L'histoire

Évolution humaine


En opposition au créationnisme, la théorie évolutionniste suppose que l'homme est le résultat d'un lent processus de changement. Telle est l'idée centrale de évolution: Les êtres vivants (plantes et animaux, y compris les humains) proviennent d'êtres plus simples, qui ont changé au fil du temps.

Cette théorie, formulée dans la seconde moitié du XIXe siècle par le scientifique anglais Charles Darwin, a été affinée par les chercheurs et est désormais acceptée par la plupart des scientifiques.

Après avoir abandonné ses études de médecine, Charles Darwin (1809 - 1882) décide de se consacrer à la recherche sur la nature. En 1831, il est invité à participer, en tant que naturaliste, à une expédition de cinq ans à travers le monde organisée par la marine britannique.

En 1836, de retour en Angleterre, il transportait des milliers de spécimens d'animaux et de plantes de tous les continents, ainsi qu'un grand nombre de notes. Après vingt ans de recherches basées sur ce matériau, son chef-d'œuvre est sorti: L'origine des espèces grâce à la sélection naturelle, livre publié en 1859.

La principale contribution de Darwin à la théorie de l'évolution fut l'idée de sélection naturelle. Il a noté que les êtres vivants subissent des modifications qui peuvent être transmises aux générations suivantes.

Dans le cas des girafes, il a imaginé que dans le passé, il y aurait des animaux à cou court et à long cou. Les girafes à long cou étant les plus abondantes dans les arbres, les girafes à long cou étaient plus susceptibles de survivre, de se reproduire et donc de transmettre ce caractère favorable à leur progéniture. La sélection naturelle n'est donc que le résultat de la transmission héréditaire des caractères qui adaptent le mieux une espèce à l'environnement. …

L'idée de sélection naturelle n'a pas rencontré beaucoup de résistance, car elle expliquait l'extinction d'animaux tels que les dinosaures, dont de nombreuses traces avaient déjà été trouvées. Ce qui a provoqué une grande indignation dans les milieux religieux et scientifiques, c'est l'affirmation selon laquelle l'humain et le singe avaient un parent commun qui avait vécu des millions d'années auparavant. Bientôt, cependant, la preuve de cette théorie allait émerger lorsque les chercheurs ont découvert des squelettes avec des caractéristiques intermédiaires entre les humains et les singes.