid, messages spécialement préparés par les services de renseignement britanniques pour convaincre les Allemands que l'attaque interviendrait en juillet à Calais. [71] [73]

De nombreuses stations radar allemandes sur la côte française ont été détruites par la RAF en vue du débarquement. [74] La nuit précédant l'invasion, lors de l'opération Taxable, le 617e Escadron (les fameux "Dambusters") largue des bandes de "window", feuille métallique que les radaristes allemands interprètent comme un convoi naval approchant du Cap d'Antifer (environ 80 km des débarquements réels du jour J). L'illusion a été renforcée par un groupe de petits navires remorquant des ballons de barrage. Le 218e Escadron de la RAF a également largué une "fenêtre" près de Boulogne-sur-Mer dans le cadre de l'opération Glimmer. La même nuit, un petit groupe d'opérateurs du Special Air Service (SAS) a déployé des parachutistes fictifs au-dessus du Havre et d'Isigny. Ces mannequins ont amené les Allemands à croire qu'un assaut aéroporté supplémentaire avait eu lieu. [75]

Répétitions et sécurité Modifier

Des exercices d'entraînement pour le débarquement d'Overlord ont eu lieu dès juillet 1943. [76] Comme la plage voisine ressemblait au site de débarquement prévu en Normandie, la ville de Slapton dans le Devon, a été évacuée en décembre 1943 et reprise par les forces armées comme un site d'exercices d'entraînement comprenant l'utilisation de péniches de débarquement et la gestion des obstacles de plage. [77] Un incident de tir ami là-bas le 27 avril 1944 a fait jusqu'à 450 morts. [78] Le jour suivant, on estime que 749 soldats et marins américains supplémentaires sont morts lorsque des torpilleurs allemands ont surpris des membres de la Force d'assaut "U" menant l'exercice Tiger. [79] [80] Des exercices avec des péniches de débarquement et des munitions réelles ont également eu lieu au Centre d'entraînement combiné d'Inveraray en Écosse. [81] Des exercices navals ont eu lieu en Irlande du Nord et des équipes médicales à Londres et ailleurs ont répété comment elles géreraient les vagues de pertes attendues. [82] Les parachutistes ont mené des exercices, y compris une énorme chute de démonstration le 23 mars 1944 observée par Churchill, Eisenhower et d'autres hauts fonctionnaires. [83]

Les planificateurs alliés considéraient la surprise tactique comme un élément nécessaire du plan de débarquement. [84] Les informations sur la date exacte et le lieu du débarquement n'ont été fournies qu'aux plus hauts niveaux des forces armées. Les hommes ont été enfermés dans leurs zones de rassemblement à la fin du mois de mai, sans aucune communication avec le monde extérieur. [85] Les troupes ont été informées à l'aide de cartes qui étaient correctes dans tous les détails, à l'exception des noms de lieux, et la plupart n'ont été informées de leur destination réelle que lorsqu'elles étaient déjà en mer. [86] Une panne d'électricité en Grande-Bretagne a augmenté l'efficacité des opérations de déception. [45] Les voyages à destination et en provenance de la République d'Irlande ont été interdits et les déplacements à plusieurs kilomètres de la côte de l'Angleterre ont été restreints. [87]

Prévisions météo Modifier

Les planificateurs de l'invasion ont spécifié un ensemble de conditions concernant le moment de l'invasion, ne jugeant que quelques jours par mois appropriés. Une pleine lune était souhaitable, car elle éclairerait les pilotes d'avion et aurait les marées les plus hautes. Les Alliés voulaient programmer les débarquements peu avant l'aube, à mi-chemin entre la marée basse et la marée haute, avec la marée montante. Cela améliorerait la visibilité des obstacles que l'ennemi avait placés sur la plage tout en minimisant le temps que les hommes devaient passer exposé à l'air libre. Des critères spécifiques ont également été définis pour la vitesse du vent, la visibilité et la couverture nuageuse. [88] Eisenhower avait provisoirement choisi le 5 juin comme date de l'assaut, cependant, le 4 juin, les conditions étaient clairement inadaptées à un atterrissage. leurs cibles. [89]

Dans la soirée du 4 juin, l'équipe météorologique alliée, dirigée par le Group Captain James Stagg de la Royal Air Force, prédit que le temps s'améliorerait suffisamment pour que l'invasion puisse avoir lieu le 6 juin. Il a rencontré Eisenhower et d'autres commandants supérieurs à leur quartier général à Southwick House dans le Hampshire pour discuter de la situation. [90] Le général Montgomery et le major-général Walter Bedell Smith, chef d'état-major d'Eisenhower, étaient impatients de lancer l'invasion. L'amiral Bertram Ramsay était prêt à engager ses navires, tandis que l'Air Chief Marshal Trafford Leigh-Mallory craignait que les conditions ne soient défavorables pour les avions alliés. Après de nombreuses discussions, Eisenhower a décidé que l'invasion devrait avoir lieu. [91] Le contrôle allié de l'Atlantique signifiait que les météorologues allemands n'avaient pas accès à autant d'informations que les Alliés sur les conditions météorologiques entrantes. [74] Comme le centre météorologique de la Luftwaffe à Paris a prédit deux semaines de temps orageux, de nombreux commandants de la Wehrmacht ont quitté leurs postes pour assister à des jeux de guerre à Rennes, et les hommes de nombreuses unités ont obtenu un congé. [92] Le maréchal Erwin Rommel est retourné en Allemagne pour l'anniversaire de sa femme et pour rencontrer Hitler afin d'essayer d'obtenir plus de Panzers. [93]

Si Eisenhower avait reporté l'invasion, la prochaine période disponible avec la bonne combinaison de marées (mais sans la pleine lune souhaitable) était deux semaines plus tard, du 18 au 20 juin. Or, durant cette période, les envahisseurs auraient rencontré une grosse tempête de quatre jours, entre le 19 et le 22 juin, qui aurait rendu les premiers débarquements impossibles. [89]

Préparations et défenses allemandes Modifier

L'Allemagne nazie avait à sa disposition 50 divisions en France et aux Pays-Bas, avec 18 autres stationnées au Danemark et en Norvège. [f] Quinze divisions étaient en cours de formation en Allemagne, mais il n'y avait pas de réserve stratégique. [94] La région de Calais est défendue par la 15e armée sous Généraloberst (Colonel Général) Hans von Salmuth, et la Normandie par la 7e Armée commandée par Généraloberst Friedrich Dollmann. [95] [96] Les pertes au combat tout au long de la guerre, en particulier sur le front de l'Est, signifiaient que les Allemands n'avaient plus un bassin de jeunes hommes capables dans lesquels puiser. Les soldats allemands avaient maintenant en moyenne six ans de plus que leurs homologues alliés. Beaucoup dans la région normande étaient Ostlegionen (légions orientales) — conscrits et « volontaires » du Turkestan, [97] Russie, Mongolie et ailleurs. La Wehrmacht leur avait fourni principalement du matériel de capture peu fiable dont ils manquaient de transport motorisé. [98] Formations arrivées plus tard, comme la 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien, étaient, pour la plupart, plus jeunes et bien mieux équipés et entraînés que les troupes statiques stationnées le long de la côte. [99]

Au début de 1944, l'OB West a été considérablement affaibli par les transferts de personnel et de matériel vers le front de l'Est. Au cours de l'offensive soviétique Dniepr-Carpates (24 décembre 1943 - 17 avril 1944), le haut commandement allemand a été contraint de transférer l'ensemble du II SS Panzer Corps de France, composé des 9e et 10e divisions de Panzer SS, ainsi que de la 349e d'infanterie. Division, 507th Heavy Panzer Battalion et les 311th et 322nd StuG Assault Gun Brigades. Au total, les forces allemandes stationnées en France ont été privées de 45 827 hommes et 363 chars, de canons d'assaut et de canons antichars automoteurs. [100] Il s'agit du premier grand transfert de forces de la France vers l'est depuis la création de la directive Führer 51, qui n'autorisait plus aucun transfert de l'ouest vers l'est. [101] Il y avait aussi des transferts sur le front italien : von Rundstedt s'est plaint que plusieurs de ses meilleures unités avaient été envoyées pour une « course d'imbécile » en Italie, disant que c'était « de la folie… que la botte effrayante d'un pays aurait dû être évacuée ». nous aurions dû tenir un front décent avec quelques divisions sur la frontière alpine." [102]

La 1ère SS Panzer Division Leibstandarte SS Adolf Hitler, les 9e, 11e, 19e et 116e divisions Panzer, aux côtés de la 2e SS Panzer Division "Das Reich", n'était arrivée en France qu'en mars-mai 1944 pour un réaménagement complet après avoir été gravement endommagée pendant le Dniepr -Opération des Carpates. Sept des onze divisions panzer ou panzergrenadier stationnées en France n'étaient toujours pas pleinement opérationnelles ou seulement partiellement mobiles début juin 1944. [103]

Mur de l'Atlantique Modifier

Alarmé par les raids sur St Nazaire et Dieppe en 1942, Hitler ordonna la construction de fortifications tout le long de la côte atlantique, de l'Espagne à la Norvège, pour se protéger contre une invasion alliée attendue.Il envisageait 15 000 emplacements occupés par 300 000 soldats, mais en raison des pénuries, notamment de béton et de main-d'œuvre, la plupart des points forts n'ont jamais été construits. [104] En tant que site attendu d'une invasion alliée, le Pas de Calais était fortement défendu. [104] En Normandie, les meilleures fortifications se concentrent sur les installations portuaires de Cherbourg et de Saint-Malo. [105]

Un rapport de Rundstedt à Hitler en octobre 1943 concernant la faiblesse des défenses en France a conduit à la nomination de Rommel pour superviser la construction de nouvelles fortifications le long du front d'invasion attendu, qui s'étendait des Pays-Bas à Cherbourg. [104] [106] Rommel a reçu le commandement du groupe d'armées nouvellement reformé B, qui comprenait la 7e armée, la 15e armée et les forces gardant les Pays-Bas. [107] [108] La structure de commandement enchevêtrée de l'Allemagne nazie a rendu difficile pour Rommel d'accomplir sa tâche. Il n'a pas été autorisé à donner des ordres à l'Organisation Todt, qui était commandée par le ministre de l'Armement Albert Speer, de sorte qu'à certains endroits, il a dû affecter des soldats à des travaux de construction. [105]

Rommel croyait que la côte normande pourrait être un point de débarquement possible pour l'invasion, il ordonna donc la construction de vastes ouvrages défensifs le long de cette côte. En plus des emplacements de canons en béton à des points stratégiques le long de la côte, il a ordonné que des pieux en bois, des trépieds métalliques, des mines et de grands obstacles antichars soient placés sur la plage pour retarder l'approche des péniches de débarquement et empêcher le mouvement des chars. . [109] S'attendant à ce que les Alliés débarquent à marée haute afin que l'infanterie passe moins de temps exposée sur la plage, il a ordonné que beaucoup de ces obstacles soient placés à la marque de la marée haute. [88] Les enchevêtrements de fil de fer barbelé, les pièges et le retrait de la couverture du sol ont rendu l'approche dangereuse pour l'infanterie. [109] Sur ordre de Rommel, le nombre de mines le long de la côte a été triplé. [105] Compte tenu de la suprématie aérienne alliée (4 029 avions alliés affectés aux opérations en Normandie plus 5 514 avions affectés au bombardement et à la défense, contre 570 avions de la Luftwaffe stationnés en France et aux Pays-Bas [88] ), des piquets piégés dits Rommelspargel (asperges de Rommel) ont été mis en place dans les prés et les champs pour décourager les atterrissages aéroportés. [105]

Réserves mobiles Modifier

Rommel, estimant que la meilleure chance des Allemands était d'arrêter l'invasion sur le rivage, a demandé que des réserves mobiles, en particulier des chars, soient stationnées aussi près que possible de la côte. Rundstedt, le général Leo Geyr von Schweppenburg (commandant du Panzer Group West) et d'autres commandants supérieurs pensaient que l'invasion ne pouvait pas être arrêtée sur les plages. Geyr plaide pour une doctrine conventionnelle : maintenir les formations Panzer concentrées en position centrale autour de Paris et Rouen et ne les déployer que lorsque la principale tête de pont alliée aura été identifiée. Geyr a également noté que lors de la campagne d'Italie, les blindés stationnés près de la côte avaient été endommagés par les bombardements navals. L'opinion de Rommel était qu'en raison de la supériorité aérienne écrasante des Alliés, le mouvement à grande échelle des chars ne serait pas possible une fois l'invasion en cours. Hitler a pris la décision finale : il a laissé trois divisions sous le commandement de Geyr et a donné à Rommel le contrôle opérationnel de trois divisions de chars en réserve. Hitler a pris le contrôle personnel de quatre divisions en tant que réserves stratégiques, à ne pas utiliser sans ses ordres directs. [110] [111] [112]

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En mai 1944, 1,5 million de soldats américains étaient arrivés au Royaume-Uni. [57] La ​​plupart étaient logés dans des camps temporaires dans le sud-ouest de l'Angleterre, prêts à traverser la Manche jusqu'à la partie ouest de la zone d'atterrissage. Les troupes britanniques et canadiennes étaient cantonnées dans des logements plus à l'est, répartis de Southampton à Newhaven, et même sur la côte est pour les hommes qui reviendraient plus tard. Un système complexe appelé Movement Control assurait que les hommes et les véhicules partaient à l'heure à partir d'une vingtaine de points de départ. [85] Certains hommes ont dû embarquer sur leur embarcation près d'une semaine avant le départ. [114] Les navires se sont rencontrés à un point de rendez-vous (surnommé "Piccadilly Circus") au sud-est de l'île de Wight pour se rassembler en convois pour traverser la Manche. [115] Les dragueurs de mines ont commencé à dégager des voies le soir du 5 juin [89] et un millier de bombardiers sont partis avant l'aube pour attaquer les défenses côtières. [116] Quelque 1 200 avions ont quitté l'Angleterre juste avant minuit pour transporter trois divisions aéroportées vers leurs zones de largage derrière les lignes ennemies plusieurs heures avant les débarquements sur la plage. [117] Les 82e et 101e divisions aéroportées américaines se sont vu assigner des objectifs sur la péninsule du Cotentin à l'ouest de l'Utah. La 6e division aéroportée britannique a été chargée de capturer intacts les ponts sur le canal de Caen et l'Orne. [118] Le 4e bataillon SAS des Français Libres de 538 hommes se voit assigner des objectifs en Bretagne (Opération Dingson, Opération Samwest). [119] [120] Quelque 132 000 hommes ont été transportés par mer le jour J, et 24 000 autres sont venus par avion. [85] Le bombardement naval préliminaire a commencé à 05h45 et s'est poursuivi jusqu'à 06h25 à partir de cinq cuirassés, vingt croiseurs, soixante-cinq destroyers et deux moniteurs. [85] [121] L'infanterie a commencé à arriver sur les plages vers 06h30. [122]

Plages Modifier

Les engins transportant la 4e division d'infanterie américaine attaquant l'Utah ont été poussés par le courant à environ 1 800 mètres au sud de leur zone d'atterrissage prévue. Les troupes ont rencontré une résistance légère, subissant moins de 200 victimes. [123] [124] Leurs efforts pour pousser à l'intérieur des terres ont été loin de leurs objectifs pour le premier jour, mais ils ont pu avancer d'environ 4 miles (6,4 km), prenant contact avec la 101st Airborne Division. [48] ​​[125] Les atterrissages aéroportés à l'ouest de l'Utah n'ont pas été très réussis, puisque seulement dix pour cent des parachutistes ont atterri dans leurs zones de largage. Le regroupement des hommes en unités combattantes était rendu difficile par le manque de radios et par le terrain, avec ses haies, ses murs de pierre et ses marais. [126] [127] La ​​82e Division aéroportée a capturé son objectif principal à Sainte-Mère-Église et a travaillé pour protéger le flanc ouest. [128] Son échec à capturer les franchissements de la rivière Merderet a entraîné un retard dans le bouclage de la presqu'île du Cotentin. [129] La 101st Airborne Division a aidé à protéger le flanc sud et a capturé l'écluse de la Douve à La Barquette, [127] mais n'a pas capturé les ponts voisins assignés le premier jour. [130]

A la Pointe du Hoc, la tâche des deux cents hommes du 2nd Ranger Battalion, commandé par le lieutenant-colonel James Rudder, était d'escalader les falaises de 30 mètres (98 ft) avec des cordes et des échelles pour détruire la batterie de canons qui s'y trouvait. Sous le feu d'en haut, les hommes ont escaladé la falaise, seulement pour découvrir que les canons avaient déjà été retirés. Les Rangers ont localisé les armes, non gardées mais prêtes à l'emploi, dans un verger à environ 550 mètres (600 yd) au sud de la pointe, et les ont désactivées. Sous l'attaque, les hommes sur place se sont isolés et certains ont été capturés. A l'aube de J+1, Rudder n'avait que 90 hommes capables de combattre. Les secours n'arrivèrent qu'à J+2, lorsque des membres du 743e bataillon de chars arrivèrent. [131]

Omaha, le secteur le plus fortement défendu, a été affecté à la 1re division d'infanterie américaine, complétée par des troupes de la 29e division d'infanterie américaine. [124] [132] Ils ont fait face à la 352ème Division d'Infanterie, plutôt que le régiment simple attendu. [133] De forts courants ont forcé de nombreuses péniches de débarquement à l'est de leur position prévue ou les ont retardées. Les pertes ont été plus lourdes que tous les autres débarquements combinés, car les hommes ont été soumis au feu des falaises au-dessus. [134] Des problèmes pour dégager la plage des obstructions ont conduit le maître de plage à arrêter les nouveaux atterrissages de véhicules à 08h30. Un groupe de destroyers est arrivé à cette époque pour offrir des tirs d'artillerie de soutien. [135] La sortie d'Omaha n'était possible que par cinq ravines et, en fin de matinée, à peine six cents hommes avaient atteint les hauteurs. Vers midi, alors que les tirs d'artillerie faisaient des ravages et que les Allemands commençaient à manquer de munitions, les Américains ont pu dégager quelques voies sur les plages. Ils ont également commencé à dégager les attraits des défenses ennemies afin que les véhicules puissent quitter la plage. [136] La tête de pont ténue a été élargie au cours des jours suivants et les objectifs du jour J ont été atteints à J+3. [137]

À Gold, les vents violents ont rendu les conditions difficiles pour les péniches de débarquement, et les chars DD amphibies ont été débarqués près du rivage ou directement sur la plage au lieu d'être plus loin comme prévu. [138] Les attaques aériennes n'avaient pas atteint le point d'appui du Hamel et son canon de 75 mm a continué à faire des dégâts jusqu'à 16h00. Sur le flanc ouest, le 1er Bataillon, Hampshire Regiment s'empare d'Arromanches (futur site de Mulberry "B"), et le contact est établi sur le flanc est avec les forces canadiennes à Juno. [139]

Les débarquements d'infanterie à Juno ont été retardés en raison de la mer agitée, et les hommes sont arrivés en avance sur leur armure de soutien, subissant de nombreuses pertes lors du débarquement. La plupart des bombardements offshore avaient manqué les défenses allemandes. Malgré ces difficultés, les Canadiens dégagent rapidement la plage et créent deux sorties vers les villages situés au-dessus. Les retards dans la prise de Bény-sur-Mer ont entraîné des embouteillages sur la plage, mais à la tombée de la nuit, les têtes de pont contiguës Juno et Gold couvraient une zone de 19 km de large et de 10 km de profondeur. [140] Les pertes à Juno étaient de 961 hommes. [141]

Sur Sword, 21 des 25 chars DD ont réussi à débarquer en toute sécurité pour couvrir l'infanterie, qui a commencé à débarquer à 07h30. Ils ont rapidement nettoyé la plage et créé plusieurs sorties pour les chars. Dans des conditions venteuses, la marée est arrivée plus rapidement que prévu, rendant la manœuvre du blindage difficile. [142] Le 2e Bataillon, King's Shropshire Light Infantry, a avancé à pied jusqu'à quelques kilomètres de Caen, mais a dû se retirer en raison du manque de soutien blindé. [143] A 16h00, la 21e Panzer Division allemande a monté une contre-attaque entre Sword et Juno et a presque réussi à atteindre la côte. Ils rencontrèrent une vive résistance de la part de la 3e division d'infanterie britannique et furent rapidement rappelés pour aider dans la région entre Caen et Bayeux. [144] [145]

Les premiers éléments des ports Mulberry ont été franchis en J+1 et les ouvrages étaient en service pour le déchargement à la mi-juin. [61] L'un a été construit à Arromanches par les Britanniques, l'autre à Omaha par les Américains. De violentes tempêtes le 19 juin interrompent le débarquement de ravitaillement et détruisent le port d'Omaha. [146] Le port réparé d'Arromanches a pu recevoir environ 6 000 tonnes de matériel par jour et a été utilisé en continu pendant les dix mois suivants, mais la plupart des cargaisons ont été acheminées par les plages jusqu'à ce que le port de Cherbourg soit déminé et déminé le 16 Juillet. [147] [148]

Les pertes alliées le premier jour étaient d'au moins 10 000, avec 4 414 morts confirmées. [149] Les Allemands ont perdu 1000 hommes. [150] Les plans d'invasion alliés prévoyaient la prise de Carentan, Saint-Lô, Caen et Bayeux le premier jour, avec toutes les plages (sauf l'Utah), reliées par une ligne de front de 10 à 16 kilomètres (6 à 10 mi) des plages aucun de ces objectifs n'a été atteint. [48] ​​Les cinq têtes de pont n'étaient pas connectées avant le 12 juin, date à laquelle les Alliés tenaient un front d'environ 97 kilomètres (60 mi) de long et 24 kilomètres (15 mi) de profondeur. [151] Caen, objectif majeur, est toujours aux mains des Allemands à la fin du jour J et ne sera complètement prise que le 21 juillet. [152] Près de 160 000 soldats ont traversé la Manche le 6 juin et plus de deux millions de soldats alliés étaient en France à la fin du mois d'août. [153]

Cherbourg Modifier

Dans la partie ouest du logement, les troupes américaines devaient occuper la presqu'île du Cotentin, en particulier Cherbourg, qui fournirait aux Alliés un port en eau profonde. Le terrain derrière Utah et Omaha était caractérisé par le bocage, avec des haies épineuses sur des talus de 3 à 4 pieds (0,91 à 1,2 m) de hauteur avec un fossé de chaque côté. [154] De nombreuses zones étaient en outre protégées par des fosses de fusil et des emplacements de mitrailleuses. [155] La plupart des routes étaient trop étroites pour les chars. [154] Les Allemands avaient inondé les champs derrière l'Utah avec de l'eau de mer jusqu'à 2 miles (3,2 km) de la côte. [156] Les forces allemandes sur la péninsule comprenaient la 91e division d'infanterie et les 243e et 709e divisions d'infanterie statiques. [157] À J+3, les commandants alliés se rendent compte que Cherbourg ne sera pas rapidement prise et décident de couper la péninsule pour empêcher l'arrivée de nouveaux renforts. [158] Après des tentatives infructueuses de la 90th Infantry Division, inexpérimentée, le major Le général J. Lawton Collins, commandant du VIIe Corps, a affecté la 9e division d'infanterie vétéran à cette tâche. Ils atteignent la côte ouest du Cotentin le 17 juin, coupant Cherbourg. [159] La 9e division, rejointe par les 4e et 79e divisions d'infanterie, prend le contrôle de la péninsule dans des combats acharnés à partir du 19 juin Cherbourg est prise le 26 juin. A cette époque, les Allemands avaient détruit les installations portuaires, qui ne furent remises en service qu'en septembre. [160]

Caen Modifier

Combats dans la région de Caen contre la 21e Panzer, la 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien et d'autres unités ont rapidement atteint une impasse. [161] Au cours de l'opération Perch, le XXX Corps a tenté d'avancer vers le sud en direction du Mont Pinçon, mais a rapidement abandonné l'approche directe au profit d'une attaque en tenaille pour encercler Caen. Le XXX Corps a effectué un mouvement de flanc de Tilly-sur-Seulles vers Villers-Bocage avec une partie de la 7e division blindée, tandis que le I Corps a tenté de passer Caen à l'est. L'attaque du I Corps est rapidement stoppée et le XXX Corps capture brièvement Villers-Bocage. Des éléments avancés de la force britannique ont été pris en embuscade, lançant une bataille d'une journée de Villers-Bocage, puis la bataille de la Boîte. Les Britanniques sont contraints de se replier sur Tilly-sur-Seulles. [162] [163] Après un retard en raison des tempêtes du 17 au 23 juin, l'opération Epsom a commencé le 26 juin, une tentative du VIII Corps de contourner et d'attaquer Caen par le sud-ouest et d'établir une tête de pont au sud de l'Odon. [164] Bien que l'opération n'ait pas réussi à prendre Caen, les Allemands ont subi de nombreuses pertes de chars après avoir engagé toutes les unités Panzer disponibles dans l'opération. [165] Rundstedt a été licencié le 1 juillet et remplacé comme OB West par le maréchal Günther von Kluge après avoir remarqué que la guerre était maintenant perdue. [166] La banlieue nord de Caen est bombardée le soir du 7 juillet puis occupée au nord de l'Orne lors de l'opération Charnwood les 8 et 9 juillet. [167] [168] L'opération Atlantic et l'opération Goodwood ont capturé le reste de Caen et les hauteurs au sud du 18 au 21 juillet, date à laquelle la ville a été presque détruite. [169] Hitler a survécu à une tentative d'assassinat le 20 juillet. [170]

Évasion de la tête de pont Modifier

Après avoir sécurisé le territoire de la péninsule du Cotentin au sud jusqu'à Saint-Lô, la première armée américaine a lancé l'opération Cobra le 25 juillet et a avancé plus au sud jusqu'à Avranches le 1er août. [171] Les Britanniques lancent l'opération Bluecoat le 30 juillet pour sécuriser Vire et les hauteurs du Mont Pinçon. [172] La 3e armée américaine du lieutenant-général Patton, activée le 1er août, s'empare rapidement de la majeure partie de la Bretagne et du territoire jusqu'à la Loire, tandis que la 1re armée maintient la pression vers l'est en direction du Mans pour protéger son flanc. Le 3 août, Patton et la 3e armée ont pu laisser une petite force en Bretagne et se diriger vers l'est en direction de la principale concentration de forces allemandes au sud de Caen. [173] Malgré les objections de Kluge, le 4 août, Hitler ordonna une contre-offensive (Opération Lüttich) de Vire vers Avranches. [174]

Alors que le IIe Corps canadien poussait au sud de Caen vers Falaise dans le cadre de l'opération Totalize le 8 août, [175] Bradley et Montgomery se rendaient compte qu'il y avait une possibilité pour le gros des forces allemandes d'être piégé à Falaise. La 3e armée poursuit l'encerclement par le sud et atteint Alençon le 11 août. Bien qu'Hitler ait continué à insister jusqu'au 14 août pour que ses forces contre-attaquent, Kluge et ses officiers ont commencé à planifier une retraite vers l'est. [176] Les forces allemandes ont été gravement entravées par l'insistance d'Hitler à prendre lui-même toutes les décisions importantes, ce qui a laissé ses forces sans ordre pendant des périodes allant jusqu'à 24 heures tandis que des informations étaient envoyées dans les deux sens à la résidence du Führer à Obersalzberg en Bavière. [177] Le soir du 12 août, Patton a demandé à Bradley si ses forces devaient continuer vers le nord pour combler la brèche et encercler les forces allemandes. Bradley a refusé parce que Montgomery avait déjà affecté la Première armée canadienne pour prendre le territoire du nord. [178] [179] Les Canadiens ont rencontré une forte résistance et ont capturé Falaise le 16 août. La brèche a été fermée le 21 août, piégeant 50 000 soldats allemands, mais plus d'un tiers de la 7e armée allemande et les restes de neuf des onze divisions Panzer s'étaient échappés vers l'est. [180] La prise de décision de Montgomery concernant le Falaise Gap a été critiquée à l'époque par les commandants américains, en particulier Patton, bien que Bradley était plus sympathique et croyait que Patton n'aurait pas été en mesure de combler le fossé. [181] La question a fait l'objet de nombreuses discussions parmi les historiens, les critiques étant adressées aux forces américaines, britanniques et canadiennes. [182] [183] ​​[184] Hitler a relevé Kluge de son commandement d'OB West le 15 août et l'a remplacé par le maréchal Walter Model. Kluge s'est suicidé le 19 août après qu'Hitler eut pris connaissance de son implication dans le complot du 20 juillet. [185] [186] Une invasion dans le sud de la France (Opération Dragoon) a été lancée le 15 août. [187]

La Résistance française à Paris se soulève contre les Allemands le 19 août. [188] Eisenhower voulait d'abord contourner la ville pour poursuivre d'autres cibles, mais au milieu des informations selon lesquelles les citoyens avaient faim et de l'intention déclarée d'Hitler de la détruire, de Gaulle a insisté pour qu'elle soit prise immédiatement. [189] Les forces françaises de la 2e division blindée du général Philippe Leclerc arrivent de l'ouest le 24 août, tandis que la 4e division d'infanterie américaine fait pression depuis le sud. Des combats dispersés se sont poursuivis toute la nuit et au matin du 25 août, Paris était libéré. [190]

Les opérations se sont poursuivies dans les secteurs britannique et canadien jusqu'à la fin du mois. Le 25 août, la 2e division blindée américaine se frayait un chemin jusqu'à Elbeuf, prenant contact avec les divisions blindées britanniques et canadiennes.[191] La 2e division d'infanterie canadienne avance dans la forêt de la Londe le matin du 27 août. Le secteur était fortement tenu. Les 4e et 6e brigades canadiennes ont subi de nombreuses pertes au cours des trois jours alors que les Allemands ont mené une action retardatrice sur un terrain bien adapté à la défense. Les Allemands se replient le 29 août et se replient sur la Seine le lendemain. [191] Dans l'après-midi du 30 août, la 3e division d'infanterie canadienne franchit la Seine près d'Elbeuf et entre dans Rouen avec un accueil jubilatoire. [192]

Eisenhower a pris le commandement direct de toutes les forces terrestres alliées le 1er septembre. Préoccupé par les contre-attaques allemandes et le matériel limité arrivant en France, il décide de poursuivre les opérations sur un large front plutôt que de tenter des poussées étroites. [193] Le rapprochement des forces normandes avec les forces alliées dans le sud de la France s'est produit le 12 septembre dans le cadre de la poussée vers la ligne Siegfried. [194] Le 17 septembre, Montgomery a lancé l'Opération Market Garden, une tentative infructueuse des troupes aéroportées anglo-américaines de capturer des ponts aux Pays-Bas pour permettre aux forces terrestres de traverser le Rhin en Allemagne. [193] L'avance alliée ralentit en raison de la résistance allemande et du manque de ravitaillement (en particulier de carburant). Le 16 décembre, les Allemands lancent l'offensive des Ardennes, également connue sous le nom de bataille des Ardennes, leur dernière grande offensive de la guerre sur le front occidental. Une série d'actions soviétiques réussies a commencé avec l'offensive Vistule-Oder le 12 janvier. Hitler s'est suicidé le 30 avril alors que les troupes soviétiques approchaient de son Führerbunker à Berlin, et l'Allemagne capitula le 7 mai 1945. [195]

Le débarquement de Normandie a été la plus grande invasion maritime de l'histoire, avec près de 5 000 péniches de débarquement et d'assaut, 289 navires d'escorte et 277 dragueurs de mines. [115] Ils ont accéléré la fin de la guerre en Europe, éloignant de grandes forces du front de l'Est qui auraient pu autrement ralentir l'avance soviétique. L'ouverture d'un autre front en Europe occidentale a été un coup psychologique énorme pour l'armée allemande, qui craignait une répétition de la guerre sur deux fronts de la Première Guerre mondiale. Le débarquement de Normandie a également marqué le début de la "course à l'Europe" entre les forces soviétiques et les puissances occidentales, que certains historiens considèrent comme le début de la guerre froide. [196]

La victoire en Normandie tient à plusieurs facteurs. Les préparatifs allemands le long du mur de l'Atlantique n'étaient que partiellement terminés peu de temps avant que le jour J Rommel ne signale que la construction n'était achevée qu'à 18 % dans certaines régions, car les ressources étaient détournées ailleurs. [197] Les déceptions entreprises dans l'opération Fortitude ont été couronnées de succès, obligeant les Allemands à défendre une immense étendue de côtes. [198] Les Alliés ont atteint et maintenu la supériorité aérienne, ce qui signifie que les Allemands n'ont pas pu faire d'observations sur les préparatifs en cours en Grande-Bretagne et ont été incapables d'intervenir par des attaques de bombardiers. [199] Les infrastructures de transport en France ont été gravement perturbées par les bombardiers alliés et la Résistance française, ce qui a rendu difficile pour les Allemands l'apport de renforts et de ravitaillement. [200] Une grande partie du barrage d'artillerie d'ouverture était hors cible ou n'était pas suffisamment concentré pour avoir un impact, [201] mais le blindage spécialisé fonctionnait bien sauf sur Omaha, fournissant un soutien d'artillerie rapproché aux troupes lorsqu'elles débarquaient sur les plages. [202] L'indécision et la structure de commandement trop compliquée du haut commandement allemand ont également été un facteur du succès des Alliés. [203]

Alliés Modifier

Du jour J au 21 août, les Alliés débarquent 2 052 299 hommes dans le nord de la France. Le coût de la campagne de Normandie était élevé pour les deux camps. [13] Entre le 6 juin et la fin août, les armées américaines ont subi 124 394 victimes, dont 20 668 ont été tuées. [g] Les armées américaines ont perdu 10 128 soldats. [13] Les pertes au sein de la Première Armée canadienne et de la Deuxième Armée britannique sont estimées à 83 045 : 15 995 tués, 57 996 blessés et 9 054 disparus. [h] Parmi ceux-ci, les pertes canadiennes se sont élevées à 18 444, dont 5 021 tués au combat. [204] Les forces aériennes alliées, ayant effectué 480 317 sorties à l'appui de l'invasion, ont perdu 4 101 avions et 16 714 aviateurs (8 536 membres de l'USAAF et 8 178 sous le commandement de la RAF). [13] [205] Les parachutistes français libres SAS ont subi 77 tués, avec 197 blessés et disparus. [206] Les pertes de chars alliés ont été estimées à environ 4 000, les pertes étant réparties également entre les armées américaine et britannique/canadienne. [14] Les historiens diffèrent légèrement sur les pertes globales au cours de la campagne, avec les pertes les plus faibles totalisant 225 606 [207] [208] et les plus élevées à 226 386. [209] [210]

Allemagne Modifier

Les forces allemandes en France ont signalé des pertes de 158 930 hommes entre le jour J et le 14 août, juste avant le début de l'opération Dragoon dans le sud de la France. [211] Au combat à la poche de Falaise, 50 000 hommes sont perdus, dont 10 000 tués et 40 000 capturés. [14] Les sources varient sur le total des pertes allemandes. Niklas Zetterling, en examinant les dossiers allemands, place le total des pertes allemandes subies en Normandie et face au débarquement des dragons à 288 695. [15] D'autres sources arrivent à des estimations plus élevées : 400 000 (200 000 tués ou blessés et 200 000 autres capturés), [195] 500 000 (290 000 tués ou blessés, 210 000 capturés), [11] à 530 000 au total. [16]

Il n'y a pas de chiffres exacts concernant les pertes de chars allemands en Normandie. Environ 2 300 chars et canons d'assaut ont été engagés dans la bataille, [i] dont seulement 100 à 120 ont traversé la Seine à la fin de la campagne. [11] Alors que les forces allemandes n'ont signalé que 481 chars détruits entre le jour J et le 31 juillet, [211] les recherches menées par la section de recherche opérationnelle n° 2 du 21e groupe d'armées indiquent que les Alliés ont détruit environ 550 chars en juin et juillet [212] et 500 autres en août [213] pour un total de 1 050 chars détruits, dont 100 détruits par avion. [214] Les pertes de la Luftwaffe s'élevaient à 2 127 avions. [17] À la fin de la campagne de Normandie, 55 divisions allemandes (42 d'infanterie et 13 panzer) avaient été rendues inefficaces au combat, sept d'entre elles ont été démantelées. En septembre, l'OB West ne comptait que 13 divisions d'infanterie, 3 divisions panzer et 2 brigades panzer évaluées comme efficaces au combat. [215]

Civils et bâtiments du patrimoine français Modifier

Pendant la libération de la Normandie, entre 13 632 et 19 890 civils français ont été tués [20] et plus ont été grièvement blessés. [19] En plus de ceux qui sont morts pendant la campagne, on estime que 11 000 à 19 000 Normands ont été tués lors des bombardements d'avant l'invasion. [19] Au total, 70 000 civils français ont été tués au cours de la guerre. [19] Les mines terrestres et les munitions non explosées ont continué à infliger des pertes à la population normande après la fin de la campagne. [216]

Avant l'invasion, SHAEF a publié des instructions (plus tard la base du Protocole I de la Convention de La Haye de 1954) soulignant la nécessité de limiter la destruction aux sites du patrimoine français. Ces sites, nommés dans les listes des monuments officiels des affaires civiles, ne devaient pas être utilisés par les troupes, sauf autorisation des échelons supérieurs de la chaîne de commandement. [217] Néanmoins, des flèches d'église et d'autres bâtiments en pierre dans toute la région ont été endommagés ou détruits pour les empêcher d'être utilisés par les Allemands. [218] Des efforts ont été faits pour empêcher les travailleurs de la reconstruction d'utiliser les décombres des ruines importantes pour réparer les routes et pour rechercher des artefacts. [219] La tapisserie de Bayeux et d'autres trésors culturels importants avaient été conservés au château de Sourches près du Mans depuis le début de la guerre et ont survécu intacts. [220] Les forces allemandes d'occupation ont également tenu une liste des bâtiments protégés, mais leur intention était de maintenir les installations en bon état pour qu'elles soient utilisées comme logement par les troupes allemandes. [219]

De nombreuses villes et villages de Normandie ont été totalement dévastés par les combats et les bombardements. À la fin de la bataille de Caen, il ne restait que 8 000 quartiers habitables pour une population de plus de 60 000 habitants. [218] Sur les 18 églises classées de Caen, quatre ont été gravement endommagées et cinq ont été détruites, ainsi que 66 autres monuments classés. [220] Dans le département du Calvados (lieu de la tête de pont normande), 76 000 citoyens se sont retrouvés sans abri. Sur les 210 juifs d'avant-guerre de Caen, un seul a survécu à la guerre. [221]

Le pillage était une préoccupation, avec la participation de toutes les parties – les Allemands en retraite, les Alliés envahisseurs et la population française locale profitant du chaos. [219] Le pillage n'a jamais été toléré par les forces alliées, et tous les auteurs qui se sont avérés être en train de piller ont été punis. [222]

Les plages de Normandie sont encore connues sous leurs noms de code d'invasion. Les endroits importants ont des plaques, des monuments commémoratifs ou de petits musées, et des guides et des cartes sont disponibles. Certains des points forts allemands restent préservés La Pointe du Hoc, en particulier, est peu modifiée depuis 1944. Les vestiges du port Mulberry B reposent toujours dans la mer à Arromanches. Plusieurs grands cimetières de la région servent de lieu de repos définitif à de nombreux soldats alliés et allemands tués lors de la campagne de Normandie. [223]

Au-dessus de la Manche sur une falaise à Omaha Beach, le cimetière et mémorial américain de Normandie accueille chaque année de nombreux visiteurs. Le site couvre 172,5 acres et contient les restes de 9 388 militaires américains morts, dont la plupart ont été tués lors de l'invasion de la Normandie et des opérations militaires qui ont suivi pendant la Seconde Guerre mondiale. Sont inclus les tombes des équipages de l'Army Air Corps abattus au-dessus de la France dès 1942 et quatre femmes américaines. [224]


Victimes d'Utah Beach

Le nombre total de victimes n'a pas été enregistré à l'époque, il est donc impossible de confirmer les chiffres exacts. Mais certaines sources font état de 197 morts alliées sur pas moins de 23 000 soldats qui ont débarqué par mer à Utah Beach. Étant donné que 10 000 soldats alliés ont été tués, blessés ou portés disparus le jour J, Utah Beach est largement considéré comme un succès militaire.

Les pertes allemandes sont inconnues.

U.S. Army Europe Utah Beach, commémorations du jour J. 6 juin 2017.

Roosevelt a surveillé les rapports de l'invasion du jour J pendant les premières heures tendues. Plus tard dans la soirée, il passe à la radio nationale et s'adresse à la nation au sujet de l'invasion de la Normandie dans la nuit du 6 juin 1944. Son discours prend la forme d'une prière.

« Dieu tout-puissant : Nos fils, fierté de notre nation, se sont lancés aujourd'hui dans un grand effort, une lutte pour préserver notre république, notre religion et notre civilisation, et pour libérer une humanité souffrante », a-t-il commencé.

“Ils seront mis à rude épreuve, de nuit comme de jour, sans repos, jusqu'à ce que la victoire soit remportée. Les ténèbres seront déchirées par le bruit et les flammes & #8230. Ils ne se battent pas pour la convoitise de la conquête. Ils se battent pour mettre fin à la conquête. Ils se battent pour se libérer. Ils se battent pour que la justice s'impose, la tolérance et la bonne volonté parmi tout ton peuple.”


Impact à long terme

L'opération Overlord, le jour J, a finalement été un succès. Fin août 1944, tout le nord de la France avait été libéré, marquant le début de la libération de l'Europe occidentale du contrôle nazi.

Le jour J a également servi à convaincre le haut commandement allemand que leur défaite totale était désormais inévitable. La perte du contrôle de la France a également privé l'Allemagne de la capacité d'exploiter davantage les ressources économiques et la main-d'œuvre de la France, tandis que l'acquisition d'un bastion sur le continent européen a permis à l'armée américaine en expansion rapide d'être pleinement déployée, renforçant ainsi la force des Alliés.

Les forces alliées ont ensuite pu avancer en Allemagne, où elles ont pu rejoindre les troupes soviétiques venant de l'est. Le débarquement de Normandie et l'avancée qui en a résulté sur le continent européen avaient également réussi à empêcher Hitler de rediriger les troupes de France pour construire le front de l'Est contre l'avancée de l'armée soviétique.

Au printemps 1945, les Alliés avaient vaincu les Allemands. Le débarquement de Normandie le jour J a été qualifié de début de la fin de la guerre en Europe, mais cela a eu un coût humain considérable : environ 10 500 soldats alliés auraient été tués, blessés ou portés disparus.


Description du produit

Revoir

La monographie merveilleusement documentée de Holborn illustre à quel point l'histoire des débarquements britanniques et canadiens le jour J a été éclipsée par la tragédie d'Omaha Beach, et que notre compréhension du débarquement de Normandie doit être réévaluée comme une série de combats sur cinq plages très différentes. Le livre de Holborn est un incontournable pour les spécialistes du jour J et de la guerre amphibie. ?? G. H. Bennett, Université de Plymouth, Royaume-Uni

Holborn offre un récit frais et détaillé du débarquement sur Gold Beach. Son étude bien documentée ajoute une nouvelle dimension à notre compréhension de l'une des campagnes les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. ?? Robert von Maier, rédacteur en chef, Global War Studies

L'étude d'Andy Holborn sur le débarquement allié à Gold Beach apporte une contribution importante à l'historiographie de la Seconde Guerre mondiale. En mettant en lumière Gold Beach et la 50th Infantry Division, il fournit un examen détaillé, de la planification à l'exécution, de l'opération, ce qui ajoute une autre couche à notre compréhension du débarquement de Normandie. Intégrant des récits de première main à des preuves documentaires, le Dr Holborn présente un récit intéressant et engageant qui est à lire absolument pour les chercheurs du jour J et tous ceux qui s'intéressent au débarquement allié en Normandie. ?? M. Kathryn Barbier, Mississippi State University, États-Unis

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La Normandie commémore le jour J avec de petites foules, mais un grand cœur

Un vétéran du jour J arrive pour assister à l'ouverture officielle du Mémorial britannique de Normandie en France via une diffusion en direct, lors d'une cérémonie au National Memorial Arboretum à Alrewas, en Angleterre, dimanche. Jacob King/AP masquer la légende

Un vétéran du jour J arrive pour assister à l'ouverture officielle du Mémorial britannique de Normandie en France via une diffusion en direct, lors d'une cérémonie au National Memorial Arboretum à Alrewas, en Angleterre, dimanche.

COLLEVILLE-SUR-MER, France (AP) - Lorsque le soleil se lève sur Omaha Beach, révélant de vastes étendues de sable humide s'étendant vers des falaises lointaines, on commence à saisir l'immensité de la tâche à accomplir par les soldats alliés le 6 juin 1944, débarquant sur la côte normande occupée par les nazis.

Plusieurs cérémonies ont eu lieu dimanche pour commémorer le 77e anniversaire de l'assaut décisif qui a conduit à la libération de la France et de l'Europe occidentale du contrôle nazi, et honorer ceux qui sont tombés.

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"Ce sont les hommes qui ont permis à la liberté de reprendre pied sur le continent européen, et qui dans les jours et les semaines qui ont suivi ont levé les chaînes de la tyrannie, haie par haie normande, kilomètre par kilomètre", a déclaré l'ambassadeur de Grande-Bretagne en France, Lord Edward. Llewelyn, a déclaré lors de l'inauguration d'un nouveau monument britannique aux héros du jour J.

Le jour J, plus de 150 000 soldats alliés ont débarqué sur les plages aux noms de code Omaha, Utah, Juno, Sword and Gold, transportés par 7 000 bateaux. Cette année, le 6 juin, les plages étaient vastes et presque vides lorsque le soleil a émergé, exactement 77 ans après l'invasion de l'aube.

Les restrictions sur les coronavirus empêchent à nouveau les anciens combattants et les familles d'assister aux cérémonies

Pour la deuxième année consécutive, les commémorations d'anniversaire sont marquées par des restrictions de voyage liées au virus qui ont empêché les anciens combattants ou les familles de soldats tombés au combat des États-Unis, de la Grande-Bretagne, du Canada et d'autres pays alliés de se rendre en France. Seuls quelques fonctionnaires ont été autorisés à faire des exceptions.

Lors de la cérémonie au Royaume-Uni près du village de Ver-sur-Mer, des cornemuses ont joué des airs commémoratifs et des avions de guerre ont survolé la fumée rouge-blanc-bleu. Les participants socialement éloignés étaient impressionnés par la solennité et la sérénité du site, offrant une vue spectaculaire et poignante sur Gold Beach et la Manche.

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Le nouveau monument rend hommage aux personnes sous commandement britannique décédées le jour J et pendant la bataille de Normandie. Les visiteurs se sont levés pour saluer les plus de 22 000 hommes et femmes, pour la plupart des soldats britanniques, dont les noms sont gravés sur ses colonnes de pierre. Des écrans géants montraient des vétérans du jour J réunis simultanément au National Memorial Aboretum de Grande-Bretagne pour regarder à distance l'événement en Normandie. Le prince Charles, s'exprimant par liaison vidéo, a regretté de ne pas pouvoir y assister en personne.

Le 6 juin 1944, "au cœur de la brume qui enveloppait la côte normande . était un éclair de liberté", a déclaré la ministre française de la Défense Florence Parly lors de la cérémonie. "La France n'oublie pas. La France est éternellement reconnaissante."

Charles Shay, un amérindien de Penobscot qui a débarqué en tant que médecin de l'armée américaine en 1944 et qui habite maintenant en Normandie, était le seul vétéran du jour J survivant à la cérémonie de Ver-sur-Mer. Il devait également être le seul vétéran à participer à une commémoration au cimetière commémoratif américain plus tard dans la journée.

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La plupart des événements publics ont été annulés et les cérémonies officielles sont limitées à un petit nombre d'invités et de dignitaires sélectionnés.

Denis van den Brink, un expert de la Seconde Guerre mondiale travaillant pour la ville de Carentan, site d'une bataille stratégique près d'Utah Beach, a reconnu la "grande perte, la grande absence, ce sont tous les vétérans qui n'ont pas pu voyager".

"Cela nous fait vraiment très mal parce qu'ils ont tous environ 95, 100 ans, et nous espérons qu'ils vont durer éternellement. Mais, vous savez. ", a-t-il déclaré.

"Au moins, nous restons dans un certain esprit de commémoration, ce qui est le plus important", a-t-il déclaré à l'Associated Press.

Au cours du week-end anniversaire, de nombreux riverains sont venus visiter les monuments marquant les moments clés du combat et témoigner leur gratitude aux soldats. Des passionnés d'histoire française de la Seconde Guerre mondiale, et quelques voyageurs des pays européens voisins, pouvaient également être aperçus dans des jeeps et des véhicules militaires sur les petites routes de Normandie.

Des reconstituteurs de la Seconde Guerre mondiale se rassemblent sur Omaha Beach à Saint-Laurent-sur-Mer, en Normandie, dimanche, jour du 77e anniversaire de l'assaut qui a contribué à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale. David Vincent/AP masquer la légende

Des reconstituteurs de la Seconde Guerre mondiale se rassemblent sur Omaha Beach à Saint-Laurent-sur-Mer, en Normandie, dimanche, jour du 77e anniversaire de l'assaut qui a contribué à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale.

Certains reconstituteurs sont venus à Omaha Beach aux premières heures de la journée pour rendre hommage à ceux qui sont tombés ce jour-là, apportant des fleurs et des drapeaux américains.

Le jour J, 4 414 soldats alliés ont perdu la vie, dont 2 501 Américains. Plus de 5 000 ont été blessés. Du côté allemand, plusieurs milliers ont été tués ou blessés.

Plus tard dimanche, une autre cérémonie aura lieu au cimetière américain de Colleville-sur-Mer, sur une falaise surplombant Omaha Beach, pour être diffusée sur les réseaux sociaux.


Photos : Souvenir du jour J – Regard sur l'invasion il y a 77 ans en Normandie

Le 6 juin 1944, les Alliés ont envahi l'Europe occidentale occupée par les Allemands via la Normandie, en France, pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela deviendrait le tournant de la guerre et la plus grande invasion maritime, terrestre et aérienne de l'histoire.

Du jour J au 21 août, les Alliés ont envoyé plus de deux millions de soldats dans le nord de la France et ont subi plus de 226 386 victimes. Les pays alliés comprenaient les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France, le Canada, l'Australie et la Chine.

Il existe de nombreux monuments sur les plages et à l'intérieur de la Normandie pour honorer ceux qui ont perdu la vie. Il y a aussi le cimetière américain de Normandie.

Plus de 160 000 soldats alliés ont débarqué le long des 80 kilomètres de côtes françaises le jour J pour combattre l'Allemagne nazie sur les plages de Normandie.

Le général Dwight D. Eisenhower a qualifié l'opération de croisade dans laquelle "nous n'accepterons rien de moins qu'une victoire totale".

Plus de 5 000 navires et 13 000 avions ont soutenu l'invasion.

À la fin de la journée, les Alliés avaient pris pied en Europe.

Mais il est venu à un prix élevé.

Plus de 9 000 soldats alliés ont été tués ou blessés.

Bien que des milliers de personnes soient mortes, ce jour-là a ouvert la voie à plus de 100 000 soldats pour commencer le voyage à travers l'Europe et finalement vaincre l'Allemagne nazie et Adolf Hitler.

Les divisions de l'armée américaine impliquées dans le jour J étaient la 1re division d'infanterie, la 4e division d'infanterie, la 29e division d'infanterie, la 82e division aéroportée et la 101e division aéroportée, ainsi que d'autres unités non divisionnaires.

Les Alliés américains comprenaient la 3e division d'infanterie (Royaume-Uni), la 50e division d'infanterie (Royaume-Uni), la 6e division aéroportée (Royaume-Uni), des éléments de la 79e division blindée (Royaume-Uni), des éléments de la 8e brigade blindée (Royaume-Uni) et la 3e division canadienne.

Les plages de Normandie ont été choisies pour l'invasion parce qu'elles étaient à portée de couverture aérienne et étaient moins fortement défendues que l'objectif évident, qui était le Pas de Calais – la distance la plus courte entre la Grande-Bretagne et le continent.

Omaha Beach, Normandie, France (American Military News)

Des largages aériens ont eu lieu aux deux extrémités des têtes de pont pour protéger les flancs et ouvrir des routes vers l'intérieur.

Six divisions – trois américaines, deux britanniques et une canadienne – ont débarqué le premier jour, et elles ont ensuite été rejointes par deux autres divisions britanniques et une autre division américaine.

Les débarquements aéroportés étaient mal dispersés, et la première vague d'unités qui prenaient les plages était également plutôt chaotique. Mais les troupes se sont adaptées et se sont battues avec acharnement, et l'objectif a finalement été atteint.

En plus de l'assaut aéroporté, des assauts ont eu lieu sur Utah Beach, Omaha Beach, Gold Beach, Juno Beach et Sword Beach.

Un monument de la 1re division d'infanterie de l'armée américaine se dresse aujourd'hui à Omaha Beach, au sommet des collines verdoyantes surplombant la plage :

Omaha Beach (Melissa Leon/Nouvelles militaires américaines)

Un regard dans la direction opposée :

Monument de la 1re Division d'infanterie, Normandie, France. (Melissa Leon/Nouvelles militaires américaines)

Il y a un monument de la 5e brigade spéciale du génie à Omaha Beach :

Monument de la cinquième brigade spéciale du génie, Normandie, France (Melissa Leon/American Military News)

Le monument se lit comme suit : "Pour services exceptionnels de guerre rendus au cours de l'opération de libération de la France". Il énumère également les « vaillants américains de la 5e brigade spéciale du génie qui ont donné leur vie lors de l'assaut de cette plage le 6 juin 1944 ».

Omaha Beach (Melissa Leon/Nouvelles militaires américaines)

Un monument à la 29th Infantry Division :

Monument à la 29e division d'infanterie. (Melissa Leon/Nouvelles militaires américaines)

Un monument aux unités de la Garde nationale américaine qui ont répondu le jour J :

Monument de l'Association de la Garde nationale, Normandie, France (Melissa Leon/American Military News)

Il y a une pierre posée pour se souvenir de ces Rangers qui ont pris la Pointe du Hoc :

Plaque commémorative de la Pointe du Hoc (Melissa Leon/American Military News)

Un monument à la 90th Infantry Division :

Monument à la 90e division d'infanterie (Melissa Leon/American Military News)

Un monument pour la 1ère Brigade Spéciale du Génie :

Un monument à la 1ère brigade spéciale du génie (Melissa Leon/American Military News)

Un monument pour la 101st Airborne :

Un monument pour la 101e division aéroportée (Melissa Leon/American Military News)

Note de l'éditeur : cette histoire a déjà été publiée sur American Military News.


Voir la vidéo: EN SOUVENIR - OMAHA BEACH - 6 JUIN 1944 - NORMANDIE (Juin 2022).